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La testa di pietra di re Edoardo II rinvenuta nell'abbazia britannica


Uno scavo in un'abbazia medievale in Gran Bretagna ha portato alla luce un tesoro di reperti. Ma il manufatto più sorprendente tra le scoperte è una misteriosa testa di pietra. Un esame dell'oggetto suggerisce che potrebbe rappresentare il volto del tragico re inglese, Edoardo II.

Una squadra di archeologi stava scavando nell'Abbazia di Shaftesbury nel sud dell'Inghilterra quando hanno fatto la scoperta. Questa era un tempo sede di una comunità di monache ed era una delle abbazie più grandi e ricche d'Inghilterra, ma è quasi scomparsa. Secondo il Daily Mail, "una volta era il secondo più ricco convento di suore in Inghilterra, dietro solo all'Abbazia di Syon, sul Tamigi a Isleworth". Nel suo periodo di massimo splendore, l'Abbazia di Shaftesbury aveva le stesse dimensioni della Cattedrale di Westminster. L'abbazia fu "costruita da Alfredo il Grande nel IX secolo", riporta il Times.

L'abbazia di Shaftesbury era una volta una delle abbazie più grandi e ricche d'Inghilterra, ma è quasi scomparsa. (Mike Smith/ CC BY SA 2.0 )

Testa di pietra misteriosa

Quando la squadra stava scavando sotto le rovine dell'abbazia, ha fatto una scoperta sorprendente. Il Daily Mail riporta che "gli archeologi e gli studenti erano elettrizzati quando hanno dissotterrato la testa a grandezza naturale, che porta una corona". È pietra scolpita ed è stata chiaramente scolpita da un maestro artigiano. La testa è stata danneggiata ma è ancora in condizioni notevoli.

Questo è il re Edoardo II?

Una testa di pietra di 700 anni è stata dissotterrata dagli archeologi nell'ex sito dell'Abbazia di Shaftesbury.

Abbiamo parlato con l'archeologo Julian Richards, che faceva parte del team che l'ha scoperto. #DigForBritain @archaeologyuk @RGS_IBG pic.twitter.com/67OuSjxtoz

— BBC Radio Solent (@BBCRadioSolent) 2 ottobre 2020

L'oggetto era incrostato di terra e dopo essere stato pulito si è scoperto che aveva uno strano copricapo, forse un berretto. The Guardian cita Julian Richards, che ha guidato il progetto, dicendo: "Chi potrebbe essere questo, che indossa quel tipo di copricapo? Poi qualcuno ha fatto notare che non era un berretto, ma una corona». I gioielli sulla fascia possono ancora essere distinti. Il fatto che la testa fosse incoronata era una specie di enigma.

Il cercatore Julian Richards sta scavando la testa. ( Museo e giardini dell'abbazia di Shaftesbury )

È il capo del re Edoardo II?

Più i ricercatori esaminavano la testa, più diventava misteriosa. Secondo il Guardian, «il sesso del soggetto non era chiaro. I riccioli fluenti suggerivano una donna, la mascella un uomo. Pertanto, potrebbe rappresentare un re o una regina. Gli archeologi hanno quindi iniziato un lavoro investigativo e credono di aver identificato chi doveva rappresentare la testa di pietra.

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  • Perché Edoardo II era un re così odiato?

Poiché la testa era incoronata, i ricercatori si sono concentrati sui reali inglesi. È stata sollevata la possibilità che possa essere una rappresentazione stilizzata di un re anglosassone. Tuttavia, il candidato più probabile fu ritenuto Edoardo II. Il signor Richards è citato dal Guardian come dicendo che "Potrebbe essere Edoardo II, ma non ne siamo sicuri".

Effigie di re Edoardo II sulla sua tomba nella cattedrale di Gloucester. Fonte: Matteo /Adobe Stock

La sconfitta di Edoardo II nella battaglia di Bannockburn

Edoardo II, che regnò dal 1307 al 1327, era figlio del feroce Edoardo I, spesso chiamato il "martello degli scozzesi" per le sue brutali campagne in Scozia. A differenza di suo padre, Edoardo II non era un guerriero, perse la Scozia nella battaglia di Bannockburn.

Non è mai stato popolare ed è stato ampiamente visto come corrotto e debole. È stato affermato che fosse omosessuale e che il suo preferito Piers Gaveston fosse il suo amante. Edward fu deposto come re e imprigionato e in seguito fu assassinato, forse morendo di fame. La sua vita e la tragica caduta sono i soggetti di un'opera teatrale di Christopher Marlowe.

Il Times riporta che "si pensa che la scultura fosse parte di una galleria precedentemente sconosciuta di statue di re e regine all'interno dell'abbazia di Shaftesbury". Probabilmente era usata per separare le suore dai membri del pubblico durante le messe. Potrebbero esserci state diverse gallerie nella chiesa. La scoperta della testa sta aiutando gli archeologi a comprendere meglio il layout dell'Abbazia di Shaftesbury. È probabile che una volta la testa fosse dipinta per renderla ancora più realistica.

Una rappresentazione della battaglia di Bannockburn da un manoscritto del 1440 dello "Scotichronicon" di Walter Bower. Questa è la prima rappresentazione conosciuta della battaglia.

Lo scioglimento dei monasteri

L'abbazia di Shaftesbury era anche un importante luogo di pellegrinaggio. Molti credenti sono venuti qui per pregare le reliquie di Sant'Edoardo il martire (962-978 d.C.), un re anglosassone assassinato. La testa in pietra è leggermente danneggiata, e questo potrebbe essere il risultato degli eventi che hanno portato alla rovina di questa un tempo ricca abbazia.

Nel 1539 Enrico VIII ordinò lo scioglimento dei monasteri e dei conventi in Inghilterra. I suoi agenti, agli ordini di Thomas Cromwell, distrussero molti capolavori di arte religiosa durante le chiusure. Richards è citato dal Guardian come affermando che "Qualcuno ha preso una mazza e l'ha fracassato perché è rotto sul collo". È anche possibile che la scultura sia stata gettata a terra.

Se questo è corretto, la testa di pietra è una testimonianza della violenza e della distruzione che accompagnarono lo scioglimento dei monasteri. Entro quindici anni dalla sua chiusura, l'abbazia di Shaftesbury era quasi scomparsa. Le sue pietre furono portate via dalla popolazione locale e utilizzate nei loro edifici.

Si ritiene che la testa di pietra possa essere stata lasciata perché ritenuta inutile. La testa è stata portata allo Shaftesbury Museum, dove si spera che alla fine sarà esposta.


Sedia dell'incoronazione

Il Sedia dell'incoronazione, noto storicamente come Sedia di Sant'Edoardo o Sedia di Re Edoardo, è un'antica sedia in legno [a] [ chiarimenti necessari ] su cui siedono i monarchi britannici quando vengono investiti di insegne e incoronati durante le loro incoronazioni. Fu commissionato nel 1296 dal re Edoardo I per contenere la pietra dell'incoronazione della Scozia, conosciuta come la Pietra del Destino, che era stata catturata dagli scozzesi che la custodivano nell'abbazia di Scone. La sedia prende il nome da Edoardo il Confessore e in precedenza era conservata nel suo santuario nell'Abbazia di Westminster.


Contenuti

L'esatta data di nascita di Guglielmo non è nota, ma era un po' di tempo tra gli anni 1056 e 1060. Era il terzo di quattro figli nati da Guglielmo il Conquistatore e Matilde delle Fiandre, il maggiore dei quali era Robert Curthose, il secondo Richard e il il più giovane Enrico. Richard morì intorno al 1075 mentre cacciava nella New Forest. Guglielmo succedette al trono d'Inghilterra alla morte del padre nel 1087, ma Roberto ereditò la Normandia. [7]

William aveva cinque o sei sorelle. L'esistenza delle sorelle Adeliza e Matilda non è assolutamente certa, ma quattro sorelle sono attestate in modo più sicuro:

I documenti indicano relazioni tese tra i tre figli sopravvissuti di Guglielmo I. Il cronista Orderico Vitale, contemporaneo di Guglielmo, scrisse di un incidente avvenuto a L'Aigle in Normandia nel 1077 o 1078: Guglielmo ed Enrico, annoiati dal gioco dei dadi, decisero fare del male svuotando un vaso da notte sul loro fratello Robert da una galleria superiore, facendolo così infuriare e facendolo vergognare. Scoppiò una rissa e il padre dovette intercedere per ristabilire l'ordine. [9] [b]

Secondo Guglielmo di Malmesbury, scrivendo nel XII secolo, Guglielmo Rufo era "ben impostato, la sua carnagione florida, i suoi capelli gialli di aspetto aperto occhi di colore diverso, variando con alcuni puntini scintillanti di forza sorprendente, anche se non molto alto, e il suo ventre piuttosto proiettando." [10]

La divisione delle terre di Guglielmo il Conquistatore in due parti presentava un dilemma per quei nobili che possedevano terre su entrambi i lati del Canale della Manica. Poiché il giovane Guglielmo e suo fratello Roberto erano rivali naturali, questi nobili temevano di non poter sperare di compiacere entrambi i loro signori, e quindi correvano il rischio di perdere il favore di un sovrano o dell'altro, o di entrambi. [11] L'unica soluzione, per come la vedevano, era di unire l'Inghilterra e la Normandia ancora una volta sotto un unico sovrano. Il perseguimento di questo scopo li portò a ribellarsi contro Guglielmo in favore di Roberto nella ribellione del 1088, sotto la guida del potente vescovo Oddone di Bayeux, che era fratellastro di Guglielmo il Conquistatore. [12] Poiché Roberto non si presentò in Inghilterra per radunare i suoi sostenitori, Guglielmo ottenne l'appoggio degli inglesi con argento e promesse di un governo migliore, e sconfisse la ribellione, assicurandosi così la sua autorità. Nel 1091 invase la Normandia, schiacciando le forze di Roberto e costringendolo a cedere una parte delle sue terre. I due hanno compensato le loro divergenze e William ha accettato di aiutare Robert a recuperare le terre perse in Francia, in particolare nel Maine. Questo piano fu in seguito abbandonato, ma Guglielmo continuò a perseguire una ferocemente bellicosa difesa dei suoi possedimenti e interessi francesi fino alla fine della sua vita, esemplificata dalla sua risposta al tentativo di Elias de la Flèche, conte del Maine, di prendere Le Mans in 1099. [13]

Guglielmo Rufo era così sicuro nel suo regno. Come in Normandia, i suoi vescovi e abati erano legati a lui da obblighi feudali e il suo diritto di investitura nella tradizione normanna prevalse all'interno del suo regno, durante l'età della Lotta per le Investiture che portò la scomunica all'imperatore salio Enrico IV. Il potere personale del re, attraverso una cancelleria efficace e leale, penetrò a livello locale in misura senza pari in Francia. L'amministrazione e la legge del re unificarono il regno, rendendolo relativamente insensibile alla condanna papale. Nel 1097 iniziò l'originale Westminster Hall, costruita "per impressionare i suoi sudditi con il potere e la maestà della sua autorità". [14]

Meno di due anni dopo essere diventato re, Guglielmo II perse il consigliere e confidente di suo padre, l'italo-normanno Lanfranco, arcivescovo di Canterbury. Dopo la morte di Lanfranco nel 1089, il re ritardò per molti anni la nomina di un nuovo arcivescovo, appropriandosi nel frattempo delle rendite ecclesiastiche. In preda al panico, a causa di una grave malattia nel 1093, Guglielmo nominò arcivescovo un altro italo-normanno, Anselmo – considerato il più grande teologo della sua generazione – ma ciò determinò un lungo periodo di animosità tra Chiesa e Stato, essendo Anselmo un più forte sostenitore della Riforme gregoriane nella Chiesa rispetto a Lanfranco. Guglielmo e Anselmo non erano d'accordo su una serie di questioni ecclesiastiche, nel corso delle quali il re dichiarò di Anselmo che: "Ieri l'ho odiato con grande odio, oggi lo odio con ancora più odio e può essere certo che domani e in seguito io lo odierà continuamente con un odio sempre più feroce e amaro». [15] Il clero inglese, in debito con il re per i suoi privilegi e le sue vite, non fu in grado di sostenere pubblicamente Anselmo. Nel 1095 Guglielmo convocò un concilio a Rockingham per mettere in ginocchio Anselmo, ma l'arcivescovo rimase fermo. Nell'ottobre del 1097, Anselmo andò in esilio, portando il suo caso davanti al papa. Il diplomatico e flessibile Urbano II, un nuovo papa, fu coinvolto in un grave conflitto con l'imperatore del Sacro Romano Impero Enrico IV, che sostenne l'antipapa Clemente III. Riluttante a farsi un altro nemico, Urbano giunse a un concordato con Guglielmo, per cui Guglielmo riconobbe Urbano come papa, e Urbano diede la sanzione all'ecclesiastico anglo-normanno status quo. Anselmo rimase in esilio e Guglielmo poté reclamare le rendite dell'arcivescovo di Canterbury fino alla fine del suo regno. [16]

Tuttavia, questo conflitto era sintomatico della politica inglese medievale, come esemplificato dall'omicidio di Thomas Becket durante il regno del successivo re plantageneto Enrico II (suo pronipote attraverso suo fratello Enrico) e dalle azioni di Enrico VIII secoli dopo, e come tale dovrebbe non essere visto come un difetto del regno di Guglielmo in particolare. [c] Naturalmente, gli stessi uomini di chiesa contemporanei non erano disdegnati da tale politica: si dice che, quando l'arcivescovo Lanfranco suggerì a Guglielmo I di imprigionare il ribelle vescovo Oddone di Bayeux, esclamò "Come! è un sacerdote". Lanfranc replicò che "Non prenderai il vescovo di Bayeux, ma confinarai il conte di Kent". (Odo deteneva entrambi i titoli.) [18]

Mentre ci sono lamentele dei contemporanei riguardo al comportamento personale di William, è stato determinante nell'assistere la fondazione dell'Abbazia di Bermondsey, dotandola del maniero di Bermondsey e si dice che il suo "giuramento consueto" fosse "Per la faccia a Lucca!" [d] Sembra ragionevole supporre che tali dettagli siano indicativi delle convinzioni personali di William.

William Rufus ereditò l'insediamento anglo-normanno dettagliato nel Domesday Book, un'indagine condotta su ordine di suo padre, essenzialmente ai fini della tassazione, che fu un esempio del controllo della monarchia inglese. Se fu meno efficace del padre nel contenere la propensione dei signori normanni alla ribellione e alla violenza, attraverso il carisma o le capacità politiche, fu energico nel superarne le conseguenze. Nel 1095, Robert de Mowbray, conte di Northumbria, rifiutò di partecipare al Curia Regis, il tribunale triennale dove il re annunciava ai grandi signori le sue decisioni governative. William guidò un esercito contro Robert e lo sconfisse. Roberto fu espropriato e imprigionato, e un altro nobile, Guglielmo d'Eu, accusato di tradimento, fu accecato e castrato. [19]

Negli affari esterni, William ha avuto alcuni successi. Nel 1091 respinse un'invasione del re Malcolm III di Scozia, costringendo Malcolm a rendere omaggio. Nel 1092 costruì il castello di Carlisle, prendendo il controllo di Cumberland e Westmorland, che in precedenza era stato rivendicato dagli scozzesi. [12] Successivamente, i due re litigarono sui possedimenti di Malcolm in Inghilterra, e Malcolm invase di nuovo, devastando la Northumbria. Nella battaglia di Alnwick, il 13 novembre 1093, Malcolm subì un'imboscata dalle forze normanne guidate da Robert de Mowbray. Malcolm e suo figlio Edward furono uccisi e il fratello di Malcolm, Donald, prese il trono. William sostenne il figlio di Malcolm, Duncan II, che mantenne il potere per un breve periodo, e poi un altro dei figli di Malcolm, Edgar. Edgar conquistò Lothian nel 1094 e alla fine rimosse Donald nel 1097 con l'aiuto di William in una campagna guidata da Edgar Ætheling. Il nuovo re riconobbe l'autorità di Guglielmo su Lothian e frequentò la corte di Guglielmo.

Guglielmo fece due incursioni in Galles nel 1097. Non fu ottenuto nulla di decisivo, ma fu costruita una serie di castelli come barriera difensiva della terra di campagna. [20]

Nel 1096, il fratello di William, Robert Curthose, si unì alla prima crociata. Aveva bisogno di soldi per finanziare questa impresa e ha impegnato il suo ducato di Normandia a William in cambio di un pagamento di 10.000 marchi, che equivale a circa un quarto delle entrate annuali di William. In una dimostrazione dell'efficacia della tassazione inglese, William raccolse il denaro imponendo una tassa speciale, pesante e molto risentita su tutta l'Inghilterra. Ha poi governato la Normandia come reggente in assenza di Robert. Robert non tornò fino al settembre 1100, un mese dopo la morte di William. [21]

Come reggente in Normandia, Guglielmo fece una campagna in Francia dal 1097 al 1099. Si assicurò il nord del Maine ma non riuscì a conquistare la parte controllata dai francesi della regione del Vexin. Secondo Guglielmo di Malmesbury stava progettando di invadere il Ducato di Aquitania al momento della sua morte. [22]

William è andato a caccia il 2 agosto 1100 nella New Forest, probabilmente vicino a Brockenhurst, ed è stato ucciso da una freccia attraverso il polmone, anche se le circostanze rimangono poco chiare. La prima dichiarazione dell'evento è stata nel Cronaca anglosassone, che ha osservato che il re è stato "colpito da una freccia da uno dei suoi stessi uomini". [23] I cronisti successivi aggiunsero il nome dell'assassino, un nobile di nome Walter Tirel, anche se la descrizione degli eventi fu in seguito ricamata con altri dettagli che potrebbero o meno essere veri. [24] La prima menzione di un luogo più esatto della New Forest viene da John Leland, che scrisse nel 1530 che William morì a Thorougham, un toponimo non più utilizzato, ma che probabilmente si riferiva a un luogo su quello che oggi è Park Fattoria nelle tenute Beaulieu. [25] [26] Una lapide nei terreni dell'abbazia di Beaulieu, nell'Hampshire, recita "Ricorda il re Guglielmo Rufus che morì in queste parti allora conosciute come Truham mentre cacciava il 2 agosto 1100".

Il corpo del re fu abbandonato dai nobili nel luogo in cui cadde. Un contadino lo trovò in seguito. Il fratello minore di William, Henry, si precipitò a Winchester per assicurarsi il tesoro reale, poi a Londra, dove fu incoronato in pochi giorni, prima che uno dei due arcivescovi potesse arrivare. Guglielmo di Malmesbury, nel suo resoconto della morte di Guglielmo, dichiarò che il corpo fu portato nella cattedrale di Winchester da alcuni connazionali. [28]

Per i cronisti, uomini di Chiesa, un simile "atto di Dio" era una giusta fine per un re malvagio, ed era considerato come una degna morte per un sovrano che entrava in conflitto con gli ordini religiosi a cui appartenevano. [29] Nel corso dei secoli successivi, l'ovvio suggerimento che uno dei nemici di Guglielmo avesse avuto un ruolo in questo evento è stato ripetutamente fatto: gli stessi cronisti dell'epoca sottolineano che Tirel era rinomato come un acuto arciere, e quindi era improbabile che avesse lanciato uno scatto così impetuoso. Inoltre, Bartlett afferma che la rivalità tra fratelli era il modello del conflitto politico in questo periodo. [30] Il fratello di William, Henry, era tra i cacciatori quel giorno e gli successe come re.

Gli studiosi moderni hanno riaperto la questione, e alcuni hanno trovato credibile o convincente la teoria dell'assassinio, [31] ma la teoria non è universalmente accettata. Barlow afferma che gli incidenti erano comuni e non ci sono prove sufficienti per dimostrare l'omicidio. [32] Bartlett nota che la caccia era pericolosa. [33] Poole dice che i fatti "sembrano brutti" e "sembrano suggerire un complotto". John Gillingham sottolinea che se Henry avesse pianificato di uccidere William sarebbe stato nel suo interesse aspettare fino a un momento successivo. Sembrava che presto ci sarebbe stata una guerra tra William e suo fratello Robert, che avrebbe comportato l'eliminazione di uno di loro, aprendo così la strada a Henry per acquisire sia l'Inghilterra che la Normandia attraverso un singolo assassinio. [34] Tirel fuggì immediatamente. Henry ha avuto molto da guadagnare dalla morte di suo fratello.In effetti, le azioni di Henry "sembrano essere premeditate: ignorando completamente il fratello morto, cavalcò dritto verso Winchester, si impadronì del tesoro (sempre il primo atto di un re usurpatore), e il giorno dopo si fece eletto". [35] [36]

I resti di William sono nella cattedrale di Winchester, sparsi tra le casse mortuarie reali posizionate sullo schermo del presbiterio, a fianco del coro. [37] Il suo cranio sembra mancare, ma potrebbero rimanere alcune ossa lunghe. [38]

Si dice che una pietra nota come "Rufus Stone", vicino alla A31 vicino al villaggio di Minstead (riferimento griglia SU270124), segnerebbe il punto in cui William cadde. L'affermazione che questo sia il luogo della sua morte sembra risalire a non prima di una visita del XVII secolo di Carlo II nella foresta. [39] All'epoca il resoconto più popolare della morte di Guglielmo riguardava la freccia fatale deviata da un albero, e sembra che a Carlo sia stato mostrato un albero adatto. [39] Lettere in La rivista del gentiluomo riferì che l'albero fu tagliato e bruciato durante il XVIII secolo. [39] Più tardi in quel secolo fu eretta la Pietra di Rufo. [39] In origine era alto circa 5 piedi e 10 pollici (1,78 m) con una palla di pietra in cima. [39] Re Giorgio III visitò la pietra nel 1789, insieme alla regina Carlotta, e sulla pietra fu aggiunta un'iscrizione per commemorare la visita. [39] Fu protetto con una copertura in ghisa nel 1841 dopo ripetuti atti vandalici. [39]

L'iscrizione sulla Pietra di Rufus recita:

Qui si ergeva la Quercia, sulla quale una freccia scagliata da Sir Walter Tyrrell a un Cervo, guardò e colpì Re Guglielmo secondo, soprannominato Rufus, sul petto, di cui morì all'istante, il secondo giorno di agosto, anno 1100.

Affinché il punto in cui un evento così memorabile non potesse essere dimenticato in seguito, la pietra racchiusa fu eretta da John Lord Delaware che aveva visto l'albero crescere in questo luogo. Questa pietra essendo stata molto mutilata e le iscrizioni su ciascuno dei suoi tre lati deturpate, questo memoriale più durevole, con le iscrizioni originali, fu eretto nell'anno 1841, da Wm [William] Sturges Bourne Warden.

Il re Guglielmo secondo, soprannominato Rufus essendo ucciso, come prima riferito, fu deposto in un carro, appartenente a un Purkis, [e] e portato da lì, a Winchester, e sepolto nella chiesa cattedrale di quella città. [42]

William era un soldato efficace, ma era un sovrano spietato e, a quanto pare, era poco apprezzato da coloro che governava. Secondo il Cronaca anglosassone, era "odiato da quasi tutto il suo popolo e ripugnante a Dio". [43] I cronisti tendevano a prendere una visione debole del regno di Guglielmo, probabilmente a causa delle sue lunghe e difficili lotte con la Chiesa: questi cronisti erano essi stessi generalmente chierici, e quindi ci si poteva aspettare che lo riportassero in qualche modo negativamente. Il suo primo ministro era Ranulf Flambard, che nominò vescovo di Durham nel 1099: si trattava di una nomina politica, di una sede che era anche un grande feudo. I particolari del rapporto del re con il popolo d'Inghilterra non sono documentati in modo credibile. I contemporanei di Guglielmo, così come quelli che scrivono dopo la sua morte, lo denunciarono apertamente per aver presieduto quella che questi dissidenti consideravano una corte dissoluta. In linea con la tradizione dei capi normanni, William disprezzava l'inglese e la cultura inglese. [44]

I contemporanei di William hanno sollevato preoccupazioni su una corte dominata dall'omosessualità e dall'effeminatezza, anche se questo sembra aver avuto più a che fare con il loro abbigliamento lussuoso che con le pratiche sessuali reali. [45]

Citando le tradizioni dell'abbazia di Wilton nel 1140, Herman di Tournai scrisse che la badessa aveva ordinato alla principessa scozzese Edith (poi Matilde, moglie di Enrico I) di prendere il velo per proteggerla dalla lussuria di Guglielmo Rufo, che fece arrabbiare Il padre di Edith a causa dell'effetto che potrebbe avere sulle sue prospettive di matrimonio. [46]

La storica Emma Mason ha notato che mentre durante il suo regno lo stesso Guglielmo non fu mai apertamente accusato di omosessualità, nei decenni successivi alla sua morte ne parlarono numerosi scrittori medievali e alcuni cominciarono a descriverlo come un "sodomita". [47] Gli storici moderni non possono affermare con certezza se William fosse omosessuale o meno, tuttavia, non prese mai moglie o amante, né generò figli. Come re scapolo senza eredi, William sarebbe stato spinto a prendere moglie e avrebbe avuto numerose proposte di matrimonio. [47] Il fatto che non abbia mai accettato nessuna di queste proposte né che abbia avuto rapporti con donne può dimostrare che non aveva desiderio di donne, o che aveva fatto voto di castità o celibato. [47]

Barlow ha detto che le cronache gallesi affermano che Enrico fu in grado di succedere al trono perché suo fratello aveva fatto uso di concubine e quindi morì senza figli, anche se non vengono nominati discendenti illegittimi. Barlow ammette anche che William potrebbe essere stato sterile. Notando che non sono stati identificati "preferiti" e che "amici e compagni baronali di William erano per lo più uomini sposati", nonostante avesse concluso che i cronisti erano "testimoni ostili e di parte", Barlow ritiene che "non sembra esserci alcun motivo per cui avrebbero dovuto inventare questa particolare accusa" (di omosessualità) e afferma che, a suo avviso, "Nel complesso le prove indicano la bisessualità del re". [48]


Dieci fatti interessanti su re Edoardo I

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Re Edoardo I, figlio di re Enrico III, ebbe un regno piuttosto interessante. Anche dai suoi primi giorni come principe ed erede di suo padre, Edward si è trovato in mezzo a litigi politici che hanno reso il Trono di Spade bizzarro. Non molto tempo dopo la sua ascesa al trono, si unì alla Nona Crociata e negli anni successivi divenne una rovina del popolo scozzese. Ha dimostrato di essere un uomo duro con amici e nemici allo stesso modo, e ti aspetteresti che i fatti su di lui siano altrettanto difficili.

Soprannome

Durante il suo periodo come re, Edward aveva due soprannomi principali. Il primo era "Longshanks" (o "Long Legs") perché era 6'2 "in un momento in cui l'altezza media era 5'8". Per fare un confronto, era esattamente un pollice più basso del principe William. L'altro era "Hammer of the Scots", per una brutale campagna di repressione iniziata con un sanguinoso attacco a Berwick-upon-Tweed nel 1296.

Fatto a base di uova

Si ritiene che Edward abbia reso popolari le uova di Pasqua come tradizione natalizia a partire dal 1290, quando ha decorato le uova in foglia d'oro.

Il primo, ma non il primo

King Edward I non si considerava davvero il primo, considerando che c'erano stati tre Edward prima di lui: Edward the Elder, Edward the Martyr e Edward the Confessor. In effetti, non usava nemmeno il numero durante il suo regno, ed era normale chiamarsi "Re Edoardo, figlio di Re Enrico". I numeri furono aggiunti in seguito dagli storici poiché anche il nipote di Edward era Edward, quindi divenne "Edward, il terzo di quel nome dalla conquista" (la conquista in questione è l'invasione normanna del 1066). Alla fine fu accorciato al numero e fu applicato solo ai monarchi dal 1066 in poi.

Re crociato

Edward ha effettivamente partecipato alle Crociate due volte. Prese la croce dei crociati nel 1268 e combatté prima nell'ottava crociata a partire dal 1270, poi nella nona crociata nel 1271. Fu durante questo periodo che seppe della morte di suo padre e tornò in Inghilterra nel 1272, anche se optò per un percorso più lungo piuttosto che dirigersi verso casa.

Lo terrò solo per me

La sanguinosa campagna di Edward contro la Scozia iniziò grazie a un invito del paese. Entro il 1290, la Scozia e l'Inghilterra godevano effettivamente di una relazione pacifica, ma dopo la morte del re Alessandro II di Scozia, a Edoardo fu chiesto di aiutare a giudicare la crisi di successione lì. Edoardo usò la sua autorità temporanea sulla Scozia per chiedere concessioni anche dopo che un successore era salito al trono scozzese. La richiesta di Edward che la Scozia inviasse truppe per aiutare a combattere la Francia fu l'ultima goccia per gli scozzesi, che invece si unirono ai francesi contro l'Inghilterra. Edoardo poi invase nel 1296 e schiacciò le forze scozzesi, affermando con fermezza il suo dominio sul paese.

E non è tutto

Dopo che Edward sconfisse la Scozia, rubò la Stone of Scone (nota anche come "The Stone of Destiny" o "The Coronation Stone"), che fu usata nelle incoronazioni scozzesi, da Scone Abbey. Lo portò al Palazzo di Westminster e lo mise sotto una sedia da lui commissionata (ora conosciuta come King Edward's Chair), dopo di che divenne parte dell'incoronazione di ogni monarca fino ai giorni nostri. La Pietra di Scone è stata restituita in modo permanente in Scozia solo nel 1996, anche se dovrebbe far parte della prossima incoronazione del monarca.

Inventare nuove punizioni

Dopo la cattura di William Wallace, il re Edoardo escogitò per lui un'esecuzione particolarmente brutale e umiliante. Così, Wallace divenne la prima persona ad essere impiccata, disegnata e squartata.

Non gli unici che hanno sofferto

Edward era particolarmente brutale anche contro i gallesi ed era famigerato per il suo trattamento nei confronti della popolazione ebraica inglese. Per finanziare le sue guerre contro i gallesi, tassava pesantemente gli usurai ebrei. Quando la gente non poteva più pagare la tassa, li accusò di essere sleali e fece giustiziare 300 ebrei inglesi alla Torre di Londra, mentre altri furono assassinati nelle loro case. Quindi espulse tutti gli ebrei dal paese nel 1290. Gli ebrei non furono i benvenuti in Inghilterra fino a quando il rabbino Menasseh Ben Israel negoziò il reinsediamento con Oliver Cromwell nel 1655.

Ereditare una guerra

La prima guerra d'indipendenza scozzese iniziò con l'invasione di Edoardo nel 1296 e continuò anche dopo la sua morte nel 1307. Il re Edoardo II ereditò la guerra da suo padre, e dopo la sua morte nel 1327 (in circostanze piuttosto sospette a seguito della prigionia da parte dei suoi stessi baroni), la guerra cadde sul nipote di Edoardo, re Edoardo III, che pose fine alle ostilità e concesse alla Scozia l'indipendenza.

Grande famiglia

Si ritiene che Edward abbia generato da 18 a 20 figli. Diciotto sono stati stabiliti in totale, con quindici dal suo primo matrimonio e tre dal suo secondo.

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A proposito di John Rabon

La Guida per gli autostoppisti ha questo da dire su John Rabon: quando non pretende di viaggiare nel tempo e nello spazio, mangiando banane e affermando che le cose sono "fantastiche", John vive in North Carolina. Lì lavora e scrive, in trepidante attesa dei prossimi episodi di Doctor Who e Top Gear. Gli piacciono anche i bei film, la buona birra artigianale e i draghi da combattimento. Molti draghi.


La testa di pietra di re Edoardo II rinvenuta nell'abbazia britannica - Storia

Il Regno Unito è pieno di palazzi, castelli e residenze signorili, ma non tutti sono di proprietà dei reali, infatti la regina Elisabetta II possiede in realtà solo cinque residenze reali, due castelli, due palazzi e una dimora signorile e di quelle cinque solo due sono in realtà di proprietà privata di lei stessa. Tuttavia, queste cinque residenze reali non sono sempre state le residenze preferite degli ex monarchi, con diversi castelli e palazzi, alcuni dei quali non sono più con noi, essendo stati utilizzati dai monarchi precedenti.

Di seguito sono elencate, in ordine alfabetico, le trentuno residenze reali che sono state le dimore ufficiali oi ritiri per le vacanze dei monarchi inglesi, britannici o scozzesi negli ultimi mille anni.

Il castello di Balmoral si trova a Royal Deeside nell'Aberdeenshire in Scozia ed è una delle uniche due residenze reali di proprietà privata del monarca.

Originariamente costruito nel 1390 da Sir William Drummond per Scotland's Re Roberto II, il castello era precedentemente affittato da e poi portato da Regina Vittoria e Principe Alberto come casa per le vacanze nel 1848 e ristrutturato in quello che vediamo oggi.

Da allora il castello, che ora fa parte di una tenuta di 64.000 acri completamente funzionante, è uno dei ritiri preferiti della famiglia reale, con la famiglia che vi trascorre regolarmente le vacanze estive annuali.

Beaumont Palace è stato costruito intorno al 1130 da England's Re Enrico 1.

Il palazzo si trovava in quella che oggi fa parte del parco di Blenheim Palace - l'unica casa di campagna non reale e non episcopale del paese conosciuta come palazzo - situata a Woodstock nell'Oxfordshire.

Il palazzo è stato il luogo di nascita del futuro Re Riccardo I nel 1157 e suo fratello minore il futuro Re Giovanni nel 1167.

Il palazzo fu smantellato negli anni della dissoluzione dei monasteri tra il 1536 e il 1541 e la sua pietra fu utilizzata nella costruzione delle due grandi sedi del sapere, Christ Church University e St John's College, entrambi situati nella città di Oxford.

Bridewell Palace è stato commissionato da Re Enrico VIII e divenne la sua residenza ufficiale tra il 1515 e il 1523. Era situato sulle rive del fiume Fleet nella zona est di Londra e prende il nome da un vicino pozzo dedicato a St Bride.

Nel 1553 il re Edoardo VI donò il palazzo alla City di Londra per l'alloggio dei poveri e dei senzatetto.

Da allora il palazzo è stato un ospizio, un ospedale e una prigione prima di essere demolito nel 1863.

Il palazzo è ricordato soprattutto per essere stato il luogo delle delegazioni papali relative al divorzio del re Enrico VIII dalla sua prima moglie Caterina d'Aragona.

Costruito intorno al 1480 Bolebroke Castle, che si trova a Hartfield nel Sussex, è in realtà una casa padronale in mattoni rossi situata in trenta acri di terra. Il castello, che è stato designato come edificio di interesse storico culturale di II grado, è stato ampiamente utilizzato come residenza di caccia da Re Enrico VIII quando partecipava a feste di tiro nella vicina foresta di Ashdown.

In seguito Henry avrebbe usato il castello come base principale per condurre la sua relazione con Anna Bolena poiché si trova a sole cinque miglia dalla casa della sua famiglia di Castello di Hever situato nel vicino villaggio di Edenbridge nel Kent.

Oggi la struttura è un albergo a quattro stelle.

Situato su The Mall nella City of Westminster e conosciuto come Buck House in tutto il paese, Buckingham Palace è stata la residenza reale ufficiale della monarchia britannica sin dall'adesione di Regina Vittoria nel 1837.

Originariamente costruito nel 1703 da un progetto di William Winde per il Duca di Buckingham, la casa divenne prima residenza reale nel 1761 quando Re Giorgio III fece ristrutturare l'edificio per sua moglie dagli architetti John Nash ed Edward Blore La regina Carlotta.

Oggi il palazzo è un enorme 828.818 piedi quadrati (77.000 mq) e la principale residenza ufficiale di La regina Elisabetta II.

Il palazzo è utilizzato per i doveri reali, le funzioni reali, come residenza per i capi di stato in visita, la cerimonia del cambio della guardia famosa in tutto il mondo e un punto di raduno per il pubblico britannico in tempi di gioia nazionale o di crisi.

Dunfermline Palace fu costruito nell'undicesimo secolo e divenne una casa reale quando la Scozia's Re Malcolm III trasferito lì.

Il palazzo, che si trova a Fife e annesso all'ex abbazia di Dunfermline, è stato il luogo di nascita di due monarchi scozzesi, Re Davide II nel 1324 e Re Giacomo I nel 1394.

Nel 1589 il palazzo fu donato da Re Giacomo VI come regalo di nozze alla sua nuova sposa Anna di Danimarca, che ha continuato a dare alla luce tre dei loro figli lì, Elisabetta nel 1596, Roberto nel 1602 e nel futuro Re Carlo I nel 1600.

Dopo l'Unione delle Corone nel 1603 il palazzo fu poco utilizzato e andò in decadenza. Oggi tutto ciò che resta del palazzo sono le ex cucine, alcune cantine e il muro sud.

L'immagine sopra mostra l'ex portineria del palazzo che collegava il palazzo all'Abbazia di Dunfermline.

Eltham Palace iniziò la sua vita come una casa padronale con fossato situata a Greenwich, nel sud di Londra. Fu utilizzato dalle successive famiglie reali fino al XVI secolo, prima di cadere in disgrazia a causa della sua posizione troppo lontana dal fiume Tamigi.

La prima menzione della casa è stata quando è stata data a Re Edoardo II nel 1305 dall'allora vescovo di Durham, Antony Bek. Nel 1470 la casa subì sostanziali rimaneggiamenti da Re Edoardo IV, compresa la costruzione della Sala Grande e dei giardini.

Il palazzo divenne uno dei preferiti dai monarchi Tudor che erano noti per tenere le loro feste natalizie annuali nella sua baronale Sala Grande. Era anche uno dei preferiti di Elisabetta Tudor, la regina consorte di Re Enrico VII, che preferiva di gran lunga la solitudine della grande casa a quella del vivace e vibrante Greenwich Palace.

La casa e i giardini andarono in declino per due secoli dopo essere stati utilizzati come fattoria e pascolo, prima di essere oggetto di ulteriori restauri nel 1828. All'inizio degli anni '30 la casa fu poi acquistata dal magnate tessile, Stephen Courtauld e sua moglie Virginia, che ha proceduto a ristrutturare la casa nel capolavoro di eleganza e raffinatezza Art Déco che si può vedere oggi.

Nel 1944 la casa fu commissionata dai militari e utilizzata come struttura per l'istruzione dell'esercito prima di essere acquistata da patrimonio inglese nel 1995, dove poi nel 1999 sono stati eseguiti importanti lavori di ristrutturazione della casa e dei giardini.

Oggi la casa e i giardini, che sono ora classificati Grade II, sono aperti al pubblico ogni estate tra aprile e settembre.

Il Falkland Palace si trova a Cupar, vicino a Fife, in Scozia ed è una delle residenze Stuart più importanti del paese.

Il palazzo risale al XII secolo dove era allora di proprietà del Clan MacDuff di Fife.

Fu acquistato dalla corona scozzese durante il XIV secolo e subì diversi programmi di restauro da parte dei monarchi scozzesi Re Giacomo IV e Re Giacomo V, che vi morì anche lui nel 1542.

Il palazzo divenne un popolare ritrovo dei monarchi Stuart ed era regolarmente visitato da Re Giacomo VI, Re Carlo I e Re Carlo II.

Il palazzo andò in declino dopo che le truppe di Cromwell gli diedero fuoco durante la guerra civile.

Nel 1885 il palazzo subì un ventennale programma di restauro finanziato da John Crichton-Stuart il terzo marchese di Bute.

Nel 1952 il palazzo fu acquistato dal National Trust per la Scozia che ora lo possiede e lo mantiene.

Oggi il palazzo, insieme alla sua cappella, ai giardini e ai campi da tennis sono tutti aperti al pubblico.

Frogmore House è un edificio classificato di I grado che si trova nel parco di Home Park vicino al Castello di Windsor nel Buckinghamshire. La casa fu completata nel 1684 e inizialmente fu utilizzata dagli inquilini della Corona di Re Carlo II ma il re avrebbe poi concesso la casa a uno dei suoi tredici figli illegittimi, George Fitzroy il Duca di Northumberland , che era il figlio dell'amante a lungo termine del re Barbara Villiers.

Nel 1792 re Giorgio III ha acquistato la casa per sua moglie La regina Carlotta e le loro figlie nubili come un tranquillo rifugio per abbandonarsi alla loro passione per la pittura.

La casa si trova in trentatré acri di parco noto come Frogmore Estate, che dal 1928 è stato riconosciuto come luogo di sepoltura ufficiale della famiglia reale. Il cimitero con la sua vasta gamma di imponenti mausolei è l'ultimo luogo di riposo di trentasei membri della famiglia reale e dei due ex monarchi Regina Vittoria e Re Edoardo VIII insieme ai rispettivi coniugi Principe Alberto e Wallis Simpson.

Nel 1900 Louis Mountbatten, il nipote della regina Vittoria e del principe Alberto, vi nacque. Il principe Louis, come era conosciuto al momento della sua nascita, sarebbe diventato il primo signore del mare della Gran Bretagna, l'ultimo viceré dell'India e il capo più longevo delle forze armate.

Nel 2008 la casa è stata utilizzata come location per il matrimonio del nipote della regina Elisabetta II Pietro Philips, all'ex modella canadese Kelly d'autunno.

Oggi la casa, i giardini e la tenuta, utilizzati principalmente come luogo di intrattenimento privato per i reali, sono aperti al pubblico durante i periodi di Pasqua e di agosto.

Greenwich Palace è stato costruito nel 1447 da Humphrey, duca di Gloucester, fratello del re Enrico V.

Costruito sulle rive del Tamigi era originariamente conosciuto come Bella Court, prima di essere ribattezzato dalla moglie del re Enrico V Margherita d'Angiò, al Palazzo del Piacere o Palazzo di Placentia.

Il palazzo è stato il luogo di nascita di Re Enrico VIII, la regina Maria I e la regina Elisabetta I.

Il palazzo era anche dove Re Enrico VIII sposato la sua quinta moglie, Anna di Cleeves.

L'edificio divenne parte del Greenwich Hospital nel 1694 e poi sede del Royal Naval College nel 1873.

Oggi il sito del palazzo ospita gli edifici del Università di Greenwich e il Conservatorio di musica e danza Trinity Laban.

Hampton Court Palace fu costruito dall'amico e consigliere del re Enrico VIII, Cardinale Thomas Wolsey, e fu completato nel 1514.

Quando Enrico fu ostacolato dalla Chiesa cattolica quando voleva divorziare da Caterina d'Aragona, Wolsey, rendendosi conto del suo destino, fece dono del palazzo al re, dopodiché il palazzo divenne residenza reale fino ai monarchi della Casa Reale di Hannover.

Il palazzo, che si trova accanto alle rive del fiume Tamigi a Richmond, nel Surrey, è stato designato come edificio di interesse storico culturale di grado I nel 1952 ed è stato di proprietà della società di conservazione Palazzi Reali Storici dal 1998. Il palazzo, insieme ai suoi giardini, labirinto e parco dei cervi sono tutti aperti al pubblico e l'edificio è l'unico ex palazzo reale nel Regno Unito dove i visitatori possono affittare appartamenti.

Il castello di Hillsborough è una dimora georgiana utilizzata come residenza del Segretario di Stato per l'Irlanda del Nord, della famiglia reale britannica e di altri dignitari in visita quando si trovano nell'Irlanda del Nord.

Situata a Hillsborough, nella contea di Down, la casa, che si erge su novantotto acri di splendidi giardini, è stata costruita nel 1770 e acquistata dal governo britannico dopo la spartizione dell'Irlanda nel 1922, dove è diventata la residenza ufficiale del Governatore dell'Irlanda del Nord tra il 1924 e il 1973.

Oggi la casa e i giardini, che sono di proprietà e gestiti dall'organizzazione di beneficenza Palazzi Reali Storici sono aperti al pubblico tra i mesi di aprile e settembre.

Il castello, che è il primo palazzo reale britannico situato nell'Irlanda del Nord, offre ai visitatori visite guidate alle numerose sale di rappresentanza e funzioni che vi si trovano.

Il grande palazzo di Holyrood, situato sul Royal Mile nella capitale scozzese di Edimburgo, è la residenza ufficiale del monarca quando si visita la Scozia.

Originariamente costruito nel 1128 da David re degli scozzesi, il palazzo è ufficialmente residenza reale dal Re Giacomo IV nel 1501.

Oggi la regina trascorre lì una settimana all'anno per compiti pubblici ufficiali e per utilizzarla come residenza reale ufficiale per altri membri della famiglia reale o capi di stato in visita. Durante il resto dell'anno il palazzo è aperto al pubblico.

Kensington Palace, situato nel Royal Borough di Kensington e Chelsea a Londra, iniziò la sua vita come una casa giacobina conosciuta come Nottingham House. È stato acquistato da Re Guglielmo III di Orange e sua moglie regina Maria nel 1689, che incaricò l'architetto Christopher Wren di ridisegnarlo.

Da allora è stata la residenza reale ufficiale di diversi membri della famiglia reale, tra cui Regina Anna, Re Giorgio I, Re Giorgio II, Principessa Margaret, Diana Principessa del Galles, il Duca e Duchessa di Cambridge e il principe Harry.

Il palazzo fu anche il luogo della morte di La regina Maria II, re Guglielmo III d'Orange e Re Giorgio IIO.

Oggi il palazzo è meglio conosciuto per i suoi giardini pittoreschi e le splendide sale di rappresentanza, entrambe aperte al pubblico.

Ci sono stati tre palazzi situati a Kew, il primo dei quali fu costruito durante il regno di Regina Elisabetta I per il suo favorito di corte, Robert Darnley, dopo la morte di sua moglie nel 1560. Gli storici sanno poco di questa residenza, a parte che probabilmente era conosciuta come Leicester House, dal titolo ducale di Darnley, che era il conte di Leicester.

Il secondo palazzo, nella foto sopra, è conosciuto come la Casa Olandese per la sua raffinata architettura olandese ed è stato costruito nel 1631 da Samuel Fortey per il segretario privato di re Giorgio II. Nel 1734 la casa olandese fu acquistata dal figlio, re Giorgio III, la cui moglie La regina Carlotta vi morì nel 1818. Nel 1837 la regina Vittoria donò la maggior parte della terra che circonda il palazzo, conosciuta come Kew Gardens, alla nazione seguita nel 1887 dal palazzo stesso. Il palazzo, che in realtà non è altro che una casa padronale, è ora di proprietà della società di conservazione Palazzi Reali Storici ed è aperto al pubblico come parte di Kew Gardens.

Il terzo palazzo a Kew era un edificio commissionato da Re Giorgio III e progettato da George Wyatt. Quell'edificio è stato demolito da suo figlio Re Giorgio IV nel 1828.

Questa fortificazione un tempo importante situata nel Lothian occidentale fu ampiamente utilizzata dalla famiglia reale di Scozia durante il XV e il XVI secolo.

Costruito nel XIV secolo dal re inglese Edoardo I, con importanti aggiunte da parte del re di Scozia Giacomo I, re Giacomo III e re Giacomo IV, il castello sarebbe poi diventato il luogo di nascita della Scozia. Re Giacomo V nel 1512 e Maria, regina di Scozia nel 1542.

Dopo l'unione delle corone d'Inghilterra e di Scozia il castello divenne poco utilizzato, tanto che nel 1607 il suo muro nord addirittura crollò. Re Giacomo VI di Scozia / Re Giacomo I d'Inghilterra lo fece ricostruire e lo lasciò in eredità a Lord Livingstone, I conte of Linthgow e sua moglie Elena che in seguito divenne la pupilla delle sue figlie Elisabeth Stuart e Margherita Stuart, entrambi i quali hanno trascorso la maggior parte della loro infanzia lì.

Nel 1746 il castello fu distrutto da un incendio dall'esercito di Guglielmo, duca di Cumberland ed è rimasto più o meno inutilizzato fino ad oggi.

Oggi il palazzo ei suoi giardini, aperti al pubblico, sono di proprietà e gestiti da Historic Scotland.

Marlborough House fu commissionata nel 1711 dalla regina Anna come regalo per la sua migliore amica e confidente Sarah, duchessa di Marlborough.

La villa, progettata dall'acclamato architetto Christopher Wren, si trova nella City of Westminster e fu acquistata dalla Corona nel 1817.

La casa è stata il luogo di nascita di Re Giorgio V nel 1865 e la residenza reale di La regina Adelaide - vedova del re Guglielmo IV - tra il 1831 e il 1849. La casa fu anche la prima casa coniugale del principe Edoardo e della principessa Alessandro, il futuro Re Edoardo VII e la sua regina consorte Alessandria.

Oggi la casa è un edificio classificato di Grado 1 che è aperto per visite guidate private e un fine settimana annuale di porte aperte ogni settembre.

Il castello di Monmouth si trova nella città di Monmouth nel Galles meridionale ed era una delle tre prime fortificazioni costruite da Guglielmo il Conquistatore dopo aver preso la corona britannica nel 1066.

Il castello, che fu completato intorno al 1068, fu costruito per proteggere gli attraversamenti sui vicini River Wye e River Morrow e fu inizialmente utilizzato come dimora dal cugino e confidente di Re Guglielmo. William Fitz Osbern, che il re aveva nominato primo conte di Hereford e uno dei primi Marcher Lords del Galles.

Con il passare del tempo il castello divenne la residenza reale preferita di Re Enrico IV e sua moglie Mary de Bohun dove è diventato il luogo di nascita del loro secondogenito, il futuro Re Enrico V, nel settembre 1386.

Sebbene la maggior parte del castello sia in rovina, la fortificazione, che è rimasta una delle più antiche installazioni militari della Gran Bretagna continuamente occupate, è ora un edificio classificato di grado I e un monumento programmato che ora è sede del Royal Monmouthshire Royal Engineers Regimental Museum.

Oatlands Palace si trovava a Weybridge Surrey ed era un rifugio preferito dei monarchi Tudor e Stuart.

Enrico VIII acquistò l'edificio originale nel 1539 come regalo di nozze per la sua futura sposa Anna di Cleeves. Tuttavia, l'anno successivo avrebbe sposato la sua quinta moglie, Catherine Howard, a palazzo.

Il palazzo divenne la residenza preferita di La regina Maria I, la regina Elisabetta I, il re Giacomo I e Re Carlo I. Durante il regno di re Giacomo I sua moglie, Anna di Danimarca, ha impiegato il progettista di giardini di fama mondiale, Inigo Jones, per costruire un giardino ornamentale nel parco e durante il regno di re Giacomo II il palazzo è stato utilizzato come residenza di Edward Herbert, Lord Chief Justice del re.

La casa fu ampiamente distrutta da un incendio nel 1794 e successivamente ristrutturata in un maniero in stile gotico da Fredrick, il Duca di York. Sua moglie Charlotte lo vendette poi al noto dandy dell'epoca, Edward Ball Hughes, che ristrutturò completamente l'edificio ancora una volta, prima di darlo in affitto al politico conservatore Lord Wilbraham Egerton, tra gli anni 1832 e 1839. Nel 1840 Edward Ball Hughes fece quindi suddividere la proprietà in tre lotti e venderla all'asta pubblica.

Oggi il villaggio di Oatlands nel Surrey sorge sul sito dell'ex palazzo e dei terreni.

Osbourne House è stata costruita tra il 1845 e il 1851 da Regina Vittoria e suo marito Principe Alberto. La casa è stata costruita da Thomas Cubitt su progetto del principe.

La regina Vittoria e la sua famiglia amavano l'isolamento di Osbourne House, costruita com'era sull'isola di Wight, e vi trascorrevano molte vacanze in famiglia.

La regina Vittoria vi morì nel 1901 e dopo che la casa fu resa in eccesso dai requisiti di altri reali, divenne il Royal Naval College, Osbourne tra il 1903 e il 1921, dove i futuri re Edoardo VIII e Giorgio V studiato.

Oggi la casa è ora di proprietà di patrimonio inglese, dove, insieme alla sua tenuta, giardini, spiaggia privata e bosco, sono aperti al pubblico.

PALAZZO DI WESTMINSTER

Il Palazzo di Westminster, meglio conosciuto come Houses of Parliament della Gran Bretagna, fu originariamente costruito durante l'XI secolo da Re Canuto il Grande, come suo luogo di residenza durante gli anni del suo regno dal 1016 al 1035.

La maggior parte di questo edificio fu distrutta da un incendio nel 1512, dopo di che divenne sede del parlamento inglese durante il XIII secolo.

La parte più antica dell'edificio che rimane di quel tempo è Westminster Hall, un'area cavernosa con un tetto a travi che misura sessantotto piedi per duecentoquaranta piedi. La sala è nota soprattutto per essere stata la sede dei banchetti di incoronazione sin dai tempi di re Guglielmo II.

Un altro incendio nel 1834 portò l'architetto, Charles Barry, a progettare un altro edificio sul sito, l'edificio gotico perpendicolare fatto di calcare color sabbia, che vediamo oggi.

Questo vasto edificio, che domina ottocentosettanta tre piedi del lungofiume del Tamigi nella City of Westminster di Londra, contiene millecento stanze, cento scale e tre miglia di passaggi, ospitati su quattro piani.

Il palazzo è composto dalle Sale della Camera dei Lord e della Camera dei Comuni, due biblioteche, la Camera del Principe, la Galleria Reale, la Camera dei Vesti della Regina, la Sala dei Membri, la Sala dei Pari e diverse uscite e ingressi, tra cui la grande Sala Centrale , che misura trentanove piedi per settantacinque piedi e ospita statue di ex monarchi britannici e dei quattro santi dei paesi costituenti il ​​Regno Unito.

Gli edifici cinque torri iconiche sono la Torre di Santo Stefano, la Torre del Presidente, che contiene la residenza ufficiale del Presidente della Camera, la Torre del Cancelliere, la Torre Centrale, la Torre Victoria, che con i suoi duecentonovanta piedi di altezza era un tempo l'edificio più alto del mondo, e l'altezza di trecentosedici piedi, la Torre Elisabeth, sede del campanile del palazzo, che ospita il Big Ben e altre quattro campane che sono sinonimo di Westminster Chimes, ed è larga quattro, ventitre piedi, con quadranti.

Il palazzo è circondato da diversi spazi verdi, tra cui i Victoria Tower Gardens, l'unico spazio pubblico all'interno del palazzo, il Black Rod's Garden, l'Old Palace Yard, il New Palace Yard, lo Speaker's Green, il Cromwell Green e la loro area esterna più famosa tutto, College Green, dove vengono trasmesse le trasmissioni esterne e le interviste con i politici.

Il Palazzo di Whitehall fu commissionato durante il regno di Re Enrico VIII ed era il più grande palazzo d'Europa al suo completamento, essendo più grande sia del Palazzo Vaticano che del Palazzo di Versailles. Il palazzo si estendeva su ventitré acri di terra e aveva circa millecinquecento stanze.

Re Enrico VIII sposò due delle sue mogli lì, Anna Bolena e Jane Seymour, e fu anche il luogo dove morì lui stesso nel 1547.

Nel corso degli anni il palazzo sarebbe stato ristrutturato da entrambi Re Giacomo I e Re Carlo I, prima di essere gravemente danneggiata da un incendio nel 1691 e di dover essere demolita.

Il palazzo ha dato il nome alla pietra bugnata da cui è stato costruito, e il suo nome vive nella zona di Londra conosciuta come Whitehall.

L'unica parte del palazzo che rimane oggi è la Sala dei banchetti, costruita nel 1622 da Inigo Jones. La sala è meglio ricordata come il luogo dell'esecuzione di Re Carlo I nel 1649.

Richmond Palace fu costruito sui terreni dell'ex Sheen Manor sulla riva sud del fiume Tamigi a Richmond, Surrey dal re Enrico VII quando era ancora il Conte di Richmond.

L'antico maniero e il futuro palazzo sono stati la residenza ufficiale di Re Enrico I, Re Edoardo I, Re Riccardo II e Re Enrico VII.

Il palazzo era il luogo della luna di miele di regina Maria e Principe Filippo di Spagna dopo il loro matrimonio nel 1554, la morte di La regina Elisabetta I in 1603 e la casa di Re Giacomo I vasta collezione d'arte.

Si dice che il palazzo sia stata la prima residenza reale ad avere servizi igienici con sciacquone, installati durante il regno della regina Elisabetta I.

PALAZZO REALE, CASTELLO DI EDIMBURGO

Il maestoso castello di Edimburgo, che si trova in cima alla Castle Rock della città, esiste in una forma o nell'altra dal XII secolo, quando divenne la dimora fortificata dei re Davide.

Il Palazzo Reale, che si trova in una parte del parco del castello conosciuta come Piazza Reale, fu commissionato da Re Giacomo IV durante la prima parte del XV secolo.

Il palazzo divenne il luogo di nascita di Re Giacomo VI, il figlio di Maria , Regina di Scozia, nel giugno 1566.

Oggi il Palazzo Reale è aperto al pubblico dove ospita la Sala della Corona a volta scozzese, la Pietra di Scone, l'imponente Laich Hall e la Camera della nascita di Maria.

Questa tenuta di ventimila acri situata nel villaggio costiero di Sandringham nel Norfolk è l'unica dimora signorile della regina ed è utilizzata sia da lei che da altri reali come casa per le vacanze.

Originariamente costruita nel 1771 dall'architetto Cornish Henley, la casa fu portata dalla regina Vittoria nel 1862 come regalo di nozze per il figlio maggiore Edoardo, Principe di Galles e la sua nuova sposa Principessa Alessandra.

regina consorte Alessandra vi morì nel 1925 come suo figlio Re Giorgio V nel 1935 e suo nipote Re Giorgio VI nel 1952.

Il futuro Re Olav V della Norvegia è nato nella tenuta di Sandringham nel 1903 e Diana Spencer, la futura principessa del Galles, nacque anch'essa nella tenuta nel 1961.

La casa ha ricevuto molti lavori di ristrutturazione nel corso degli anni ed è una delle uniche due residenze reali di proprietà privata del monarca britannico. È qui a Sandringham House che la famiglia reale si riunisce per le vacanze di Natale annuali.

St James' Palace, situato a Pall Mall, Londra, è stato commissionato da Re Enrico VIII e costruito tra il 1531 e il 1536 sul sito di un ex lebbrosario che era stato dedicato a San Giacomo il Minore.

È stata la residenza reale ufficiale di diversi reali ed è stato il luogo di nascita di entrambi Regina Anna e Re Carlo II.

Nel 1941 il palazzo fu sede della costituzione e della firma del Carta delle Nazioni Unite.

Oggi il palazzo è anche conosciuto come la Corte Reale di San Giacomo poiché la corte reale ha sede ufficiale lì, quindi il palazzo non è aperto al pubblico in quanto è un palazzo funzionante, ma lo sono la cappella e i giardini.

A volte il palazzo viene utilizzato come residenza londinese dei reali minori in visita.

Il castello di Stirling si trova nella Scozia centrale e quando fu costruito fu il primo palazzo rinascimentale mai costruito in Gran Bretagna. Il castello si trova in cima a Castle Hill, un imponente affioramento di quarzo, dove può essere visto per chilometri.

I primi resti degli edifici del castello risalgono al XII secolo, ma i documenti mostrano che esisteva effettivamente una fortificazione lì dal IX secolo, quando il primo re di Scozia, Kenneth MacAlpine, si dice che vi abbia costruito una fortificazione.

Durante la sua turbolenta storia il castello è stato residenza reale, presidio, prigione e sede di numerosi assedi durante le guerre d'indipendenza scozzesi nel XIII secolo. Il castello è stato anche il luogo della morte di Re Alessandro I nel 1124, le principali residenze di Re Roberto I e Re Roberto II durante il XIV secolo, le principali residenze di Re Giacomo IV , Re Giacomo V e Re Giacomo VI nel XVI secolo, l'incoronazione di Maria, regina di Scozia nel 1543 e il battesimo di Re Giacomo VI nel 1566.

Il castello ha ricevuto molti progetti di restauro durante la sua storia, inclusi importanti lavori di miglioramento iniziati durante l'era vittoriana che sono ancora in corso fino ad oggi. Oggi il castello, con le sue difese esterne, la cappella reale, la grande sala, il palazzo reale e i giardini, tutti aperti al pubblico, sono di proprietà e gestiti da Scozia storica .

Il Royal Pavillion si trova nella località balneare inglese di Brighton. Il Padiglione è stato costruito nel 1789 da Giorgio, principe di Galles, (il futuro re Giorgio IV) come casa per feste e relazioni segrete con la sua amante, Maria Fitzherbert, che sconosciuto a tutti gli altri, aveva effettivamente sposato in segreto nel 1785.

La casa è stata ampiamente ridisegnata tra il 1815 e il 1822 dall'architetto John Nash nell'edificio in stile indiano che vediamo oggi.

Il padiglione è stato utilizzato anche come rifugio per le vacanze da Re Guglielmo IV, ma era così antipatico alla regina Vittoria, a causa della sua posizione nel centro della città, che lo vendette alla città di Brighton nel 1850.

Oggi il padiglione occupa un posto d'onore nella località della costa meridionale, dove è diventato l'attrazione turistica più visitata della città.

Il castello di Winchester era uno dei castelli reali storicamente più importanti del paese.

Costruita nel 1067 appena un anno dopo la conquista normanna, la città di Winchester era a quel tempo la capitale dell'antico Regno di Wessex (noto anche come Regno dei Sassoni occidentali), il più grande e importante dei sette regni reali che costituiva quella che oggi è conosciuta come l'Inghilterra.

Il castello è stato il luogo di nascita di Re Enrico III nel 1207 e Margherita di York nel 1472.

Nel 1603 la grande sala del castello fu sede di Sir Walter RaleighIl processo per tradimento.

Oggi dell'ex dimora reale rimane poco altro che una piccola porzione di mura castellane ed è molto vasto Sala Grande che fu costruito nel XII secolo da Re Enrico III.

Oggi la Great Hall è un museo che ospita un'imitazione della Tavola Rotonda arturiana, che risale al XIII secolo, e una grande e imponente statua della regina Vittoria. All'esterno c'è un piccolo giardino medievale contenente diverse piante da giardino antiche e insolite, noto come il Giardino della Regina Eleonora.

Considerato la residenza preferita dell'attuale monarca, il Castello di Windsor, situato nel Berkshire, è il castello abitato più grande del mondo e il più antico castello abitato ininterrottamente della Gran Bretagna.

Originariamente costruito tra il 1066 e il 1087 durante il regno di Guglielmo il Conquistatore, il castello è stato rinnovato e rimodellato da ogni monarca britannico da allora.

Essendo una delle cinque residenze reali ufficiali in Gran Bretagna, questo castello di quattrocentottantamila piedi quadrati ospita anche la Cappella di San Giorgio, che ospita le tombe di diversi ex monarchi britannici e altri reali di alto rango.

Dall'adesione di La regina Elisabetta II nel 1952, il Castello di Windsor è stato il rifugio ufficiale del fine settimana per la famiglia reale.

Il castello è aperto al pubblico dove i visitatori possono visitare la Cappella di San Giorgio e la Casa delle bambole della Regina Madre tra molte altre cose. Nel parco del castello si può anche esplorare il Windsor Great Park con la sua lunga passeggiata che conduce alla statua del Copper Horse o visitare la famosa Royal Farm con il suo negozio di fattoria in loco.

Il castello si trova anche a pochi minuti dalla piccola città di Eton, sede della famosa scuola pubblica che è stata sede di apprendimento per molti reali britannici e stranieri e altra nobiltà.


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Giacomo VI e io, che regnarono sulla Scozia e poi sull'Inghilterra e l'Irlanda fino alla sua morte nel 1625, attirarono un esame simile per i suoi favoriti maschi, un termine usato per compagni e consiglieri che avevano una preferenza speciale con i monarchi. Sebbene James abbia sposato Anna di Danimarca e abbia avuto figli con lei, si è creduto a lungo che James avesse avuto relazioni romantiche con tre uomini: Esmé Stewart, Robert Carr e George Villiers, duca di Buckingham.

La corrispondenza tra James e i suoi favoriti maschi sopravvive, e come teorizza David M. Bergeron nel suo libro "King James and Letters of Homoerotic Desire": "L'iscrizione che si muove attraverso le lettere incanta desiderio".

James aveva solo 13 anni quando ha incontrato Stewart, 37 anni, e la loro relazione è stata accolta con preoccupazione.


PARTE V&mdash CONTEE DELLA MIDLAND

CAPITOLO IX

OXFORDSHIRE: DERBYSHIRE: NOTTINGHAMSHIRE: WORCESTERSHIRE

DORCHESTER: DALE: NEWSTEAD: EVESHAM

DORCHESTER (Agostino Canonici)

635, San Birino, inviato in Gran Bretagna da papa Onorio, converte Cynegils, re dei Sassoni occidentali viene consacrato vescovo di Dorchester e costruisce molte chiese nel distretto. Dopo la conquista, Guglielmo il Conquistatore dà il vescovado di Dorchester a Remigus, un monaco di Feschamp in Normandia&mdash1140, Monastero fondato da Alessandro, terzo vescovo di Lincoln, per i Canonici Agostino&mdash1205, Re Giovanni visita l'abbazia-1300, aggiunta la navata sud del coro&mdashI monaci estendono il coro&mdash1330, navata sud della navata aggiunta e utilizzata come chiesa parrocchiale&mdashC. 1400, East end aggiunto&mdash15&mdash, Dissolved&mdashEast end della chiesa acquistata da un parente dell'ultimo abate per £ 140, per evitare che venisse demolita e utilizzata per scopi di costruzione. Fatturato annuo, £ 677, 1s. 2d.

TLUI l'illustre mucchio della chiesa di Dorchester si trova sulla sponda settentrionale del fiume Frome, che scorre dolcemente. Dall'estremità orientale dell'edificio il terreno digrada rapidamente verso il lato del fiume, mentre su entrambi i lati del corpo della chiesa vi sono piacevoli prati e probabilmente l'ex sito degli edifici conventuali. Tutto ciò che rimane di questi è la foresteria a ovest della chiesa. L'antica cattedrale sassone, utilizzata ora come chiesa parrocchiale di un paese di campagna, è un edificio irregolare, ed è costituita da una navata (normanna) con una navata sud, utilizzata dai monaci come chiesa parrocchiale, e contenente un altare rialzato su tre profondi gradini sopra i quali si trova una finestra&mdashchoir (decorata) sbarrata, avente una perfetta finestra est <140>con un pozzo centrale sporgente, e anche una finestra "Jesse" sulla navata del coro sud del lato nord, in cui si trovano due cappelle, recentemente riparate di Sir Gilbert Scott navata nord del coro (parte del quale è probabilmente opera normanna, con una porta murata a ovest e un tempo ingresso dei chiostri) una torre occidentale, bassa e massiccia nella struttura e in parte opera normanna e infine, un portico perpendicolare sull'angolo sud-ovest dell'edificio. Indubbiamente l'estremità orientale della chiesa è la parte più straordinariamente bella dell'edificio.

Squisite vetrate e perfetto intaglio della pietra alle finestre, graziosa delicatezza dell'architettura, ricami costosi e delicati merletti sugli altari, sono tra le tante bellezze di questa antica chiesa abbaziale. La finestra "Jesse" di cui sopra è unica. È di quattro luci e ha sopra dei trafori intersecanti.

“Il montante centrale rappresenta un tronco di un albero con rami ornati di fogliame che si incrociano sugli altri montanti fino agli stipiti esterni. Ai piedi dell'albero c'è la figura sdraiata di Jesse, e ad ogni incrocio c'è una figura scolpita, mentre altre sono dipinte sul vetro tra il tutto formando un albero genealogico completo della Casa di David. L'effigie del Re è nell'angolo in basso a destra, ma quelle che rappresentano il nostro Signore e la Vergine Maria sono scomparse. Le figure sono molto pittoresche e di varie dimensioni, alcune di quelle dipinte nella finestra hanno ancora i loro nomi sotto, mentre la maggior parte delle altre in pietra hanno rotoli su cui un tempo era dipinto il nome." & mdash Henry W. Taunt , Esq.

I sedili a baldacchino e la doppia piscina sulla parete sud del coro sono entrambi splendidi esemplari di primi lavori e le vetrate colorate del primo sono le più antiche dell'edificio. Rimangono molti monumenti interessanti, tra cui diverse effigi in pietra di cavalieri un giudice di grande rilievo e di Æschwine, vescovo di Dorchester, 979-1002. Anche gli ottoni monumentali <141> erano in passato molto abbondanti, ma, con poche eccezioni, sono stati spietatamente distrutti o rubati a scopo di lucro in varie occasioni. Quella di Sir Richard Bewfforest, abate di Dorchester (1510), vestito da canonico agostiniano, si trova vicino alle ringhiere del coro sul lato nord. Fu uno degli ultimi abati del monastero. C'è anche parte di un magnifico ottone a Sir John Drayton, 1417, una parte di un altro a "William Tanner, Richard Bewfforest e la loro moglie Margaret" (1513), e una di una figura femminile appartenente a "Robert Bedford e Alice suo moglie” (1491). Rimangono solo pochi scudi di altri ottoni, ma per l'antiquario i battenti di questi bei monumenti commemorativi contengono molto di interessante, mostrando come fanno il carattere diverso e unico che questi monumenti perduti possedevano un tempo. Sei delle campane di Dorchester portano molti segni di grande antichità e altre due sono state aggiunte di recente. La tradizione connessa con il primo è, che

ed è attribuito alla credenza che Birino sia stato "puntato a morte con serpenti".

DALE (Agostino e Canonici Præmonstratensi)

1160, Fondata da Agostino Canonici&mdashDedicato alla Vergine Maria&mdashRifondato due volte per i monaci dell'ordine Præmonstratensian&mdash1539, Sciolto.

Poiché di questo istituto religioso c'è così poco, poche parole ne descriveranno le caratteristiche principali. Le rovine sono costituite solo dall'arco della grande finestra orientale della cappella, alcune fondamenta, basi di pilastri e vari altri reperti. Si suppone che la cappella, composta da navata e presbiterio, sia stata costruita, insieme alla casa, ora una fattoria situata in modo particolare sotto lo stesso tetto della cappella, da Ralph, figlio <142>di Geremund, per un povero eremita che trovò vivere in una grotta nella foresta (la cella è ancora visibile) nelle vicinanze. Successivamente Serle de Grendon invitò i canonici di Kalke, che vennero poi a Deepdale e fondarono il monastero. Molti privilegi e immunità furono loro concessi dalle autorità ecclesiastiche di Roma, e l'abbazia fu visitata in tempi diversi da persone di ogni ceto, alcune delle quali divennero benefattori della casa.

Howitt, nel suo menestrello della foresta, abbozza la storia di Dale e la condotta dei suoi detenuti così&mdash

Ma è evidente che in seguito la corruzione si è instaurata tra questi monaci agostiniani, poiché Howitt continua che i monaci...

Furono quindi espulsi da Deepdale e i monaci præmonstratensi presto occuparono il loro posto. John Staunton, ultimo abate, con 16 monaci si arrese all'abbazia nel 1539. Un resoconto completo della storia di questa casa monastica fu scritto da uno dei monaci, e attraverso questi manoscritti si possono apprendere più particolari di questa abbazia che di qualsiasi altra in Derby.

NEWSTEAD (Agostino Canonici)

1170, fondata da Enrico II.&mdash1540, sciolto. Fatturato annuo, £ 167, 16 anni. 11d.&mdashDemesne concesso a Sir John Byron, Lieut. della foresta di Sherwood, da Henry VIII.&mdash1818, venduto al colonnello Wildman, che ingrandisce e restaura l'abbazia.&mdashDi nuovo restaurato.

Proprio come Buckland Abbey possiede un interesse più che ordinario in quanto è diventata la casa di Sir Francis Drake dopo la Dissoluzione, così l'Abbazia di Newstead vanta una doppia attrazione. Perché oltre ad essere intriso del romanzo e della leggenda leggendaria inseparabili dalle case monastiche, venne, dopo la dissoluzione dei monasteri, in possesso della famiglia Byron, e, passando nelle mani del primo Lord Byron (1643), poi di il "malvagio" Lord Byron (1722-98), divenne infine la casa del poeta Lord Byron. Posta in modo più pittoresco ai confini della foresta di Sherwood, l'odierna abbazia di Newstead assume più la forma di una residenza privata che di una rovina monastica. I suoi terreni ondulati e splendidamente alberati, contenenti due specchi d'acqua, si estendono su molti acri. Si sa molto poco della storia antica dell'abbazia oltre al fatto che Enrico II. la costruì e la dotò in espiazione dell'assassinio di Tommaso à Becket, e che re Giovanni estese il suo patronato <144>alla casa. L'attrazione moderna che Newstead possiede risale alla sua venuta nelle mani dei Byron. Il primo proprietario, Sir John Byron, detto il “Piccolo Giovanni dalla gran barba”, adattò una parte degli edifici monastici a residenza privata, e durante il regno di Carlo I la navata sud della chiesa fu trasformata in biblioteca e sala ricevimenti.

Con l'eccezione del bellissimo fronte ovest di prima fattura inglese, il resto della chiesa è stato lasciato cadere in rovina. La casa stessa, tanto arricchita dal poeta Byron, è composta dai vari uffici monastici. L'attuale grande sala da pranzo era un tempo il refettorio dei monaci, mentre l'originale camera degli ospiti, con la sua grande volta, è ora trasformata nella sala da pranzo della servitù, e il vecchio dormitorio in un salotto. Nessuna alterazione è stata apportata alla sistemazione di Byron degli appartamenti dell'abate. Diverse stanze portano ancora il nome dei monarchi inglesi che in varie epoche vi hanno dormito. La sala capitolare e l'edificio di notevole bellezza a est dei chiostri e ora utilizzato come cappella per la comodità della famiglia e dell'affittuario. All'interno si possono vedere alcune vetrate riccamente colorate e altre caratteristiche di interesse. Newstead passò alla morte di Byron in possesso del suo amico e collega colonnello Wildman, che lo restaurò notevolmente. Sir Richard Phillips, nel suo Tour personale, riferisce che&mdash

«Il colonnello Wildman era un compagno di scuola nella stessa forma di Lord Byron alla Harrow School. Nell'adolescenza furono separati al college, e nella virilità dalle loro occupazioni, ma vivevano in amicizia. Se Lord Byron è stato costretto dalle circostanze a consentire la vendita di Newstead, la persona più adatta a diventarne il proprietario era il suo amico colonnello Wildman. Non era un freddo e formale possessore di Newstead, ma, animato anche dai sentimenti di Byron, ne prese possesso come luogo consacrato da tante circostanze di tempi e di persone e, soprattutto, dall'affetto dei suoi amico Byron. L'animato poeta, tuttavia, mal tollerava la necessità di vendere una tenuta che la sua famiglia aveva sin dalla Riforma (ma perduta per lui e per la famiglia per l'imprevidenza di un predecessore), e ritirandosi in Toscana, si abbandonava a quei sentimenti splenetici che segna i suoi scritti successivi”.

Nessuna immagine di Newstead è stata scritta più vivida di quella di Byron nel 13° canto di Don Juan&mdash

EVESHAM (Benedettina smussata)

692, fondato da Egwin, vescovo degli Hwicci e dedicato alla Vergine, Egwin successivamente primo abate, 709, Kenredus, re di Mercia, e Offa, governatore degli Angli orientali, lo dota di molti possedimenti, 941, canoni secolari sostituiscono i monaci, 960, monaci 977, restaurati di nuovo. Monaci espulsi ancora una volta, e proprietà data a Godwin&mdash1014, re Ethelred elegge Aifwardus, un ex monaco di Ramsey, abate di Evesham&mdash1066-87, Walter di Cérisy nominato abate da Guglielmo il Conquistatore&mdashEgli ricostruisce la chiesa&mdash1163, L'abate di Evesham&mdash1265 , e l'inumazione del conte Simon de Montfort nell'abbazia nel 1539, torre completata nell'abbazia smantellata e data a Sir Philip Hoby, che utilizza gli edifici come cava. Fatturato annuo, £ 1183, 12s. 9d.

In un certo posto bellissimo nel Worcestershire noto come la valle di Evesham, il fiume Avon, con una curiosa ansa del suo corso, racchiude un pezzo di prato vicino ai confini del Warwick e del Gloucestershire. Su questa penisola&mdashas potrebbero essere chiamati&mdashtre edifici antichi più notevoli sono ancora eretti, come se fossero immuni dalle ingiurie del tempo. L'alto e grazioso campanile, ad eccezione di un arco in rovina, è tutto ciò che si può dire di rimanere dell'ex abbazia. Costruito all'ingresso del cimitero dell'abbazia dall'abate Lichfield, è di pura opera Perpendicolare. Sebbene molto massiccio, ha la grazia peculiare delle torri gotiche inglesi. È costruito su tre piani, tutti paralleli, e l'intera struttura quadrata è coronata da un parapetto merlato e da delicati pinnacoli, l'altezza, grosso modo, di 110 piedi per 20 piedi quadrati. Nel cimitero, vicino alla torre e formando con essa un gruppo molto suggestivo, si trovano le chiese di San Lorenzo e di Ognissanti. Queste chiese furono costruite nel XIII secolo dai monaci per la comodità degli abitanti di Evesham e con l'intenzione di riservare la chiesa abbaziale all'uso esclusivo dei monaci. La chiesa di San Lorenzo è di datazione più antica di quella di Ognissanti. Della prima rimangono solo la torre e la cuspide fortemente mutilata della chiesa originaria. Entrambe le chiese, tuttavia, vantano alcune opere squisite dell'abate Clement Lichfield, l'ultimo abate, che costruì una bella cappella o cappella nella chiesa di San Lorenzo, desiderando che le messe quotidiane potessero essere celebrate lì per il riposo della sua anima. La chiesa di Tutti i Santi ha diretto per essere il suo luogo di sepoltura. Queste chiese hanno tetti particolarmente belli a forma di quattro ventagli riccamente ornati. St Lawrence e All Saints sono stati entrambi restaurati e sono attualmente in uso, sotto la cura del Vicario di Evesham.

Nel suo Chisciotte spirituale Graves scrive con grande gioia della bellissima valle di Evesham delimitata dalle Malvern Hills. La città si trova su una collina su una pianura ben coltivata, e il suo nome, derivato (alcuni dicono) da Eovesham, trasmette l'impressione della sua pittoresca situazione, "la dimora sul livello lungo il fiume". Un'altra tradizione fa derivare il nome <149> da Eoves, un pastore che, avendo visto in visione una bella donna, assistita da altre due donne, si precipitò dal vescovo Egwin e raccontò la sua meravigliosa storia. Egwin, accompagnato dal suo servitore, si diresse verso il luogo dove anche a lui era permesso di vedere e conversare con l'essere radioso. Pienamente convinto che la Beata Vergine si fosse rivelata personalmente a lui, Egwin decise di costruire un monastero sul posto. Ethelred, re di Mercia, concesse la terra per lo scopo, e così fu fondata l'abbazia, Egwin divenne il primo abate. Secondo uno scrittore, Ethelred accusò Egwin di tirannia e molte cose amare. La questione fu deferita al Santo Padre a Roma, che ordinò a Egwin di comparire davanti a lui e rispondere alle accuse. “Così andò a Roma, ma prima di partire, per mostrare quanto umile si reputava, ordinò un paio di ceppi di ferro da cavallo, e dopo avervi infilato i piedi, li fece chiudere a chiave e la chiave gettata nell'Avon. Così incatenato, andò a Dover, prese la nave e venne alla Città Santa quando, ecco, un miracolo! i suoi servitori erano scesi al Tevere a pescare per la cena, e appena la lenza era stata gettata un bel salmone la prese e balzò a terra senza lottare per fuggire. Si affrettarono a casa con il loro premio, lo aprirono e trovarono dentro la chiave dei ceppi del vescovo.Inutile dire che il Papa dopo questo ha fatto breve il lavoro delle accuse contro Egwin. Fu rimandato al re Etelred carico di onori, il quale non perse tempo a restituirlo alla sua sede e a nominarlo tutore dei suoi figli”.

Diciotto abati governarono in successione, quando, come fu il destino di molte altre abbazie, Evesham divenne motivo di contesa tra i canonici secolari ei monaci. Fu alternativamente sotto il controllo di questi due corpi fino a diventare un insediamento benedettino. Durante il regno di Guglielmo I., l'abate Walter di Cérisy iniziò a ricostruire su una scala di grandezza e grande magnificenza. La chiesa, costruita a forma di croce latina, possedeva pilastri cilindrici di dimensioni immense, simili a quelli di Gloucester. Tutto ciò che riguardava il servizio della chiesa era solenne e imponente. I paramenti erano elaborati e costosi e i vasi sacri lavorati con argento massiccio e molti di essi erano arricchiti con varie gemme. La tomba di Sant'Egizio era fatta d'oro e tempestata di pietre preziose scintillanti, mentre la tomba di Simone di Montfort era accreditata di poteri miracolosi da molti pellegrini malati e deboli. Queste tombe sacre furono demolite dal rapace Enrico VIII. nel 1539, durante la sua sfrenata profanazione di una delle abbazie più nobili d'Inghilterra, rifugio dei re e dimora di uomini religiosi e timorati di Dio.

CAPITOLO X

MILANO (Benedettina smussata)

C. 184, Lucius, re di Britannia, consacra Westminster (allora Thorny Island) a Dio, e vi costruisce la prima chiesa Al tempo della persecuzione di Diocleziano, la chiesa convertita in tempio pagano e dedicata ad Apollo, Sebert, re dei Sassoni orientali, convertito e battezzato alla fede cristiana da Mellito&mdashDistrugge il tempio e costruisce una chiesa in onore di San Pietro&mdashQuesto soffre molto per le devastazioni dei danesi&mdash785, Offa, re di Mercia, concede il maniero di Aldenham al monastero e restaura la chiesa&mdash1050, Edward il Confessore, l'attuale fondatore dell'attuale abbazia, costruisce la chiesa&mdash1065, La chiesa completata e consacrata pochi giorni prima alla morte del fondatore reale&mdash1066, Edward sepolto con grandi cerimonie&mdashRe Harold incoronato&mdashWilliam il Conquistatore offre un ringraziamento per la sua vittoria a Hastings davanti al Confessore tomba, e viene incoronato nell'abbazia il giorno di Natale&mdash1160, diventa un mitr ed abbazia&mdash1250, Enrico III. abbatte il coro e i transetti della chiesa normanna di Edoardo e inizia la struttura attuale&mdash1253, la sala capitolare completata&mdash1269, il coro aperto&mdash1272-1500, la navata iniziata, raggiungendo gradualmente la sua lunghezza attuale&mdash Durante questi anni Riccardo I. costruisce il portico nord, ed Enrico V. la sua bella chiesa&mdash1503, Enrico VII. costruisce la cappella che porta il suo nome&mdash153&mdash, Scioglimento del monastero. Fatturato annuo, £3471, 0s. 2d.&mdash1540, la chiesa convertita in una chiesa cattedrale e creato un nuovo vescovado&mdash1550, vescovado soppresso&mdash1643, l'Assemblea di Westminster si riunisce&mdash1663, la sede di Rochester unita al decanato di Westminster&mdash1673, Trattato di Westminster firmato&mdash1720, alcuni restauri eseguiti da Wren sul transetto nord, front e west towers&mdash1740, Hawkesmoor completa le torri&mdash1802, Separazione del vescovado di Rochester dal Deanery of Westminster&mdash1866, Sir G. Scott ripristina la facciata del transetto nord e la sala capitolare.

hOW assolutamente incapace lo scrittore più esperto deve sentirsi chiamato a descrivere degnamente l'abbazia di Westminster! A parte tutta la leggendaria materia legata al nobile mucchio e il fascino che circonda l'antica chiesa benedettina, l'abbazia si distingue come il ricettacolo di tutto ciò che è migliore e più grandioso nella storia dell'Inghilterra. Le tombe dei re e delle regine, i monumenti eretti dopo la Riforma in memoria di uomini e donne illustri della letteratura, della musica e di tutte le altre arti, rendono la storia più vicina e viva. Passare sotto il nobile fronte ovest nell'edificio sacro, insieme ai ricordi del passato, significa entrare in un altro mondo, così diversa è l'atmosfera pacifica e misteriosa all'interno dell'abbazia dal trambusto e dal brusio di Londra all'esterno. Guardando verso est dalla porta ovest, l'aspetto è davvero stimolante e bello. Dalle graziose arcate a sesto acuto, che dividono la navata dalle navate, e sormontate dal matroneo e dal cleristorio, l'occhio cade sul coro, con il suo magnifico paravento di pietra, e oltre questo ancora all'estremità orientale oscura e absidata. L'altezza dell'edificio, il bel triforio, l'armonia del lavoro nella navata (che ha richiesto oltre 200 anni per costruire), impressionerà profondamente l'osservatore.

Sebbene il piano della chiesa sia francese, l'intera struttura attuale è un esempio di lavoro gotico inglese, di cui la nazione ha tutto il diritto di essere orgogliosa. L'abbazia possiede navate laterali alla navata, transetti e coro. Questa è una formazione molto rara. Lasciando la navata, piena di memoriali dei morti illustri, e superando la navata meridionale del coro, si vede il transetto sud. Il magnifico rosone è uno dei più grandi, se non il più grande, in Inghilterra. Sulla parete sud ci sono alcuni gradini di pietra consumati. Questi, senza dubbio, portavano agli appartamenti domestici dei monaci, che si trovavano sul lato sud della chiesa. In questo transetto si trova il famoso "Angolo dei poeti", che contiene memoriali con incisi i nomi magici di Shakespeare, Dickens, Tennyson, Goldsmith, Burns, Sir Walter Scott, Longfellow, Browning, Milton e molti altri. Al di là di questo è la piccola cappella dedicata a Santa Fede. Proseguendo nell'ambulacro sud si possono visitare le numerose e interessanti cappelle. Qui davvero il visitatore cammina su un terreno sacro, poiché si avvicina alle tombe dei sovrani d'Inghilterra nominati da Dio e dell'ultimo luogo di riposo del più grande dei suoi figli. Lasciando le cappelle di S. Benedetto, S. Edmondo e S. Nicola, così cariche di memoria storica, il visitatore può passare nella cappella costruita dall'illustre Enrico V. per il riposo della sua anima. Questa cappella si trova in linea diretta verso est dall'altare maggiore e oltre la cappella di Edoardo il Confessore, che è immediatamente dietro l'altare. La figura del Re guerriero riposa sulla sommità della sua tomba. Era scolpito nel cuore di una quercia e un tempo possedeva una testa e insegne d'argento. Questi, però, sono stati purtroppo rimossi, probabilmente dal rapace Oliver Cromwell. La cappella stessa ha la forma di uno schermo o piccola stanza, a cui si accede da una scala racchiusa in una torretta, e lasciata da un'altra sul lato opposto. Lo schermo è coperto da immagini di santi e anche episodi dell'incoronazione di Enrico, oltre a molti emblemi araldici. Ai lati si trovano due torri ottagonali, ricche di sculture. È infatti uno dei monumenti più belli dell'edificio. Sotto sono i cancelli di ferro e la tomba di Enrico V., e sopra sono esposti un albero da sella spogliato delle sue elaborate custodie, un piccolo scudo e un elmo su cui si può vedere la prodigiosa ammaccatura causata dall'ascia da battaglia di D'Alençon. Questi resti dell'armatura di Enrico, indossata nella battaglia di Agincourt, furono offerti dal re in ringraziamento per la sua grande vittoria. È abbastanza appropriato che il luogo di sepoltura di questo eroe reale sia vicino ai resti del santo sovrano e fondatore dell'abbazia, Edoardo il Confessore.

La cappella di Sant'Edoardo è forse la parte più interessante della struttura nobile, poiché, sebbene relativamente <154>piccola, vi sono stati rappresentati eventi della massima importanza storica nella nostra storia. Il santuario è stato visitato da migliaia di pellegrini, tra cui molte teste coronate, ed è stato anche teatro di molti miracoli. Accanto ad essa i cavalieri trascorrevano le veglie prima di partire per i confini, o di iniziare le crociate. I bottini di guerra furono portati e deposti davanti alla tomba e i ringraziamenti offerti dai re e dai guerrieri vittoriosi. Edoardo I, tutto macchiato com'era dal sangue del campo di battaglia, offrì le insegne della Scozia davanti alla tomba reale, e molti altri uomini potenti vennero a cercare consolazione e incoraggiamento in quei giorni di terribile guerra. Enrico III. eresse l'attuale magnifico santuario nel 1269. Questo ora, ahimè, è privato dei molti e costosi gioielli che un tempo lo arricchivano, e che si dice ammontasse in valore a £ 2500. L'attuale tettoia in quercia fu aggiunta nel XVI secolo. Il pavimento della cappella è di marmo blu a mosaico ed è stato posato da Enrico III. Il sito dell'altare del Confessore è segnato da un quadrato di tegole rosse. La vecchia sedia dell'incoronazione si trova a ovest della cappella, vicino all'enorme spada e scudo di Edoardo III., e sotto di essa si trova la pietra accreditata come il cuscino di Giacobbe e che, dopo aver attraversato molte vicissitudini nella sua lunga carriera, fu a ultimo portato da Scone al santuario di Edoardo il Confessore da Edoardo I. La sedia è stata utilizzata per la prima volta all'incoronazione di Edoardo I., e infine a quella del nostro amato re Edoardo VII. Ogni monarca inglese è stato incoronato nell'abbazia con l'eccezione di Edward V. Su tutti i lati della cappella ci sono le tombe reali, comprese quelle di Edward III, Henry III e Edward I. Quest'ultimo è di lunghezza enorme e porta l'iscrizione, “Scotorum malleus” e “Serva pactum”. Questo monarca & mdash soprannominato "Longshanks" & mdash era alto più di 6 piedi quando era vivo. Dopo molti anni, il suo corpo per qualche motivo fu riesumato per un breve spazio e si trovò in un eccellente stato di conservazione. Anche quella nobile signora, Anna di Boemia, che acquisì notorietà con l'introduzione della sella laterale, è sepolta qui vicino.

Uscendo da questa cappella e procedendo verso est, il visitatore passerà sotto il bel portico di Santa Maria nella meravigliosa cappella costruita da Enrico VII. Questo è uno dei migliori esempi di stile proto-tudor o gotico degradato e, essendo costituito da una navata a due navate, è davvero un capolavoro dell'arte del costruttore. Ai lati della navata si trovano gli stalli dei Cavalieri della Giarrettiera, sopra i quali sono appesi i rispettivi stendardi. La tomba di Enrico VII, primo monarca della casa reale dei Tudor, è opera del Torregiano. La volta ornamentale della cappella è tra le più belle del paese e i massicci pendenti sono lunghi 7 piedi. Poco del vetro originale è rimasto, ma ciò che rimane è nelle finestre all'estremità occidentale. Il Duca di Cumberland, noto come il Macellaio di Culloden, e Giorgio II. e sua moglie giacciono nella navata. Giorgio III. interruppe la pratica iniziata da Enrico VII. di usare questa cappella come mausoleo reale, avendo una preferenza per Windsor. Quelle due sorelle antagoniste, la regina Maria e la regina Elisabetta, giacciono nella navata nord, fianco a fianco sotto un magnifico baldacchino in pietra, mentre all'estremità orientale della navata, chiamata appropriatamente "l'angolo degli innocenti", sono sepolti i resti del giovane principi così orrendamente assassinati nella Torre. La tomba di Maria, regina di Scozia, si trova nella navata sud, insieme a quella di Margaret Beaufort, madre di Enrico VII. Si possono vedere molti altri monumenti interessanti, tra cui quello di Arthur Penrhyn Stanley, Decano di Westminster, nella cappella sud-est, e quelli appartenenti alle case di Richmond, Suffolk e Lennox. Cromwell fu sepolto nella cappella orientale, ma i suoi resti furono dissotterrati e trascinati al patibolo di Tyburn.

Tornando sui suoi passi il visitatore passerà lungo il <156>ambulatorio nord&mdash, la cappella di Sant'Edoardo che è ora sulla sinistra e quelle di San Paolo, San Giovanni Battista e l'Islip sulla destra. In quest'ultimo, che è il chantry dell'abate Islip, sono mostrate figure di cera di alcuni membri della linea reale. Questi, sebbene di natura alquanto raccapricciante, sono intensamente interessanti, essendo i veri calchi in cera presi dopo la morte. Era usanza portare la figura del defunto al funerale e poi lasciarla all'abbazia dopo la sepoltura. Molti sono decaduti e il più antico ora in mostra è quello della regina Elisabetta. Le figure sono vestite con gli abiti dei Sovrani che impersonano. Il pizzo sul collo di Carlo II. è di grande valore. Passando nel transetto nord o nella navata degli statisti, molti monumenti commemorativi in ​​pietra si confrontano di nuovo con l'osservatore, e includono quelli di Beaconsfield, Gladstone e William Pitt. Warren Hastings, Richard Cobden e il viceammiraglio Watson, l'uomo galante che ha salvato i sopravvissuti al "buco nero di Calcutta", sono sepolti tra molti altri uomini importanti nella navata ovest. Le tre cappelle orientali di questo transetto contengono anche molti monumenti interessanti e forse quello di Lady Elizabeth Nightingale, nella cappella di San Michele, è forse il più popolare. Rappresenta suo marito che cerca di proteggerla dalla forma implacabile della Morte, che assume la forma di uno scheletro avvolto in un velo che esce da una porta sottostante con una spada alzata in mano.

Progredendo nuovamente verso il centro dell'edificio, il coro rituale a tre campate e il sacrario richiamano l'attenzione. Le tombe qui di Aveline di Lancaster, suo marito Edmund Crouchbank e Aymer de Valence&mdashall del XIII secolo&mdashare tra le più belle dell'abbazia. Vicino all'insignificante tomba di Anna di Cleves giace Anna, moglie di Riccardo III, e alcuni abati di Westminster. Busby e South sono sepolti vicino all'altare. Il pavimento musivo è costituito da porfido, lapislazzuli, diaspro, pietra di paragone, alabastro e marmi lidi e serpentini <157>. Questi furono portati dall'abate Ware dall'Italia e sistemati sotto il regno di Enrico III. di Roderick.

Una vista eccellente può essere ottenuta guardando ad ovest dalle balaustre dell'altare. L'assoluta simpatia di tutte le parti di questo delizioso edificio, gli archi aggraziati, il lavoro del pannolino nei pennacchi degli archi del coro, l'altezza e l'atmosfera misteriosa dell'antica struttura attireranno tutte le più alte aspirazioni dell'individuo. È il tempio di Dio, e anche il rifugio di coloro, nobili o umili, che secondo le loro capacità hanno promosso la civiltà e promosso il bene comune, i quali, infatti, hanno compiuto l'opera di Dio in questo mondo attuale e si sono sforzati di rendono i loro simili più degni del mondo a venire. Nessuno può entrare in questa abbazia e non rimanere colpito dalla dignità e solennità dei dintorni. Guardare il piccolo, insignificante pulpito nella navata non è altro che apprendere che Latimer da esso predicava è tutto. Tutto è in armonia e nulla stride con il senso artistico e forse con l'eccezione dei numerosi monumenti. Tuttavia, anche questi hanno il loro posto nel mostrare che la madre-abbazia prende tra le sue braccia tutti coloro che hanno compiuto degnamente la missione della loro vita. Di grande interesse sono i chiostri del lato sud dell'abbazia, ricchi di monumenti, e di notevole bellezza anche le finestre del vicolo sud. Su questo lato si trovano i resti della parete nord dell'ex refettorio. La sala capitolare è una delle più grandi d'Inghilterra ed è stata per molti anni utilizzata come Camera dei Comuni. Il conte Simon de Montfort riunì qui il suo primo parlamento rappresentativo nel XIII secolo. Il dormitorio del monastero è ora utilizzato dai ragazzi della Westminster School, fondata dalla regina Elisabetta nel 1560.

La remota storia dell'Abbazia di Westminster è avvolta nel mistero, la sua prima fondazione è attribuita in primo luogo a Lucius, re di Britannia nel II secolo, <158> e in secondo luogo a Sebert, re dei Sassoni orientali, che, nel VII secolo, fu convertito alla fede cristiana da Mellito, emissario di Agostino. Comunque sia, la prima notizia certa sull'abbazia è che Offa, re di Mercia, donò alcune terre al monastero di Westminster nell'VIII secolo. Erano trascorsi quasi trecento anni quando Edoardo il Confessore, convinto dai monaci, fu indotto a costruire un edificio completamente nuovo a un costo enorme. Questo, ha stabilito il fondatore, dovrebbe essere il "luogo della costituzione e della consacrazione del Re per sempre". Tra gli altri doni, il generoso Re diede ricchi paramenti, un drappo ricamato, una dalmatica, alcuni speroni, una corona d'oro, uno scettro, e confermò anche tutte le precedenti doti. La nuova abbazia fu dedicata il giorno dei Santi Innocenti, 1065. Sfortunatamente il re era troppo malato per assistere a questo cerimoniale. Morì otto giorni dopo e fu sepolto davanti all'altare maggiore. Al tempo di Guglielmo il Conquistatore si tenne nella chiesa un grande sinodo. L'arcivescovo Lanfranc ha presieduto la riunione in cui sono state esaminate attentamente la condotta e la capacità del clero inglese, "ma con il disegno nascosto di fare spazio ai nuovi normanni". Il Conquistatore tentò in molti modi di ingraziarsi il popolo appena conquistato. Per questo fu incoronato nell'abbazia accanto alla tomba del suo fondatore. La festa di Edoardo il Confessore veniva osservata ogni anno con molto sfarzo nell'edificio sacro.

Nel XIII secolo Enrico III. iniziò a ricostruire l'abbazia e il coro, i transetti e le cappelle della struttura attuale essendo interamente opera sua. Dell'edificio normanno del Confessore (il primo di questo stile costruito in Inghilterra) rimane poco, tranne alcune parti del chiostro e la Cappella della Pisside. Il processo alla Pisside si svolse nell'ex appartamento fino alla recente soppressione delle monete standard dalla zecca. La Camera di Gerusalemme è anche un'importante reliquia del monastero benedettino. Fu costruito nel 1363 da <159>Littlelton, che ricostruì anche la casa dell'abate. Enrico IV. morto tra le sue mura. Enrico V. consegnò all'abbazia le vesti dei suoi corsieri perché fossero convertite in paramenti. In questo regno la costruzione della navata fu spinta in avanti e il Te Deum cantato dopo la battaglia di Agincourt. Caxton ha installato la sua macchina da stampa nell'almonry a Westminster durante il regno di Edoardo IV. Enrico VII. aggiunse molto alla bellezza dell'edificio annettendo la sua cappella all'estremità orientale. Durante il suo regno, Skelton, il primo poeta laureato, cercò rifugio a Westminster, che è l'ultima istanza registrata di una persona che rivendica questo diritto. Sir Thomas More fu imprigionato nella casa dell'abate nel 1534 e pochi anni prima della dissoluzione dei monasteri. Il solito destino toccò l'establishment religioso a Westminster, ma come nei casi di Chester, Gloucester, Peterborough, Oxford e Bristol, la chiesa monastica fu convertita in cattedrale e poi si formò un nuovo vescovado. Thirlby divenne il primo vescovo di Westminster nel 1540, ma fu traslato a Norwich dieci anni dopo e il vescovado soppresso. In tale operazione l'abbazia perse alcuni beni entrati in possesso della cattedrale di San Paolo, circostanza alla quale si può addurre l'origine del noto detto “Rubare Pietro per pagare Paolo”.Il santuario del Confessore fu ristabilito nel 1557, essendo stata restaurata l'antica costituzione due anni prima. Nel regno di Elisabetta questo fu nuovamente annullato.

Nella cappella di Enrico VII, l'Assemblea di Westminster si riunì nel XVII secolo e, grazie alla loro energia fuorviante, il presbiterianesimo fu stabilito come religione nazionale per un certo tempo. È impossibile dire quali terribili effetti questa Assemblea possa aver prodotto sul benessere del paese.

“Per suo consiglio, l'uso pubblico del Libro di preghiere fu proibito sotto pena lo stesso giorno in cui il Primate fu giustiziato, e fu sostituito da un direttorio per il culto pubblico. Per il direttorio era offensivo inginocchiarsi al <160>ricevimento della Santa Comunione, o usare qualsiasi tipo di simbolismo nelle cose sacre, come l'anello nel matrimonio, e quando una persona usciva da questa vita, il cadavere veniva essere sepolti senza alcun tipo di cerimonia religiosa, né agli amici era permesso cantare o leggere o pregare o inginocchiarsi presso la tomba, sebbene l'esibizione laica nelle processioni funebri di persone di rango non fosse limitata. Allora le sante e belle petizioni della nostra Liturgia, benché santificate dalle devozioni dei cristiani in ogni clima e da ogni lingua per 1500 anni e più, hanno dato luogo a lunghe e tediose arringhe di fanatici analfabeti della durata di due o tre ore, e il l'osservanza delle grandi feste ecclesiastiche, insieme a tutti gli anniversari, era severamente vietata. Il 19 dicembre 1644, su consiglio dell'Assemblea di Westminster, fu approvata una solenne ordinanza del parlamento che ordinava che l'anniversario fino ad allora gioioso della Natività di nostro Signore fosse osservato come un giorno di digiuno nazionale e di umiliazione.Storia della Chiesa inglese (Rev. C.A. Lane).

I parlamentari sotto Cromwell fortunatamente presto posero fine a quelle fastidiose restrizioni.

Il vescovado di Rochester fu unito al decanato di Westminster nel 1663 e, dopo un sodalizio di oltre cento anni, si separò all'inizio del XIX secolo. Il trattato di Westminster fu firmato nel 1673. Samuel Wilberforce divenne decano nel 1845. Molti uomini famosi lo seguirono e durante il periodo di carica di Dean Bradley, 1881-1902, la regina Vittoria tenne la sua celebrazione del giubileo ed Edoardo VII. fu incoronato nell'Abbazia.

CAPITOLO XI

ST ALBANI (Benedettina smussata)

303, Una chiesa costruita in memoria di Alban, proto-martire della Britannia e soldato romano&mdash793, Distrutta dagli invasori sassoni&mdashRe Offa fonda un monastero e costruisce una seconda chiesa in onore di St Alban&mdash1077, Paul de Caen, primo abate, inizia a ricostruire la chiesa&mdashDurante la sua vita la parte orientale della navata, i transetti e la torre centrale completarono&mdash1115, La chiesa consacrata dal Vescovo di Lincoln alla presenza di Enrico I. e della Regina Maud&mdash1154, Nicholas, Vescovo di St Albans, eletto Papa (Adrian IV .). Egli "concesse all'abate di questa abbazia che come Sant'Albano fu il primo martire d'Inghilterra, così questo abate doveva essere il primo di tutti gli abati d'Inghilterra in ordine e dignità" (Dugdale's Monastero)&mdash1218, Papa Onorio “conferma tutte le terre e tutti i privilegi”&mdash1349, Tommaso de la Mare diventa abate&mdashIl re Giovanni di Francia prigioniero affidato alle sue cure&mdash1381, Il monastero gioca un ruolo di primo piano nella Rivolta Contadina&mdash1464, L'abbazia spogliata dei suoi oggetti di valore dai vittoriosi La regina Margherita dopo la seconda battaglia di St Albans&mdash1521, Wolsey diventa abate&mdash1539, l'abbazia ceduta da Richard Boreham, ultimo abate, ai commissari di Enrico VIII.&mdash1553, concessa al sindaco e ai borghesi per una chiesa parrocchiale e un liceo&mdash1688, lo schema per il restauro dell'edificio sostenuto da sottoscrizione pubblica&mdash1878, la diocesi di St Albans fondata&mdashThomas Leigh Caughton diventa il primo vescovo&mdash1879, facciata ovest costruita da Lord Grimthorpe&mdash1885, restauro della navata completato.

TLUI La tranquilla cittadina di St Albans nell'Hertfordshire è sorta sul sito della città romana Verulamium, le cui mura in rovina sono ancora visibili. Qui, secondo la leggenda, nacque Alban, il protomartire della Britannia. Convertito al cristianesimo dal sacerdote Anfibalo, al quale aveva dato rifugio, rifiutò di rinunciare alla sua fede e fu decapitato. Il martirio avvenne<162>fuori dalle mura della città, nel luogo esatto in cui oggi sorge la cattedrale&mdashex abbazia&mdashof St Albans. Pochi anni dopo la morte di Sant'Albano fu eretta sulla collina una piccola chiesa, e in seguito fu progettata una seconda chiesa in espiazione di un crimine ancora più grande. Etelberto dell'East Anglia era stato assassinato a tradimento da suo suocero, Offa, re di Mercia, che ora cercava di salvarsi la coscienza costruendo un monastero in onore di Sant'Albano. Di questa seconda chiesa (la prima era solo un ricovero provvisorio per le reliquie del santo, che si supponeva fossero state scoperte miracolosamente dal re Offa) restano ormai poche tracce. La città di St Albans si trova su un'alta collina, mentre il Ver, un ruscello che si suppone sia scaturito miracolosamente per placare la sete di Alban il martire, scorre lungo la tranquilla valle sottostante.

La vista della massiccia struttura della chiesa abbaziale è impressionante da tutti i punti. La grande lunghezza della navata con il suo magnifico fronte occidentale, i transetti pinnacoli, il coro e la cappella della Madonna, il tutto coronato dall'alta torre merlata, compongono un insieme davvero meraviglioso. La maggior parte della chiesa fu costruita dopo la conquista normanna dall'abate Paul, il cui zio, Lanfranc, fu prima nominato abate di Santo Stefano a Caen da Guglielmo I. e poi fatto arcivescovo di Canterbury. Fondato nel luogo in cui Alban fu crudelmente messo a morte, questo immenso monastero si estendeva sul fianco della collina fino al fiume. Con la dissoluzione, ad eccezione della porta del monastero, l'intera parte conventuale fu spazzata via. Fortunatamente la chiesa abbaziale fu risparmiata, e divenne, come in molti altri casi, la chiesa parrocchiale del quartiere. Ogni stile architettonico è mostrato nell'edificio, dall'epoca dei Normanni al regno di Edoardo IV. La navata è di tredici campate con navate, i due transetti non hanno navate e, come nel caso dell'Abbazia di Westminster, il coro è a ovest dell'incrocio. Il <163>presbiterio e la cappella della Madonna si estendono oltre il coro. I pilastri del triforio e del transetto sud sono di opera sassone e sono tutto ciò che resta della chiesa dell'VIII secolo costruita dal re Offa. Le parti più antiche dell'edificio sono quelle più centrali, essendo le estremità est e ovest di uno stile architettonico diverso e di un periodo successivo. La parte orientale della navata, i transetti e la torre centrale, sono tutti opera dell'abate Paolo. Ammirevole nelle sue proporzioni, i pesanti archi normanni, occasionalmente alleggeriti da quelli del primo lavoro inglese, la bella modanatura, la grande spaziosità dell'intero edificio si combinano per creare un insieme grandioso ed efficace, mentre la semplicità è senza dubbio la nota chiave dell'intera struttura. Sebbene tutti gli abati di St Alban siano sepolti qui, rimangono pochissime delle loro tombe e monumenti.

Sono stati eretti santuari alla memoria di Sant'Albano e Sant'Anfibalo, e nella cappella della Madonna giacciono molti personaggi storici, tra cui Henry Percy, duca di Northumberland, figlio di Hotspur e Lord Clifford (ucciso nella prima battaglia di St Albans). Grande interesse riveste lo schermo dell'altare maggiore, eretto dall'abate William Wallingford nel XV secolo, la cappella dell'abate Ramyge, il tramezzo della Sacra Croce, la camera di osservazione nell'ala sud del transetto e anche la finestra nella navata sud raffigurante il martirio di Sant'Albano, sotto il quale si trova la seguente iscrizione&mdash


Abbazie di confine di Re David

… avrebbero sicuramente delle storie straordinarie da raccontare. Costruite come centri di apprendimento e pietà durante il XII secolo, le quattro principali abbazie degli Scottish Borders - Dryburgh, Jedburgh, Kelso e Melrose - avevano anche lo scopo di impressionare i visitatori dall'Inghilterra, dimostrando che gli scozzesi erano capaci di ottimi progetti edilizi.

Le abbazie furono fondate da diversi ordini religiosi, spesso con il patrocinio del re David I di Scozia. Costruire su tale scala era un'impresa costosa, e tale era la quantità di denaro che David spendeva per le case religiose che era conosciuto come "il santo (doloroso) santo".
Le chiese abbaziali, punto focale di ogni abbazia, erano cruciformi. All'estremità orientale si trovava il presbiterio, che comprendeva l'altare maggiore, dedicato a un santo particolare. Ai lati del presbiterio, i transetti formano i bracci della croce, mentre la navata, il fusto della croce, era il luogo di culto dei laici.
La disposizione degli edifici ausiliari varia da abbazia ad abbazia, ma il modo di vivere in ciascuna di esse era notevolmente simile. Al centro di ogni complesso abbaziale c'era il chiostro, uno spazio aperto con intorno un camminamento coperto, circondato da imponenti edifici. Il chiostro era utilizzato dai canonici come percorso processionale durante le funzioni importanti e lo spazio aperto era utilizzato per la lettura, la scrittura e la contemplazione.
Gran parte della vita di routine ruotava attorno al culto quotidiano, ma la vita dell'abbazia era generalmente spartana. Ad esempio, era riscaldata solo la stanza riscaldata, dove ai monaci o ai canonici era concesso un breve sollievo dal freddo prima di tornare al lavoro. A Dryburgh, la routine quotidiana iniziava all'una e finiva alle 20. Ciò comportava la celebrazione della Messa e la preghiera regolare, sia privata che per il fondatore dell'abbazia, i parenti e altri benefattori, mentre il tempo rimanente veniva trascorso nel chiostro. Sopravvivevano con due pasti frugali al giorno.
Troppo spesso le abbazie si trovavano al centro di attenzioni indesiderate, in particolare durante le guerre d'indipendenza e in altri periodi in cui erano alte le tensioni tra Inghilterra e Scozia. Anche se tutte le abbazie furono attaccate, Dryburgh soffrì peggio dopo la fallita invasione del re Edoardo II nel 1322. Si dice che le truppe inglesi, sentendo suonare le campane per celebrare la vittoria, si fossero vendicate.
Ci furono regolari intrusioni transfrontaliere da entrambe le parti dopo le guerre di indipendenza, ma alcuni dei maggiori danni alle abbazie si verificarono durante il periodo noto come "il rude corteggiamento", quando Enrico VIII d'Inghilterra cercò di "incoraggiare" gli scozzesi a sposarsi La principessa Mary a suo figlio Edward.
La Riforma scozzese nel 1560 vide le abbazie andare in declino terminale. In genere, i canonici potevano continuare a vivere negli edifici, sebbene molti si unissero alla chiesa riformata. Come stile di vita, tuttavia, le abbazie furono terminate e quando i canonici si estinsero, altrettanto efficacemente le abbazie. Nel 1580 solo quattro canonici rimasero a Dryburgh e nel 1600 fu notato "tutto il convento thhairoff ora deceissit". Dopo la Riforma, le abbazie di Jedburgh, Melrose e Kelso continuarono a essere chiese parrocchiali prima che le ingiurie del tempo le superassero definitivamente e venissero eretti edifici sostitutivi.

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ZOO IMAGING FOTOGRAFIA/ALAMY

Nonostante il passaggio di quasi 1.000 anni, rimangono abbastanza di queste bellissime abbazie per dare ai visitatori un apprezzamento per l'artigianato, gli stili di architettura e la qualità degli edifici originali e per seguire lo stile di vita degli abitanti.
Prima delle quattro abbazie, Kelso fu fondata da David prima di salire al trono nel 1124. Inizialmente basati vicino a Selkirk, i monaci tironsiani si trasferirono in seguito a Kelso, forse perché David aveva una residenza reale preferita nella vicina Roxburgh. Divenne una delle case religiose più grandi e ricche. Sfortunatamente oggi rimane poco, anche se ciò che sopravvive è testimonianza della qualità dell'edificio. Giacomo III fu incoronato a Kelso dopo la morte del padre da un cannone scoppiato durante l'assedio di Roxburgh nel 1460.

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L'abbazia di Melrose, fondata nel 1136, era un'altra delle case religiose più ricche della Scozia. C'era stato un insediamento di monaci celtici a Old Melrose, a circa 2 miglia a est del sito attuale, forse già nel 650. Su invito di David I, i cistercensi vi fondarono un'abbazia e in seguito si trasferirono nel sito attuale.

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BIBLIOTECA IMMAGINE ROBERT HARDING, LTD./ALAMY

Il secondo abate di Melrose, il figliastro di David Waltheof, era famoso per aver compiuto miracoli e quando la sua tomba fu aperta nel 1170 e di nuovo nel 1206, il suo corpo fu trovato intatto. Nel 1240 alcune piccole ossa furono rimosse come reliquie e resti del suo santuario sono esposti nella casa del commendatario.

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L'abbazia di Melrose ha uno stretto legame con le guerre d'indipendenza, poiché è il luogo in cui è sepolto il cuore di re Robert the Bruce. Il corpo di Bruce, morto nel 1329, fu sepolto nell'abbazia di Dunfermline. Dopo essere stato portato in una crociata per adempiere a un voto fatto da Bruce, tuttavia, il suo cuore fu sepolto qui nel 1331. Un contenitore di piombo nell'area precedentemente occupata dalla sala capitolare presumibilmente contiene il cuore di Bruce, ma in linea con il suo status, più probabilmente sarebbe stato sepolto sotto l'altare maggiore, come lo era il re Alessandro II dopo la sua morte nel 1249.
Fondata dagli agostiniani nel 1138, la chiesa abbaziale di Jedburgh è una delle più complete della Gran Bretagna. Il re Alessandro III sposò qui Yolande de Dreux nel 1285. Si dice che una figura spettrale sia apparsa durante il servizio, un presagio della morte del re. La sua morte l'anno successivo scatenò la crisi di successione che incoraggiò Edoardo I d'Inghilterra a interferire negli affari scozzesi e portò alle guerre d'indipendenza.
L'abbazia di Dryburgh, forse l'abbazia più attraente, era una comunità premostratense fondata intorno al 1150, anche se gran parte di ciò che sopravvive oggi risale al XIII secolo. Non ha mai avuto la ricchezza o l'influenza delle sue abbazie sorelle, ma la sua posizione, lontana da qualsiasi centro abitato, fa sì che ancora oggi coglie l'elemento calmo e spirituale della vita religiosa medievale.
Il quasi intatto transetto nord ospita le tombe del romanziere Sir Walter Scott e del maresciallo di campo Earl Douglas Haig, un leader ancora controverso della prima guerra mondiale. Altre parti ben conservate dell'Abbazia includono il parlatorio, la sala capitolare e la sala calda.
I premostratensi erano un ordine silenzioso, il parlatorio era l'unica parte dell'abbazia dove era consentita la conversazione. Accanto c'era la sala capitolare, dove i canonici si riunivano ogni giorno per ricevere le loro istruzioni e confessare i loro misfatti. La disciplina era estremamente severa e i reati potevano includere l'accumulo di beni personali.
Le punizioni generalmente implicavano percosse, digiuni o l'esclusione dalle attività comunitarie. Mentre sappiamo qualcosa delle figure di alto livello dell'abbazia, sappiamo poco dei canonici, a parte un fratello Marcus, che fu sospeso nel 1320 per aver preso a pugni l'abate. Purtroppo, non sappiamo cosa abbia causato il disaccordo e, come sempre, le pietre non lo dicono!


La testa di pietra di re Edoardo II rinvenuta nell'abbazia britannica - Storia

Il Medioevo in Gran Bretagna copre un periodo enorme. Ci prendono dallo shock del Conquista normanna, iniziata nel 1066, alla devastante peste nera del 1348, alla guerra dei cent'anni con la Francia e alla guerra delle due rose, che si concluse definitivamente nel 1485.

Il Normanni costruì imponenti castelli, impose un sistema feudale ed eseguì un censimento del paese.


20 settembre: Sconfigge gli inglesi nella battaglia di Fulford

28 settembre: Guglielmo di Normandia sbarca a Pevensey, sulla costa meridionale dell'Inghilterra

25 dicembre: Guglielmo di Normandia viene incoronato re Guglielmo I d'Inghilterra

Primo castello normanno in pietra è costruito in Galles
I Normanni avanzarono rapidamente nel Galles, usando i castelli per sottomettere la campagna circostante.

Arazzo di Bayeux che illustra la battaglia di Hastings è completata
L'Arazzo di Bayeux è la principale fonte visiva della battaglia di Hastings e il più importante documento pittorico dell'XI secolo.

9 settembre: Guglielmo il Conquistatore muore a Rouen, Normandia

26 settembre: Guglielmo II viene incoronato nell'abbazia di Westminster
Guglielmo Rufo, secondogenito di Guglielmo il Conquistatore

Luglio: Malcolm Canmore, re di Scozia, invade senza successo l'Inghilterra
Malcom fu ucciso in un'imboscata da Robert de Mowbray, conte di Northumbria, nel 1093.

16 novembre: Margaret, regina di Scozia, muore al castello di Edimburgo
Margaret era la figlia di Edward the Ætheling, un pretendente anglosassone al trono inglese nel 1066. Fuggì in Scozia dopo la conquista normanna e sposò Malcolm Canmore (Malcolm III) di Scozia nel 1070 circa.

Viene fondata l'Università di Oxford

2 agosto: Guglielmo II viene ucciso mentre caccia nella New Forest
Il fratello di William si fece rapidamente incoronare Enrico I.

5 agosto: Enrico I è incoronato nell'abbazia di Westminster

25 luglio 1110 Enrico I d'Inghilterra sposa la figlia Matilde con l'imperatore tedesco Enrico V. Aveva solo otto anni.

25 novembre L'unico figlio di Enrico I, Guglielmo, annega mentre torna dalla Normandia in Inghilterra sulla "Nave Bianca". La successione è messa in crisi.

25 dicembre: Enrico I decide l'adesione di sua figlia, Matilda

22 dicembre Stefano (nipote di Enrico) viene incoronato re dopo la morte di Enrico I in Normandia al posto di Matilde. Molti consideravano una donna inadatta a governare e ulteriore risentimento fu generato dal suo matrimonio con la famiglia Angiò nel 1127.

30 settembre 1139 Matilda sbarca ad Arundel, nel West Sussex, per reclamare il trono d'Inghilterra. Seguì una lunga guerra civile, ma nessuna delle due parti era abbastanza forte per la vittoria assoluta.

Maggio 1152 Enrico d'Angiò (figlio di Matilde e futuro Enrico II d'Inghilterra) sposa Eleonora d'Aquitania. Il matrimonio portò in possesso di Enrico una vasta area della Francia.

24 maggio: muore David I, re di Scozia
David I era succeduto al trono di Scozia nel 1124.

19 dicembre Enrico II, il primo re 'Plantagenet', sale al trono
Non fu solo re d'Inghilterra, ma governò anche su gran parte del Galles, della Normandia, dell'Angiò, della Guascogna e di altre parti della Francia (acquisita attraverso il suo matrimonio con Eleonora d'Aquitania). Enrico, figlio dell'imperatrice Matilde, stabilì la stabilità dopo la guerra civile tra sua madre e il suo rivale Stefano. Affermò la sua autorità sui baroni e fece rispettare la legge e il governo. Durante il suo regno iniziarono i regolari ruoli finanziari del governo.

6 luglio: muore Enrico II e gli succede il figlio Riccardo I

Riccardo I si unisce alla Terza Crociata
Le Crociate furono una serie di nove guerre di religione condotte dal 1095 per liberare Gerusalemme e la Terra Santa dal dominio islamico. Richard aumentò le tasse, vendette beni e svuotò il tesoro per raccogliere fondi per il suo esercito.

Muore Riccardo I e gli succede il fratello Giovanni

tuuniversità a Cambridge è stabilito
Un gruppo di studiosi emigrò dal centro di studi di Oxford a Cambridge, dove fondarono una nuova università.

15 giugno La Magna Carta è firmata da Re Giovanni e i suoi baroni a Runnymede sul Tamigi.

28 ottobre: Enrico III è incoronato re d'Inghilterra

Enrico III inizia a ricostruire l'Abbazia di Westminster
La prima abbazia di Westminster fu costruita da Edoardo il Confessore negli anni 40 del decennio successivo in stile romanico. Enrico III ordinò la ricostruzione dell'abbazia in stile gotico, con un santuario centrale in onore di Edoardo il Confessore.

20 novembre: muore Enrico III e gli succede il figlio Edoardo
Fu incoronato Edoardo I nell'agosto 1274.

Edoardo I conquista il Galles. Llywelyn ap Gruffyd, l'ultimo principe del paese viene ucciso

Luglio: Edoardo I espelle tutti gli ebrei dall'Inghilterra

23 agosto: il ribelle scozzese William Wallace viene giustiziato dagli inglesi

7 luglio: muore Edoardo I e gli succede il figlio Edoardo II
Due anni dopo l'ascesa al trono di Edoardo, sposò Isabella, figlia del re di Francia.

1315 - 1322 Milioni di persone muoiono nella grande carestia europea
La carestia era il prodotto di un clima più fresco e umido, unito all'incapacità medievale di asciugare e immagazzinare il grano in modo efficace.

Settembre: Isabella invade l'Inghilterra e rovescia Edoardo II
La moglie di Edoardo II, Isabella, aveva lasciato l'Inghilterra per la Francia nel 1325 con il pretesto di aiutare a risolvere una disputa sul territorio. Ma era stata maltrattata dai preferiti di Edward, i Despensers, e aveva rifiutato di tornare. Rimase invece a Parigi, dove trovò un amante, Roger Mortimer. Nel 1326, tornò in Inghilterra con una grande forza, dopo di che i sostenitori del re lo abbandonarono. Edward fu catturato, così come i Despensers che furono giustiziati nell'autunno dello stesso anno.

20 gennaio: Edoardo II viene assassinato e Edoardo III diventa re
Edoardo II abdicò in favore di suo figlio. In seguito fu assassinato al castello di Berkeley nel Gloucestershire per ordine di Isabella e del suo amante, Roger Mortimer. Isabella e il suo amante Mortimer regnarono mentre suo figlio Edoardo III era in minoranza (troppo giovane).

19 settembre: Edoardo il 'Principe Nero' (figlio di Edoardo III) sconfigge e cattura Giovanni II, re di Francia

22 giugno: muore Edoardo III e gli succede Riccardo II
Il figlio maggiore di Edoardo III, Edoardo il 'Principe Nero', era morto nel 1376, quindi la successione passò al nipote di Edoardo, Riccardo II, che aveva solo 10 anni. Nella prima parte del suo regno, poiché era così giovane, il paese fu governato da suo zio, Giovanni di Gaunt il cui figlio Henry Bolingbroke alla fine uccise Richard e divenne re come Enrico IV.

15 giugno: Rivolta dei contadini
All'indomani della catastrofica peste nera, i lavoratori agricoli erano molto richiesti, ma i proprietari terrieri erano riluttanti a pagare salari più alti oa consentire la migrazione per lavoro. Insieme a tasse pesanti e un governo impopolare, ha causato una rivolta. I ribelli confluirono su Londra. La Torre di Londra fu presa d'assalto e personalità di spicco furono giustiziate. Dopo il capo ribelle Wat Tyler fu ucciso, Riccardo II riuscì a disinnescare la situazione promettendo concessioni. Seguirono invece rappresaglie.

30 settembre: Enrico IV è proclamato re d'Inghilterra

St Andrews viene fondata come la prima università scozzese

20 marzo: muore Enrico IV e gli succede il figlio, Enrico V

25 ottobre: ​​Enrico V sconfigge i francesi al Battaglia di Agincourt

31 agosto: Enrico V muore improvvisamente, lasciando il figlio Enrico VI, che aveva meno di un anno e ora re d'Inghilterra e di Francia ai sensi del Trattato di Troyes (1420). Lui è ancora oggi il più giovane re d'Inghilterra di sempre.

L'Inghilterra era governata da un Consiglio di reggenza. In Francia, lo zio del re, John, duca di Bedford, estese gradualmente il controllo inglese. Enrico VI d'Inghilterra fu incoronato re di Francia a Parigi nel dicembre 1431.

Enrico VI assume il potere come re d'Inghilterra
Enrico VI, che era salito al trono prima del suo primo compleanno, era ormai considerato abbastanza vecchio da governare da solo.

22 maggio: Civil War: la guerra delle due rose inizia con il primo Battaglia di St Albans
York fu poi cacciata dalla moglie di Enrico VI, Margaret. York marciò su Londra e sconfisse i sostenitori di Enrico (i Lancaster) a St Albans. Questa battaglia relativamente piccola segna l'inizio di una guerra civile tra due rami della famiglia reale - York e Lancaster - che durò a intermittenza fino al 1485.

Il duca di York era la figura principale dalla parte degli York e Margaret, la regina di Henry, si occupò della causa dei Lancaster.

29 marzo: i Lancaster vengono sconfitti a Towton e Edoardo IV (figlio del duca di York) è proclamato re. Enrico VI e Margherita fuggono in Scozia.
Edoardo fu incoronato nel giugno 1461.

30 ottobre 1470 Enrico VI è brevemente restaurato sul trono

4 maggio 1471 Gli York sconfiggono i Lancaster e uccidono Edoardo, Principe di Galles
ed erede di Enrico VI. Lo stesso Enrico VI sopravvisse poco più di quindici giorni dopo la battaglia. Fu assassinato, probabilmente nella Torre di Londra, il 21 maggio 1471. Edoardo IV era di nuovo re d'Inghilterra.

William Caxton pubblica il primo libro stampato in Inghilterra

9 aprile: muore Edoardo IV e gli succede il figlio dodicenne, Edoardo V
Lo zio di Edward, il fratello di suo padre Richard, duca di Gloucester, fu nominato protettore. Gloucester incontrò il nuovo re nel suo viaggio a Londra e quando raggiunsero la capitale, lo alloggiò nella Torre di Londra con suo fratello minore, chiamato anche Richard. A giugno i ragazzi sono stati dichiarati illegittimi. È stato affermato che il matrimonio del padre con la madre, Elizabeth Woodville, non fosse stato valido.

luglio 1483 Riccardo III diventa re e i 'Principi nella Torre' scompaiono
Entrambi i suoi nipoti, il dodicenne Edoardo V e suo fratello, non sono stati visti vivi dopo questo periodo. Erano stati imprigionati nella Torre di Londra e si presumeva che fossero stati assassinati, anche se non è chiaro chi fosse il responsabile.

22 agosto Henry Tudor sconfigge Riccardo III nella battaglia di Bosworth


Dal 1308, tutti i sovrani unti d'Inghilterra (fino al 1603) e della Gran Bretagna (dopo l'Unione delle Corone) sono stati seduti su questa sedia al momento della loro incoronazione, ad eccezione della regina Maria II (che fu incoronata su una copia della sedia). [1] L'occasione più recente è stata l'incoronazione di Elisabetta II nel 1953.

La poltrona in stile gotico con lo schienale alto fu scolpita nel 1297 nella quercia da un falegname noto come Maestro Walter, che ricevette la considerevole somma di 100 scellini per il suo lavoro, che includeva la doratura e la verniciatura della sedia. Quattro leoni dorati fanno da gambe alla sedia, aggiunti nel XVI secolo e poi sostituiti nel 1727. Sotto il sedile della sedia si trova una piattaforma e una cavità che fino al 1996 contenevano la Pietra di Scone questa è stata ora restituita alla Scozia con la disposizione che sia restituito alla cattedra in occasione di future incoronazioni. [2]

La sedia era originariamente riccamente dipinta e dorata. Aveva un'immagine di Edoardo il Confessore o Edoardo I dipinta sul retro, con i piedi poggiati su un leone. Oggi, invece, il suo aspetto è di legno invecchiato e nudo, fatta eccezione per le parti inferiori dello schienale del sedile anteriore e le parti laterali, dove sono sopravvissuti alcuni dipinti di foglie, uccelli e animali del Maestro Walter. Durante la sua storia, molti dei primi turisti, pellegrini e ragazzi del coro dell'Abbazia sembrano aver inciso le loro iniziali e altri graffiti sulla sedia nel XVIII e XIX secolo. Anche i terminali intagliati sul retro della sedia sono stati parzialmente segati. Inoltre la sedia fu danneggiata nel 1914 quando fu oggetto di un attentato dinamitardo, ritenuto istigato dalle suffragette.

Negli otto secoli della sua esistenza è stato rimosso dall'Abbazia di Westminster solo tre volte. La prima volta fu per la cerimonia a Westminster Hall, quando Oliver Cromwell fu nominato Lord Protettore d'Inghilterra, e la seconda durante la seconda guerra mondiale, quando fu evacuato nella cattedrale di Gloucester per tutta la durata della guerra. Il terzo fu il giorno di Natale del 1950, quando la Pietra fu rubata.

Oggi è altamente protetto, e lascia il suo sicuro luogo di riposo (nell'ambulacro su un moderno piedistallo rialzato vicino alla tomba di Enrico V) solo quando viene portato nel teatro dell'incoronazione vicino all'altare maggiore dell'Abbazia per la rara ricorrenza di un'incoronazione.


Re Edoardo I d'Inghilterra

Re Edoardo I d'Inghilterra, primogenito del re Enrico III d'Inghilterra e di Eleonora di Provenza, nacque il 17 giugno 1239 nel Palazzo di Westminster a Londra, in Inghilterra. Era la prima volta che il nome anglosassone Edward (anglosassone Ēadweard, ead: ricchezza, fortuna prospera e logoro: guardiano, protettore) veniva usato per un figlio del monarca dopo la conquista normanna. Enrico III era devoto a Sant'Edoardo il Confessore, re d'Inghilterra e diede al bambino il nome del monarca/santo.

        (1240 – 1275), sposò Alessandro III, re di Scozia, ebbe figli (1242 – 1275), sposò Giovanni II, duca di Bretagna, ebbe figli (1245–1296), sposò (1) Aveline de Forz, nessun problema (2) Bianca d'Artois, ebbe figli (1253 – 1257)

      Enrico III (in alto) e i suoi figli, (da sinistra a destra) Edward, Margaret, Beatrice, Edmund e Katherine Credit – Wikipedia

      Edward è cresciuto sotto la cura di Hugh Giffard di Boyton, un giudice reale, e di sua moglie Sibyl, figlia e co-erede di Walter de Cormeilles. Dopo la morte di Giffard nel 1346, Sir Bartholomew Pecche divenne il tutore di Edward. Edward parlava il francese normanno come i suoi antenati, ma padroneggiava l'inglese abbastanza bene. Il suo più stretto amico d'infanzia era suo cugino Enrico di Almain, figlio dello zio paterno Riccardo, I conte di Cornovaglia, che rimase un intimo compagno di Edoardo.

      Nel 1254, una possibile invasione del territorio inglese Guascogna (in Francia) da parte della Castiglia, indusse il re Enrico III a stringere un'alleanza matrimoniale con il re Alfonso X di Castiglia. Il quindicenne Edward doveva sposare la tredicenne Eleonora di Castiglia, la sorellastra del re Alfonso X di Castiglia. Eleonora era la figlia del (santo) re Ferdinando III di Castiglia e della sua seconda moglie Jeanne de Dammartin, contessa di Ponthieu a pieno titolo. La giovane coppia si sposò il 1 novembre 1254 nell'Abbazia di Santa María la Real de Las Huelgas a Burgos, Regno di Castiglia, ora in Spagna.

      Edward ed Eleanor (sculture sulla facciata della Cattedrale di Lincoln) Credit – Wikipedia

      Edward ed Eleanor hanno avuto un matrimonio amorevole e sono stati inseparabili per tutta la loro vita coniugale. Edward è uno dei pochi re inglesi dell'epoca ad essere apparentemente fedele a sua moglie. Eleonora accompagnò suo marito nella crociata e in altre campagne militari. La coppia ebbe 14-16 figli, ma solo sei sopravvissero all'infanzia.

      • Figlia (nata morta nel maggio 1255)
      • Katherine (prima del 1264 – 1264)
      • Giovanna (nata e morta nel 1265)
      • Giovanni (1266 – 1271) (1268 – 1274) (1269 – 1298), sposò il conte Enrico III di Bar, ebbe figli
      • Figlia (nata e morta nel 1271) (1272 – 1307), sposata (1) nel 1290 Gilbert de Clare, VI conte di Hertford, ebbe figli (2) nel 1297 Ralph de Monthermer, I barone Monthermer, ebbe figli (1273 – 1284) (1275 - dopo il 1333), sposò Giovanni II di Brabante, ebbe figli
      • Berengaria (1276 – 1278)
      • Figlia (nata e morta nel 1278) (1279 – 1332), monaca benedettina ad Amesbury, Wiltshire
      • Figlio (nato nel 1280 o 1281 morto poco dopo la nascita) (1282 – 1316), sposato (1) nel 1297 Giovanni I, conte d'Olanda, senza figli (2) nel 1302 Humphrey de Bohun, IV conte di Hereford, III Conte di Essex, ebbe figli (1284 – 1327), sposò Isabella di Francia, ebbe figli

      Il padre di Edward, il re Enrico III, era un re debole. La famiglia di sua moglie e i suoi fratellastri nati dal secondo matrimonio di sua madre furono ricompensati con grandi proprietà, in gran parte a spese dei baroni inglesi. Dal 1236 al 1258, il debole re oscillò ripetutamente tra vari consiglieri tra cui suo fratello Riccardo di Cornovaglia e i suoi fratellastri di Lusignano, cosa che dispiacque molto ai baroni inglesi. Inoltre, i baroni inglesi erano scontenti delle richieste di fondi extra di Enrico III, dei metodi di governo di Henry e della diffusa carestia.

      Il dispiacere della nobiltà inglese nei confronti del re alla fine portò a una guerra civile, la seconda guerra dei baroni (1264-1267). Il capo delle forze contro Enrico III era guidato da suo cognato Simon de Montfort, VI conte di Leicester, che era sposato con la sorella di Enrico, Eleonora. de Montfort voleva riaffermare la Magna Carta e costringere il re a cedere più potere al consiglio del barone. Edward sostenne lealmente suo padre durante la guerra dei baroni.

      Nel 1264 nella battaglia di Lewes, Enrico III e suo figlio Edoardo I furono sconfitti e catturati. Enrico fu costretto a convocare un parlamento ea promettere di governare con il consiglio di un consiglio di baroni. Henry fu ridotto a un re prestanome e de Montfort ampliò la rappresentanza parlamentare per includere gruppi oltre la nobiltà, membri di ogni contea dell'Inghilterra e molte città importanti. Quindici mesi dopo, Edoardo guidò di nuovo i realisti in battaglia, sconfiggendo e uccidendo de Montfort nella battaglia di Evesham nel 1265. Alla fine, l'autorità fu restituita al re Enrico III e fu estorta una severa punizione ai baroni ribelli. Nel 1266, fu elaborata una riconciliazione tra il re e i ribelli con il Dictum di Kenilworth. Negli anni che seguirono la sua morte, la tomba di Simon de Montfort fu spesso visitata dai pellegrini. Oggi, de Montfort è considerato uno dei padri del governo rappresentativo.

      Re Enrico III era sempre più malato e infermo durante i suoi ultimi anni. Edward divenne il Sovrintendente d'Inghilterra e iniziò a svolgere un ruolo più importante nel governo. Re Enrico III morì all'età di 69 anni il 16 novembre 1272, nel Palazzo di Westminster ed Edoardo divenne re. nel 1270, Edoardo era partito per le Crociate accompagnato dalla moglie Eleonora e, al momento della morte del padre, si trovava in Sicilia e stava lentamente tornando in Inghilterra. Il nuovo re pensava che l'Inghilterra fosse al sicuro sotto la reggenza di sua madre e un consiglio reale guidato da Robert Burnell, quindi non si affrettò a tornare in Inghilterra. Sulla via del ritorno in Inghilterra, re Edoardo I fece visita a papa Gregorio X a Roma e re Filippo III di Francia a Parigi e soppresse una ribellione in Guascogna. Finalmente tornò nel suo regno il 2 agosto 1274. Il 19 agosto 1274, il re Edoardo I e sua moglie Eleonora furono incoronati nell'Abbazia di Westminster.

      La campagna implacabile ma senza successo di Edoardo I per affermare la sua signoria sulla Scozia fu contrastata da William Wallace e Robert the Bruce, (in seguito re Roberto I di Scozia), ma gli diede uno dei suoi soprannomi, "Hammer of the Scots" #8221 che è stato iscritto sulla sua tomba. Nel 1296, Edoardo I catturò la Pietra di Scone, un blocco oblungo di arenaria rossa che fu usato per secoli nell'incoronazione dei monarchi di Scozia. Edoardo fece portare la Pietra di Scone all'Abbazia di Westminster, dove fu inserita in una sedia di legno, conosciuta come la Sedia di Re Edoardo, sulla quale sono stati incoronati la maggior parte dei successivi monarchi inglesi. Nel 1996, 700 anni dopo essere stata presa, la Pietra di Scone è stata restituita alla Scozia. È conservato al Castello di Edimburgo nella Crown Room insieme ai gioielli della corona di Scozia (gli Honors of Scotland) quando non viene utilizzato alle incoronazioni.

      Sedia dell'incoronazione con pietra di scone nell'abbazia di Westminster, 1885 Credit – Wikipedia

      La campagna di Re Edoardo I in Galles ha avuto molto più successo e il Galles è stato completamente rilevato dall'Inghilterra. Si è conclusa con la morte degli ultimi due principi nativi del Galles: Llywelyn ap Gruffudd. che fu teso un'imboscata e ucciso nel 1282 e suo fratello Dafydd ap Gruffydd, che fu la prima persona di spicco nella storia registrata ad essere stato impiccato, disegnato e squartato nel 1283. Edoardo I si assicurò che il Galles rimanesse sotto il controllo inglese costruendo le fortezze del castello a Rhuddlan, Conwy, Denbigh, Harlech e Caernarfon, che esistono ancora oggi. La tradizione di conferire il titolo di “Principe di Galles” all'erede apparente del monarca è generalmente considerata iniziata nel 1301 quando il re Edoardo I d'Inghilterra investì suo figlio Edoardo di Caernarfon (poi re Edoardo II) con il titolo di un Parlamento tenuto a Lincoln. Da allora, il titolo è stato concesso (con poche eccezioni) all'erede apparente del monarca inglese o britannico.

      Raffigurazione all'inizio del XIV secolo di Edoardo I (a sinistra) che dichiara suo figlio Edoardo (a destra) il Principe di Galles Credito – Wikipedia

      Nell'autunno del 1290, mentre viaggiava verso nord per incontrare suo marito che aveva partecipato a una sessione del Parlamento nel Nottinghamshire, Eleanor, l'amata moglie di Edward, si ammalò. Quando raggiunse il villaggio di Harby nel Nottinghamshire, a 22 miglia da Lincoln, non poté andare oltre, così cercò alloggio presso la casa di Richard de Weston ad Harby. Le condizioni di Eleonora peggiorarono e furono inviati messaggeri per convocare il re al suo capezzale. Re Edoardo arrivò ad Harby prima che Eleanor morisse la sera del 28 novembre 1390. Eleanor aveva 49 anni, era sposata con Edward da 36 anni e aveva dato alla luce 14-16 figli.

      Re Edoardo I fu devastato quando Eleanor morì. Il corpo di Eleanor fu portato al Priorato di Gilbertine di Santa Caterina a Lincoln, dove fu imbalsamata. I suoi visceri furono sepolti nella Cattedrale di Lincoln e il suo corpo fu poi portato a Londra, dove Eleanor doveva essere sepolta nell'Abbazia di Westminster. Ci vollero 12 giorni per raggiungere l'Abbazia di Westminster e dodici croci, note come Eleanor Crosses, furono erette nei luoghi in cui il suo corteo funebre si fermò durante la notte. Charing Cross a Londra è forse il più famoso, ma della croce c'è una ricostruzione. Solo tre croci originali sopravvivono anche se hanno avuto qualche ricostruzione: Geddington Cross, Hardingstone Cross e Waltham Cross.

      Originale Eleanor Cross, a Geddington, Inghilterra Photo Credit - Wikipedia

      Statua di Eleonora di Castiglia che faceva parte della Croce di Eleonora a Waltham, Hertfordshire, Inghilterra Victoria and Albert Museum di Londra Photo credit - Susan Flantzer 2015

      Quando Eleanor morì, vivevano ancora solo sei figli, cinque femmine e un maschio. Il figlio era il figlio più piccolo e aveva solo sei anni. Edward I doveva essere preoccupato per la successione, e un secondo matrimonio con figli maschi avrebbe assicurato la successione. Il 10 settembre 1299, a Canterbury, il sessantenne re Edoardo I e la diciassettenne Margherita di Francia si sposarono. Questo è stato seguito da quattro giorni di festeggiamenti di nozze. Margherita non fu mai incoronata, diventando così la prima regina dopo la conquista normanna nel 1066 a non essere incoronata.

      Edward e Margaret ebbero tre figli:

        (1300 – 1338), sposato (1) Alice de Hales, ebbe figli (2) Mary de Brewes, nessun problema sopravvissuto (1301 – 1330), sposò Margaret Wake, III baronessa Wake di Liddell, ebbe figli tra cui Joan di Kent (The Fair Maid of Kent) che sposò il figlio maggiore di Re Edoardo III Edoardo, Principe di Galles (Il Principe Nero) e fu la madre di Re Riccardo II d'Inghilterra
      • Eleonora d'Inghilterra (1306 – 1311), morì giovane

      Edoardo I d'Inghilterra e Margherita di Francia Credito – Wikipedia

      Come fece la prima moglie di re Edoardo I, Margaret lo accompagnò nelle campagne militari. Margaret andava d'accordo con il figliastro Edoardo, principe di Galles, che aveva due anni meno di lei, e Margaret spesso riconciliava il principe con suo padre quando i due non erano d'accordo. Nell'estate del 1307, Margherita accompagnò Edoardo I in una campagna militare in Scozia. Sulla strada per la Scozia, il re di 68 anni morì il 7 luglio 1307 a Burgh by Sands in Cumbria, in Inghilterra. Re Edoardo I fu sepolto nell'Abbazia di Westminster vicino a suo padre e alla sua prima moglie Eleonora di Castiglia, adiacente alla tomba del suo omonimo Edoardo il Confessore, che si può vedere sullo sfondo a sinistra nella foto in basso.

      Tomba di Edoardo I nell'Abbazia di Westminster Photo Credit – https://www.westminster-abbey.org

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