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I cacciatori hanno fuso e scolpito l'avorio 12.000 anni fa


Un rapporto pubblicato questa settimana ha prove che l'ammorbidimento dell'avorio per la creazione di strumenti e animali ornamentali è stato realizzato da persone antiche più di 12.000 anni fa. Tuttavia, lo scienziato siberiano che ha fatto questa scoperta è completamente incapace di spiegare come gli antichi cacciatori abbiano realizzato il materiale simile al playdoh utilizzato per realizzare la raccolta di antiche forme animali. Questa prova suggerirebbe che le persone antiche avevano abilità artigianali molto più complesse di quanto si credesse in precedenza.

Il dottor Evgeny Artemyev afferma che le barre d'avorio sono state create utilizzando una tecnica avanzata che le ha rese "fluide", quasi come il playdoh. Fonte: Evgeny Artemyev / Accademia Russa delle Scienze

Scienza antica che sconcerta gli scienziati moderni

Gli animali d'avorio sono stati scoperti nei primi anni 2000 da archeologi che hanno scavato nel sito archeologico di Afontova Gora-2, vicino al fiume Yenisey a Krasnoyarsk, spesso considerata la città più bella della Siberia. Sono state scoperte dodici barre d'avorio che erano state "sagomate dopo essere state ammorbidite". Il tempi siberiani riferisce che il fatto che gli antichi sapessero come realizzare tali strumenti e decorazioni "sconcerta ancora la scienza moderna".

Gli ornamenti in avorio sono stati recentemente esaminati dal Dr. Evgeny Artemyev del Laboratorio di Archeologia e Paleogeografia di Krasnoyarsk della Siberia centrale, Istituto di Archeologia ed Etnografia del ramo siberiano dell'Accademia Russa delle Scienze. Il ricercatore pensa che le figurine siano o "giocattoli dell'era glaciale" realizzati da persone che popolavano questa zona della moderna Siberia, "o una forma di arte primordiale". Ha scoperto che quando guardi ognuno da diverse angolazioni "assomigliano a diversi tipi di animali" usando tecnologie di cui la comunità scientifica internazionale "non è ancora a conoscenza", ha detto l'archeologo.

Le figure animali scoperte in Siberia erano fatte di parti spugnose di mammut lanoso e ossa di orso. (Evgeny Artemyev / Accademia Russa delle Scienze )

Rimodellare l'avorio "fluido"

Il dottor Artemyev dice che due delle figurine animali che sono state fatte da parti spugnose di mammut lanoso e ossa di orso. Inoltre, quando ne guardi uno di lato, assomiglia a un umano addormentato. Tornando al riferimento al playdoh, ciò è avvenuto perché alcune delle barre d'avorio a forma fallica scoperte nello stesso sito sono state create con una tecnica che le rendeva "quasi fluide".

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Tracce di strumenti di pietra segnati sui "flussi" della sostanza malleabile prima che si irrigidisse indicavano che prima di essere modellate le zanne delle creature erano "ammorbidite in modo significativo, la consistenza era viscosa", ha affermato il dott. Artemyev. Mentre gli scienziati non sono ancora sicuri di come gli antichi siano riusciti a raggiungere quello stato semi-fuso, il dott. Artemyev ha affermato che una particolare zanna di mammut "è stata ammorbidita nella misura in cui assomigliava al playdoh moderno".

Il dott. Artemyev ha affermato che gli archeologi non hanno mai trovato nulla di simile nei siti paleolitici contemporanei e che le visioni tradizionali delle persone antiche più primitive di noi necessitano di un aggiornamento. Il mondo raramente vede tali manufatti perché i team scientifici "pubblicano raramente su oggetti che non possono essere adeguatamente spiegati", ha affermato l'archeologo. Queste barre d'avorio allungate potrebbero essere pezzi grezzi preparati per creare strumenti o futuri giocattoli, ma gli scienziati non riescono ancora a capire come siano state realizzate queste forme. Ma ora accettano che gli antichi avevano abilità molto più grandi di quanto avessero mai immaginato.

I manufatti, comprese le barre d'avorio, sono stati scoperti nei primi anni 2000 dagli archeologi che scavavano nel sito archeologico di Afontova Gora-2, in Krasnojarsk, Siberia. (Evgeny Artemyev / Accademia Russa delle Scienze )

Come fare l'avorio morbido?

Indagando sul mistero di come gli antichi cacciatori avrebbero potuto ammorbidire l'avorio, alcune risposte si trovano in a Scientifico americano articolo intitolato Come fare l'avorio morbido? . Con il tempo l'avorio diventa friabile (facilmente sbriciolabile), e può essere ammorbidito e reso traslucido facendolo bollire in gelatina e adagiandolo in un bagno di acido fosforico, prima di asciugarlo in puro lino. Quando l'avorio trattato si è indurito può essere poi nuovamente ammorbidito con un bagno di acqua tiepida e latte. Qui sta il mistero.

Sappiamo che gli antichi avevano accesso all'acqua, al latte e alla gelatina, dagli zoccoli degli animali, ma dove mai i cacciatori di 12.000 anni in Siberia prendevano l'acido fosforico? Questo ingrediente essenziale è disponibile da alimenti ad alto contenuto proteico come carne, fagioli, uova, pollo e pesce, che sono tutti ricchi di fosforo, ma il modo in cui i cacciatori hanno raccolto e raffinato l'acido per rendere malleabile l'avorio è la chiave per capire questo intera situazione. Da qui la conclusione "queste persone antiche avevano abilità molto più grandi di quanto avessero immaginato".


Cultura di Clovis

Il Cultura di Clovis è una cultura preistorica paleoamericana, che prende il nome da strumenti in pietra distinti trovati in stretta associazione con la fauna del Pleistocene nella località di Blackwater n. 1 vicino a Clovis, nel New Mexico negli anni '20 e '30. Appare intorno a 11.500-11.000 RCYBP non calibrato [1] alla fine dell'ultimo periodo glaciale ed è caratterizzato dalla produzione di "punte di Clovis" e distintivi strumenti in osso e avorio. Le determinazioni più precise degli archeologi al momento suggeriscono che questa età del radiocarbonio è pari a circa 13.200-12.900 anni di calendario fa. I Clovis sono considerati gli antenati della maggior parte dei popoli indigeni delle Americhe. [2] [3] [4]

Clovis
Gamma geograficaGrandi pianure
Periodolitico
DateC. 13.000 – 11.000 BP
Digita sitoBlackwater Località n. 1
Preceduto daPaleo-indiani
Seguito daTradizione Folsom

L'unica sepoltura umana che è stata direttamente associata agli strumenti della cultura di Clovis includeva i resti di un neonato ricercatore di nome Anzick-1. [5] [6] Le analisi paleogenetiche dell'antico DNA nucleare, mitocondriale e del cromosoma Y di Anzick-1 [7] rivelano che Anzick-1 è strettamente correlato alle moderne popolazioni di nativi americani, il che supporta l'ipotesi della Beringia per l'insediamento di le Americhe. [8]

La cultura Clovis è stata sostituita da diverse società regionali più localizzate dal periodo del clima freddo del Dryas in poi. Le culture post-Clovis includono la tradizione di Folsom, Gainey, Suwannee-Simpson, Plainview-Goshen, Cumberland e Redstone. Ognuno di questi si pensa derivi direttamente da Clovis, in alcuni casi apparentemente diverso solo per la lunghezza delle scanalature sulle punte del proiettile. Sebbene questo sia generalmente ritenuto il risultato di un normale cambiamento culturale nel tempo, [9] numerose altre ragioni sono state suggerite come forze trainanti per spiegare i cambiamenti nella documentazione archeologica, come il cambiamento climatico postglaciale del Younger Dryas che ha mostrato numerose estinzioni faunistiche.

Dopo la scoperta di diversi siti Clovis nel Nord America orientale negli anni '30, il popolo Clovis venne considerato come il primo abitante umano a creare una cultura diffusa nelle Americhe. Tuttavia, diverse scoperte archeologiche hanno sollevato dubbi significativi sulla teoria Clovis-first, inclusi siti come Cactus Hill in Virginia, Paisley Caves nel Summer Lake Basin dell'Oregon, il sito Topper nella contea di Allendale nella Carolina del Sud, Meadowcroft Rockshelter in Pennsylvania, il Friedkin [10] sito in Texas, Cueva Fell in Cile, e soprattutto Monte Verde anche in Cile. [11] Il più antico sito archeologico umano dichiarato nelle Americhe è il focolare di Pedra Furada, un sito in Brasile che precede la cultura di Clovis e gli altri siti già menzionati da 19.000 a 30.000 anni. Questa affermazione è diventata una questione di contesa tra gli archeologi nordamericani e le loro controparti sudamericane ed europee, che non sono d'accordo sul fatto che sia definitivamente dimostrato che si tratti di un sito umano più antico. [12] [13] [14]


Una cometa potrebbe aver distrutto questo villaggio paleolitico 12.800 anni fa

Abu Hureyra è un importante sito archeologico in Siria, noto per i manufatti che documentano l'adozione precoce dell'agricoltura nella regione. Può anche essere riconosciuto come l'unico insediamento umano conosciuto ad essere stato colpito da un frammento di una cometa.

Il sito, ora sotto le acque del lago Assad, è stato rapidamente scavato tra il 1972 e il 1973 prima che la costruzione della diga di Tabqa allagasse l'area. Durante lo scavo, gli archeologi si sono resi conto che c'erano davvero due siti, uno sopra l'altro. Il primo era un insediamento paleolitico di cacciatori-raccoglitori, e il secondo era un centro agricolo, con nuovi edifici di diverso stile.

I ricercatori pensano che entrando nell'atmosfera terrestre, la cometa già fratturata probabilmente si sia rotta in molti altri pezzi, molti dei quali non hanno raggiunto il suolo. Invece, hanno prodotto una serie di esplosioni nell'atmosfera note come esplosioni aeree. Ogni esplosione aerea era potente come un'esplosione nucleare, vaporizzando istantaneamente il suolo e la vegetazione sottostante e producendo potenti onde d'urto che distruggevano tutto per decine di chilometri intorno. Il villaggio di Abu Hureyra è stato colpito da una di queste onde d'urto.

"Quando abbiamo scavato il sito nel lontano 1973, avevo notato che c'era un forte incendio in un'area, ma ovviamente a quel tempo non stavo pensando a comete, asteroidi o cose del genere", ha detto Andrew Moore, un archeologo e professore al Rochester Institute of Technology di New York che ha guidato gli scavi ad Abu Hureyra. Moore è il primo autore del nuovo studio, apparso online il 6 marzo in Rapporti scientifici. “Ora si scopre che il forte incendio è stato il risultato dell'intero villaggio che è andato in fumo a causa di questa esplosione aerea che ha incenerito l'intero posto.

Un gruppo multidisciplinare di scienziati ha ora scoperto che alcuni campioni di terreno di Abu Hureyra sono stati riempiti con minuscoli pezzi di vetro fuso, piccoli frammenti di terreno vaporizzato che si è solidificato rapidamente dopo l'esplosione. Hanno trovato vetro fuso tra i semi e i chicchi di cereali recuperati dal sito, nonché schizzato nell'adobe che ricopriva gli edifici. La maggior parte di questi pezzi di vetro fuso ha un diametro compreso tra 1 e 2 millimetri. Il team ha anche scoperto alte concentrazioni di microscopici nanodiamanti, minuscole sferule di carbonio e carbone di legna, tutti probabilmente formati durante un impatto cosmico.

"Abbiamo trovato il vetro schizzato su piccoli pezzi di osso che erano vicino al focolare, quindi sappiamo che il vetro fuso era atterrato in questo villaggio mentre le persone vivevano lì", ha detto il coautore Allen West, un membro della Comet Research Group, un'organizzazione senza scopo di lucro volta a studiare questo particolare impatto cosmico e le sue conseguenze.

Origine Cosmica

L'origine dell'impatto del vetro fuso è supportata dai minerali che contiene. Il vetro fuso trovato ad Abu Hureyra contiene grani fusi di minerali come quarzo, cromoferide e magnetite, che possono fondere solo a temperature comprese tra 1.720°C e 2.200°C.

Devi usare tecniche analitiche scientifiche molto sofisticate per vedere queste cose, ma una volta che le vedi, non ci sono assolutamente dubbi su ciò che stai affrontando, e c'è solo una spiegazione per questo, è 8221 Moore ha detto. “Questo vetro fuso richiedeva un calore enorme, ben al di là di qualsiasi cosa che un gruppo di cacciatori e raccoglitori potrebbe mai generare da solo.”

Sono state escluse anche fonti naturali come fuoco o vulcanismo perché non riescono a raggiungere le temperature richieste. I fulmini raggiungono temperature che fondono i sedimenti e producono vetro, ma creano anche impronte magnetiche che non sono presenti nel vetro fuso di Abu Hureyra.

"Questo non può essere il risultato di incendi", ha affermato Peter Schultz, geologo e scienziato planetario della Brown University nel Rhode Island che non è stato coinvolto nel nuovo studio. “I loro risultati supportano fortemente le loro conclusioni secondo cui un impatto o, più probabilmente, un'esplosione aerea si è verificato nella regione.”

"Quelle temperature trasformerebbero la tua auto in una pozza di metallo fuso in meno di un minuto", ha detto West.

A caccia di comete

Abu Hureyra si trova nel settore più orientale di quello che è noto come il campo disseminato di Younger Dryas Boundary, una serie di siti nelle Americhe, in Europa e nel Medio Oriente dove sono state trovate prove di un impatto cosmico avvenuto verso la fine del Pleistocene. Questa prova include uno strato ricco di carbonio noto come "tappetino nero" che contiene grandi quantità di nanodiamanti generati dall'impatto, sferule metalliche e concentrazioni più elevate del solito di elementi rari come iridio, platino e nichel. Contiene anche carbone, suggerendo incendi boschivi diffusi che potrebbero aver incenerito fino al 10% di tutte le aree boschive del pianeta.

L'ipotesi di impatto Younger Dryas Boundary afferma che l'impatto ha alterato il clima della Terra, causando un'ondata di freddo che è durata per 1.300 anni. Le temperature sono crollate in media di 10°C e il clima è diventato più secco, in particolare in Medio Oriente.

Alcuni ricercatori pensano che l'impatto e il conseguente cambiamento climatico potrebbero aver accelerato l'estinzione della maggior parte dei grandi animali del pianeta, inclusi mammut, gatti dai denti a sciabola, cavalli e cammelli americani. Potrebbe anche aver sconvolto la cultura Clovis in Nord America, che scomparve all'incirca in quel periodo.

Diventare agricoltori

Gli archeologi collegano anche l'evento Younger Dryas all'inizio dell'agricoltura sistematica in Medio Oriente. “Sapevamo già che il passaggio dalla caccia e raccolta all'agricoltura coincideva con l'inizio del Dryas Giovane, quindi sapevamo già che sembrava che il cambiamento climatico avesse avuto un ruolo nel persuadere la gente del villaggio a dedicarsi all'agricoltura, ” disse Moore. “Naturalmente, non sapevamo cosa avesse causato il Dryas Giovane.”

La datazione al radiocarbonio ad Abu Hureyra ha rivelato che il villaggio è stato ricostruito poco dopo l'impatto da persone che hanno utilizzato lo stesso tipo di strumenti di osso e selce dei primi occupanti dell'insediamento. "Non c'è stato assolutamente alcun cambiamento nell'attrezzatura culturale", ha detto Moore, il che suggerisce che è stato lo stesso gruppo di persone a ristabilire il villaggio. Forse, pensa Moore, alcuni membri del villaggio erano a caccia o a raccogliere cibo e sono riusciti a tornare.

Solo che questa volta hanno apportato modifiche sostanziali alla loro economia. "Non credo che il popolo di Abu Hureyra abbia necessariamente inventato questo,” Moore, "ma Abu Hureyra è il primo sito in cui si possa dire che qualcosa come l'agricoltura sistematica stia davvero arrivando.”

“Nelle circostanze climatiche completamente cambiate, hanno iniziato a coltivare, hanno iniziato a coltivare campi di segale e poi, nel tempo, grano e orzo, e infine, hanno anche iniziato ad allevare bestiame con pecore e capre,” Moore ha detto . Col tempo, “la cosa si sviluppò in un enorme insediamento con diverse migliaia di abitanti, e divenne il villaggio dominante in quella parte della Siria.”

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Eos, una fonte di notizie e prospettive sulla Terra e le scienze spaziali.


Emersione di persone in Nord America

Durante il tardo Pleistocene, il Bering Land Bridge (Beringia) era un importante collegamento tra l'Asia e il Nord America. La Beringia era una grande massa continentale che si estendeva a est dalla Siberia e si estendeva in profondità nell'Alaska. Era l'unica strada attraverso la quale gli animali del Pleistocene, come il mammut, poteva viaggiare tra i due continenti.

Oggi Beringia è sommersa e lo conosciamo come il Mare di Bering, un dominio artico freddo e inospitale dove i resti di piante antiche sopravvivono quasi perfetti nei fanghi preistorici. Lo Stretto di Bering è bloccato dal ghiaccio in inverno e pericoloso con gli iceberg in estate. Solo con grande difficoltà le popolazioni Inuit e Aleut vivono lungo le sue sponde.

Ma com'era la Beringia durante il Pleistocene?

Scienziati russi e americani hanno appreso, studiando la costa e prendendo i nuclei marini del Mare di Bering, che durante il Pleistocene la Beringia ha oscillato almeno due volte dall'essere una massa continentale asciutta quando i ghiacciai si sono espansi, che hanno bloccato l'acqua dell'oceano, al mare come il i ghiacciai si sciolsero. Per due lunghi periodi: da 75.000 a 45.000 anni fa, e ancora da 25.000 a 14.000 il ponte di terra di Bering fu esposto.

Durante quelle migliaia di anni la Beringia era una terra arida e desolata con un sottile manto nevoso e forti venti e tempeste invernali. In primavera, le piogge e lo scioglimento dei cumuli di neve avrebbero cambiato la terra arida in un mosaico di vegetazione. La Beringia era principalmente una terra senza alberi con la maggior parte delle piante essendo arbusti molto bassi. Nei rari luoghi più riparati si trovavano ontani, betulle nane e arbusti di erica. In queste aree riparate gli animali pascolavano e brucavano sulle piante disponibili.

È possibile che gli animali si spostino da un luogo privilegiato a un altro durante la stagione di crescita annuale di quattro o cinque mesi. In questo modo il cibo fresco era disponibile dalla primavera fino alle prime nevicate autunnali. Attenzione, tuttavia, a non pensare alla Beringia come a un terra brulicante di mandrie di erbivori. Molto probabilmente gli animali erano sparsi nel paesaggio, concentrati in molti siti speciali. Nei prati di pianura e vicino ai fiumi, ad esempio. Inoltre, non tutte le specie di mammiferi sarebbero nello stesso posto a una volta. Si sarebbero succeduti, nutrendosi negli stessi luoghi, ma su piante diverse e in mesi diversi.

Quindi quali specie di animali sarebbero state presenti in Beringia? Venendo dall'Asia in Beringia sarebbero stati mammut, bisonti, caribù, buoi muschiati, cervi, lupi crudeli, gatti dai denti a sciabola, pecore, antilopi saiga, yak, alci, volanti scoiattoli, linci, leoni, dhole, cani, lontre di fiume, furetti, orsi, giaguari, lemming, topi e arvicole, volpi, conigli e ghiottoni. Due specie molto importanti che vivevano in Beringia che si erano sviluppate nel Nord America occidentale erano il cavallo e cammello. Queste diverse specie, e altre non incluse qui, vivevano in Beringia seguendo rotte migratorie stagionali tra la Siberia e l'Alaska. Ricorda che la Beringia non era un'autostrada intercontinentale per questi animali. Non c'era una traversata deliberata da un continente a un altro da qualsiasi specie animale. I mammiferi del Pleistocene vivevano in tutta la Beringia e solo per caso, seguendo le loro rotte migratorie, si sarebbero verificati viaggi tra l'Asia e il Nord America. Il viaggio più lontano nel Nord America era periodicamente bloccato da calotte glaciali che di tanto in tanto limitavano l'areale dei mammiferi pleistocenici che vivevano in Beringia.

E gli esseri umani? Dove si inseriscono in questo luogo chiamato Beringia?

Entro 35.000 anni fa gli esseri umani si stavano spostando in Siberia dall'Europa. Ci sono due aree in Siberia dove si trovano resti archeologici dei primi popoli. Manufatti di persone che vivono negli insediamenti si trovano nella regione del lago Baikal e nella valle del Medio Aldan in Siberia .

Emergenza

Nella zona del Lago Baikal i resti archeologici più famosi provengono da Mal'ta sul fiume Angara. La gente viveva qui tra 25.000 e 13.000 anni fa in case sotterranee, che erano abitazioni invernali, usando ossa di animali per sostenere un tetto fatto di renne chiuse corna e ricoperte di pelli o zolle. Mal'ta è famosa per le sue sculture in avorio di mammut, donne e uccelli. Altri manufatti di Mal'ta mostrano che la gente seppellì la volpe artica dopo averla scuoiata. E il luogo di sepoltura di un bambino ha stato anche scavato.

Nella Middle Aldan Valley sono stati trovati resti di un gruppo di insediamenti. In un importante sito chiamato Dyukhtai Cave l'archeologo russo, Yuri Mochanov, ha trovato resti di mammut e bue muschiato insieme a punte di lancia e freccia sfaldate su entrambe le superfici. Sono stati trovati anche resti bulini, lame e grandi tagliapietre. Poiché la grotta era rimasta indisturbata, date affidabili al radiocarbonio indicavano che Dyukhtai era stato utilizzato dai cacciatori siberiani da 14.000 a 12.000 anni fa. Mochanov sosteneva che questi stessi cacciatori erano le persone che avevano seguito i mammut e altri grandi giochi in Nord America da 11.000 anni fa. Questa affermazione non è stata scientificamente provata perché nessun'altra prova è stata scavata attraverso l'indagine archeologica che dimostrerebbe che il popolo Dyukhtai ha viaggiato attraverso la Beringia.

Un altro argomento che suggerisce che gli antenati dei nativi americani provenissero dalla Siberia viene da Cristy Turner, uno scienziato che studia le caratteristiche fisiche dei denti umani. Studia i denti e le mascelle umane alla ricerca delle differenze e delle somiglianze tra i denti del siberiano del Pleistocene cacciatori e moderni popoli nativi americani. Ha scoperto che i denti delle persone del Pleistocene che vivevano a Dyukhtai sono diversi dai denti delle persone che hanno viaggiato attraverso la Beringia. Turner suggerisce che i cacciatori siberiani che hanno seguito gli animali nel Nord America sono non sono gli stessi di quei cacciatori che vivevano a Mal'ta e Dyukhtai, ma sono cacciatori che vivevano nella Siberia nord-orientale, più vicina alla Beringia. Turner pensa che l'insediamento del Nord America da parte di questi cacciatori siberiani sia avvenuto mentre viaggiavano attraverso la Mongolia orientale e la Bacino superiore di Lena, attraverso la Siberia orientale e da lì nella Beringia.

Le prove archeologiche e anatomiche (denti) mostrano che probabilmente diversi gruppi di esseri umani vivevano e cacciavano in Siberia durante il tardo Pleistocene e che questi vari gruppi di persone avevano la tecnologia per consentire loro di cacciare gli animali che migrarono attraverso la Beringia. Come tuttavia, le prove solide che mostrano quale gruppo di cacciatori del Pleistocene ha attraversato la Beringia sono scarse, sebbene sia certo che i primi popoli americani siano emigrati dalla Siberia.

L'emigrazione dalla Siberia ha portato i cacciatori del Pleistocene e le loro famiglie in Alaska e infine più in profondità nel Nord e Sud America. Per alcune migliaia di anni questi popoli hanno utilizzato gli animali e le piante trovati nella nuova terra e poiché il clima non è cambiato in modo apprezzabile non hanno dovuto cambiare molto le loro abitudini culturali. Tuttavia, nel tempo le condizioni hanno cominciato a cambiare.

In primo luogo, il clima del Pleistocene è diventato più secco e più caldo quando il ghiaccio glaciale si è ritirato nell'Artico, circa 10.000 anni fa. Grandi aree geografiche che erano state laghi (come il Lago Bonneville) si sono prosciugate, le foreste si sono ridotte e l'uomo del grande Pleistocene gli animali da cui dipendeva la gente si estinsero. In secondo luogo, le persone stesse erano diventate molto abili nel cacciare i grandi animali con lance e atlatl. Forse, i cacciatori, cacciando le specie animali che erano già sottoposte a stress a causa del cambiamento climatico e l'habitat, hanno contribuito all'estinzione di mammut, cammelli, cavalli e bradipi giganti. In terzo luogo, il cambiamento climatico ha anche costretto le persone a trovare le risorse necessarie a distanze maggiori poiché piante e animali si sono diffusi su aree più vaste per sopravvivere . A 10.000 anni fa le persone furono costrette a cambiare i loro schemi di caccia. Dopo l'estinzione del mammut, del cammello, del cavallo e del bradipo dovettero cacciare gli animali che corrono in flotta li ke cervi, alci e conigli. Anche le persone furono costrette a lasciare le regioni che prima di 10.000 anni avevano fornito risorse sufficienti, ma dopo 10.000 anni erano diventate aree aride e desertiche che non fornivano risorse sufficienti.

Questo clima mutevole alterò lo stile di vita facile e semplice dei cacciatori e costrinse la gente a sperimentare altre soluzioni culturali. Una soluzione adottata da alcune tribù fu quella di addomesticare piante, come mais, zucche e fagioli, e iniziare a sperimentare l'orticoltura. Orticoltura significava vivere in villaggi sedimentari e cacciare solo per integrare il raccolto di piante. Orticoltura significava sviluppare cerimonie per incoraggiare gli spiriti a fornire pioggia e proteggere i raccolti. Orticoltura significava dipendere da piante inaffidabili da coltivare e raccogliere. Orticoltura significava scavare l'irrigazione fossati per l'approvvigionamento idrico da aree lontane. I rischi e gli investimenti in manodopera legati all'orticoltura erano maggiori dei rischi della caccia.

Varietà geografica di risorse

Naturalmente i cacciatori siberiani che attraversarono l'Alaska dalla Siberia durante il Pleistocene non si resero conto di essere entrati in un nuovo continente. Le loro esigenze di sopravvivenza rimasero le stesse. Ciò che forse era cambiato, mentre viaggiavano più in profondità nel Nord America e nel Sud America, era la varietà, i tipi e le concentrazioni di materiali di risorsa mentre viaggiavano da una regione geografica all'altra. È ovvio che ogni regione in America ha piante, animali e rocce diverse da cui possono essere realizzati i materiali. Considera tutte le diverse regioni solo in Idaho. Le foreste e i laghi nel panhandle rispetto al deserto, al bacino e alla regione montuosa dell'Idaho meridionale. Ogni regione presentava alle persone diverse risorse grezze che potevano usare per cibo, vestiti, riparo, strumenti e armi. Il denominatore comune però era la tecnologia. La tecnologia, fornisce la capacità di prendere le materie prime e applicarle ad un uso specifico.

Preistoria dell'Idaho meridionale

La prima prova archeologica indiscussa dell'occupazione umana nell'Idaho meridionale proviene dal sito di Wasden (noto anche come grotta del gufo), situato a ovest delle cascate dell'Idaho. Il sito di Wasden ha date di idratazione del radiocarbonio e dell'ossidiana in media di circa 11.000 anni fa. Associato con queste date sono frammenti di utensili in pietra e osso, inclusi proiettili scanalati classificati come Folsom. Altre prove dell'occupazione umana verso la fine del Pleistocene provengono da contesti non datati, di solito reperti superficiali di punte scanalate che si pensa risalgano tra 12.000 e 11.000 anni fa . Il più notevole di questi siti è il sito di Simon vicino a Fairfield, nell'Idaho, che conteneva numerosi punti Clovis e bifacciali associati.

Abitanti del deserto in Idaho

I climi hanno continuato a seccarsi e riscaldarsi dopo la fine del Pleistocene. Ciò ha causato il lento ritiro a nord e ad est dei residenti di lunga data dell'Idaho meridionale, lasciando aperta la pianura del fiume Snake affinché i popoli vicini si espandessero nell'area da quello che oggi è il Nevada . Quei gruppi, che per millenni erano stati abitanti del deserto, avevano acquisito la conoscenza e la tecnologia per sfruttare l'ampia varietà di specie vegetali e animali che prosperavano nel clima secco e caldo dell'Idaho meridionale 4.000 anni fa. Sfruttavano cervi e antilopi insieme a un bisonte occasionale in combinazione con animali più piccoli tra cui pesci e uccelli acquatici. È evidente dalla documentazione archeologica che il loro successo nelle aree desertiche si basava sull'assunzione di una gamma molto più ampia di specie rispetto ai loro predecessori.

Siti importanti che documentano questo cambiamento di vita includono i siti Wasden e Simon precedentemente menzionati insieme a Wahmuza, che si trova nella riserva indiana di Fort Hall, e Dagger Falls, sulla Middle Fork del fiume Salmon. Lo stile distintivo della punta di lancia per questo periodo sono le grandi punte angolari della serie Elko.

Shoshoni arco e frecce. Per gentile concessione del Museo di Storia Naturale dell'Idaho, Pocatello Idaho

Archi e frecce e pentole

Il modo di vivere nel deserto è continuato fino ai tempi storici quando il clima si è raffreddato fino ai tempi moderni. Le tecniche di caccia e di preparazione del cibo sono cambiate con lo sviluppo di nuove tecnologie. L'arco e la freccia sono stati adottati nell'Idaho meridionale circa 1500 anni fa, sebbene il la precedente tecnologia delle lance continuava a essere una parte importante della caccia e della pesca. La ceramica fu adottata all'incirca nello stesso periodo, a quanto pare dai vicini a sud in quello che oggi è lo Utah. Siti come Wahmuza documentano l'ampia varietà di specie su cui si fa affidamento per il cibo . In quel sito, Shoshoni, mentre si trovava negli accampamenti invernali, raccolse oltre 60 specie di pesci, uccelli acquatici e mammiferi terrestri. Le prove del sito mostrano che cervi, pronghorn, bisonti, trote, anatre e oche erano tra quelle specie cacciate. Punte di freccia distintive, come l'angolo dentellato di Rosespring e l'intaglio laterale del deserto, e la ceramica sono indicativi di questo periodo di tempo.


Richiamato indietro nel tempo

Ventimila anni fa, la neve era alta nel Maine. Davvero profondo.

America da circa 60.000 anni. Non molto si stava sciogliendo. Nevicate dopo nevicate si sono accumulate, compattando gli strati in ghiaccio e altro ghiaccio. Circa 21.000 anni fa, uno strato di ghiaccio dello spessore di un miglio e mezzo copriva questa parte del mondo, estendendosi sulle montagne e ad est sull'oceano fino a 180 miglia dalla costa attuale. I geologi lo chiamano la calotta glaciale Laurentide. Il resto di noi, incapace di fare molto di più che grattarsi la testa per tutto quel ghiaccio, lo chiama semplicemente ghiacciaio.

Tanto ghiaccio era pesante. Ha spinto verso il basso la terra sottostante, abbassandola di centinaia di piedi più in basso di quanto non sia oggi. Tra circa 12.000 e 20.000 anni fa, l'atmosfera iniziò a riscaldarsi e il ghiacciaio si ritirò quando l'era glaciale nota come periodo di glaciazione del Wisconsin si concluse. Circa 16.000 anni fa, la costa iniziava a mostrare, e da 14.000 anni fa spuntavano le cime della Cadillac e di altre montagne.

Diciamo che il ghiacciaio si è "ritirato", ma questo è un po' fuorviante messo in modo più accurato, quello che è successo è che il ghiacciaio si è sciolto dal suo margine nell'entroterra. Il ghiaccio stesso ha arrancato verso il mare per tutto il tempo, anche mentre si scioglieva e si rompeva in pezzi (come stanno facendo ora i ghiacciai in Alaska e in altre parti del mondo). Man mano che il peso del ghiaccio diminuiva, la terra si rialzava. Da 10.000 a 12.000 anni fa, le nostre aree di pianura erano sgombre.

I ghiacciai che si ritirano lasciano rocce di tutte le dimensioni, forme e condizioni: agitate, sfregiate, abrase. Solo per fare alcuni esempi geologici: ci sono till, che sono detriti rocciosi limosi e sabbiosi, i pezzi macinati sotto il ghiacciaio sono chiamati basal till. Gli accumuli di suolo e materiale roccioso lasciati dal ghiacciaio sono chiamati morene. Sono chiamati depositi di sabbia e ghiaia dall'acqua di fusione che scorre nei tunnel esker.

Gran parte del materiale che compone fino a, morene ed esker ha centinaia di milioni di anni. Il ghiacciaio era solo la forma più recente di lavorazione. In effetti, la costa del Maine iniziò a prendere forma nella sua attuale forma frastagliata quando le masse di terra vaganti si scontrarono circa 430 milioni di anni fa. Un frammento di terra continentale (o terrane) chiamato Avalonia, che era collegato con la terra che ora costituisce parti dell'Europa, arato nel continente proto-nordamericano, o Laurentia.

Nella collisione al rallentatore, la roccia sedimentaria, ignea e metamorfica che era già lì è emersa dal fondo dell'oceano e si è piegata sopra e sotto. As hundreds of millions of years churned by, the continents continued to drift, until what’s now the Atlantic Ocean opened up around 1.7 million years ago. Periods of glaciation over the next million and a half years sculpted the rocks and stones we see now, from the sandy beaches of southern Maine to the cliffs of Monhegan, mountains of Mount Desert, and Washington County coast.


Cave art

The Upper Paleolithic period dates from between 50,000 and 10,000 years ago, depending on the region. This was the time when anatomically modern humans — Homo sapiens — replaced earlier lineages throughout the world, such as Neanderthals and Denisovans — although DNA studies show that they sometimes interbred with them.

The Upper Paleolithic period was marked by big changes in stone tools. Instead of the general-purpose stone tools used for hundreds of thousands of years, specialized stone tools began to be developed for specific tasks — such as hafted axes for cutting wood.

This period also saw a big increase in figurative artworks, including cave paintings, rock sculptures, and bone, antler and ivory carvings. The natural pigment paintings on the walls of the Altamira cave in northern Spain date from the Upper Paleolithic period, around 30,000 years ago.


The Rise of Civilization - 15,000 BC

This article theorises the rise of civilization in approximately 15,000 BC not 4000 BC.

During the last ice age, when sea levels were low, the combined Tigris-Euphrates river flowed through a wide flat plain-like landscape. The Persian Gulf today has an average depth of only 35 m. During the most recent glaciation, which ended 12,000 years ago, worldwide sea levels dropped 120 to 130 m, leaving the bed of the Persian Gulf well above sea level during the glacial maximum. It had to have been a slightly swampy freshwater floodplain, with small lakes where water was retained in the hollows.


The drainage of the combined glacial era Tigris-Euphrates made its way down the marshes and lakes of this plain to the Strait of Hormuz into the Arabian Sea. Reports of the exploration ship "Meteor" have confirmed that the Gulf was an entirely dry basin about 15,000 BC. Close to the steeper Iranian side a deep channel apparently marks the course of the ancient extended Shatt al-Arab, called the "the Atlantis river". A continuous shallow shelf across the top (north) of the Gulf and down the west side (at 20 m) suggests that this section was the last to be inundated at roughly 5500 BC. At the Straits of Hormuz the bathymetric profile indicates a convergence into one main channel which continued across the Bieban Shelf before dropping to a depth of c 400 m in the Gulf of Oman the deeper parts of this channel may be due to delta deposits at the edge of the deep ocean collapsing in a succession of big underwater landslides, causing underwater erosion by the resulting turbidity currents.


15,500 BC, in the lower Atlantis valley a small band of hunters and gatherers settle on the marshy bankside and start herding wild sheep and goats, within ten years they have started growing wild wheat and barley, this marks the beginning of agriculture on Earth.


15,400 BC, the small village formed by the first farmers has now expanded to 650 people, around the village (called Atlantis after the nearby river) there are 55 farms producing crops fro the village population. The Atlantians also develop the wheel around this time.


15,250 BC, the small village has expanded into several small towns with a total population of 10,000 people, smaller villages have been set up by the Atlantians along the course of the Atlantis River. total population of the Atlantians is 25,000 people. In a small village 20 miles south of Atlantis a young man discovers how to smelt copper starting the copper age.


15,200 BC, some copper smelters discover by putting a small proportion tin in with the molten copper they form a harder metal, the call it bronze, this starts the bronze age. Due to copper tools farmers start basic irrigation of the dry areas away from the main river channel.


14,550 BC Atlantians in the mountains of OTL Iran start trying new ores to see what can be smelted, during this time they discover iron, this starts the iron age. Due to the improvements in the plowing technology and oxen to pull the new iron plows, the amount of farmland that can be cultivated leads to a population explosion. Due to their improved weapon technology the Atlantian army is vastly superior to any other army on earth.


14,156 BC This is the year that is expected the first text to be written with cuneiform technique.


14,000 BC the Atlantians invade south Mesopotamia and colonise it. They found the towns of Ur and Uruk. The Atlantian population is now 800,000. Whilst invading Mesopotamia the Atlantians discover how to domesticate cattle and pigs.


13,750 BC, whilst exploring lands to the north of Atlantis, the Atlantians discover that the Przewalski's Horse (Equus ferus przewalskii) can be domesticated. Special breds are created to be used as heavy war horses and chariot horses.


13,500 BC the Atlantians colonise the Indian sub continent, as far as the Ganges delta, and the east coast of the Mediterranean. They start building vessels capable of oceanic voyages. Asian elephants are trained as heavy war elephants, replacing war horses. (Altantians reach level of third century BC level Romans)


13,000 - 12,500 BC, Atlantians settle the Nile delta and valley, northern Africa including the savanna of the Sahara, southern Italy and the Anatolian mainland and Greek mainland and islands. (Atlantians reach technological levels of first century BC Romans)

12,000 - 11,750 BC, Atlantians conquer various tribes that inhabit southern mainland Europe (OTL southern Spain, Portugal, France, and Italy) these tribes adopt Atlantian ways.


11,750 BC, Atlantians colonise Sundaland (between the modern islands of Borneo and Sumatra)


10,500 BC, Atlantians discover north-western Australia. They encounter local aborigines and form colonies along the east coast of the continent.


8000 BC as the ice age ends sea levels start to rise, major river floods inundate the city of Atlantis, destroying and burying the majority of city. five of these floods devastate the city in less than eight years, after the last of these floods the council of Atlantis decide to abandoned the city and build a new capital at the junction of the Tigris and Euphrates. They name the new capial Querna Atlantis (meaning new Atlantis).


Due to the ending of the ice age inland Europe starts to become habitable the Atlantian peoples start following rivers inland.

7000 BC The lower Atlantis river basin floods, submerging the former capital eventually under 35 metres of water.


6938 BC The first Belic conflict is registered by an historian, it was between two Atlantian-inheritance kingdoms in South Europe


6000 BC The Atlantis gulf is flooded totally.


5900 BC The First Democratic nation (leaded by an old men council) is founded in the Ganges valley.


4300 BC The first researches with gunpowder are made in OTL south China, by an Atlantian-inheritance alchemist


How Two Rival Mammoths Lost an Epic Duel 12,000 Years Ago

Twelve thousand years ago, there was an epic duel on the plains of western Nebraska. Both participants most likely suffered slow, painful deaths. Adding insult to injury, their bodies have been locked together face-to-face for 120 centuries and counting.

The players in this drama were two adult Columbian mammoths (Mammuthus columbi). A larger relative of the woolly mammoth, this species had long tusks and relatively little hair. By land mammal standards, the Columbian was a giant: Full-grown individuals could weigh 10 tons (9 metric tons) and stand more than 13 feet (3.9 meters) in height.

In 1962, land surveyors Ben Ferguson and George McMillan came across the bodies of those mammoth duelists. The two skeletons were complete and buried just north of Crawford, a city in the Nebraskan panhandle.

A team of fossil hunters from the University of Nebraska-Lincoln was quickly dispatched to recover the bones. Over a month-long period, they painstakingly removed all that was left of Benny and George — that's what they were dubbed — from the badland soil. While digging, the excavators made an astonishing discovery: The two mammoths had died with their tusks intertwined.

Daniel Fisher, a University of Michigan paleontologist who specializes in mammoths and mastodons, analyzed the tangled-up fighters in the early 2000s. Elephant tusks contain growth lines that develop at regular intervals (sort of like tree rings). By studying ivory samples from both of the dueling Nebraska mammoths, Fisher determined that they were each around 40 years old when they perished.

Male African elephants are subject to periods of intense, hormone-induced aggression at this age. Zoologists and animal caretakers call the phenomenon "musth." While experiencing musth, a male's testosterone levels may be 10 times higher than normal. Male elephants in this state are liable to fight viciously at the slightest provocation, especially if females are around.

So it seems probable that the two male Columbian mammoths were duking it out in a musth-induced rage. And they fought dirty: One of them died with a tusk tip lodged inside his rival's eye socket. Ahia.

Both animals had one short tusk and one long tusk. By hitting each other head-on at just the right angle, the weapons became permanently entangled. If the mammoths proceeded to slip and fall over, it would have been impossible for them to stand up or pull the tusks apart. Unable to move, they apparently stayed intertwined until starvation set in.

It was a tragic tale, but at least there's a nice epilogue. After spending 43 years in storage at a facility in Lincoln, Nebraska, the tangled skulls were returned to Crawford in 2005. Today, the dueling mammoths are on display at the Trailside Museum of Natural History, where nearly 10,000 people from all over the world come to visit them every year. Crawfordites are rightly proud of their one-of-a-kind fossil.


Arcaico

Approximately 8,000 years ago, the climate turned drier and warmer and lifestyles had to change. Archaeologists call the culture of this time the Archaic.

Archaic people were hunters and gathers, usually moving around as they followed food sources. Their shelters were usually caves or wickiups made from brush.

People at this time made baskets, which they used for collecting seeds, pinyon nuts and other plants. They also used baskets for cooking.

Archaic people made several kinds of spear points. An atlatl, or spear-thrower, helped them hurl small spears faster and farther. They also would have eaten insects.

The Archaic people left behind petroglyphs, and you can see echoes of their lives in the Barrier Canyon style marks left behind in sites around the San Rafael Swell and Canyonlands National Park.

Friends of Gold Butte board members Byron George, right, and Tom Cluff, examine petroglyphs covering a boulder at the Falling Man Petroglyph site in the Gold Butte Area of Critical Environmental Concern Friday, Jan. 15, 2016. (Photo: Jud Burkett / The Spectrum & Daily News)


Contenuti

The last glacial period is often colloquially referred to as the "last ice age", though the term ice age is not strictly defined, and on a longer geological perspective the last few million years could be termed a single ice age given the continual presence of ice sheets near both poles. Glacials are somewhat better defined, as colder phases during which glaciers advance, separated by relatively warm interglacials. The end of the last glacial period, which was about 10,000 years ago, is often called the end of the ice age, although extensive year-round ice persists in Antarctica and Greenland. Over the past few million years the glacial-interglacial cycles have been "paced" by periodic variations in the Earth's orbit via Milankovitch cycles.

The last glacial period has been intensively studied in North America, northern Eurasia, the Himalaya and other formerly glaciated regions around the world. The glaciations that occurred during this glacial period covered many areas, mainly in the Northern Hemisphere and to a lesser extent in the Southern Hemisphere. They have different names, historically developed and depending on their geographic distributions: Fraser (in the Pacific Cordillera of North America), Pinedale (in the Central Rocky Mountains), Wisconsinan o Wisconsin (in central North America), Devensian (in the British Isles), [5] Midlandian (in Ireland), Würm (in the Alps), Mérida (in Venezuela), Weichselian o Vistulian (in Northern Europe and northern Central Europe), Valdai in Russia and Zyryanka in Siberia, Llanquihue in Chile, and Otira in New Zealand. The geochronological Late Pleistocene includes the late glacial (Weichselian) and the immediately preceding penultimate interglacial (Eemian) period.

Northern Hemisphere Edit

Canada was nearly completely covered by ice, as well as the northern part of the United States, both blanketed by the huge Laurentide Ice Sheet. Alaska remained mostly ice free due to arid climate conditions. Local glaciations existed in the Rocky Mountains and the Cordilleran Ice Sheet and as ice fields and ice caps in the Sierra Nevada in northern California. [6] In Britain, mainland Europe, and northwestern Asia, the Scandinavian ice sheet once again reached the northern parts of the British Isles, Germany, Poland, and Russia, extending as far east as the Taymyr Peninsula in western Siberia. [7] The maximum extent of western Siberian glaciation was reached by approximately 18,000 to 17,000 BP and thus later than in Europe (22,000–18,000 BP) [8] Northeastern Siberia was not covered by a continental-scale ice sheet. [9] Instead, large, but restricted, icefield complexes covered mountain ranges within northeast Siberia, including the Kamchatka-Koryak Mountains. [10] [11]

The Arctic Ocean between the huge ice sheets of America and Eurasia was not frozen throughout, but like today probably was only covered by relatively shallow ice, subject to seasonal changes and riddled with icebergs calving from the surrounding ice sheets. According to the sediment composition retrieved from deep-sea cores there must even have been times of seasonally open waters. [12]

Outside the main ice sheets, widespread glaciation occurred on the highest mountains of the Alps−Himalaya mountain chain. In contrast to the earlier glacial stages, the Würm glaciation was composed of smaller ice caps and mostly confined to valley glaciers, sending glacial lobes into the Alpine foreland. The Pyrenees, the highest massifs of the Carpathian Mountains and the Balkanic peninsula mountains and to the east the Caucasus and the mountains of Turkey and Iran were capped by local ice fields or small ice sheets. [13]

In the Himalaya and the Tibetan Plateau, glaciers advanced considerably, particularly between 47,000 and 27,000 BP, [14] but these datings are controversial. [15] [16] The formation of a contiguous ice sheet on the Tibetan Plateau [17] [18] is controversial. [19]

Other areas of the Northern Hemisphere did not bear extensive ice sheets, but local glaciers in high areas. Parts of Taiwan, for example, were repeatedly glaciated between 44,250 and 10,680 BP [20] as well as the Japanese Alps. In both areas maximum glacier advance occurred between 60,000 and 30,000 BP. [21] To a still lesser extent glaciers existed in Africa, for example in the High Atlas, the mountains of Morocco, the Mount Atakor massif in southern Algeria, and several mountains in Ethiopia. In the Southern Hemisphere, an ice cap of several hundred square kilometers was present on the east African mountains in the Kilimanjaro massif, Mount Kenya and the Rwenzori Mountains, still bearing remnants of glaciers today. [22]

Southern Hemisphere Edit

Glaciation of the Southern Hemisphere was less extensive. Ice sheets existed in the Andes (Patagonian Ice Sheet), where six glacier advances between 33,500 and 13,900 BP in the Chilean Andes have been reported. [23] Antarctica was entirely glaciated, much like today, but unlike today the ice sheet left no uncovered area. In mainland Australia only a very small area in the vicinity of Mount Kosciuszko was glaciated, whereas in Tasmania glaciation was more widespread. [24] An ice sheet formed in New Zealand, covering all of the Southern Alps, where at least three glacial advances can be distinguished. [25] Local ice caps existed in Western New Guinea, Indonesia, where in three ice areas remnants of the Pleistocene glaciers are still preserved today. [26]

Small glaciers developed in a few favorable places in Southern Africa during the last glacial period. [27] [A] [B] These small glaciers would have developed in the Lesotho Highlands and parts of the Drakensberg. [29] [30] The development of glaciers was likely aided by localized cooling indebted to shading by adjacent cliffs. [30] Various moraines and former glacial niches have been identified in the eastern Lesotho Highlands, above 3,000 m.a.s.l. and on south-facing slopes, a few kilometres west of the Great Escarpment. [29] Studies suggest the mountains of Southern Africa were mostly subject to mild periglaciation during the last glacial cycle and the annual average temperatures were about 6 °C colder than at present. The estimated 6 °C temperature drop for Southern Africa is in line with temperature drops estimated for Tasmania and southern Patagonia during the same time. [27] [28] The environment of the Lesotho Highlands during the Last Glacial Maximum was one of a relatively arid periglaciation without permafrost but with deep seasonal freezing on south-facing slopes. Periglaciation in the Eastern Drakensberg and Lesotho Highlands produced solifluction deposits, blockfields and blockstreams, and stone garlands. [27] [28]

Scientists from the Center for Arctic Gas Hydrate, Environment (CAGE) and Climate at the University of Tromsø, published a study in June 2017 [31] describing over a hundred ocean sediment craters, some 3,000 meters wide and up to 300 meters deep, formed by explosive eruptions of methane from destabilized methane hydrates, following ice-sheet retreat during the last glacial period, around 12,000 years ago. These areas around the Barents Sea still seep methane today. The study hypothesized that existing bulges containing methane reservoirs could eventually have the same fate.

Antarctica glaciation Edit

During the last glacial period Antarctica was blanketed by a massive ice sheet, much as it is today. The ice covered all land areas and extended into the ocean onto the middle and outer continental shelf. [32] [33] According to ice modelling, ice over central East Antarctica was generally thinner than today. [34]

Europa Modifica

Devensian and Midlandian glaciation (Britain and Ireland) Edit

British geologists refer to the last glacial period as the Devensian. Irish geologists, geographers, and archaeologists refer to the Midlandian glaciation as its effects in Ireland are largely visible in the Irish Midlands. The name Devensian is derived from the Latin Dēvenses, people living by the Dee (Dēva in Latin), a river on the Welsh border near which deposits from the period are particularly well represented. [35]

The effects of this glaciation can be seen in many geological features of England, Wales, Scotland, and Northern Ireland. Its deposits have been found overlying material from the preceding Ipswichian stage and lying beneath those from the following Holocene, which is the stage we are living in today. This is sometimes called the Flandrian interglacial in Britain.

The latter part of the Devensian includes Pollen zones I–IV, the Allerød oscillation and Bølling oscillation, and Oldest Dryas, the Older Dryas and Younger Dryas cold periods.

Weichselian glaciation (Scandinavia and northern Europe) Edit

Alternative names include: Weichsel glaciation o Vistulian glaciation (referring to the Polish river Vistula or its German name Weichsel). Evidence suggests that the ice sheets were at their maximum size for only a short period, between 25,000 and 13,000 BP. Eight interstadials have been recognized in the Weichselian, including: the Oerel, Glinde, Moershoofd, Hengelo and Denekamp however correlation with isotope stages is still in process. [36] [37] During the glacial maximum in Scandinavia, only the western parts of Jutland were ice-free, and a large part of what is today the North Sea was dry land connecting Jutland with Britain (see Doggerland).

The Baltic Sea, with its unique brackish water, is a result of meltwater from the Weichsel glaciation combining with saltwater from the North Sea when the straits between Sweden and Denmark opened. Initially, when the ice began melting about 10,300 BP, seawater filled the isostatically depressed area, a temporary marine incursion that geologists dub the Yoldia Sea. Then, as post-glacial isostatic rebound lifted the region about 9500 BP, the deepest basin of the Baltic became a freshwater lake, in palaeological contexts referred to as Ancylus Lake, which is identifiable in the freshwater fauna found in sediment cores. The lake was filled by glacial runoff, but as worldwide sea level continued rising, saltwater again breached the sill about 8000 BP, forming a marine Littorina Sea which was followed by another freshwater phase before the present brackish marine system was established. "At its present state of development, the marine life of the Baltic Sea is less than about 4000 years old", Drs. Thulin and Andrushaitis remarked when reviewing these sequences in 2003.

Overlying ice had exerted pressure on the Earth's surface. As a result of melting ice, the land has continued to rise yearly in Scandinavia, mostly in northern Sweden and Finland where the land is rising at a rate of as much as 8–9 mm per year, or 1 meter in 100 years. This is important for archaeologists since a site that was coastal in the Nordic Stone Age now is inland and can be dated by its relative distance from the present shore.

Würm glaciation (Alps) Edit

Il termine Würm is derived from a river in the Alpine foreland, approximately marking the maximum glacier advance of this particular glacial period. The Alps were where the first systematic scientific research on ice ages was conducted by Louis Agassiz at the beginning of the 19th century. Here the Würm glaciation of the last glacial period was intensively studied. Pollen analysis, the statistical analyses of microfossilized plant pollens found in geological deposits, chronicled the dramatic changes in the European environment during the Würm glaciation. During the height of Würm glaciation, c. 24,000 – c. 10,000 BP, most of western and central Europe and Eurasia was open steppe-tundra, while the Alps presented solid ice fields and montane glaciers. Scandinavia and much of Britain were under ice.

During the Würm, the Rhône Glacier covered the whole western Swiss plateau, reaching today's regions of Solothurn and Aarau. In the region of Bern it merged with the Aar glacier. The Rhine Glacier is currently the subject of the most detailed studies. Glaciers of the Reuss and the Limmat advanced sometimes as far as the Jura. Montane and piedmont glaciers formed the land by grinding away virtually all traces of the older Günz and Mindel glaciation, by depositing base moraines and terminal moraines of different retraction phases and loess deposits, and by the pro-glacial rivers' shifting and redepositing gravels. Beneath the surface, they had profound and lasting influence on geothermal heat and the patterns of deep groundwater flow.

Nord America Modifica

Pinedale or Fraser glaciation (Rocky Mountains) Edit

Il Pinedale (central Rocky Mountains) or Fraser (Cordilleran Ice Sheet) glaciation was the last of the major glaciations to appear in the Rocky Mountains in the United States. The Pinedale lasted from approximately 30,000 to 10,000 years ago and was at its greatest extent between 23,500 and 21,000 years ago. [38] This glaciation was somewhat distinct from the main Wisconsin glaciation as it was only loosely related to the giant ice sheets and was instead composed of mountain glaciers, merging into the Cordilleran Ice Sheet. [39] The Cordilleran Ice Sheet produced features such as glacial Lake Missoula, which would break free from its ice dam causing the massive Missoula Floods. USGS geologists estimate that the cycle of flooding and reformation of the lake lasted an average of 55 years and that the floods occurred approximately 40 times over the 2,000 year period between 15,000 and 13,000 years ago. [40] Glacial lake outburst floods such as these are not uncommon today in Iceland and other places.

Wisconsin glaciation Edit

The Wisconsin Glacial Episode was the last major advance of continental glaciers in the North American Laurentide Ice Sheet. At the height of glaciation the Bering land bridge potentially permitted migration of mammals, including people, to North America from Siberia.

It radically altered the geography of North America north of the Ohio River. At the height of the Wisconsin Episode glaciation, ice covered most of Canada, the Upper Midwest, and New England, as well as parts of Montana and Washington. On Kelleys Island in Lake Erie or in New York's Central Park, the grooves left by these glaciers can be easily observed. In southwestern Saskatchewan and southeastern Alberta a suture zone between the Laurentide and Cordilleran ice sheets formed the Cypress Hills, which is the northernmost point in North America that remained south of the continental ice sheets.

The Great Lakes are the result of glacial scour and pooling of meltwater at the rim of the receding ice. When the enormous mass of the continental ice sheet retreated, the Great Lakes began gradually moving south due to isostatic rebound of the north shore. Niagara Falls is also a product of the glaciation, as is the course of the Ohio River, which largely supplanted the prior Teays River.

With the assistance of several very broad glacial lakes, it released floods through the gorge of the Upper Mississippi River, which in turn was formed during an earlier glacial period.

In its retreat, the Wisconsin Episode glaciation left terminal moraines that form Long Island, Block Island, Cape Cod, Nomans Land, Martha's Vineyard, Nantucket, Sable Island, and the Oak Ridges Moraine in south central Ontario, Canada. In Wisconsin itself, it left the Kettle Moraine. The drumlins and eskers formed at its melting edge are landmarks of the Lower Connecticut River Valley.

Tahoe, Tenaya, and Tioga, Sierra Nevada Edit

In the Sierra Nevada, there are three named stages of glacial maxima (sometimes incorrectly called ice ages) separated by warmer periods. These glacial maxima are called, from oldest to youngest, Tahoe, Tenaya, e Tioga. [41] The Tahoe reached its maximum extent perhaps about 70,000 years ago. Little is known about the Tenaya. The Tioga was the least severe and last of the Wisconsin Episode. It began about 30,000 years ago, reached its greatest advance 21,000 years ago, and ended about 10,000 years ago.

Greenland glaciation Edit

In Northwest Greenland, ice coverage attained a very early maximum in the last glacial period around 114,000. After this early maximum, the ice coverage was similar to today until the end of the last glacial period. Towards the end, glaciers readvanced once more before retreating to their present extent. [42] According to ice core data, the Greenland climate was dry during the last glacial period, precipitation reaching perhaps only 20% of today's value. [43]

South America Edit

Mérida glaciation (Venezuelan Andes) Edit

Il nome Mérida Glaciation is proposed to designate the alpine glaciation which affected the central Venezuelan Andes during the Late Pleistocene. Two main moraine levels have been recognized: one with an elevation of 2,600–2,700 m (8,500–8,900 ft), and another with an elevation of 3,000–3,500 m (9,800–11,500 ft). The snow line during the last glacial advance was lowered approximately 1,200 m (3,900 ft) below the present snow line, which is 3,700 m (12,100 ft). The glaciated area in the Cordillera de Mérida was approximately 600 km 2 (230 sq mi) this included the following high areas from southwest to northeast: Páramo de Tamá, Páramo Batallón, Páramo Los Conejos, Páramo Piedras Blancas, and Teta de Niquitao. Approximately 200 km 2 (77 sq mi) of the total glaciated area was in the Sierra Nevada de Mérida, and of that amount, the largest concentration, 50 km 2 (19 sq mi), was in the areas of Pico Bolívar, Pico Humboldt [4,942 m (16,214 ft)], and Pico Bonpland [4,983 m (16,348 ft)]. Radiocarbon dating indicates that the moraines are older than 10,000 BP, and probably older than 13,000 BP. The lower moraine level probably corresponds to the main Wisconsin glacial advance. The upper level probably represents the last glacial advance (Late Wisconsin). [44] [45] [46] [47] [48]

Llanquihue glaciation (Southern Andes) Edit

The Llanquihue glaciation takes its name from Llanquihue Lake in southern Chile which is a fan-shaped piedmont glacial lake. On the lake's western shores there are large moraine systems of which the innermost belong to the last glacial period. Llanquihue Lake's varves are a node point in southern Chile's varve geochronology. During the last glacial maximum the Patagonian Ice Sheet extended over the Andes from about 35°S to Tierra del Fuego at 55°S. The western part appears to have been very active, with wet basal conditions, while the eastern part was cold based. Cryogenic features like ice wedges, patterned ground, pingos, rock glaciers, palsas, soil cryoturbation, solifluction deposits developed in unglaciated extra-Andean Patagonia during the Last Glaciation. However, not all these reported features have been verified. [49] The area west of Llanquihue Lake was ice-free during the LGM, and had sparsely distributed vegetation dominated by Nothofagus. Valdivian temperate rain forest was reduced to scattered remnants in the western side of the Andes. [50]


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