Informazione

Sequoyah


I codici - sistemi di simboli per l'invio di messaggi - esistono da quando le persone sono state in grado di comunicare oltre al passaparola. Sequoyah era analfabeta, ma ha creato un sistema di scrittura per la sua gente che era così semplice e funzionale che praticamente un'intera tribù è diventata alfabetizzata in poco più di un anno. Grazie al dono dell'alfabetizzazione di Sequoyah, il suo popolo Tsalagi (Cherokee) ha mantenuto un forte identità nazionale e sono oggi una delle nazioni native americane più popolose. Il suo sforzo contribuì chiaramente ad elevare i Cherokee a quello che i bianchi chiamavano uno stato "civile".All'inizioSequoyah nacque nel 1776, nel villaggio Tsalagi di Taskigi (Tuskegee) sul fiume Tennessee nelle Smoky Mountains dell'attuale contea di Loudon, nel Tennessee. Sequoyah potrebbe essere stato il figlio di Nathaniel Gist (a volte scritto come Guess), un commerciante di pelli della Virginia. I missionari gli diedero il nome, Sequoyah. Non si sa molto della giovinezza di Sogwali, tranne che fu allevato secondo le antiche usanze e tradizioni tribali del popolo Tsalagi. Il giovane Sogwali (Sequoyah) era parzialmente zoppo, a causa di un difetto congenito o di un incidente di caccia; non è chiaro quale sia stato il caso. Dopo la morte della madre di Sequoyah, ha vagato di villaggio in villaggio come commerciante per due anni. È fuggito dal Tennessee da giovane a causa dell'invasione dei bianchi, trasferendosi inizialmente in Georgia, dove ha acquisito abilità per lavorare con l'argento. Era anche un commerciante nel paese Cherokee della Georgia settentrionale.foglie parlantiSequoyah era sempre stato sbalordito dalla capacità dei bianchi di comunicare tra loro facendo segni distintivi sulla carta - ciò che alcuni nativi chiamavano "foglie parlanti". Sequoyah capì che gran parte del potere che gli uomini bianchi esercitavano a spese dei nativi americani derivava dalla loro capacità di leggere e scrivere.Nel 1809, iniziò a pianificare e a giocare con il suo codice della lingua Tsalagi. concetto di scrivere presto nella sua vita, Sequoyah non ha mai imparato l'alfabeto inglese. Sequoyah credeva che scrivere la lingua Cherokee fosse importante perché gli uomini bianchi stavano facendo trattati su carta che gli indiani non potevano leggere.La guerra accelera il processoDurante la guerra del 1812, si trasferì a Willstown nell'attuale Alabama. Si arruolò nel reggimento Cherokee dalla parte degli Stati Uniti sotto il generale Andrew Jackson, per combattere le truppe britanniche e gli indiani Creek. Nonostante il suo handicap fisico, prese parte come guerriero ai combattimenti nella battaglia di Horseshoe Bend, che pose fine alla guerra contro i Creek Redsticks. Durante quel servizio militare, Sequoyah si convinse più che mai della necessità dell'alfabetizzazione per il suo popolo , e che gli Tsalagi avevano bisogno di scrivere. Sequoyah iniziò a concentrarsi sempre di più sulle sue foglie parlanti.StabilirsiSequoyah si stabilì finalmente nel villaggio di Coosa, in Alabama. Sposò una donna Cherokee, mise su famiglia e lavorò come fabbro e argentiere. Iniziò seriamente a creare un codice e un sistema di scrittura per il popolo Cherokee. Dapprima concepì un linguaggio pittografico, ma si rese presto conto che un tale sistema avrebbe richiesto un numero insormontabile di simboli. Anche se Sequoyah lavorava duramente, coloro che non approvavano il suo lavoro, o apprezzavano ciò che avrebbe significato per il popolo Tsalagi, lo assillavano . Nonostante il costante ridicolo da parte degli amici e persino dei familiari, nonché le accuse di essere pazzo o di praticare la stregoneria, Sequoyah divenne ossessionato dal suo lavoro sulla lingua Cherokee. Trascorse lunghe ore solitarie in un capannone, lavorando sul suo alfabeto, facendo segni su ritagli di carta e trucioli di legno. Ha cercato di escogitare segni per diverse parole Cherokee. Apparentemente convinto che stesse facendo incantesimi malvagi, persone sconosciute hanno raso al suolo la sua casa e il suo laboratorio. Un giorno, mentre passeggiava con sua figlia Ah-yo-ka (Ayoka), Sequoyah intuì ascoltando gli uccelli che le parole erano fatte di suoni, e che alcune parole avevano gli stessi suoni. In breve, Sequoyah ebbe un'idea migliore. Invece di un segno per ogni Parola Cherokee, si mise ad ascoltare con cura i suoni della lingua Cherokee fino a quando non riuscì a differenziare le unità distintive. Questo si è rivelato molto più gestibile.Un sillabario¹Nella sua ricerca di un alfabeto Cherokee, Sequoyah aveva creato un "sillabario", non un alfabeto. Sequoyah aveva creato le "foglie parlanti", 85 suoni che compongono il sillabario Cherokee. Invertì alcune lettere, ne modificò altre, ne inventò completamente altre e le adottò come simboli per i suoni Cherokee. Mentre gli 85 simboli nel sillabario sembrano a prima vista essere più oscuri e ingombranti delle 26 lettere dell'alfabeto inglese, il sillabario è un mezzo molto più efficiente per trasformare il parlato Cherokee in una forma scritta. Non appena gli 85 simboli sono padroneggiati, spesso dopo solo pochi giorni di studio, un oratore Cherokee, o chiunque altro, può imparare a leggere e scrivi Cherokee, una distinzione sorprendente per i molti anni necessari per imparare a leggere e scrivere in inglese. La prima studentessa di Sequoyah fu sua figlia, Ah-yo-ka. Ha imparato facilmente il metodo di comunicazione. La scrittura sequoiana ha alcune limitazioni linguistiche tecniche; tuttavia, si è dimostrato un mezzo di comunicazione scritta più efficace per una varietà di scopi.Dimostrando il suo valoreDopo aver terminato il suo sillabario, Sequoyah lo dimostrò a un parente stretto mandando fuori Ah-yo-ka, poi fece rispondere il parente a una domanda, che scrisse su un pezzo di carta. Quando Ah-yo-ka tornò, Sequoyah le fece leggere la risposta. Sequoyah fu incoraggiata a dimostrare il sillabario al pubblico. Quando Sequoyah e Ah-yo-ka davano dimostrazioni pubbliche di scrittura e lettura di messaggi scritti stando a diverse centinaia di piedi di distanza, alcune persone pensavano che fosse un trucco, mentre altri sostenevano che si trattasse di giochi di prestigio. Quando Sequoyah mostrò al consiglio tribale il suo alfabeto nel 1821, pensavano che lui e Ah-yo-ka stessero cercando di ingannarli. Il consiglio tribale fu stupito e così drammaticamente convinto, che portò prontamente all'approvazione ufficiale dell'"alfabeto" di Sequoyah come lingua scritta ufficiale dello Tsalagi.Diffondere la parolaPoco tempo dopo l'introduzione dell'invenzione di Sequoyah, un vasto numero della nazione Cherokee fu in grado di leggere e scrivere nella propria lingua. I missionari riconobbero rapidamente i vantaggi del sillabario sulla goffa ortografia che avevano cercato di imporre alla lingua cherokee. Dopo l'inaugurazione del suo sillabario, Sequoyah riprese a viaggiare. Andò a ovest nel 1822, per raggiungere i suoi parenti Cherokee che erano emigrati volontariamente nel territorio dell'Arkansas. Si trasferì con loro nell'attuale Oklahoma. Sequoyah rimase in Occidente mentre la sua fama si diffondeva sia tra i Cherokee che tra i bianchi. Il popolo Cherokee era in grado di usare la lingua scritta per scrivere le loro vecchie storie. In netto contrasto con il loro sporadico sviluppo storico nella civiltà occidentale, la scoperta della scrittura e della stampa e il fiorire di un'alfabetizzazione senza restrizioni avvennero quasi contemporaneamente tra i Cherokee.RiconoscimentoNel 1824, in riconoscimento dei suoi contributi, il Consiglio Nazionale della Nazione Cherokee a New Echota, in Georgia, conficcò e assegnò a Sequoyah una medaglia d'argento creata con due tubi incrociati scolpiti su di essa. Migliori comunicazioni tra le bande di Cherokee potevano ora essere mantenute attraverso la corrispondenza scritta. Nel 1827, il consiglio Cherokee assegnò i fondi per l'istituzione di un giornale nazionale. Worcester dell'American Board of Foreign Missions fece comporre il sillabario a Boston, Massachusetts. La stampa a mano e i caratteri sillabarici in caratteri dattiloscritti sono stati spediti a sud via acqua da Boston e trasportati via terra per le ultime duecento miglia in carrozza, fino alla capitale della nazione Cherokee, New Echota, in Georgia.Traduzioni e pubblicazioni CherokeeCominciò un programma di traduzione della Bibbia e nel 1825 gran parte della Scrittura, numerosi inni e vari trattati religiosi erano stati tradotti e stampati in Cherokee. Quando il 21 febbraio 1828 uscì il numero inaugurale del giornale tribale di breve durata, “Tsa la gi Tsu lehisanunhi” o “Cherokee Phoenix”, quasi tutti i Cherokee avevano imparato a leggere e scrivere. Cherokee Phoenix è stato il primo quotidiano indiano e bilingue pubblicato negli Stati Uniti. I Cherokee pubblicarono anche opuscoli religiosi, materiali didattici e documenti legali.Un sentiero infameNel 1830 fu scoperto l'oro nel nord della Georgia. Dopo la traumatica e forzata rimozione del resto della tribù nel 1838, Sequoyah divenne un attivo sostenitore della riunificazione politica della nazione Cherokee, chiedendo la fine dei conflitti tra fazioni. Ora che aveva circa sessant'anni, Sequoyah non era più un giovane. Tuttavia, fedele al suo amore per il suo popolo, partì con un piccolo gruppo di uomini per trovare una banda "perduta" di Tsalagi che era andata in esilio negli anni passati e riunirli con la loro nazione. Sequoyah li trovò a vivere nel nord Messico (un'area che forse ora fa parte del Texas), ma la fatica del viaggio era stata troppa. Sequoyah non poteva continuare, così si rifugiò in una grotta mentre gli altri cercavano aiuto. Al servizio del popolo Tsalagi, Sequoyah scomparve in Messico, per non essere mai più visto. L'anno era il 1843.


¹Un insieme di caratteri scritti per una lingua, ogni carattere rappresenta una sillaba.
² John Ross - leader Cherokee - primo e unico capo eletto della nazione Cherokee.
Trail of Tears - Il 17 maggio 1838, il generale Winfield Scott arrivò a New Echota con 7.000 uomini. All'inizio di quell'estate, il generale Scott e l'esercito degli Stati Uniti iniziarono l'invasione della nazione Cherokee. Uomini, donne e bambini sono stati portati via dalla loro terra, ammassati in forti di fortuna con strutture e cibo minimi, poi costretti a marciare per mille miglia. Circa 4.000 dei 17.000 Cherokee sono morti a causa della rimozione. Il percorso che attraversarono e il viaggio stesso divenne noto come "The Trail of Tears" o, come traduzione diretta da Cherokee, "The Trail Where They Gried" ("Nunna daul Tsuny").


Guarda il video: Sequoyah (Gennaio 2022).