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Come la politica aerea britannica nel 1941 ha giocato d'azzardo con il futuro del Paese


Spitfire VB polacco da 303 (polacco) Squadron pilotato da S/Ldr Zumbach.

Nel 1940 i valorosi piloti di caccia della RAF avevano respinto la Luftwaffe e salvato la Gran Bretagna dalla sconfitta. Ma il paese poteva evitare la sconfitta nel 1941? E se avesse potuto, come avrebbe vinto la guerra la Gran Bretagna?

Il programma

Il piano era semplice. La Gran Bretagna non avrebbe mai un esercito abbastanza grande per passare all'offensiva. Toccava invece alla RAF passare all'offensiva. La RAF bombarderebbe la Germania fino alla sconfitta. Non ci sarebbe stato bisogno di un esercito, non c'era bisogno di invadere la Francia.

Questo era ciò che il Ministero dell'Aeronautica aveva sempre voluto: l'opportunità per l'Aeronautica di vincere una guerra da sola.

Sembrava un obiettivo perfettamente ragionevole. Gli esperti del governo prevedevano che la Germania fosse già in crisi. All'inizio del 1941 la Germania avrebbe dovuto affrontare la carenza di petrolio e di altre risorse naturali vitali. Le fabbriche sarebbero inattive.

Entro la metà del 1941 la Germania avrebbe già avuto difficoltà a sostituire l'equipaggiamento militare. La Germania come forza militare sarebbe in declino terminale; La Germania ei paesi occupati sarebbero attanagliati dalla scarsità di cibo.

Nell'estate del 1940, la Gran Bretagna combatté per la sopravvivenza contro la macchina da guerra di Hitler; il risultato avrebbe definito il corso della seconda guerra mondiale. È conosciuta semplicemente come La battaglia d'Inghilterra.

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Bombardali fino alla sottomissione

In mezzo a questo caos, Bomber Command consegnerebbe il Colpo di grazia, distruggendo fabbriche e città. Seguiranno disordini e ribellioni. Le nazioni sottomesse d'Europa si sarebbero sollevate e l'impero nazista sarebbe crollato.

Richiederebbe un'enorme flotta di bombardieri; potrebbero essere necessari fino a 6.000 costosi bombardieri pesanti a lungo raggio. Costruirli sarebbe una sfida epocale. Sarebbe possibile solo se il paese si impegnasse al massimo per questo compito.

Una fila di bombardieri Halifax in fase di assemblaggio presso la fabbrica Handley Page a Cricklewood, 1942.

È stata una politica audace, ma anche molto rischiosa.

Ha lasciato la Gran Bretagna pericolosamente debole in aree chiave. Se la Germania avesse invaso la Gran Bretagna nella primavera del 1941, la RAF sarebbe stata mal preparata a sostenere l'esercito come lo era stata nei giorni disperati dell'estate del 1940.

L'esercito supplicò il ministero dell'Aeronautica di fornire loro il tipo di forza aerea che l'esercito tedesco aveva a supporto delle sue operazioni. Ma il ministero dell'Aeronautica era irremovibile. Nulla deve ostacolare l'offensiva dei bombardieri.

La Gran Bretagna è stata fortunata. L'esercito britannico nel Regno Unito non doveva affrontare la Wehrmacht. La Germania invase invece l'Unione Sovietica.

Accumulare Spitfire

Per costruire i bombardieri, la produzione di caccia doveva essere ridotta al minimo. I preziosi Spitfire in costruzione dovevano essere conservati nel Regno Unito. La RAF era già stata costretta a combattere in Norvegia e Francia senza Spitfire. Ora dovrebbe combattere in Grecia e nel deserto occidentale senza il miglior combattente britannico.

Anche lo Spitfire stava lottando. Era apparsa una nuova pericolosa versione del Messerschmitt tedesco: il Bf 109F, capace di 380 mph. Fortunatamente, la Gran Bretagna aveva lo Spitfire III.

Un Bf 109F-4 di stanza vicino a Reims, in Francia. Credito: G.Garitan / Commons.

Con l'ultimo motore Merlin XX, questo aveva volato nel marzo 1940 ed era capace di 400 mph. Sfortunatamente, i motori Merlin XX erano necessari per i bombardieri. Lo Spitfire III non è mai entrato in produzione.

I leader del Commonwealth non erano contenti della politica aerea britannica. Le loro truppe stavano combattendo in Medio Oriente e stavano subendo una sconfitta dopo l'altra per mano dei Panzer e degli Stuka urlanti.

Churchill fu accusato di aver accumulato aerei nel Regno Unito, negando così alle loro truppe la copertura aerea di cui avevano bisogno. Si parlava persino di ritirare le loro forze se non fossero state fornite di un migliore supporto aereo.

I leader del Commonwealth avevano buone ragioni per lamentarsi. Senza Spitfire in azione a supporto delle forze di terra alleate, le perdite erano basse e le riserve erano più che sane. In effetti, le unità di stoccaggio della RAF nel Regno Unito traboccavano di Spitfire.

È un asso della Luftwaffe tedesca con 81 vittorie confermate sul fronte orientale. Ora un veterano di 95 anni, Hugo Broch volerà nei cieli su uno Spitfire.

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Cibo per la mente

Quando Churchill decise di aiutare i sovietici inviando loro dei caccia, il ministero dell'Aeronautica ebbe un problema. Gli uragani utilizzati all'estero stavano subendo pesanti perdite e scarseggiavano.

Gli Spitfire non venivano usati e non mancavano. Sembrava che il modo migliore per mantenere la promessa di Churchill fosse inviare gli Spitfire sovietici.

C'era ovviamente un problema. I piloti di caccia della RAF all'estero non sarebbero stati molto felici quando avrebbero scoperto che i piloti sovietici stavano ottenendo gli Spitfire davanti a loro; potrebbero iniziare ad aspettarsi Spitfire. Gli Spitfire rimasero in Gran Bretagna.

Neanche gli americani erano contenti. Non erano ancora in guerra, ma stavano regalando alla Gran Bretagna grandi quantità di aiuti militari e la loro marina stava già combattendo a fianco della Royal Navy nell'Atlantico.

Sentivano di meritare un po' di voce in capitolo nella strategia di guerra della Gran Bretagna e hanno chiarito a Churchill che non pensavano che il bombardiere potesse vincere la guerra da solo.

Per Churchill era spunto di riflessione.

Vickers Wellingtons del 9 Squadron, in missione nella seconda guerra mondiale, volando in formazione.

I risultati arrivano...

Poi, nell'agosto 1941, ci fu la prima indagine approfondita sul successo dei bombardamenti della RAF. I risultati hanno sbalordito il ministero dell'Aeronautica.

Lo studio ha rivelato che, lungi dallo spingere la Germania sull'orlo della sconfitta, solo una piccolissima percentuale di bombe stava colpendo i suoi obiettivi. "Colpire il loro obiettivo" è stato definito come ottenere una bomba entro un'area di 80 miglia quadrate attorno al bersaglio.

La maggior parte delle bombe che "colpivano" il bersaglio mancavano infatti per chilometri. Per oltre un anno il Bomber Command aveva martellato la Germania e non aveva ottenuto nulla.

E ora?

“Greg Baughen è autore di una serie di libri molto acclamata, anche se controversa, sulla storia delle forze aeree britanniche e francesi. Il suo ultimo libro "RAF on the Offensive" (Pen & Sword, ottobre 2018) è il quarto di una serie sullo sviluppo della potenza aerea britannica.


Difesa Aerea della Gran Bretagna

Il Difesa Aerea della Gran Bretagna (ADGB) era un comando della RAF composto da un consistente esercito e da elementi della RAF responsabili della difesa aerea delle isole britanniche. Durò dal 1925, in seguito alle raccomandazioni che la RAF assumesse il controllo della difesa aerea nazionale, fino al 1936 quando divenne RAF Fighter Command.

Difesa Aerea della Gran Bretagna
Attivo1925–1936
Nazione Regno Unito
Ramo Aviazione Reale
TipoComando
RuoloDifesa aerea nazionale
Guarnigione/HQMinistero dell'Aeronautica, Londra (1925-1926)
Hillingdon House, Uxbridge (1926-1936)


Documenti relativi a FDR e Churchill

Una stretta amicizia e gli eccellenti rapporti di lavoro che si svilupparono tra il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt e il primo ministro britannico Winston Churchill furono cruciali per stabilire uno sforzo unificato per trattare con le potenze dell'Asse. Questo rapporto di lavoro è stato evidenziato da molte apparizioni e accordi congiunti che non solo hanno affrontato i bisogni immediati degli Alleati, ma anche la pianificazione per una pace di successo dopo la vittoria.

Alla fine di dicembre 1941, poco dopo l'ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, Churchill incontrò a Washington, D.C., Roosevelt in quella che divenne nota come la Prima Conferenza di Washington, nome in codice "Arcadia". La conferenza ha posto al primo posto il teatro atlantico e la sconfitta di Germania e Italia. Il 24 dicembre 1941, Roosevelt e Churchill consegnarono gli auguri di Natale alla nazione e al mondo dal portico sud della Casa Bianca durante l'accensione dell'albero di Natale della comunità nazionale. FDR ha chiuso il suo breve messaggio con il seguente passaggio: "E così chiedo al mio socio, [e] mio vecchio e buon amico, di dire una parola al popolo d'America, vecchi e giovani, stasera, - Winston Churchill, Primo ministro della Gran Bretagna». Queste parole descrivono chiaramente il rapporto che questi due leader del "Mondo Libero" avevano stretto.

FDR aveva iniziato la corrispondenza a lungo termine che si era sviluppata in una stretta amicizia lavorativa con Winston Churchill all'inizio del 1940, mentre Churchill era ancora il primo signore dell'Ammiragliato. L'interazione iniziale era incoraggiare un'America neutrale ad assumere un ruolo anti-Asse più attivo.

Nel luglio 1940 il nuovo primo ministro Churchill chiese aiuto a FDR, dopo che la Gran Bretagna aveva subito la perdita di 11 cacciatorpediniere alla marina tedesca in un periodo di 10 giorni. Roosevelt ha risposto scambiando 50 cacciatorpediniere per noleggi di 99 anni su basi britanniche nei Caraibi e Terranova. È scoppiato un grande dibattito di politica estera sulla questione se gli Stati Uniti dovessero aiutare la Gran Bretagna o mantenere una stretta neutralità.

Nella campagna per le elezioni presidenziali del 1940 Roosevelt promise di tenere l'America fuori dalla guerra. Dichiarò: "L'ho già detto prima, ma lo dirò ancora e ancora e ancora e ancora i tuoi ragazzi non saranno mandati in nessuna guerra straniera". Tuttavia, FDR voleva sostenere la Gran Bretagna e credeva che gli Stati Uniti dovessero fungere da "grande arsenale di democrazia". Churchill supplicò "Dateci gli strumenti e finiremo il lavoro". Nel gennaio 1941, in seguito alla sua promessa elettorale e all'appello del primo ministro per le armi, Roosevelt propose al Congresso un nuovo disegno di legge sugli aiuti militari.

Il piano era di "prestare-affittare o altrimenti disporre di armi" e altre forniture necessarie a qualsiasi paese la cui sicurezza fosse vitale per la difesa degli Stati Uniti. Questo Lend-Lease Act, proposto da FDR nel gennaio 1941 e approvato dal Congresso a marzo, ha fatto molto per risolvere le preoccupazioni sia del disperato bisogno di rifornimenti della Gran Bretagna sia del desiderio dell'America di apparire neutrale. Il segretario alla guerra Henry L. Stimson ha dichiarato alla commissione per le relazioni estere del Senato durante il dibattito sul prestito-affitto: "Stiamo acquistando... non prestando. Stiamo acquistando la nostra sicurezza mentre ci prepariamo. Con il nostro ritardo negli ultimi sei anni, mentre la Germania si stava preparando, ci troviamo impreparati e disarmati, di fronte a un potenziale nemico ben preparato e armato".

Nell'agosto 1941, Roosevelt e Churchill si incontrarono per la prima di nove conferenze faccia a faccia (http://www.fdrlibrary.marist.edu/ww2con95.html) durante la guerra. L'incontro di quattro giorni a bordo di una nave ancorata al largo di Terranova nella baia di Argentia è stato dedicato a un accordo sugli obiettivi di guerra e una visione per il futuro. Il documento creato in questo incontro era la Carta Atlantica, un accordo sugli obiettivi di guerra tra la Gran Bretagna assediata e gli Stati Uniti neutrali. La Carta enunciava i concetti di autodeterminazione, fine del colonialismo, libertà dei mari e miglioramento delle condizioni di vita e di lavoro per tutte le persone. Molte delle idee erano simili a quelle proposte dai Quattordici punti di Wilson, ma non accettate dai nostri alleati alla Conferenza di Versailles alla fine della prima guerra mondiale.

Dal 1941, quando si incontrarono per la prima volta fino alla morte di FDR nel 1945, Roosevelt e Churchill mantennero uno stretto rapporto personale e professionale. Il drammaturgo Robert Sherwood in seguito scrisse: "Sarebbe un'esagerazione dire che Roosevelt e Churchill divennero amici a questa conferenza... Stabilirono una facile intimità, un'informalità scherzosa e una moratoria su pomposità e sopraffazione, - e anche un certo grado di franchezza nei rapporti che, se non del tutto completa, era notevolmente vicina ad essa." Roosevelt telegrafò a Churchill dopo l'incontro: "È divertente essere nello stesso decennio con te". Churchill in seguito scrisse: "Sentivo di essere in contatto con un uomo molto grande che era anche un amico di buon cuore e il principale sostenitore delle alte cause che servivamo".

Due dei documenti presentati in questa lezione, le bozze dattiloscritte del saluto della vigilia di Natale di Franklin Delano Roosevelt e Winston Churchill dalla Casa Bianca a Washington, DC, il 24 dicembre 1941, e le osservazioni del presidente e della regina Guglielmina dei Paesi Bassi sono ospitato presso la Biblioteca Franklin D. Roosevelt a Hyde Park, New York.

Risorse

Kimball, Warren. Forgiato in guerra: Roosevelt, Churchill e la seconda guerra mondiale. New York: William Morrow & Co., 1997.

I documenti

Saluto della vigilia di Natale di Franklin D. Roosevelt e Winston Churchill dalla Casa Bianca
24 dicembre 1941


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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Primi file di carbonio
1933 - 1945
Identificatore degli archivi nazionali: 197366

Osservazioni del presidente Roosevelt e
Sua Maestà Guglielmina, Regina del
Paesi Bassi sul trasferimento di una nave
Ai sensi della legge sul prestito/affitto
6 agosto 1942

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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Primi file di carbonio
1933 - 1945
Identificatore archivi nazionali: 198012

La Carta Atlantica
14 agosto 1941

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Archivi nazionali e amministrazione dei registri
Registri dell'Ufficio dei rapporti del governo
Gruppo record 44
Identificatore archivi nazionali: 513885

Franklin D. Roosevelt e Winston Churchill a Shangri-la durante la Terza Conferenza di Washington

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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Fotografie di pubblico dominio
1882-1962
Identificatore degli archivi nazionali: 196836

Tabella che elenca il Maggiore
Conferenze della seconda guerra mondiale

Trascrizione di
Il presidente Woodrow Wilson's
Discorso "Quattordici punti"


Operazione Seal

La natura politica più che militare del piano di invasione in questo momento è suggerita dallo straordinario tempismo imposto da Hitler. Pianificare un'invasione e assemblare una flotta e le forze appropriate in un mese era chiaramente un'impossibilità pratica, ma il tempismo era una parte essenziale del gioco del bluff che Hitler stava giocando. Quando gli inglesi si resero conto di quello che stava per succedere, la loro volontà di resistere sarebbe crollata.

Da metà luglio la Luftwaffe ha intensificato la pressione militare attaccando i porti del canale e la spedizione per stabilire il comando dello Stretto di Dover, mentre i cannoni pesanti tedeschi sono stati installati intorno a Calais per bombardare l'area di Dover dove i primi proiettili hanno iniziato a cadere durante la seconda settimana di agosto.

Entro la fine di luglio la Royal Navy ha dovuto ritirare dal canale tutte le sue navi da guerra più grandi a causa della minaccia degli aerei tedeschi. Tutto sembrava andare secondo i piani forse questa crescente pressione militare e la prospettiva di un'invasione avrebbero spezzato gli animi britannici e reso superflua l'operazione Sealion?

. la Royal Navy ha dovuto ritirare dal canale tutte le sue navi da guerra più grandi a causa della minaccia degli aerei tedeschi.

Ma alla fine di luglio né la minaccia di un'invasione imminente né le offerte della Germania di una pace "onorevole" avevano funzionato. Sembrava che la Germania avrebbe dovuto effettivamente eseguire una delle operazioni militari più difficili che si possano immaginare: un'invasione, lanciata su almeno 20 miglia d'acqua, culminata in uno sbarco su una linea costiera fortificata e disperatamente difesa.

Fu subito chiaro che ciò non poteva essere nemmeno tentato fino a quando la Royal Navy - ancora una delle forze combattenti più formidabili al mondo - non fosse stata distrutta o deviata e dopo che la Royal Air Force fosse stata eliminata.

La prima reazione di Hitler e dell'alto comando tedesco, quando sembrò che si dovesse organizzare una vera e propria invasione piuttosto che un bluff, fu di cambiare il programma. L'ultimo giorno di luglio Hitler tenne una riunione al Berghof.

Gli fu detto della difficoltà nell'ottenere chiatte adatte a trasportare truppe d'invasione e dei problemi di ammassare truppe ed equipaggiamenti mentre la marina tedesca sosteneva che il fronte di invasione fosse ridotto dalle proposte 200 miglia (da Lyme Regis a ovest a Ramsgate in l'est) e per un rinvio dell'invasione al maggio 1941.

Hitler respinse queste richieste che, se accolte, avrebbero minato l'invasione come minaccia politica, ma la data di inizio fu posticipata al 16 settembre. Ci sono prove che, durante questo incontro, Hitler decise che l'invasione dell'Inghilterra era effettivamente un'operazione bluff e che le risorse dovevano essere dirottate verso est in preparazione dell'invasione dell'Unione Sovietica.

Ma, affinché il bluff funzionasse, la preparazione per l'invasione doveva continuare e la Gran Bretagna doveva essere tenuta sotto pressione militare. Così, dopo la riunione del 31 luglio, fu deciso che la Luftwaffe avrebbe stretto la vite tentando di liberare il canale delle navi da guerra britanniche e i cieli dell'Inghilterra sudorientale degli aerei britannici.

Hermann Goering non ha visto problemi. L'attacco doveva iniziare immediatamente, ma il maltempo ritardò l'offensiva aerea tedesca contro la Gran Bretagna fino al 12 agosto.


Battaglia d'Inghilterra

Panoramica La battaglia d'Inghilterra fu una delle più importanti battaglie della seconda guerra mondiale. La battaglia fu combattuta nei cieli del Canale della Manica e della costa orientale e meridionale dell'Inghilterra nel 1940 e nel 1941. La seconda guerra mondiale era scoppiata in Europa e Adolf Hitler era determinato a soggiogare l'Inghilterra. I principali combattenti erano il Regno Unito e la Germania. Il piano tedesco doveva svolgersi in più fasi, ma alla fine tutti gli sforzi in tal senso fallirono. Le ragioni del fallimento sono interessanti quanto la battaglia stessa.

La speranza per l'isolazionismo americano si è conclusa con la battaglia d'Inghilterra. Alla fine del 1940, la maggior parte degli americani si era resa conto che la guerra era inevitabile. All'inizio di luglio 1940, la Royal Air Force britannica (RAF) aveva accumulato la sua forza a 640 caccia utili, ma la Luftwaffe (aeronautica tedesca) vantava 2.600 bombardieri e caccia.

Sfondo In Inghilterra, un Royal Warrant formò il Royal Flying Corps il 13 maggio 1912, sostituendo l'Air Battalion dei Royal Engineers. Il Royal Naval Air Service è stato formato poco dopo lo scoppio della prima guerra mondiale. Entrambi i servizi hanno visto pesanti azioni durante quel conflitto. I due servizi furono uniti il ​​1 aprile 1918 per formare la Royal Air Force (RAF). La RAF era sotto la supervisione del Ministero dell'Aeronautica ed era la seconda forza aerea indipendente più grande del mondo, dopo la Luftwaffe tedesca. Il 26 febbraio 1935, Hitler ordinò all'asso dell'aviazione della prima guerra mondiale, Hermann Göring, di ricostruire l'aeronautica tedesca, la Luftwaffe (letteralmente, arma ad aria compressa, pronunciata looft-vaaf-fa) a dispetto del Trattato di Versailles. Nell'agosto 1941, il presidente degli Stati Uniti Franklin Roosevelt e il primo ministro britannico Winston Churchill si incontrarono a bordo di un incrociatore ancorato al largo di Terranova per elaborare un proclama che divenne noto come La Carta Atlantica. In esso, hanno giurato di non perseguire guadagni, "territoriali o meno", per onorare il diritto di ogni paese di determinare la propria forma di governo per garantire la libertà dei mari e portare avanti il ​​commercio globale pacifico. A seguito di un discorso di Roosevelt il 6 gennaio 1941, il Congresso approvò il Lend-Lease Act, che consentiva al governo americano di fornire materiale bellico a qualsiasi paese in guerra con le potenze dell'Asse. La Gran Bretagna divenne il principale destinatario.

Come principale stratega della difesa britannica, Churchill si rifiutò di tollerare un armistizio con i nazisti. Maestro di retorica, il primo ministro ha indurito l'opinione pubblica britannica contro una risoluzione pacifica con la Germania, avendo previsto l'aggressione nazista come imminente e inevitabile. Le forze tedesche hanno quasi messo alle strette il grosso dell'esercito britannico, che si era ritirato a Dunkerque, nel nord della Francia. Dopo la grande fuga dell'esercito britannico attraverso la Manica da Dunkerque, ci fu una pausa che permise agli inglesi di prepararsi per la difesa contro i tedeschi. Gli inglesi organizzarono un sistema di difesa aerea ben congegnato che includeva il radar di nuova concezione (Radio Detection and Ranging). Posti di Observer Corps erano sparsi in tutto il paese. Il loro compito era quello di segnalare i raid aerei una volta che avevano attraversato la costa ed erano dietro il radar. Le postazioni di palloni di sbarramento posizionate strategicamente sono state informate di un attacco imminente. I palloni hanno impedito agli aerei attaccanti di deviare dalla loro rotta o di aumentare l'elevazione, il che ha ridotto la loro precisione di bombardamento.

L'Inghilterra ha affrontato un ampio arco di potenza aerea tedesca. Luftflotte (Air Fleet) No. Five aveva sede in Norvegia, con sede a Stavanger Luftflotte Two era nel nord della Francia, Belgio e Olanda, con sede a Bruxelles e Luftflotte Three basi occupate nel resto della Francia con sede a Parigi. Una Luftflotte tedesca controllava sia i caccia che i bombardieri in operazioni combinate, ma la RAF aveva comandi separati per i due compiti. Sopra le tre organizzazioni della Luftflotte, c'erano un certo numero di unità controllate direttamente dall'ufficio del Reichsmarschal Göring a Berlino. Erano in gran parte unità meteorologiche e di ricognizione e organizzazioni di standard operativi. I due con sede nell'area di battaglia erano basati a Brest ea Bruxelles.

Operazione Sea Lion Un mese dopo la caduta della Francia nel giugno 1940, quando i tedeschi credevano di aver già vinto la guerra in Occidente, Hitler ordinò la preparazione di un piano per invadere la Gran Bretagna. Il risultato fu l'operazione Sea Lion (Unternehmen Seelöwe). Il Führer sperava di spaventare la Gran Bretagna in pace prima che l'invasione fosse lanciata e usò i preparativi per l'invasione come mezzo per esercitare pressione. Il piano è stato preparato dall'OKW (Alto Comando delle Forze Armate). L'operazione era prevista per il settembre 1940 e prevedeva sbarchi sulla costa meridionale della Gran Bretagna, sostenuti da un assalto aereo. Tutti i preparativi dovevano essere fatti entro la metà di agosto. Il piano non fu mai realizzato. L'operazione Sea Lion era profondamente imperfetta, soffrendo per la mancanza di risorse, in particolare il trasporto marittimo, e di disaccordi tra la marina tedesca e i vertici dell'esercito. In ogni caso, Churchill si rifiutò di avviare colloqui di pace, quindi furono concepite misure più dirette per ridurre la resistenza britannica nel tentativo di porre fine alla guerra in Occidente. La battaglia e il blitz La battaglia d'Inghilterra, dal punto di vista britannico, infuriò dal 10 luglio al 31 ottobre 1940. Le fonti tedesche iniziarono la battaglia da metà agosto 1940 a maggio 1941, quando Göring ordinò il ritiro del bombardiere strategico tedesco utilizzato sull'Inghilterra.

La Battaglia d'Inghilterra è stata la più lunga e più vasta campagna di bombardamenti mai tentata da qualsiasi governo. Un totale di 1.715 Hawker Hurricane volarono con il RAF Fighter Command durante la battaglia, di gran lunga superiori a tutti gli altri caccia britannici messi insieme. Entrato in servizio un anno prima dello Spitfire, l'Hurricane era leggermente più vecchio ed era nettamente inferiore in termini di velocità e salita. Tuttavia, l'Hurricane era un velivolo robusto e manovrabile in grado di sostenere spaventosi danni da combattimento prima di terminare la sua vita utile e, a differenza dello Spitfire, nel luglio 1940 era un caccia completamente operativo e tuttofare. Si stima che i piloti di Hurricane fossero accreditato con quattro quinti di tutti gli aerei nemici distrutti nel periodo da luglio a ottobre 1940. Nell'autunno del 1940, Hitler, essendo diventato impaziente con il fallimento della Luftwaffe nel distruggere la RAF, ordinò di passare al bombardamento delle principali città britanniche. Conosciuto dagli inglesi come The Blitz, il cambio di strategia aveva lo scopo di demoralizzare le persone e distruggere le industrie. La battaglia d'Inghilterra sarebbe continuata fino al 31 ottobre 1940, ma dopo il 15 settembre la maggior parte dei raid furono condotti su scala molto più ridotta. Il Blitz continuò con continui attacchi notturni per 57 giorni consecutivi dopo il 7 settembre, ma i bombardamenti di città e centri industriali britannici continuarono fino al 1944. I registri riportano che alla storica battaglia presero parte 2.944 piloti, di cui 497 persero la vita. Quelli che non hanno una tomba conosciuta sono ricordati sul RAF Runnymede Memorial vicino a Windsor. La battaglia d'Inghilterra segnò un punto di svolta. Il suo esito assicurò la sopravvivenza di una Gran Bretagna indipendente e rappresentò il primo fallimento della macchina da guerra tedesca.


Discorso sulla Battaglia d'Inghilterra di Winston Churchill

Una selezione dei migliori estratti dal discorso tenuto dal Primo Ministro Winston Churchill al culmine della Battaglia d'Inghilterra il 20 agosto 1940:

“Più di un quarto d'anno è passato da quando il nuovo governo è salito al potere in questo paese. Che cataratta di calamità si è riversata su di noi da allora!... Nel frattempo, non solo abbiamo fortificato i nostri cuori, ma la nostra Isola. Abbiamo riarmato e ricostruito i nostri eserciti in una misura che sarebbe stata ritenuta impossibile fino a pochi mesi fa... L'intera isola si rizza contro gli invasori, dal mare o dall'aria. …più forte è il nostro esercito in patria, più grande deve essere la spedizione di invasione, e più grande è la spedizione di invasione, meno difficile sarà il compito della Marina nell'individuare il suo raduno e nell'intercettarlo e distruggerlo durante il passaggio e maggiore sarebbe anche sarà la difficoltà di nutrire e rifornire gli invasori se mai sbarcano... La nostra Marina è molto più forte di quanto non fosse all'inizio della guerra. Il grande flusso di nuove costruzioni messo in piedi all'inizio dell'epidemia sta ora iniziando ad arrivare.

Perché dico tutto questo? Non, certo, per vantarsi, non certo, per dare il minimo aspetto al compiacimento. I pericoli che affrontiamo sono ancora enormi, ma lo sono anche i nostri vantaggi e le nostre risorse. Li racconto perché la gente ha diritto di sapere che ci sono solide basi per la fiducia che proviamo e che abbiamo buone ragioni per crederci capaci, come ho detto in un'ora molto buia due mesi fa, di continuare la guerra “se necessario da solo, se necessario per anni.”…

La grande battaglia aerea in corso su quest'isola nelle ultime settimane ha recentemente raggiunto una forte intensità. È troppo presto per tentare di assegnare limiti o alla sua scala o alla sua durata. Dobbiamo certamente aspettarci che il nemico compirà sforzi maggiori di quelli che ha fatto finora... È abbastanza chiaro che Herr Hitler non poteva ammettere la sconfitta nel suo attacco aereo alla Gran Bretagna senza subire danni molto gravi. Se dopo tutte le sue vanterie e minacce raccapriccianti e luridi resoconti sbandierati in tutto il mondo dei danni che ha inflitto, del vasto numero della nostra Air Force ha abbattuto, così dice, con così poca perdita per se stesso... se dopo tutto questo il suo intero assalto aereo fu costretto dopo un po' ad attenuarsi, la reputazione del Fuhrer per la veridicità delle dichiarazioni potrebbe essere seriamente contestata. Possiamo essere sicuri, quindi, che continuerà finché avrà la forza per farlo...

…Va anche ricordato che tutte le macchine e i piloti nemici che vengono abbattuti sulla nostra Isola, o sui mari che la circondano, vengono distrutti o catturati mentre una parte considerevole delle nostre macchine, e anche dei nostri piloti, viene salvata , e presto di nuovo in molti casi entreranno in azione... Crediamo che saremo in grado di continuare la lotta aerea indefinitamente e finché il nemico vorrà, e più a lungo continua, più rapido sarà il nostro approccio, prima verso quella parità , e poi in quella superiorità, nell'aria, da cui dipende in larga misura la decisione della guerra.

La gratitudine di ogni casa nella nostra Isola, nel nostro Impero, e in effetti in tutto il mondo, tranne che nelle dimore dei colpevoli, va agli aviatori britannici che, imperterriti dalle avversità, instancabili nella loro costante sfida e pericolo mortale, si stanno rivolgendo la marea della guerra mondiale con la loro abilità e con la loro devozione. Mai, nel campo dei conflitti umani, così tanto fu dovuto da così tanti a così pochi. Tutti i nostri cuori sono con i piloti di caccia, le cui azioni brillanti vediamo con i nostri occhi giorno dopo giorno...

Molte persone mi hanno scritto per chiedermi di fare in questa occasione una dichiarazione più completa dei nostri obiettivi di guerra e del tipo di pace che desideriamo fare dopo la guerra, rispetto a quanto contenuto nella dichiarazione molto considerevole che è stata fatta presto in autunno... Non credo che sarebbe saggio in questo momento, mentre la battaglia infuria e la guerra è ancora forse solo nella sua fase iniziale, intraprendere elaborate speculazioni sulla forma futura che dovrebbe essere data all'Europa... Ma prima di poter intraprendere il compito di ricostruire non dobbiamo solo essere convinti noi stessi, ma dobbiamo convincere tutti gli altri paesi che la tirannia nazista sarà finalmente spezzata. Il diritto di guidare il corso della storia del mondo è il premio più nobile della vittoria. Stiamo ancora arrancando su per la collina, non ne abbiamo ancora raggiunto la linea di cresta, non possiamo osservare il paesaggio e nemmeno immaginare quale sarà la sua condizione quando verrà quel tanto agognato mattino. Il compito che ci attende subito è insieme più pratico, più semplice e più severo... Per il resto, dobbiamo conquistare la vittoria. Questo è il nostro compito.

…Alcuni mesi fa siamo giunti alla conclusione che gli interessi degli Stati Uniti e dell'Impero Britannico richiedevano entrambi che gli Stati Uniti avessero strutture per la difesa navale e aerea dell'emisfero occidentale contro l'attacco di una potenza nazista… Avevamo quindi deciso spontaneamente, e senza essere chiesto o offerto alcun incentivo, di informare il governo degli Stati Uniti che saremmo lieti di mettere a loro disposizione tali strutture di difesa affittando siti idonei nei nostri possedimenti transatlantici per la loro maggiore sicurezza contro i pericoli non misurati del futuro... Il governo di Sua Maestà è completamente disposto a concedere strutture di difesa agli Stati Uniti su una base di locazione di 99 anni... Indubbiamente questo processo significa che queste due grandi organizzazioni delle democrazie anglofone, l'Impero britannico e gli Stati Uniti, dovranno essere in qualche modo mescolati insieme in alcuni dei loro affari per un vantaggio reciproco e generale. Da parte mia, guardando al futuro, non vedo il processo con alcun dubbio. Non potrei fermarlo se volessi che nessuno possa fermarlo. Come il Mississippi, continua a scorrere. Lascialo rotolare. Lascialo rotolare in piena piena, inesorabile, irresistibile, benigno, verso terre più vaste e giorni migliori.


Politica giapponese, 1939–41

Quando scoppiò la guerra in Europa nel settembre 1939, i giapponesi, nonostante una serie di battaglie vittoriose, non avevano ancora posto fine alla loro guerra in Cina: da un lato, gli strateghi giapponesi non avevano fatto piani per far fronte alla guerriglia inseguiti dai cinesi dall'altro, i comandanti giapponesi sul campo spesso ignoravano gli ordini del comando supremo presso il quartier generale imperiale e occupavano più territorio cinese di quanto gli fosse stato ordinato di prendere. Metà dell'esercito giapponese era quindi ancora impegnato in Cina quando l'impegno di Gran Bretagna e Francia nella guerra contro la Germania aprì la prospettiva di più ampie conquiste per il Giappone nel sud-est asiatico e nel Pacifico. Le iniziative militari del Giappone nella Cina vera e propria furono di conseguenza limitate in modo un po' più severamente d'ora in poi.

Le vittorie tedesche sui Paesi Bassi e sulla Francia nell'estate del 1940 incoraggiarono ulteriormente il premier giapponese, il principe Konoe, a guardare a sud le colonie di quelle potenze sconfitte e anche, naturalmente, alle posizioni britanniche e statunitensi in Estremo Oriente. L'arcipelago insulare delle Indie orientali olandesi (oggi Indonesia) insieme all'Indocina francese e alla Malesia controllata dai britannici contenevano materie prime (stagno, gomma, petrolio) essenziali per l'economia industriale del Giappone, e se il Giappone potesse impadronirsi di queste regioni e incorporarle nel the empire, it could make itself virtually self-sufficient economically and thus become the dominant power in the Pacific Ocean. Since Great Britain, single-handedly, was confronting the might of the Axis in Europe, the Japanese strategists had to reckon, primarily, with the opposition of the United States to their plans for territorial aggrandizement. When Japanese troops entered northern Indochina in September 1940 (in pursuance of an agreement extorted in August from the Vichy government of France), the United States uttered a protest. Germany and Italy, by contrast, recognized Japan as the leading power in the Far East by concluding with it the Tripartite, or Axis, Pact of September 27, 1940: negotiated by Japanese foreign minister Matsuoka Yosuke, the pact pledged its signatories to come to one another’s help in the event of an attack “by a power not already engaged in war.” Japan also concluded a neutrality pact with the U.S.S.R. on April 13, 1941.

On July 2, 1941, the Imperial Conference decided to press the Japanese advance southward even at the risk of war with Great Britain and the United States and this policy was pursued even when Matsuoka was relieved of office a fortnight later. On July 26, in pursuance of a new agreement with Vichy France, Japanese forces began to occupy bases in southern Indochina.

This time the United States reacted vigorously, not only freezing Japanese assets under U.S. control but also imposing an embargo on supplies of oil to Japan. Dismay at the embargo drove the Japanese naval command, which had hitherto been more moderate than the army, into collusion with the army’s extremism. When negotiations with the Dutch of Indonesia for an alternative supply of oil produced no satisfaction, the Imperial Conference on September 6, at the high command’s insistence, decided that war must be undertaken against the United States and Great Britain unless an understanding with the United States could be reached in a few weeks’ time.

General Tōjō Hideki, who succeeded Konoe as premier in mid-October 1941, continued the already desperate talks. The United States, however, persisted in making demands that Japan could not concede: renunciation of the Tripartite Pact (which would have left Japan diplomatically isolated) the withdrawal of Japanese troops from China and from Southeast Asia (a humiliating retreat from an overt commitment of four years’ standing) and an open-door regime for trade in China. When Cordell Hull, the U.S. secretary of state, on November 26, 1941, sent an abrupt note to the Japanese bluntly requiring them to evacuate China and Indochina and to recognize no Chinese regime other than that of Chiang Kai-shek, the Japanese could see no point in continuing the talks. (Vedere Sidebar: Pearl Harbor and the “Back Door to War” Theory.)

Since peace with the United States seemed impossible, Japan set in motion its plans for war, which would now necessarily be waged not only against the United States but also against Great Britain (the existing war effort of which depended on U.S. support and the Far Eastern colonies of which lay within the orbit of the projected Japanese expansion) and against the Dutch East Indies (the oil of which was essential to Japanese enterprises, even apart from geopolitical considerations).

The evolving Japanese military strategy was based on the peculiar geography of the Pacific Ocean and on the relative weakness and unpreparedness of the Allied military presence in that ocean. The western half of the Pacific is dotted with many islands, large and small, while the eastern half of the ocean is, with the exception of the Hawaiian Islands, almost devoid of landmasses (and hence of usable bases). The British, French, American, and Dutch military forces in the entire Pacific region west of Hawaii amounted to only about 350,000 troops, most of them lacking combat experience and being of disparate nationalities. Allied air power in the Pacific was weak and consisted mostly of obsolete planes. If the Japanese, with their large, well-equipped armies that had been battle-hardened in China, could quickly launch coordinated attacks from their existing bases on certain Japanese-mandated Pacific islands, on Formosa ( Taiwan), and from Japan itself, they could overwhelm the Allied forces, overrun the entire western Pacific Ocean as well as Southeast Asia, and then develop those areas’ resources to their own military-industrial advantage. If successful in their campaigns, the Japanese planned to establish a strongly fortified defensive perimeter extending from Burma in the west to the southern rim of the Dutch East Indies and northern New Guinea in the south and sweeping around to the Gilbert and Marshall islands in the southeast and east. The Japanese believed that any American and British counteroffensives against this perimeter could be repelled, after which those nations would eventually seek a negotiated peace that would allow Japan to keep her newly won empire.

Until the end of 1940 the Japanese strategists had assumed that any new war to be waged would be against a single enemy. When it became clear, in 1941, that the British and the Dutch as well as the Americans must be attacked, a new and daring war plan was successfully sponsored by the commander in chief of the Combined Fleet, Admiral Yamamoto Isoroku.


Britain declares war on the Ottoman Empire

Germany formed an alliance with the Ottoman Empire on 2 August 1914, but the Turks resisted German pressure to enter the war until the end of October when it shelled Russian ports on the Black Sea. Britain, France and Russia responded with declarations of war. The Ottoman Empire in turn declared a military 'jihad' in November. The implications for Britain, with a vulnerable empire stretching across the Middle East to India and including a large Muslim population, were considerable.


WW2: Alternate History Part 2 (1939-1941)

War Breaks Out in Europe:


On September 1st, Germany invades Poland under false pretext that the Pols attempted to carry out sabotage operation against German forces on the border. Two days later, on September the 3rd, Britain, France and Arendelle, followed by the dominions of the British Commonwealth, declared war on Germany, honoring their commitment to Polish independence. However, the alliance only offered a limited amount of direct military support to Poland. The polish weren't only outnumbered, but facing a new form of warfare for which they were ill prepared. Blitzkrieg. The western allies also began a naval blockade of Germany to weaken the economy and war effort, Germany responded with the U-boat warfare against allied merchant ships, which would later escalate to the battle of the Atlantic.

Then of September 17, 1939 the Soviet Union invaded Poland from the east. The Polish army was later defeated when Warsaw surrendered to the Germans on 27th September, with the final pockets surrendering on October 6th. Poland was divided between Germany and the Soviet Union according to the Nazi Soviet Pact. The Soviet Union annexed half the country to the East, Germany took the rest. Both regimes started rounding up anyone who would be considered a threat to them in the future. After the defeat of the armed forces, the polish resistance established the Polish Underground State and a partisan home army. About 100,000 polish troops escaped to Romania and the Baltic countries, many would fight the Germans in other theaters of war.

On October the 6th, Hitler made a public peace overture to Britain, France and Arendelle, but said that the future of Poland would be determined between Nazi Germany and the Soviet Union. British prime minister Neville Chamberlin rejected this just six days later saying "Past experience has shown that no reliance can be placed upon the promises of the present German Government." As a result Hitler had ordered an immediate offensive against France, but bad weather meant that the offensive had to be postponed until spring 1940.

After signing the German-Soviet Frontier Treaty, the Soviet Union forced the Baltic countries Estonia, Latvia and Lithuania to allow it to place them under mutual assistance. Finland rejected territorial demands prompting the Soviet Invasion in November of 1939 which escalated into the Winter War which ended with Finnish concessions. The European powers of Britain, France and Arendelle treated the soviet aggression as a tantamount to its entering the war on the side of the Germans, and responded to the invasion by supporting the USSR's expulsion from the League of Nations. Then in June of 1940, the Soviet Union forcibly annexed the Baltic States, and disputed Romanian regions. Meanwhile the Nazi-Soviet Pact had gradually stalled and both sides began preparations for war.

As stated before, Britain, France and Arendelle did little to help Poland. As Hitler had gambled, they have no idea what to do, once they had actually declared war. All three had began mobilization of their armies. In Britain, air raid precautions were speeded up, anti-aircraft guns were placed in major cities. Children were being evacuated, everyone had to carry gas mask, and a black out had been introduced. In Arendelle, they had mobilized their armies near preparing for a repeat of World War 1, digging in and waiting for the enemy to make a move. But the Arendelle military will be the first of the Major European powers to realize the full strength and power of the German Wehrmacht.

By February of 1940, Hitler had become interested in Arendelle. The Kingdom of Arendelle possessed plenty of iron ore, which the Nazi war machine needed. So he ordered plans to be prepared for the invasion of Arendelle. Denmark which was also in the way would also have to be seized. Then on April the 9th, Germany began their campaign to invade Denmark and Arendelle. Denmark capitulated after only a few hours despite allied support. Arendelle had resisted the Germans surprisingly well, but their air force was no match for the German Luftwaffe which dominated the Arendelle air crew. Once the Arendelle Air Force was decimated, the Germans had complete air superiority, which cultivated in the capitulation of Arendelle. Arendelle was conquered within two months, and its iron ore was seized. The Royal Family of Arendelle was evacuated to America, their trusted ally.

A landing force was dispatched to recapture Narvik, however six weeks later the Allies had abandoned Arendelle to its fate. Arendelle is the first of the major powers in Europe to surrender. British discontent over the campaign lead to the replacement of British Prime Minister Neville Chamberlin with Winston Churchill on May of 1940.

Germany launched an offensive against France, and the Neutral nations of Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and Switzerland on May10, 1940. That same day, British forces landed in the Arendelle territory of the Faroe islands to Preempt possible German invasions. Before its capitulation, Arendelle had reached an Agreement with America that it would protect Iceland should Arendelle be overwhelmed by the German forces. This also lead to the establishment of US bases in Iceland.

Battle of France:

The Netherlands and Belgium were overrun by the German Blitzkrieg in a few days and weeks. The French forted Maginot line was circumvented by the German flanking movement through the thickly forested Ardennes region, mistakenly perceived by the allied powers to be impenetrable against armored vehicles. As a result, the bulk of the allied armies found themselves surrounded and encircled by the German war machine and were beaten. However for all of its glory, the blitzkrieg did reveal a weakness. As the panzers raced westwards they created an ever longing corridor just a few miles while. The allies realized they can counter attack. The bulk of the German army still relied on horse power, or feet to maneuver, so the gap between the rampaging panzers and the rest of the army was quickly growing.

On may 17th, Colonel Charles De Gaulle, commander of one of the newly formed French armored divisions, made the first of two attempts to counter the German line. However the Germans had little difficulty in warding off both attacks. Inflicting heavy casualties. It seemed as though nothing can stop the German attacks. The German commander Heinz Guderian plunged further and further into France. The majority of the allied armed forces were taken prisoner, whilst over 300,000 mostly British and French military personal, were evacuated from Dunkirk in early June. During the evacuation, many British merchant ships moved across the English channel toward Dunkirk, but have only managed to save 8,000 of the 300,000 soldiers. Luftwaffe attacks had reduced the port to rubble. And the ships could not get in close enough to the beaches to evacuate the troops. So it was decided that shallow floating vessels about 30ft long needed to be used to head to the beaches and ferry the troops to the larger ships that were waiting to rescue them. But all the time the evacuation was under constant air attack. the British air force was put to the test to drive the German air force off. Even so 24 warships were sunk. A quarter of the 665 small boats never got home. But at the same time, over 300,000 men had been rescued. But they had left most of their equipment behind, the British army would never be fit to fight the Germans again for a long time.

Then on the 10th of June, Italy invaded France declaring war on both France and the United Kingdom. Paris fell on 14th of June to the Germans and the country was divided into occupation zones between Italy and Germany, with the latter taking up most of the country. Following the surrender of France, the territories in Africa and the Pacific were seized by Germany's allies, Spain and Japan, with Japan occupying French Indochina. France had a fleet which the British feared would be seized by the Germans, the British offered the French fleet an ultimatum to either join the Royal navy, scuttle the ships or be fired upon. When the fleet refused, the British fired upon the ships and disabled the fleet. This attack demonstrated to the world, and above all to America and Columbia that the British means to fight at all cost, without allies if necessary.

Battle of Britain:

On July the 19, Hitler returned in triumph to Berlin, and was greeted by more than a million people. That day the German parliament offered peace terms to Britain. The offer seemed generous, Britain could keep its empire, in return he wanted a free hand in Europe, his plan was to conquer the countries of the east, in order to make room to live for the German people. But Churchill would have none of it, the British would fight on, this would "be their finest hour."

Hitler was planning his invasion of Britain in code named Operation Sea Lion. However there was still trouble. Hitler may have dismissed the English channel as just another river to be crossed, but the British Royal Navy was still the largest navy in the world. It may have been stretched thin by its world wide commitments, but the home navy fleet of the royal navy far out-numbered the Germans. But the Germans did have one area of apparent massive superiority. The Luftwaffe far out-numbered Britain's royal air force. The battle of Britain began in early July with Luftwaffe attacks on shipping and harbors. In response the British had two of the most outstanding breed of monoplanes, the Super marine Spitfire, and the Hawker Hurricane. The Hurricane would prove a lethal bomber kill, and the spitfire was more than a match for the Bf-109. The British also had radar which let them knew of impending attacks from the Luftwaffe. It was the worlds first integrated defense system.

Germany's aim was to establish air superiority over the RAF, but 12 days later shifted to attacking RAF airfields and infrastructures. As the battle progressed, the Luftwaffe also targeted factories involved in World War II aircraft production and strategic infrastructure and, eventually, it employed terror bombing on areas of political significance and civilians. A group of He-111 bombers, attacked London. the Next night British bombers responded by raiding Berlin. Infuriated, Hitler demanded massive retaliation Goering began attacking the British capital of London. But in fact this was Goering's second crucial mistake, the RAF was in fact at the breaking point, but switching from attacking the RAF airfields to attacking London gave the RAF the respite it needed. Then on Sept 15 British radars picked up a massive assault on London. By Sept 17, after denying the Luftwaffe air supremacy, the British had forced Hitler to postpone and eventually cancel operation Sea Lion, instead the Luftwaffe shifted from daylight raid to night raids on London. London was attacked every night but one up to November 12. This was known as The Blitz which continued into 1941, with the last major raid on London on the night of May 10th. The victory at the battle of Britain was a huge Moral boosting moment, with pilot volunteers from across the British empire joining up. Even volunteers from conquered nations like Poland, Arendelle, France and Czechoslovakia. Even volunteers from the neutral nations of America and Columbia.

But for Hitler, it was another irritating setback. Britain he thought was never a real threat, instead he focused on conquering the east. Britain may have won the battle but it was still immensely vulnerable. Night after night, its cities were constantly hammered by the blitz, and its supply lifelines at sea were under constant assault by the German U-boat. Churchill needed more help, and there were only two countries in the world that could provide it, the United States, and the Columbian States. By 1940, America and Columbia had recovered from the Great Depression, and their economies were booming again. They had immense reserves of manpower, and extraordinary industrial strength rivaling only themselves. But the people of Columbia and America were opposed of becoming involved yet again, in Europe's wars. Undeterred Churchill lobbied American and Columbian Presidents, Franklin D. Roosevelt, and Christina J. Holloway. Both presidents had admired the British prime minister for his anti-Nazism views and all three were interested in naval affairs.

For all their promises against their nations entering the war, Roosevelt and Holloway had no illusions that axis aggression would one day force America and Columbia into the war, so both presidents needed to prepare their nation's public opinion. In November of 1939 both nations had allowed cash and carry purchases by the allies. And by the time the Germans captured France, the US Navy and the CS Navy had increased dramatically. Both nations build new class of aircraft carriers and super battleships that couldn't fit through the first panama canal, but Panama Canal 2 was wide enough to allow an unlimited amount of giant ships from the Pacific to Atlantic ocean. Both nations also increased their military strength, and the Roosevelt made a deal with Churchill that the US would supply Britain with 50 WW1 destroyers in exchange for the British territory of Newfoundland and Labrador island. Britain trying to negotiate a better deal, lost the argument and agreed to take the destroyers and let America take the rest of Newfoundland and Labrador island, essentially completing the mainland expansion of the country. America would pay Britain $200,000,000 after the war was over.

Roosevelt convincingly defeated Wendell Willkie at the November election with 27 million votes to 22. At a speech Roosevelt called for America and Columbia to become the "Arsenals for Democracy" in other words arm Britain. Though America and Columbia still opposed going to war well into 1941, the American and Columbian people began to admire the bravery of the British people during the Blitz. America and Columbia would supply Britain and China with arms. Roosevelt and Holloway also lobbied that unlike 1917, should America and Columbia enter the war, they would already have a substantial weapons industry. American Columbian preparations didn't stop there, both presidents ordered their war departments to discuss common strategy with the British should the sister nations enter the war. They decided on a number of offensive policies, including an air offensive, the early elimination of Italy, raids, support of resistance groups, and the capture of positions to launch an offensive against Germany.

By September of 1940, the Berlin Pact, was an agreement that united Japan, Germany, Spain and Italy to formalize the Axis powers. The Pact stipulated that any country, with the exception of the Soviet Union, not in the war which attacked any Axis Power would be forced to go to war against all four. The Pact was later expanded when Hungary, Slovakia and Romania joined the pact. Romania, and Hungary would make major contributions in the Axis war against the USSR mostly to recapture territories ceded to the USSR and to pursue their desires to combat communism.

By April 1941, both presidents Roosevelt and Holloway felt confident enough to take another step to help Britain. It would Establish the Pan-America line for US and CS ships to protect Merchant ships to and from Britain. The US Navy increased its numbers at Iceland to deny Germany of its harbors. The both navies also provided limited convoy escorts for Merchant ships. Hitler now gave his U-boats strict instructions not to attack the US and CS boats, as he didn't want to provoke either country into the war.

Mediterranean:

Italy began operations in the Mediterranean, initiating a siege of Malta in June, conquering British Somaliland in August, and making an incursion into British-held Egypt in September 1940. The Italians started the Greco-Italian war because of Mussolini's jealousy of Hitler's success but his forces were soon pushed back to Kosovo, where a stalemate soon occurred. Greece requested the UK for support, and the British then sent troops to Crete, and provide air support. Hitler then decided that when the weather improved he would provide military assistance to the Italians in the invasion of Greece, and prevent the British from establishing a foothold in the Balkans. It was also to strike British naval dominance in the Mediterranean and secure Romanian oil reserves.

In December of 1940, British commonwealth forces began counter offensive against Italian forces in Egypt and Italian East Africa. The offensive in North Africa was highly successful and by early February 1941 Italy had lost control of eastern Libya and large numbers of Italian troops had been taken prisoner. The Italian Navy also suffered significant defeats, with the Royal Navy putting three Italian battleships out of commission by a carrier attack at Taranto, and neutralizing several more warships at the Battle of Cape Mattapan.

The Germans soon intervened to assist Italy by first sending them to Libya in February and by the end of March they had launched their offensive, which drove back the commonwealth forces which were weakened by their support in Greece. In under a month, the Commonwealth forces were driven back into Egypt.

By late March 1941, following Bulgaria's signing of the Tripartite Pact, the Germans were in position to intervene in Greece. Plans were changed, however, because of developments in neighboring Yugoslavia. The Yugoslav government had signed the Tripartite Pact on 25 March, only to be overthrown two days later by a British-encouraged coup. Hitler viewed the new regime as hostile and immediately decided to eliminate it. On 6 April Germany simultaneously invaded both Yugoslavia and Greece, making rapid progress and forcing both nations to surrender within the month. The British were driven from the Balkans after Germany conquered the Greek island of Crete by the end of May. Although the Axis victory was swift, bitter partisan warfare subsequently broke out against the Axis occupation of Yugoslavia, which will continue for the duration of the war.

The allies did have some success during the fight, in the middle east, the Rebellion forces in Iraq, which were supported by the Germans, was quashed by the allies, then, with the assistance of the Free French, invaded Syria and Lebanon to prevent further such occurrences.

For a year and a half, Britain had been alone in the struggle against the German Wehrmacht. Then on June of 1941, it will have gained a massive ally, but it wasn't America or Columbia both of which Churchill had been assiduously courting, it was the Soviet Union.

Again for those of you wondering why this is in a Disney group or some sort, the "Kingdom of Arendelle" from the movie "frozen" is in this timeline under the request of an anonymous person.


Eagle Squadrons

Under American law, it was illegal for United States citizens to join the armed forces of foreign nations. In doing so, they lost their citizenship, although Congress passed a blanket pardon in 1944. Even so, hundreds if not thousands of American citizens volunteered to fly with the Royal Air Force before America officially entered the war in December, 1941. Perhaps the most famous result of this were the Eagle Squadrons.

In 1939 American mercenary Colonel Charles Sweeney had begun raising an American squadron to fight in Europe, much as the Lafayette Escadrille had during the First World War. Initially he wanted them to fight in Finland against the Soviets, but his attention soon moved to France. Recruited and financed by Sweeney, over thirty Americans made their way to France before the Germans invaded in May, 1940. None got to fly in France, but several made their way to Britain.

In Britain Sweeney’s nephew, also called Charles, had already been busy. He had formed a Home Guard unit from Americans living in London, and was keen on the idea of American squadrons in the Royal Air Force. He took the idea to the Air Ministry, and in July, 1940, they agreed that the handful of Americans already serving in the RAF, plus any new recruits, would be formed into their own national units, to be known as Eagle Squadrons. The first, No.71 Squadron, was formed in September, followed by Nos.121 and 133 Squadrons over the next twelve months.

By this time the Sweeney’s had recruited around 50 pilots, and arranged and paid for them to be smuggled to Canada and then make their way to Britain. Now they handed responsibility over to the Clayton Knight Committee. This Committee, working like the Sweeney’s against American law, had been formed in September, 1939, to recruit Americans for the RAF. It had been founded by Air Vice-Marshall Billy Bishop VC, a Canadian First World War veteran, and was run by an American First World War veteran, Clayton Knight.

The Clayton Knight Committee, working largely in secret, recruited nearly 7,000 American citizens for the RAF or Royal Canadian Air Force, and then arranged for their transportation to Canada. Nearly 250 went on to serve with the Eagle Squadrons. In December, 1941, the United States of America entered the war, and the Clayton Knight Committee ceased its operations.


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