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Battaglia di Talavera: L'attacco notturno, 27-28 luglio 1809


Battaglia di Talavera: L'attacco notturno, 27-28 luglio 1809


L'attacco notturno a Talavera, 27-28 luglio 1809. Solo una parte del corpo di Victor fu coinvolta e solo il 9° reggimento Leger ebbe successo, sfondando la linea del fronte britannica e raggiungendo la cima del Cerro de Medellin prima di essere respinto. Il 96° Reggimento non riuscì ad avanzare attraverso il burrone di fronte alle linee britanniche, e il 24° si spostò troppo a nord e mancò le linee britanniche.


Battaglia di Talavera: L'attacco notturno, 27-28 luglio 1809 - Storia

Il 27-28 luglio 2017 sarà il duecentoottavo anniversario della vittoria di Sir Arthur Wellesley e dell'esercito alleato sull'esercito dell'imperatore Napoleone sotto il re Giuseppe Bonaparte nella battaglia di Talavera, a circa sessantacinque miglia a sud ovest di Madrid.

I vari eserciti britannico (rosso), spagnolo (giallo) e francese (blu) e le loro posizioni circa nel giugno 1809. Gli eserciti di Wellesley, Cuesta, Victor, Joseph e Sebastiani si sarebbero incontrati in battaglia a Talavera nel mese di luglio.
La battaglia fu il culmine della prima campagna di Sir Arthur Wellesley contro i francesi in Spagna e si rivelò una delle vittorie più sanguinose di Wellesley nella guerra peninsulare con stime di oltre 6.000 vittime britanniche e truppe perse, circa 1.200 truppe spagnole e oltre 7.000 Francese. Tuttavia le forze alleate furono lasciate in possesso del campo la sera del 28 luglio e Sir Arthur Wellesley sarebbe stato riconosciuto per la vittoria e creato Visconte Wellington di Talavera.

Talavera 208 fa parte di una serie di wargame, che utilizzano figure napoleoniche da 18 mm, progettate per seguire cronologicamente la carriera di Sir Arthur Wellesley, in seguito Duca di Wellington nella guerra peninsulare che avrebbe visto il suo esercito anglo portoghese sostenere gli spagnoli per respingere le forze di Napoleone in Francia nel 1814 e l'abdicazione dell'imperatore in quell'anno. Elementi di quell'esercito avrebbero visto anche l'azione nel 1815 nella battaglia di Waterloo che avrebbe posto fine alle guerre napoleoniche una volta per tutte.

Le partite giocate finora sono state allestite e riportate qui su JJ's Wargames a partire da marzo 2013 con il primo impegno significativo del grande generale britannico a Rolica il 17 agosto 1808 (vedi i link sottostanti per guardare indietro ai giochi precedenti).

Il gioco Talavera è di gran lunga il più grande e complesso dei giochi organizzati fino ad oggi e vedrà una serie di giochi progettati per ricreare le azioni combattute nei due giorni di luglio 1809 portati a termine con l'ultimo 'Afternoon Attack Scenario' che forma il pezzo centrale di Talavera 208.

Il primo lavoro su unità specifiche per la Battaglia di Talavera è iniziato con la fase di pianificazione annunciata nel mio post nel maggio 2014.

La prima unità della Divisione tedesca fu presentata subito dopo con il 1° battaglione Hessen-Darmstadt Infantry Regiment Gross- und Erbprinz Nr. Quattro.

Ciò che è seguito negli ultimi due anni e mezzo è stata una regolare aggiunta di unità richieste, delineata nel piano del 2014, insieme a una serie di scenari che scompongono la battaglia di Talavera in battaglie di dimensioni ridotte che ricreano i combattimenti avvenuti durante i due giorni della battaglia e culminò nel culmine dei combattimenti che si verificò nel pomeriggio del 28 luglio 1809.


Mappa per illustrare i quattro scenari
(1. Casa de Salinas, 2. Attacco notturno, 3. Attacco all'alba e 4. Attacco al Pajar Vergara)
È questo pomeriggio l'attacco delle forze francesi combinate che sarà oggetto di una serie di giochi progettati per testare il piano dello scenario, commemorare il 208° anniversario, raccogliere più denaro possibile per un'organizzazione benefica molto importante, Combat Stress, e altrettanto importante avere e condividere il divertimento.

Attacco a Casa de Salinas
Casa de Salinas-Talavera

Il movimento delle truppe francesi durante il loro audace attacco notturno del 27 luglio 1809

L'artiglieria francese bombarda la linea britannica mentre la loro fanteria batte il "Pas de Charge" nello scenario "Attacco all'alba"
Talavera Dawn Attack

La Divisione tedesca va 'in punta di piedi' con le truppe spagnole intorno alla ridotta pistola Pajar de Vergara
Attacco Talavera al Pajar de Vergara


Battaglia di Talavera: L'attacco notturno, 27-28 luglio 1809 - Storia

Terminata la prima corsa di Porto, e con altre due commedie da fare, ho rivolto lo sguardo a est, verso la Valle del Tago e la campagna di Talavera del 1809.

Ho pensato che potrebbe essere interessante condividere i miei piani, come ho fatto con i precedenti progetti di Vimeiro e Oporto e come penso che cercherò le forze e il terreno per catturare l'essenza di questa campagna e di questa serie di battaglie davvero importanti.

La campagna di Talavera è davvero un bel passo avanti in termini di modelli necessari per eseguire le battaglie coinvolte, in particolare quando si tratta della battaglia principale del 27 luglio.

Le mie forze britanniche per Oporto hanno rotto la schiena all'esercito britannico nella campagna di Talavera, con poche unità per completare alcune lacune. Le unità che mi vengono in mente sono il 24°, 31°, 45°, 61°, 83°, 87°, 88° fanteria, 3° guardia dragoni, 4° dragoni e 1° ussari KGL.

L'esercito francese richiederà più lavoro con 17 battaglioni di fanteria di linea, i battaglioni alleati sono 2 olandesi, 2 Nassau, 3 Baden, 3 Hesse, 1 Francoforte, 2 polacchi. La cavalleria includerebbe i Lancieri della Vistola, il Cheveau Legere della Westfalia, il Baden e l'artiglieria olandese e una batteria di artiglieria a cavallo francese.

Ci sono poi le forze spagnole, circa 9 battaglioni di fanteria, 3 reggimenti di cavalleria e 2 batterie di artiglieria.

Per comandare queste forze aggiuntive ci sarà bisogno di fare un po' più di posizioni di comando.

Come puoi vedere, è un bel po' di pittura, quindi ho deciso di affrontare questa campagna costruendo progressivamente le mie forze e suddividendo gli impegni in azioni più piccole ove possibile che, man mano che avanziamo, consentiranno un gioco attraverso il battaglia principale con tutti i giocattoli insieme.

La buona notizia è che ho quasi tutte le cifre acquistate e pagate e in attesa del loro lavoro di verniciatura.

Quindi il piano dello scenario nella sequenza temporale e di gioco:

Casa de Salinas - La piccola scaramuccia combattuta il giorno prima della battaglia con la divisione di Lapisse che effettuava un attacco a sorpresa alla 3a divisione di MacKenzie che fungeva da retroguardia mentre gli inglesi si ritiravano alla posizione di Talavera. L'attacco ha mostrato l'inesperienza di alcune delle truppe di Wellesley e ha quasi finito per insaccare anche Sir Arthur Wellesley.

Cerro de Medellin, L'attacco notturno - Il maresciallo Victor decide di mettere alla prova il suo nemico con un audace attacco notturno sulla posizione chiave dell'intera linea alleata, la collina sul fianco sinistro alleato conosciuta come il Cerro de Medellin. La divisione francese sotto Ruffin riuscì quasi a prendere la cresta e fu solo un forte contrattacco guidato dal generale Hill che riportò la posizione al controllo britannico.

Talavera, Pajar de Vergara - L'attacco della divisione tedesca di Laval alla ridotta Pajar de Vergara tenuta da truppe inglesi e spagnole al centro destra delle linee alleate.

Talavera, Assalta il Medellin - Attaccate la notte precedente, le alture di Medellin furono oggetto di due successivi assalti il ​​giorno successivo.

Talavera - Quello grande, dove col tempo avrei dovuto avere abbastanza truppe che erano presenti quel giorno per fare un mega gioco da 18 mm.

Ad un certo punto, e non trattenermi sui tempi su questo, perché ha bisogno di molte truppe spagnole, vorrei eseguire uno scenario ipotetico che è apparso nella rivista "Battlefields" di luglio 1995.

Casalegas 1809 - Questo scenario di Mike Oliver pone la domanda, e se Cuesta avesse seguito il piano originale di Wellesley per i loro due eserciti di coordinare un attacco al solo Victor che aveva preso posizione sulle alture di Casalegas come delineato in Oman. Ho sempre sognato di provare questo scenario e una volta che ho fatto una buona parte degli spagnoli, sembrerebbe una buona idea completare il grosso dell'esercito di Cuesta. Mi torneranno utili quando comincerò a guardare alle battaglie spagnole nella guerra.

Così il gioco è fatto. Il piano è ora allo scoperto e ora dovrò realizzarlo, perché sapete tutti che ho detto che l'avrei fatto.


Il dilemma di Giuseppe Bonaparte a Talavera — Attacco immediato? Aspettare Soult?

Tutti, facciamo una discussione seria per un'altra significativa battaglia della guerra napoleonica. Per offrirti informazioni sufficienti per riferimento, lascia che ti offra anche la breve introduzione sullo sfondo della battaglia.

La controffensiva britannica dopo Coruña

Il sacrificio di Sir John Moore a La Coruña non fu vano, l'intero esercito britannico contava circa 15.000 evacuati con successo dalla Spagna in Inghilterra il 18 gennaio 1809 quando l'esercito francese fu deviato dalla sua offensiva contro gli spagnoli a sud, di fatto rallentò il progresso di la fragorosa offensiva dell'esercito francese.

Il nuovo anno è arrivato anche con la nuova marea. Dopo la morte di Moore, il maggior generale John Cradock assunse per breve tempo il comando dell'esercito britannico rimase in Portogallo fino a quando non fu sostituito dal tenente generale Arthur Wellesley, che infine tornò a Lisbona dopo essere stato dichiarato non colpevole per l'accusa su di lui coinvolto nella Convenzione di Cintra avvenuta l'anno precedente. Non c'era tempo per riposare, poiché l'esercito del maresciallo Soult si stava avvicinando da nord!

Dopo aver catturato Corunna, l'esercito del maresciallo Soult marciò verso ovest in Galizia e poi spazzò via a sud in Portogallo, e il 28 marzo prese d'assalto la città di Porto sulla riva del Douro. Wellesley ha risposto guidando 20.000 truppe verso nord e ha lanciato il brillante assalto attraverso il fiume il 12 maggio con l'aiuto dei portoghesi locali, sconfisse sonoramente le 12.000 truppe di Soult che furono colte di sorpresa e si ritirarono precipitosamente verso est con la maggior parte dei bagagli e dei carri abbandonati nel caos .

Con i confini del Portogallo completamente assicurati, Wellesley rivolse gli occhi alla Spagna, per la quale elaborò un piano per iniziare il contrattacco su vasta scala collaborando con le truppe spagnole nella regione.

La grande offensiva dell'alleanza anglo-spagnola verso Madrid!

Il 27 giugno 1809, Wellesley riunì il suo esercito di 20.000 ad Abrantes, la città di confine del Portogallo, era pronto per unirsi al 35.000 esercito spagnolo di Cuesta nell'Estramadura vicino e lanciare l'offensiva congiunta per riconquistare Madrid, la capitale spagnola. Inoltre, Wellesley si aspettava che un altro Venegas spagnolo sarebbe avanzato verso nord con le sue 26.000 truppe dalle Marche per minacciare Toledo-Madrid una volta che l'esercito anglo-spagnolo fosse rotolato verso est. Tale prodigiosamente ca. Un esercito di 82.000 potrebbe facilmente sopraffare l'esercito francese (che contava solo 55.000) nella regione della Nuova Castiglia con superiorità numerica.

Inoltre, gli eserciti francesi furono divisi: il 1° corpo di Victor (19.000) era a Estramadura, mentre il 4° corpo di Sebastian (15.000) era a sud-est di Toledo, con varie piccole guarnigioni poste in varie città. Potrebbero essere sconfitti in dettaglio prima di potersi rinforzare a vicenda se gli eserciti anglo-spagnoli si muovessero rapidamente per una tale offensiva su due fronti. Questo piano strategico sembrava impeccabile sulla carta. (se si esclude il movimento del 2°, 5° e 6° Corpo francese a nord)

Il 3 luglio, l'esercito britannico di Wellsley raggiunse il confine spagnolo. Il 9 luglio, il dispaccio francese da Soult a Madrid fu intercettato dalla guerriglia spagnola, che lo trasferì a Wellesley, consentendo a quest'ultimo di cogliere il quadro generale del 5° Corpo del maresciallo Soult circa la sua disposizione e il suo piano di battaglia. Si rese conto che Soult non era pronto per l'avanzata verso sud, quindi poteva semplicemente riprendere l'offensiva verso est con la conquista di Madrid come obiettivo.

Nel frattempo, il 1 ° Corpo di Victor si ritirò verso est quando scoprì rapidamente il pericolo di essere accerchiato dagli eserciti di Wellesley e Custer.

L'inquietante inizio della campagna &#8212 sfiducia e conflitto all'interno degli alleati

l'11 luglio, Wellesley ha incontrato personalmente Cuesta vicino ad Almaraz, non è rimasto impressionato dalla terribile prestazione dell'esercito spagnolo mostrata nell'ispezione dell'esercito preparata da Cuesta: mancanza di professionalità, cattiva disciplina mostrata dall'indossare diversi tipi di uniformi e abiti civili , scarso spirito combattivo, male armato e male addestrato. Inoltre, era frustrato dall'atteggiamento intransigente e dall'ira feroce di Custer, che era troppo orgoglioso di se stesso e non si fidava mai di Wellesley poiché temeva che Wellesley stesse venendo a prendere il comando del proprio esercito spagnolo con lui come secondo in... comando. La cooperazione tra Wellington e Cuesta era molto difficile e inefficiente data la fragilità della loro alleanza.

Oltre a ciò, anche Cuesta e Venegas non si fidavano l'uno dell'altro e consideravano la controparte come un suo rivale. Il loro rapporto era persino peggiore di quello Cuesta-Wellesley a causa dell'antagonismo interfazionista originato dall'antico feudalesimo e dal crollo dell'autorità centrale in Spagna &#8212 La Giunta Suprema era fondamentalmente solo di nome ed era totalmente impotente nel controllare il amministrazione locale che era sostenuta rispettivamente da diversi generali (più simili a signori della guerra). Tale discordia interna ostacolerebbe seriamente l'efficienza dell'operazione congiunta in avanti.

Il 21 luglio 1809, l'esercito britannico di Wellington e l'esercito spagnolo di Cuesta si unirono finalmente a Oropesa. Nel frattempo, il re Giuseppe Bonaparte e il suo consigliere militare anziano Jourdon erano venuti a conoscenza della notizia dell'invasione e ordinarono al 4° Corpo di Sebastini di unirsi al 1° Corpo di Victor in fretta, con parsimonia di tutte le guarnigioni disponibili a Madrid e Toledo convergendo verso ovest per contrastare il nemico in avvicinamento.

Il 23 luglio, Wellington suggerì a Cuesta di prendere l'iniziativa attaccando subito, ma Cuesta rifiutò. Il giorno successivo, Cuesta cambiò improvvisamente idea senza informare Wellington, che caricò incautamente verso est per attaccare l'esercito di Victor guadando attraverso il fiume Albreche, solo per scoprire che il giorno successivo l'esercito francese divenne molto più forte con l'arrivo del 4 ° Corpo di Sebastini e altri rinforzi tirati da Giuseppe, complessivamente ammontavano a 46.000. Sbalordito, Cuesta si ritirò verso ovest attraverso l'Albreche sotto la copertura dell'esercito britannico.

In seguito, l'esercito anglo-spagnolo si schierò dalla desolata città di Talavera attraverso la pianura piena di sugheri e uliveti fino alle colline settentrionali del Cerro de Medellin, che si rivelò un'importante barriera nella successiva battaglia. L'esercito britannico sotto Wellington era a nord, mentre la stragrande maggioranza dell'esercito spagnolo sotto Cuesta si trovava nella pianura meridionale e nell'area intorno a Talavera.

L'esercito francese al comando di Victor, che guidava l'avanguardia del suo 1º Corpo, avrebbe attraversato il fiume Albreche per attaccare l'esercito anglo-spagnolo.

Il 27 luglio ebbe luogo la battaglia. Ma prima dello scontro avvenuto di notte, all'interno dell'esercito spagnolo scoppiò il grande caos.

Un gruppo di dragoni francesi attaccò gli spagnoli attraverso gli uliveti, sparò di pistola e misero in salvo le truppe spagnole che erano in gran parte formate da reclute furono assolutamente terrorizzate e aprirono continuamente il fuoco sull'oliveto vuoto, al che i dragoni francesi avevano già svanito, sprecato una grande quantità di munizioni. E peggio, quattro battaglioni spagnoli fuggirono in preda al panico, causando scompiglio tra i ranghi spagnoli! Infuriato, Cuesta ha giustiziato 33 soldati (di cui 6 ufficiali) per aver controllato la situazione mentre Wellesley si è immediatamente precipitato sul luogo dell'incidente per aiutare Cuesta a gestire il problema. Fortunatamente, l'esercito francese era troppo lontano per sfruttare il divario risultante da questo enorme caos.

Mentre l'esercito francese era concentrato nel contrastare l'offensiva anglo-spagnola, l'esercito di Venegas si mosse così lentamente verso nord che non riuscì a sostenere la presunta offensiva congiunta che Wellesley aveva pianificato. Questa inattività ha rovinato una grande occasione per la vittoria strategica anglo-spagnola assicurandosi lo schiacciante vantaggio numerico.

L'attacco notturno di Victor! L'esercito francese ha quasi preso Cerro de Medellin!

Il maresciallo Claude Victor individuò il difetto britannico nella disposizione dall'altura e scoprì che non c'erano truppe a guardia del Cerro de Medellin, strategicamente vitale, il punto di osservazione che si affacciava sulla pianura meridionale. (in effetti, Victor non aveva la visuale completa di quell'altura poiché il punto in cui si trovava era 30m più basso della sommità di quella collina, quindi non sapeva che c'erano effettivamente delle truppe britanniche nelle vicinanze) Se l'esercito francese riuscisse a conquistare questo posto cruciale, l'esercito anglo-spagnolo sarebbe totalmente vulnerabile all'imminente assalto francese!

Anche se l'esercito francese non terminò completamente la sua concentrazione sulla sponda orientale del fiume Albreche, poiché il 4° Corpo di Sebastini era ancora a 2 km di distanza, e le truppe di Giuseppe Bonaparte ancora più lontane a Casa de Salinas.

Quindi, nella notte del 27 luglio, Victor raccolse la forza di tre reggimenti (nove battaglioni in totale) della 1a divisione di Ruffin (9a luce, 24a linea, 96a linea) pari a 5.200 per questo attacco. Sfortunatamente, sia il 24 che il 96 sono disorientati nell'oscurità, solo il 9 ha preso la strada giusta e ha lanciato l'assalto come previsto. Con il favore delle tenebre, la Nona Luce distrusse facilmente due battaglioni (5° e 7°) della Legione tedesca del re e prese quasi il controllo delle alture! Le truppe dell'avamposto britannico erano completamente negligenti e prive di vigilanza. La situazione era estremamente precaria per gli inglesi.

Fortunatamente, il maggiore generale britannico Coape Sherbrooke e Rowland Hill reagirono rapidamente e successivamente inviarono un battaglione della 48a linea e tre battaglioni della 29a linea per rafforzare la difesa e alla fine respinsero il 9° francese dalla cresta della collina, salvando il fatiscente posizione britannica al Cerro de Medellin. Il tentativo di Victor di "successo rapido" è stato sventato.

Victor di conseguenza inviò il suo aiutante di campo Hugues Chateux a riferire del suo fallito attacco a Cerro de Medellin e suggerì a re Giuseppe di rinnovare l'offensiva per schiacciare immediatamente l'esercito anglo-spagnolo. Tuttavia, il consigliere militare anziano del re Jean-Baptiste Jourdon gli consigliò di non attaccare in fretta e di attendere il rinforzo di Soult (seguito dal 5° Corpo di Mortier e dal 6° Corpo di Ney dietro) scendere alle spalle dei nemici e finire la rete di accerchiamento.

Il giorno 28 luglio 1809, Giuseppe Bonaparte doveva finalmente prendere la sua decisione! Cosa dovrebbe fare? Consenso alla decisione di Victor e inizio dell'attacco a tutto campo contro gli eserciti anglo-spagnoli? O ordinare a Victor di cessare il suo attacco e aspettare che i rinforzi di Soult aggirino i nemici invece di rischiare una battaglia campale? Analizziamo come pensava Giuseppe Bonaparte in questo momento storico.

Opzione A: Attacca immediatamente gli eserciti anglo-spagnoli

Sia gli eserciti di Wellington che di Cuesta erano concentrati in questo luogo. È un'occasione perfetta per annientarli tutti con un'unica battaglia! In seguito, l'esercito britannico si sarebbe sicuramente ritirato dalla penisola iberica, e quindi l'intera Spagna e il Portogallo sarebbero stati rapidamente soggiogati di conseguenza!

Però. rischiare un impegno sul campo con grandi truppe nemiche potrebbe essere costoso. Wellington ha sicuramente rafforzato la difesa al Cerro de Medellin, il momento migliore per l'offensiva era passato. Inoltre, il 2 ° Corpo di Soult stava arrivando come potente rinforzo, perché dovrei coinvolgere le mie truppe in rischi inutili quando avrei sicuramente goduto del vantaggio numerico schiacciante sui nemici in seguito!?

Opzione B: resisti e aspetta che Soult tagli le armate anglo-spagnole dalle retrovie

Giusto. Con il 2° Corpo di Soult che scendeva sulle retrovie nemiche, seguito dal 5° Corpo di Mortier e di conseguenza dal 6° Corpo di Ney, avrebbe intrappolato le armate anglo-spagnole con un vantaggio numerico schiacciante. La vittoria è nostra ! Tutto quello che devo fare è aspettare invece di sferrare un attacco impetuoso.

Però. Wellesley e Cuesta potrebbero già aver percepito il movimento dell'esercito di Soult e probabilmente sarebbero fuggiti prima che io riesca ad accerchiarli. Inoltre, se accadesse questo brutto scenario, mio ​​fratello, l'imperatore Napoleone, mi rimprovererebbe sicuramente di non aver collaborato con Victor e di essere indolente per aver perso una così grande opportunità di annientare l'esercito nemico. L'ira di mio fratello imperatore è terrificante. forse dovrei semplicemente soddisfare la richiesta di Victor e acconsentire all'attacco in questo momento, ma è un'opzione rischiosa, le mie truppe potrebbero subire pesanti perdite per quella decisione. cosa dovrei fare !?

Ora immagina di essere nella posizione di Giuseppe Bonaparte, cosa faresti!? Basta votare e spiegare il tuo punto di vista.


Battaglia di Talavera: L'attacco notturno, 27-28 luglio 1809 - Storia

Come saprai, mi piace usare il mio wargame per cercare di modellare gli eventi dell'azione storica mentre mi diverto, non sapendo cosa potrebbe accadere nei nostri scontri. Uno dei grandi vantaggi dell'utilizzo di C&GII è che offre ai giocatori l'opportunità di creare le forze coinvolte come un ordine di battaglia principale in grado di fornire unità per singoli scenari che fanno parte di un'intera serie collegata. Le perdite e gli effetti sul morale possono essere trasferiti da uno scenario all'altro, contribuendo così a creare due giorni interi di combattimento, fatica e perdite.

Non sono stato in grado di utilizzare questa struttura con le battaglie ricreate finora, ma Talavera presenta una sfida completamente nuova, quindi ho creato una serie di quattro scenari di gioco che possono essere giocati separatamente come giochi indipendenti o come parte di un serie di battaglie collegate.


Talavera: la prima vittoria di Wellington in Spagna

A differenza dei recensori precedenti, sono un esperto nella lettura di libri sulla guerra peninsulare. Per me è un altro di una lunga serie di libri moderni piuttosto deludenti su varie parti della guerra peninsulare, che offrono poche nuove prove o intuizioni. Ho letto questo insieme al libro di Peter Edwards su Talavera di data simile, che copre anche la campagna di Wellington del 1808.

Rispetto al libro di Edwards, Andrew Field ha una migliore padronanza delle prove. Si impegna molto di più con le fonti francesi e perlomeno si rammarica dei limiti alle fonti spagnole, che è il divario maggiore del lavoro. È più analitico e meno narrativo, anche se certamente fa la narrativa. Ha mappe e diagrammi chiari, anche se piuttosto semplici, che spiegano le principali implementazioni. Laddove le prove sono contrastanti (come la famosa carica della cavalleria britannica in un presunto burrone invisibile) espone il conflitto piuttosto che ignorarlo. Esamina anche il terreno corrente correttamente. Tutto bene, ma l'analisi in sé è un po' faticosa e non mi ha offerto molto in termini di nuove intuizioni. Ha il suo punto di vista sul vecchio problema della colonna contro la riga senza cercare di sfidarlo attraverso prove di vittime (la discepence nelle vittime era davvero così grande?), per esempio.

Ma è una lettura abbastanza decente. Ma in realtà ciò che dovrebbe fare una storia moderna è trovare nuove prove (le fonti spagnole sono chiaramente il posto dove cercare) e lavorare più duramente sulle altre prove per trovare interpretazioni che mettano in discussione i resoconti e le interpretazioni standard. Sono rimasto insoddisfatto.

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Dal Regno Unito

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A differenza dei recensori precedenti, sono un esperto nella lettura di libri sulla guerra peninsulare. Per me è un altro di una lunga serie di libri moderni piuttosto deludenti su varie parti della guerra peninsulare, che offrono poche nuove prove o intuizioni. Ho letto questo insieme al libro di Peter Edwards su Talavera di data simile, che copre anche la campagna di Wellington del 1808.

Rispetto al libro di Edwards, Andrew Field ha una migliore padronanza delle prove. Si impegna molto di più con le fonti francesi e perlomeno si rammarica dei limiti alle fonti spagnole, che è il divario maggiore del lavoro. È più analitico e meno narrativo, anche se certamente fa la narrativa. Ha mappe e diagrammi chiari, anche se piuttosto semplici, che spiegano le implementazioni principali. Laddove le prove sono contrastanti (come la famosa carica della cavalleria britannica in un presunto burrone invisibile) espone il conflitto piuttosto che ignorarlo. Esamina anche il terreno corrente correttamente. Tutto bene, ma l'analisi in sé è un po' faticosa e non mi ha offerto molto in termini di nuove intuizioni. Ha il suo punto di vista sul vecchio problema della colonna contro la riga senza cercare di sfidarlo attraverso prove di vittime (la discepence nelle vittime era davvero così grande?), per esempio.

Ma è una lettura abbastanza decente. Ma in realtà ciò che dovrebbe fare una storia moderna è trovare nuove prove (le fonti spagnole sono chiaramente il posto dove cercare) e lavorare più duramente sulle altre prove per trovare interpretazioni che mettano in discussione i resoconti e le interpretazioni standard. Sono rimasto insoddisfatto.

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Da altri paesi

"Talavera" di Andrew Field è un premuroso riesame della battaglia di Talavara del 1809, combattuta tra le forze imperiali francesi di re Giuseppe (fratello di Napoleone) e una forza anglo-spagnola co-comandata da Arthur Wellesley, poi duca di Wellington. Talavera è stato oscurato nella documentazione storica da battaglie successive nella guerra peninsulare, ma la narrativa minuziosa di Field spiega perché la battaglia è degna di essere esaminata.

Field fornisce un'ampia introduzione alla battaglia che identifica gli eserciti opposti e come si trovarono a Talavera, nella Spagna occidentale, nel luglio del 1809. Di particolare rilievo è la sua discussione metodica sulla tattica, in particolare sulla disputa di lunga data sul valore relativo della difesa linea contro la colonna attaccante. Field fornisce alcuni spunti freschi e sfumati su questa discussione.

Talavera è stata una vittoria tattica stretta per le forze britanniche e spagnole. Il suo risultato stabilì la capacità della fanteria britannica di affrontare le loro controparti francesi e iniziò la lenta erosione dell'ascendente morale francese sui loro avversari sul campo di battaglia. Ancora più importante, segnò un passo importante nell'educazione di Arthur Wellesley, la cui reputazione militare fino a quel momento si basava principalmente sulle sue imprese in India contro una diversa classe di avversari. Wellesley arrivò nella penisola convinto di poter battere l'esercito francese, la sua sudata esperienza a Talavera insegnò quanto più lavoro fosse necessario. Nelle battaglie successive, Wellington (come era noto dopo Talavera) avrebbe esercitato grande cura nella scelta del terreno per proteggere le sue truppe dalla superiorità francese nell'artiglieria e nella cavalleria. Si sarebbe impegnato molto per assicurarsi che le sue truppe fossero ben fornite. Infine, avrebbe affinato le sue tattiche sul campo di battaglia e l'addestramento per produrre l'esercito britannico che pose fine all'occupazione francese della Spagna e invase la Francia nel 1814. Al contrario, i suoi avversari francesi sembravano aver imparato molto poco da Talavera.

Field ha uno stile di scrittura solido e funzionale. Ha incluso una piccola selezione di mappe e illustrazioni insieme a dettagliati ordini di battaglia nel suo libro. Il suo trattamento dei partecipanti è straordinariamente imparziale, dando il dovuto credito al re Giuseppe per aver difeso con successo Madrid nell'estate del 1809.

Questo libro è altamente consigliato agli studenti della guerra d'indipendenza spagnola e dell'esercito britannico nell'era delle guerre napoleoniche.

Infine, un autore anglosassone scrive un'analisi eccellente e onesta sull'antico dibattito tra colonne e righe. Field descrive in dettagli comprensibili i punti critici che hanno reso la colonna d'attacco una forza così efficace contro i principali eserciti europei: 1) ammorbidire il morale e la forza nel punto di attacco attraverso il fuoco di artiglieria concentrato prima dell'attacco, 2) fuoco costante molesto da la "nube di schermagliatori" che precedeva la colonna d'attacco, e 3) il colpo di grazia della colonna stessa ammassata che minacciava con la baionetta un nemico già sconfitto. Fornisce anche le tattiche critiche che Wellesley sviluppò attraverso le sue battaglie con i francesi (in gran parte attraverso le lezioni apprese a Talavera) che gli permisero di sconfiggere più e più volte le colonne d'attacco francesi: 1) ripararsi sul pendio opposto o sdraiarsi, 2) una "nuvola di schermagliatori" ancora più profonda di quella schierata dai francesi, 3) un soldato adeguatamente addestrato a cui è stato insegnato a mirare correttamente anziché limitarsi a sparare proiettili il più velocemente umanamente possibile, e 4) un contrattacco controllato dopo che lo slancio della colonna era stato fermato. Non c'è niente della spazzatura della "fanteria britannica stabile" o della superiorità del Brown Bess che riempie tanti altri tomi. Field arriva persino a dire che gli inglesi ebbero successo con queste tattiche, non perché fossero britannici, ma a causa del teatro di operazioni che favoriva gli inglesi ei loro alleati ed era così completamente ostile ai francesi. Come assolutamente rinfrescante e istruttivo!!

Sulla base di questa sola analisi, consiglio questa edizione a qualsiasi studente del periodo.

Sono stato anche molto soddisfatto della descrizione di Field degli eserciti spagnoli e dei loro leader, delle dinamiche delle giunte regionali e dell'interazione con il loro alleato britannico. Di nuovo, abbandona la visione sciovinista che gli spagnoli fossero traditori e inaffidabili e descrive come lo zelo patriottico degli spagnoli li abbia ripetutamente spinti a impegnarsi eccessivamente sulla loro capacità di esibirsi sia in termini di risultati militari sul campo di battaglia sia per fornire rifornimenti e supporto a un esercito straniero che solo pochi mesi prima era stato un tradizionale nemico della Spagna.


Lunedì 17 agosto 2009

Talavera

La battaglia di Talavera fu combattuta il 27 e 28 luglio 1809. Dovrebbe essere un campo di battaglia facile da trovare ed esplorare, perché come puoi vedere dalla mappa qui sopra corre tra la città di Talavera e le montagne a nord. Inoltre sembra che ci sia una strada che porta direttamente alle montagne.

Tuttavia ora c'è una grande autostrada che attraversa il centro del campo di battaglia e gran parte di ciò che è rimasto è ora terreno privato.

Descriverò il campo di battaglia nell'ordine in cui abbiamo visitato le varie località.


Il ponte sul fiume Albereche non fu utilizzato durante la battaglia, ma il fiume fu attraversato dalla fanteria francese il primo giorno quando colsero di sorpresa gli inglesi e quasi catturarono Wellington, o Wellesley come era allora, alla casa de salinas .
Poi siamo andati al nuovo monumento. L'originale è in cima al Medelin, che ora è un terreno privato. Quando la strada è stata costruita attraverso il campo di battaglia è stato costruito questo nuovo monumento. Holts è una compagnia turistica molto influenzata dai militari e la nostra guida ha deposto fiori al monumento.



Dopo pranzo il pullman ci ha portato al Medelin. Questa è la collina a sinistra della posizione alleata che fu tenuta dagli inglesi durante la battaglia. Ora è un terreno privato e un ricco gentiluomo spagnolo ha costruito questa imponente villa proprio in cima! Ovviamente nessun problema con il permesso di costruire qui a quanto pare.

Again Holts Tours came into their own. They had obviously arranged permission for us to visit, and the large gate was opened by the owner himself, who exchanged greetings and a large bottle of something nice changed hands. He then took us on a tour of the Medelin .

First stop was the original monument. To my mind this is much more in character than the ugly new one a few miles away. Behind Jan is the new villa. We were quite surprised to find that the building did not affect the hill too much, and the views not at all. Nothing like The Lion at Waterloo.
The owner, accompanied by his dog, showing some of our group around the top of the Medelin . There appeared to be work in progress, but I have no idea what. And I now know that unfinished projects is nothing new in Spain.


The Portina stream marked the line between the French and British positions. The French were to the left, the British to the right. On the day we were there it was completely dry and looked could only be distinguished by the line of trees. This is the area where the French advanced to engage the British infantry and were beaten back. The British followed them over the screen and were in turn routed by the French reserves. This incident almost cost Wellesley the battle.
This is a view of the Medelin from the centre of the British line. The photographs is looking along the line of the Portina brook, so the British would be on the left and the French on the right.
The building is the casa de salinas , taken from the British side. This is the building where Wellington was almost captured by the French on the first day of the battle. There are two stories to explain why he was there. The first, and least likely, is that he was friendly with the wife of the owner.
The second, and much more likely, reason is that he was in the tower looking for the French through his telescope. There is a line of trees between the villa and the river Alberche , and it is said that this is the reason he did not see the approaching enemy. The story goes that as they entered the front door, he ran down the stairs and rode his horse out of the back gate.
The river Tagus just outside the town of Talavera . It played no part in the battle as the French had crossed it well to the west and approached the allied position beyond the river.
From just north of Talavera we could see the Cascajal , this is on the French side of the battlefield and is a slightly smaller hill immediately opposite the Medelin . In the foreground is the area where the French deployed and launched their attacks on the allied line.

This is the Medelin from just below the Cascajal . This is the view the French infantry would have had of the Medelin as they advanced in mass columns.

Looking towards Talavera from the Cascajal . The whole French army would have been deployed on the left of the photograph, and the British and Spanish on the right. The British would be nearer and the Spanish just to the north of the town.
Another view of the Medelin from just south of the Cascajal . The French columns would have moved from the right of the photograph. You can see that the hill would not have been very difficult to climb.






"Battle of Talavera, 1809 at Historicon" Topic

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Run Friday night at Historicon 2018. Took me a while to write up everything, and now finally getting around to posting links here. Two more to go after this!

28 mm, 6 x 12 foot table, Field of Battle 2nd ed rules

Wow&hellip those are 28mm? Normally I'd expect to see a game that size played in 15mm &ndash or less. They're very impressive!

My hat's off to you. You did an amazing job with this game!

I never planned to build a Peninsular War army of units from a single battle, but my 1st Division is actually to be one battalion of each of the 11 regiments that formed Victor's Ist corp and my 4th Division was to have 4 battalions of French, 3 or Polish, and 5 of Nassau, Baden, Kingdom of Holland, Hessen and Frankfurt Poles and Germans from the actual 4th corps in Spain. I just cannot find any specific data for the French in that corps unique drummer uniforms sapeur uniforms grenadier or voltigeur color/cord/cuff specifics. I toyed with doing them in the white uniforms intended for 1806!

You have done a remarkable job of representing the French units that were at Talavera!

Wonderful set-up, and wonderful units! I could spend an hour or more just looking at the units!

Help me learn: I see a British Light Dragoon unit on "bucksksin" or "claybank" or perhaps "dun" horses. I recall that the French 5th Chasseurs a cheval tried to keep their regiment on such colored horses, and the men has buff belting, but is this the case with a British light dragoon regiment?

Also, in the same engagement, you have a French dragoon unit with the soldier leaning forward with sabre thrust over the horses' heads very proper "give point" maneuver. Can you tell us who the figure maker is?

You also mention a British infantry unit with purple facings. I do not recall such a facing color in the Napoleonic period. Who might they be?

And a British unit with orange facings? AS I recall, the ?33rd foot? had red or scarlet facings. Might it actually have been an orange?

Thanks for the kind words to The King and GdeP!

I doubt very many units, other than Guards perhaps, were able to maintain consistent horse colors most probably didn't even try. I prefer a bit of a "toy soldier" look, so almost all of my units do in fact have uniform horse colors, aside from perhaps greys/whites for the trumpeters.

The Dragoon with his sword at "give point" is Foundry they do a Cuirassier pose like this also (which is also in my collection).

The British regiment with orange facings is the 35th "Sussex" regiment. From my blog post about the unit:

The regiment was unique among British infantry units in having orange facings. They were granted by King William 3rd (of Orange) as a mark of special favor and in recognition of the Protestant character of the Regiment. The regimental nickname was "The Orange Lillies", the orange for obvious reasons, and the Lily allegedly for the lillies (fleur-de lis) on the flag of their conquered foes at Quebec, the Royal Roussillon regiment.

The 35th did not in fact fight in the Peninsula, but did fight at Maida, Malta, and (2nd battalion) at Waterloo.

There is much more history of the Regiment in the above post.

The purple faced unit is the 56th, "West Essex:". nicknamed "The Pompadours". From my blog post about this unit:

When first raised, the unit had deep crimson facings, but these were felt to be unsuitable, so in 1764 the facings were changed to purple, making it unique among British regiments. This was described as a shade of Rose &ndash Purple called Pompadour, after the mistress of King Louis XV of France, Madame de Pompadour, who called this color her favorite. The men of the regiment liked to claim it was the color of her underwear! Regardless, it accounts for the regimental nickname, "The Pompadours"

(I suspect the proper shade might be more lavender or mauve, but here's one modern reference top the color
beautycolorcode.com/6a1f44 )

This would suggest a much more pink color (for porcelaion at least)
collegamento

During the Napoleonic Wars, a second battalion was added to the regiment in 1804, and a third in 1813. The first battalion was sent to India in 1805, and the 2nd battalion joined it there in 1807. The 3rd battalion served in the Low Countries in 1813. In 1810, the first battalion participated in the capture of Ile Bourbon, and then Mauritius, the last remaining French possessions in the Indian Ocean.

So once again, it didn't actually see action in the Peninsula&hellip but I couldn't resist those unusual facing colors, now could I? :-)

Very nice Peter
You deserve the award
See next summer
Clif

Darn, i'm sorry I missed this one. love FOB rules.

Thanks, Clif. See you at the new venue!

Bryan &ndash plans for Historicon 2019 include the battle of Berg Isel (Tyrolean rebels and a few Austrian regulars vs Bavarians) with FoB2.

Nice, used to set it up on a 10 x 6 table in 15mm, on 27 Jul, in our Battery conference room to brief visitors (46 Talavera Battery RA)

Great looking game Peter! It's certainly difficult to put on such a large game by yourself. Three years ago our group put on Ligny and Waterloo at Enfilade but we had 6 of our group running them.

Nick, thanks. Running it on the Anniversary in a conference room of unit trtacing back to the battle and before &ndash very cool!

Wrgmr1 &ndash Thanks I had help from Barry setting it up, and Tim with rules, etc. I have done considerably bigger games at Historicon in the past, including Austerlitz, Eylau, Aspern-Essling and Wagram (with a team of 6 also), Znaim, Dresden, Dennewitz, Libertwolkwitz, and Ligny, and with Barry taking the lead (and 5 guys contributing troops) Borodino. Megalomania is a feature of the era! :-)

Great looking game.
We have played this battle twice now in 28mm using Black Powder. The second time we also played the preceding night and morning assaults with results rolling over to the next game. great fun.

Thanks, Jabba! It is an interesting battle given the large number of Spanish involved. The British are good troops, but at this point, most of them were still pretty new to active campaigning.


Tuesday, January 14, 2014

Battle of Talavera 1809(2) Part II

As battle was rejoined the ebb and flow of the battle continued to swing in favor of the French and then the British. In the center, at the joint formed by the Spanish redoubt and 12lb. battery, the French were in some difficulty. Two battalions had already routed from an utterly failed elan test to charge against the British and others had been thrown back by the Spanish in a firefight, which packed them tightly. Sensing an opportunity the Zamora regiment and their grenadiers surged forward. With the Marquis la Romana leading (yeah, I know, but we went with the figures painted) and de la Cuesta urging them on, they hit the French and threw them back, disordering themselves and the supporting battalions in column.

Zayas' division continued to "attack" Leval's German division but seemed every hour to be seized by inertia and could not risk getting too close. (Damned Spanish modifier for activity rolls.) Taking advantage of the previous situation, Romana threw himself and his regiment on the disordered French battalions, routing them.

On the left Ruffin and Lapisse continued to throw themselves at the Cerro de Medellin. Charge after charge went up the hill. Sometimes they closed and won or lost, sometimes they had firefights, but throughout it all the British held.

The British light cavalry earned a brief respite as the French Dragoons sorted themselves out.

But the Coldstream Guards suffered the most. Being bombarded unmercilessly by four French batteries, saw their strength reduced to a small cluster around their proud colours.

The end of the hour saw a dramatic change in the status quo. Lapisse caught a musket ball in the forehead and left his division leaderless, if but for a time. Zayas, no doubt attempting to get his men moving was gut shot and was carried from the field. Still conscious and naming a successor who would eventually assume control. (He lived.) Even de la Cuesta was not immune as debris thrown up by a cannonball skipping by struck him in the forehead, temporarily stunning him. Or course it was really just a run of extremely low dice rolls, but this is much more interesting. :-)

Finally, the French division facing the Spanish and British, which had been so man-handled this hour, felt the pressure. Losing confidence in their officers, they precipitously retreated almost 1000 yards to the rear. Romana, being also engaged by the Germans, had to watch as his prey (yeah, right) slipped out of reach. To the relief of the British, it also meant the four batteries that had pummeled the British line also limbered up and moved away.

As the struggle renewed the temporarily leaderless Spanish kind of floundered. The cavalry that had been ordered up two hours earlier to support la Romana still preferred to observe and the pervading sense of ennui that had taken Zayas' division now gripped the whole Spanish army. Not so the French, who determined to take the Cerro de Medillin, no matter the cost. Similarly, the French dragoons lined up for another attack on the severely fatigued British light cavalry. Worse for British fortunes, an infantry element began to work its way around the far British left.

As we began the fourth continuous hour of battle (tabletop time) it was obvious to all that the crisis point had been reached. The seemingly endless stream of Dragoons maneuvered to flank the British light cavalry. Only the continuing string of getting the first tactical impulse saved them temporarily from destruction. The French infantry continued their march and engaged a rearward British division.

Even the Spanish Royal Guard moved in to attack. There were no French reserves at this point, while the British and Spanish still had unengaged maneuver elements. A breakthrough was essential.

Having moved up in column, they switched to line and prepared to charge.

Finally, not even the bagpipe band could halt the onrushing French. The Cerro de Medellin fell, or at least the first part of it. The Royal Guards wrestled with the depleted British Guards and KGL, and the French and German divisions under Sebastiani began to retake lost ground.

But just as the exhausted French took the long fought over ground, the sound of trumpets chilled them to the bone. Fane's brigade of heavy dragoons moved forward. First a foot battery was trampled, then several battalions that failed to make square were run down and dispersed. As they were taking breath to cry "Victoire!" the words were ripped from their lungs.

Elsewhere French cavalry learned a bitter lesson about solidly formed squares. Even the crack Royal Guard could make no positive impression on the British. Romana and Portago, the latter with the revived de la Cuesta, were holding on tenaciously. With a mass of cavalry and two unengaged Spanish divisions waiting, the French reluctantly conceded the field. Having had almost all their infantry engaged for four solid hours of fighting they were in no position to carry on. That just left it to the clean-up crews to begin their sad work.

A gallant game with honors to both sides. Had the dice been a little kinder to Paul, Andrew and Jake the French may well have won the day. But the Gods of War favored Todd, Dan and myself this day. Next time.


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