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Come Abraham Lincoln utilizzò il telegrafo per aiutare a vincere la guerra civile


Quasi 150 anni prima dell'avvento di messaggi, tweet ed e-mail, il presidente Abraham Lincoln è diventato il primo "presidente cablato" abbracciando la tecnologia di messaggistica elettronica originale: il telegrafo. Il sedicesimo presidente può essere ricordato per la sua impennata oratoria che ha agitato l'Unione, ma i quasi 1.000 piccoli telegrammi che ha scritto durante la sua presidenza hanno contribuito a vincere la guerra civile proiettando il potere presidenziale in un modo senza precedenti.

Il governo federale era stato lento nell'adottare il telegrafo dopo il primo messaggio di prova di Samuel Morse nel 1844. Prima della guerra civile, i dipendenti federali che dovevano inviare un telegramma dalla capitale della nazione dovevano aspettare in fila con il resto del pubblico a l'ufficio telegrafico centrale della città. Dopo lo scoppio della guerra, il Corpo dei Telegrafi Militari degli Stati Uniti di nuova creazione intraprese il pericoloso lavoro di posare più di 15.000 miglia di filo telegrafico attraverso i campi di battaglia che trasmettevano notizie quasi istantaneamente dalle prime linee a un ufficio telegrafico che era stato istituito all'interno della vecchia biblioteca del Edificio del Dipartimento della Guerra adiacente alla Casa Bianca nel marzo 1862.

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Lincoln dormiva su un lettino nell'ufficio del telegrafo durante battaglie cruciali

Lincoln, che aveva un vivo interesse per la tecnologia e rimane l'unico presidente americano con un brevetto, ha trascorso più della sua presidenza nell'ufficio telegrafico del Dipartimento della Guerra che in qualsiasi altro luogo al di fuori della Casa Bianca, scrive Tom Wheeler in T-Mail di Mr. Lincoln: come Abraham Lincoln ha usato il telegrafo per vincere la guerra civile. In qualità di presidente che desiderava ardentemente la conoscenza, ha percorso un sentiero ben consueto attraverso il prato della villa dell'esecutivo fino al Dipartimento della Guerra per monitorare le ultime informazioni in arrivo in punti e linee.

David Homer Bates, uno dei quattro membri originali dell'U.S. Military Telegraph Corps, raccontato in Lincoln nella sala del telegrafo che più volte al giorno Lincoln si sedeva alla scrivania dell'ufficio del telegrafo vicino a una finestra che dava su Pennsylvania Avenue e leggeva la nuova pila di telegrammi in arrivo, che chiamava "messaggi lampo". Mentre i tasti del telegrafo cinguettavano, sbirciava da sopra le spalle degli operatori che trascrivevano i messaggi in arrivo convertiti dal codice Morse. Ha visitato l'ufficio quasi ogni notte prima di consegnarsi e ha dormito lì su una branda durante le battaglie cruciali.

Secondo Wheeler, Lincoln inviò a malapena più di un telegramma al mese nel primo anno della sua presidenza, ma le cose cambiarono man mano che diventava sempre più frustrato dai progressi faticosi della guerra. Esercitò la tecnologia nascente per assumere un maggiore controllo dello sforzo bellico dopo aver inviato una raffica di telegrammi il 24 maggio 1862, che ordinava ai suoi generali di muoversi immediatamente contro le forze del generale confederato Thomas "Stonewall" Jackson.

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Per Lincoln, l'ufficio del telegrafo era sia il centro di comando che il santuario

Il telegrafo consentiva al presidente di agire come un vero comandante in capo impartendo comandi ai suoi generali e dirigendo il movimento delle forze quasi in tempo reale. Per la prima volta, un leader nazionale potrebbe avere conversazioni virtuali sul fronte di battaglia con i suoi ufficiali militari. La scarsità di linee telegrafiche interstatali nel sud ha precluso al presidente confederato Jefferson Davis di fare lo stesso.

Lincoln non era timido nell'intervenire e affermare i suoi pensieri su telegrammi che non erano nemmeno indirizzati a lui. "Il telegrafo era sia il suo Grande Orecchio, per origliare ciò che stava succedendo sul campo, sia il suo Braccio Lungo per proiettare la sua leadership ora informata dalle informazioni appena raccolte", scrive Wheeler. Quando il generale Ulysses S. Grant respinse il suggerimento del generale Henry Halleck di rimuovere le truppe dall'assedio di Pietroburgo nel 1864, il presidente prestò questo sostegno dopo aver letto le loro comunicazioni: "Resisti con una presa da bulldog, e mastica e soffoca il più possibile .”

Per Lincoln, l'ufficio del telegrafo non era solo un centro di comando del XIX secolo, ma un santuario dalle folle che scendevano ogni giorno alla Casa Bianca in cerca di lavoro e favori. "Sono venuto qui per sfuggire ai miei persecutori", ha scherzato Lincoln all'operatore telegrafico Albert B. Chandler. Raccontando storie casalinghe e scherzando, il presidente fece amicizia con gli operatori telegrafici dell'ufficio. "Si rilassava dallo sforzo e dalle cure sempre presenti alla Casa Bianca, e mentre aspettava nuovi dispacci, o mentre venivano decifrati, faceva commenti o raccontava le sue storie inimitabili", ha scritto Bates. Quando la notizia della cattura di Vicksburg, Mississippi, da parte di Grant, arrivò via filo nel 1863, Lincoln trasgredì i regolamenti e acquistò birra per gli operatori, bevendo un brindisi schiumoso con il telegramma del generale in mano.

L'8 aprile 1865, lo stesso Lincoln telegrafò all'ufficio da City Point, in Virginia, con la notizia della cattura di Richmond da parte di Grant. Una settimana dopo, l'ufficio del telegrafo ha dato alla nazione la devastante notizia dell'assassinio di Lincoln, trasmettendo il messaggio che il Segretario alla Guerra Edwin Stanton ha scritto dal letto di morte del presidente dall'altra parte della strada rispetto al Ford's Theatre: "Abraham Lincoln è morto questa mattina a 22 minuti dopo le sette».


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Come Abraham Lincoln ha usato il telegrafo per aiutare a vincere la guerra civile - STORIA

La guerra crea necessità che guidano l'innovazione tecnologica. Le guerre si vincono grazie al vantaggio tecnologico. La guerra civile degli Stati Uniti fu un conflitto tra il nord industrializzato e il sud agrario con un'economia sostenuta dalla schiavitù.

Il Nord ha abbracciato il telegrafo come strumento militare strategico, coordinando lo sforzo bellico per la prima volta in tempo reale tramite comunicazioni elettroniche.

"Nella nostra guerra civile il telegrafo morse fu impiegato per la prima volta per dirigere eserciti ampiamente separati e muoverli all'unisono, e notizie di vittorie o sconfitte furono lanciate quasi istantaneamente in tutta la nostra vasta terra. In effetti la storia della nostra guerra civile è stata in gran parte registrata dal telegrafo e quel ramo del servizio Stanton, il grande segretario alla guerra, ha chiamato il suo "braccio destro".

[Bates 11] Vedi anche [Bates 13 (citando il senatore Scott del West Virginia, "La storia non registra nessun'altra guerra in cui gli eserciti erano così ampiamente dispersi e dove prima del nostro erano così ben informati dei movimenti l'uno dell'altro")][Schwarzlose 241 ] [Hochfelder, Essential Civil War ("Ulysses S. Grant scrisse di aver "tenuto frequenti conversazioni via cavo" sulla strategia con Stanton durante il 1863, alcune della durata di due ore")] [Friedman 3 ("Sebbene il primo uso di il telegrafo nelle operazioni militari era nella guerra di Crimea in Europa, nel 1854-56, il suo impiego era limitato alle comunicazioni scambiate tra i quartieri generali degli Alleati, e alcuni osservatori erano molto dubbiosi sulla sua utilità anche per questo uso limitato.")] [Benson 5 (Citando il Gen. Sherman: "il valore del telegrafo magnetico in guerra non può essere esagerato, come è stato illustrato dal perfetto concerto d'azione tra gli eserciti in Virginia e Georgia durante il 1864. Quasi un giorno è intervenuto in cui il generale Grant non conosceva il ex agire con me sullo stato dei fatti, a più di millecinquecento miglia di distanza mentre i fili correvano.")]

Quando fu dichiarata la guerra, l'industria del Nord - ferrovie e telegrafo - fu pronta a entrare in servizio. Western Union è stata pronta a venire al servizio del Nord. Il sistema telegrafico del Nord è una fusione del telegrafo militare degli Stati Uniti e della Western Union. Anson Stager, sovrintendente generale della Western Union, è nominato sovrintendente militare del nord di tutti i lime e gli uffici telegrafici del nord. Ha servito entrambe le posizioni contemporaneamente. [Busch] [Wheeler] Gli operatori del telegrafo servono sia in ambito militare che aziendale. [Hochfelder, Essential Civil War ("La prima dozzina di ufficiali dell'USMT erano tutti ufficiali del Corpo dei Quartieri, ma conservavano le loro posizioni civili come direttori delle linee commerciali. Molti dei circa 1.200 operatori e uomini di linea dell'USMT continuarono anche a lavorava per società telegrafiche commerciali e riceveva solo una parte dei loro stipendi dal Dipartimento della Guerra.")] [Dichiarazione supplementare di Norvin Green, 9 giugno 1890 alle 4 (in risposta all'accusa di Rosenwater "che non appena era scoppiata la guerra, il Western Union esercitò la sua influenza per acquisire il controllo del telegrafo militare degli Stati Uniti")] Le linee della Western Union continuarono a trasportare traffico commerciale e militare, dando priorità al traffico USG. Dove andò l'Esercito del Nord, seguì immediatamente l'installazione o il ripristino del servizio telegrafico. L'esercito ha portato con sé carri trainati da asini con bobine di linea telegrafica che ha installato nella sua scia. [Prugna] Alla fine della guerra, il Nord aveva installato 15.000 miglia di linea telegrafica, la maggior parte delle quali era stata ceduta alla Western Union, e aveva inviato 6,5 milioni di messaggi al costo di 2.655.000 dollari.

La Confederazione Meridionale, al contrario, fece un uso novizio e disorganizzato dello strumento strategico. [Hochfelder, Essential Civil War ("Al contrario il Sud usava il telegrafo solo nel modo più limitato.")] [Benson 4 ("Gli Stati del Sud vedevano le linee ferroviarie e telegrafiche interstatali come una minaccia ai diritti degli stati e alle usanze locali. Questo era quello di ostacolare le forze militari confederate durante la guerra.")] A differenza del nord, il servizio telegrafico non è stato integrato nella strategia militare del sud. "Nel 1962, le linee a nord di Richmond furono abbandonate, le linee tra Mobile e New Orleans furono abbandonate" [Andrea 319, 323, 328] La mancanza di industrializzazione del Sud significava che mancavano materiali, forniture e lavoratori qualificati per mantenere il servizio telegrafico. Il servizio telegrafico meridionale cadde in rovina. Molti operatori telegrafici erano stati nordisti che erano tornati al nord con lo scoppio della guerra. [Andrews 335, 341] [Hochfelder, Essential Civil War]

[Wheeler 42 ("Senza i mezzi per produrre acido per batterie, isolanti in vetro e cavi nella quantità necessaria, l'infrastruttura elettronica del Sud è cresciuta solo leggermente durante la guerra.")]

1860: viene fondata la US Army Signal Corp. 21 giugno 1860. [Stati]

1861: Guerra

  • 12 aprile: bombardamento confederato di Fort Sumter, che segna l'inizio della guerra civile. [Rivista Smithsonian] I simpatizzanti del sud a Baltimora distruggono i ponti del treno e tagliano le linee telegrafiche a sud di Washington D.C.
  • Allo scoppio della guerra, il Dipartimento della Guerra non era collegato alla rete telegrafica. [Ruota a 1]
  • 19 aprile: la milizia federale prende il controllo degli uffici dell'American Telegraph a Washington D.C.
  • 21 maggio: l'American Telegraph taglia la sua linea telegrafica che attraversa il Potomac sul Long Bridge [Schwarzlose 241] [Wheeler at 42] [Fishel ("Il filo Washington-Richmond non fu reciso fino al 21 o 22 maggio, e poi l'azione fu intrapresa non dal governo ma dall'American Telegraph Company, i cui ufficiali tennero una conferenza su il lungo ponte che porta da Washington in Virginia ")] [Dichiarazione supplementare di Norvin Green, 9 giugno 1890 alle 3 ("La comunicazione sui fili continuò liberamente tra New York e New Orleans per alcune settimane, forse mesi, dopo la battaglia di Bull Corri, quando la comunicazione telegrafica è stata interrotta dalla rotta mare-bordo.")] Questo interrompe la connessione dell'Associated Press con il Sud, così come la capacità della spia confederata di inviare informazioni tramite telegrafo.

Istituito il corpo militare dei telegrafi statunitensi

Aprile: Andrew Carnegie, sovrintendente della Pennsylvania Railroad, si reca a Washington per assistere il Dipartimento della Guerra nella pianificazione dei trasporti. Inizia la formazione del Corpo Telegrafico Militare degli Stati Uniti reclutando quattro operatori telegrafici della Pennsylvania Railroad: Samuel M. Brown, David Strouse, Richard O'Brien e David Homer Bates. [Bate 14]

27 aprile: quattro operatori telegrafici fanno rapporto al Dipartimento della Guerra, scattando una foto lungo la strada.[Bates 26, 38] [Foto: i quattro operatori originali del Corpo del telegrafo militare degli Stati Uniti LOC] [Disegno del telegrafo dell'esercito - installazione del filo durante un'azione LOC]


I quattro operatori originali dell'United States Military Telegraph Corps LOC

Letture consigliate: David Homer Bates, Lincoln in the Telegraph Office (New York, The Century Co. 1907)

Anson Stager, sovrintendente generale della Western Union, estate: ha assistito il generale McClellan con il servizio telegrafico in Ohio in West Virginia. Scritto i primi cifrari federali per McClellan. In autunno, il segretario alla Guerra Stone chiamò Stager a Washington. Ottobre: ​​Stager presenta il piano per il servizio telegrafico militare che viene approvato dal Segretario alla Guerra Cameron. [Bates 49]

28 ottobre: ​​Pres. Lincoln autorizza la formazione del Corpo Telegrafico Militare degli Stati Uniti, composto da operatori civili volontari, fuori dal controllo dell'Esercito, che rispondeva al Dipartimento della Guerra. [Bates 26, 31] [Friedman 5 (USMTC era "un'organizzazione civile che gestiva i sistemi telegrafici commerciali esistenti per il Dipartimento della Guerra, sotto la diretta supervisione del Segretario alla Guerra, Edwin Stanton.")] USMTC crescerebbe dai quattro operatori originali a oltre 1000 operatori. [Friedman 6] L'USMTC trasmetteva e cifrava i telegrafi dell'Unione e decifrava i telegrafi confederati catturati (agendo come precursori dell'attuale NSA) [Bates 68]

L'ufficio del telegrafo del Dipartimento della Guerra era il Winder Building, vicino alla Casa Bianca. Pres. Lincoln trascorse molto tempo nell'ufficio del telegrafo inviando e ricevendo corrispondenza di guerra e scrivendo The Emancipation Proclamation. [Vedi The War Effort: Telegraph Office, Mr. Lincoln's White House per le storie del presidente Lincoln e dell'ufficio del telegrafo.] [Bates 3-4 ("durante la guerra civile il presidente trascorreva più ore di veglia nell'ufficio del telegrafo del dipartimento della guerra che in qualsiasi altro luogo, ad eccezione della Casa Bianca. Mentre era al Telegraph Office era relativamente libero dalle cure ufficiali, e quindi più adatto a rivelare i suoi tratti naturali e la sua indole che altrove in altre condizioni.")]

I ripetuti tentativi del Chief Signal Corp Officer Myer e dell'Army Signaling Corp (segnalazione ottica della bandiera) di assumere il controllo del servizio telegrafico o di ottenere le proprie operazioni telegrafiche sono stati respinti dal dipartimento di guerra, che ha mantenuto il corpo di segnalazione dell'esercito e l'USMTC come militari separati canali di comunicazione. Il segretario alla guerra proteggeva fortemente il controllo dell'USMTC sul servizio telegrafico militare. Quando il generale Ben Butler che operava a Hampton Roads, in Virginia, ordinò che gli operatori telegrafici commerciali fossero posti sotto il controllo di Myer e della Signal Corp, Sec. Stanton ha annullato gli ordini di Bulter. La richiesta di finanziamento di Myer nell'agosto del 1861 per istituire un corpo di segnalazione elettronica fu rifiutata. Quando il colonnello Myer, Chief Signal Officer dell'esercito degli Stati Uniti, sfidò il controllo dell'USMTC sulle linee telegrafiche militari, Sec. Stanton lo ha rimosso dal suo ufficio. La stessa sorte è toccata al successore di Myer per lo stesso motivo. Quando il Gen. Grant ha chiesto che un USMTC consegnasse il suo libro cifrato, Sec. Stanton ha rimproverato il generale Grant. [Friedman 4-7] [Benson 4 ("Ha vinto Stager, Myer è stato mandato a ovest, e tutte le attrezzature, il personale e la crittografia sarebbero sotto l'USMTC di Stager")]

11 novembre: Stager nominato capitano e assistente furiere, assegnato "al servizio di direttore generale delle linee telegrafiche militari". [Bates 49] [Friedman 4]

Aprile: l'American Telegraph Company, a proprie spese, installa e gestisce un servizio telegrafico governativo a Washington DC, che collega "The War Department, The Navy Yard, Arsenal, Chain Bridge e altri punti periferici". [Bates 36 ("per sei mesi o più Edwards S. Sanford, presidente dell'American Telegraph Company, paga tutte le bollette, accumulando migliaia di dollari, per pali, cavi, strumenti, stipendi degli operatori, ecc. Questo è stato un generoso e atto patriottico da parte di Sanford, che è stato riconosciuto con gratitudine dal presidente e segretario Cameron e dal successore di quest'ultimo, Stanton. L'American Telegraph Company è stata, ovviamente, rimborsata in seguito attraverso uno stanziamento da parte del Congresso.")]

21 luglio: John Hasson di AP lascia presto la battaglia di Bull Run e racconta una storia del trionfo del Nord. La battaglia cambia e il Nord si ritira e perde la battaglia. Hasson tenta di rivedere la sua storia, ma i censori del Nord fermano la storia della sconfitta del Nord. I titoli di New York del giorno successivo riportano falsamente la vittoria del Nord a Bull Run. [Schwarzlose 242]

Agosto: Thomas Eckert fugge dal sud verso l'Ohio. Amasa Stone raccomanda Eckert al Col. Thomas A. Scott, Sez. di guerra. Eckert arriva a Washington in settembre, assegnato a McClelland come aiutante di campo incaricato del telegrafo militare. [Bates 94, 131 ("I telegrafi di McClellan furono posti sotto il controllo dell'assistente aiutante di campo Thomas Eckert, a cui fu ordinato di consegnare tutti i telegrafi direttamente al generale.")] [Reid a 581]

21 ottobre: ​​Lincoln si rende conto che McClellan gli sta nascondendo i messaggi telegrafici, con la sconfitta dell'Unione nella battaglia di Balls Bluff. Lincoln apprende dal telegrafo di Balls Bluff che il suo amico colonnello E.D. Baker era stato ucciso. [Bates 94]

1 novembre: McClellan prende il comando degli eserciti dell'Unione, ordina la costruzione di linee telegrafiche tra tutti i quartieri generali dell'esercito. [Hochfelder, Guerra civile essenziale]

1 novembre: The Trent Affair, la US Navy cattura due inviati confederati a bordo di una nave postale britannica, dimostrando la richiesta di linee telegrafiche internazionali per risolvere le tensioni diplomatiche

Dic. Si ascoltano le prime denunce ufficiali sulla censura telegrafica. La Commissione Giustizia della Camera tiene udienze per discutere la censura governativa delle notizie telegrafiche sulle battaglie della Guerra Civile. [Storia della casa]

Il Sud "Allo scoppio della guerra, la grande maggioranza delle linee telegrafiche del Sud era gestita da due grandi società, l'American Telegraph Company e la SouthWestern Telegraph Company". [Andrea 319, 323, 328] Entrambe le compagnie si divisero lungo il confine, operando come compagnie separate durante la guerra. L'unico direttore meridionale dell'American Telegraph era William S. Morris, nominato capo della Southern Telegraph Company. Il presidente del Southwestern Telegraph era Norvin Green (dopo la guerra, il Southwestern Telegraph sarebbe stato acquisito da Western Union, Norvin Green sarebbe entrato a far parte del consiglio di amministrazione di Western Union, Green avrebbe svolto un ruolo vitale nella politica post guerra civile di Western Union, compreso l'accordo di il Post Roads Act, e sarebbe diventato presidente della Western Union sotto il controllo di Jay Gould.) [Dichiarazione supplementare di Norvin Green, 9 giugno 1890 alle 3 ("Nessuna restrizione fu posta al funzionamento del telegrafo nel sud-ovest fino a dopo che il generale Buckner, dell'esercito del sud, arrivò a Elizabethtown, entro 40 miglia da Louisville , catturò quasi tutto il materiale rotabile della Louisville and Nashville Railroad, bruciò i ponti sui fiumi Green e Barren e tagliò i fili del telegrafo.Quella spedizione interruppe effettivamente le comunicazioni telegrafiche sulle linee sud-occidentali, e subito dopo fu emesso un ordine che prendeva possesso delle linee telegrafiche negli Stati meridionali all'interno delle linee dell'Unione.")] [Reid at 218-19 (il sovrintendente sudoccidentale John Van Horne eletto presidente delle linee confederate. "Mentre prestava servizio, cosa che fece con molta prudenza, salvò , come atto d' onore , le azioni del professor Morse , che erano state sequestrate ed esposte per la vendita dal governo confederato, per acquisto, nell'interesse del signor Morse. Se fosse stato un successo, questo acquisto avrebbe salvato la proprietà del professor Morse, che, successivamente, nell'unione generale delle compagnie telegrafiche del paese, era rappresentata da un'emissione di $ 450.000 azioni della Western Union Telegraph Company.")]

La Confederazione pone il controllo delle linee telegrafiche meridionali sotto il direttore generale delle poste meridionali, John H. Reagan, incaricato di gestire ed espandere il servizio. Gli operatori del telegrafo sarebbero agenti del governo. Reagan pone Morris, capo della Southern Telegraph Company, a capo delle linee militari del sud. [Andrea 322] Tuttavia, operando come una confederazione, i generali del sud tendevano a fare le proprie cose. Ad esempio, il generale Pierre Beauregard ha istituito la propria rete telegrafica militare intorno a Charleston, senza coordinamento e con costernazione di Morris e Reagan. [Andrea 329].


Pietroburgo, Virginia, vicinanze. Il Mag. Thomas T. Eckert (seduto, a sinistra) e altri dell'U.S. Military Telegraph Corps. Fonte: Biblioteca del Congresso.

Gennaio: le linee telegrafiche commerciali vengono installate nel quartier generale dell'esercito di Washington DC di McClellan [Hochfelder, Essential Civil War]

Il segretario alla guerra Stanton prende il controllo del Telegraph

Legge sulle ferrovie e sui telegrafi: conferisce al presidente l'autorità di assumere il controllo di ferrovie e telegrafi e di metterli sotto l'autorità del Dipartimento della Guerra. 12 Statistiche 334-335. [Stati]

"Dal gennaio 1862, quando Stanton entrò nel governo, fino alla fine della guerra, le redini telegrafiche del governo furono tenute da una mano ferma e abile. Nicolay e Hay, nel loro "Abraham Lincoln", affermano che Stanton "centrava il telegrafo nel Dipartimento della Guerra, dove la pubblicazione di notizie militari, che potrebbero raggiungere prematuramente il nemico, potrebbe essere supervisionata e, se necessario, ritardata", e che era prassi di Lincoln recarsi informalmente nell'ufficio di Stanton in tempi di grande suspense durante l'imminente o battaglie vere e proprie e "passare ore e ore con il suo segretario alla guerra, dove poteva leggere i telegrammi non appena venivano ricevuti e consegnati dalla stanza attigua". Non sempre aspettava che gli venissero consegnati, ma faceva della stanza dei cifrari il suo appuntamento, tenendosi in stretto contatto con gli operatori di cifratura, spesso guardandosi alle spalle quando sapeva che qualche messaggio particolarmente importante era in corso di traduzione." [Bates 40] [Bates 132 (Entrando in carica, Stanton apprende che McClelland gli stava nascondendo un nuovo esercito)]

25 febbraio: Anson Stager viene nominato "Sovrintendente militare di tutte le linee telegrafiche e degli uffici negli Stati Uniti". Il governo prende il controllo delle compagnie telegrafiche commerciali. 26 febbraio 1862: Stager viene nominato colonnello. [Bates 49] [Friedman 4] [Benson 4]

Edwards S. Sanford, presidente dell'American Telegraph Company, viene nominato da Stanton supervisore militare dei telegrammi "a causa della prematura pubblicazione sui giornali di importanti movimenti militari". [Bates 108]

Avendo appreso che Eckert gli sta nascondendo i telegrafi, dopo che un'indagine è trapelata alla stampa, Stanton accusa Eckert di non aver consegnato i telegrafi e di non essere al suo posto. Sanford, che conosce Eckert, raccomanda di trattenerlo. Eckert si dimette. Stanton chiama Sanford ed Eckert nel suo ufficio. Eckert riferisce che la sua incapacità di consegnare i telegrafi è conforme agli ordini diretti del generale McClelland. Stanton poi chiede perché Eckert non è stato al suo posto con conseguenti fughe di notizie alla stampa. A questo punto, Lincoln è entrato dietro Eckert e ha dichiarato: "Signor Segretario, penso che lei si debba sbagliare sul fatto che questo giovane abbia trascurato i suoi doveri, perché sono stato un visitatore quotidiano al quartier generale del generale McClelland negli ultimi tre o quattro mesi. , e ho sempre trovato Eckert al suo posto." Anche il governatore Brough dell'Ohio, che si trovava nella stanza, conosceva anche Eckert e garantiva per lui. Stanton ha strappato il congedo Eckert e lo promuove a Maggiore. [Bates 135] [Reid a 581 ("Da questo momento fino alla fine della guerra fu sotto i più intimi rapporti con il presidente Lincoln e il segretario alla guerra Stanton, da entrambi i quali era molto stimato e stimato.")].

Dopo il confronto di Stanton con Eckert, "Stanton staccò Eckert dallo staff di McClelland e gli ordinò di creare il suo ufficio nel Dipartimento della Guerra e di collegare tutti i cavi con quell'edificio, lasciando solo gli strumenti sufficienti al quartier generale dell'esercito per gestire l'attività separata del comandante. generale." [Bates 137] Questo ha effettivamente spostato le comunicazioni telegrafiche dal controllo militare al controllo civile [Hochfelder, Essential Civil War] Nel 1864, Eckert fu promosso tenente colonnello e nel 1865 Brig. Generale, e poi Assistente Sez. di guerra nel 1866. Eckert sarebbe emerso dalla guerra civile alla guida della divisione orientale della Western Union. [Biblioteca digitale della California] [Gen. Thomas Eckert eletto per succedere al dottor Green, presidente della Western Union, New York Times, 9 marzo 1893] [Nairn al cap. 3 (il generale Thomas Eckert, servizio telegrafico militare degli Stati Uniti, assume la posizione di vertice alla Western Union dopo la guerra civile)] [Thomas T. Eckert Papers, The Huntington Library, Art Museum, and Botanical Gardens] [Reid at 581 ("The nello stesso anno fu anche nominato Assistente Segretario alla Guerra, carica che mantenne fino all'agosto 1866, quando si dimise per accettare la Soprintendenza Generale della Divisione Orientale delle linee della Western Union Telegraph Company, abbracciando il territorio tra Washington e Cape Breton. , inclusi tutti gli Stati del New England, lo Stato di New York a est di Buffalo e la Pennsylvania orientale.")]

Con la nomina della Sez. Stanton, Pres. Lincoln è un visitatore molto più grande dell'ufficio del telegrafo. Inizia così la fase del Pres. Il coordinamento diretto di Lincoln dello sforzo bellico attraverso il telegrafo con i suoi capi militari. [Bates a 113] [Wheeler]


Giugno 1862: Lincoln scrive la prima bozza del proclama di emancipazione alla scrivania di Eckert [Bates 138] [Foto: il presidente Lincoln nell'ufficio del telegrafo del dipartimento di guerra scrive la prima bozza del proclama di emancipazione LOC]

28 agosto: seconda battaglia di Bull Run: il colonnello Henry Haupt installa le linee telegrafiche sul fronte della battaglia, fornisce comunicazioni in tempo reale al presidente e al dipartimento della guerra mentre la battaglia procede. [Benson 5]

Settembre 1862: Jefferson Davis ordina che le linee della Southwestern Telegraph Company (rivale della Southern Telegraph di Morris) siano poste sotto il controllo di Morris come direttore confederato del telegrafo militare. I direttori del Southwestern Telegraph accusarono Morris di abusi e riuscirono a far revocare l'ordine nel novembre 1862. [Andrea 328].

"Possiamo anche rinunciare al tentativo di sapere qualcosa sul destino e le fortune dei nostri eserciti in qualsiasi luogo e tutto in conseguenza dell'invenzione infernale del telegrafo elettrico. È una delle peggiori piaghe e maledizioni che siano mai avvenute. questa razza umana Ci copre tutto di bugie, riempie l'aria stessa che respiriamo e oscura lo stesso sole ci fa dubitare di tutto ciò che leggiamo, perché sappiamo che le probabilità sono dieci a uno è falso e ci lascia incerti, a l'ultimo della nostra stessa esistenza. Gli uomini dicono che porta l'intelligenza rapida, ma ogni evento annunciato da esso è sempre così offuscato da questi rapporti che arrivano rapidamente, tutti distruggendosi l'un l'altro, che la vera storia è generalmente più lunga nell'essere accertata di quanto non fosse prima. " [The Richmond Enquirer, 10 luglio 1863, come riportato in YAEL A. STERNHELL, Lies, Damned Lies and the Telegraph, NY Times, 9 LUGLIO 2013] #unione

Di fronte a lunghe ore di lavoro e stipendio limitato, nell'ottobre 1863, gli operatori del telegrafo formarono il sindacato Southern Telegraph Association. La carenza di lavoro è continuata per due settimane, ma lo sciopero non ha avuto successo. 340. [Andrea 340]

Il Sud si fermerebbe prima di nazionalizzare le linee telegrafiche. Jefferson Davis era contrario, sebbene Williamson Oldham (TX), presidente della commissione del Senato per gli uffici postali e le strade postali, introdusse una legislazione in tal senso nel 1863. Non è passato. [Andrea 322]


Wilcox's Landing, Virginia, nei pressi di Charles City Court House
Stazione telegrafica da campo, 1964. Biblioteca del Congresso


Petersburg, Va. Vagone a batteria del telegrafo militare degli Stati Uniti
Quartier generale dell'esercito del Potomac 1964-1965 Biblioteca del Congresso

Jefferson Davis telegrafo a G.T. Beauregard, 12 dicembre 1864, Biblioteca digitale del Claremont College

La marcia di Sherman: Sherman intercetta le linee telegrafiche confederate, si impegna in una guerra informatica inviando messaggi falsificati e distrugge le linee confederate. [Benson 6]

1865: fine della guerra civile americana

13 marzo: Stager promosso a Brig. Generale

15 aprile: assassinato il presidente Lincoln.

24 aprile: Samuel H Beckwith, operatore di cifratura del generale Grant, telegrafa da Port Tobacco, MD al Dipartimento della Guerra che John Wilkes Booth è stato avvistato nelle vicinanze. [Bate 8]

  • Il servizio telegrafico del sud era stato trasformato in orpelli per alberi. [Beauchamp a 67 anni ("Western Union si è trovata in una posizione particolarmente buona durante la guerra civile. Le sue linee generalmente andavano da est a ovest e non erano quasi colpite dalla guerra, a differenza della loro principale rivale, l'American Telegraph Company, le cui linee andavano da nord a sud e sono stati frequentemente danneggiati o distrutti dagli eserciti in competizione.")] [Pratt a 29 ("i pali del telegrafo sono stati distrutti o resi inutili anche dal fuoco o altro.")] [Pensacola Telegraph, 96 US 1 (esercito confederato in ritirata telegrafo distrutto nella sua scia)]
  • Il servizio telegrafico militare degli Stati Uniti è stato sciolto. La censura dell'USG sulle informazioni tramite telegrafo è terminata. [Hockfelder, Telegraph in America a 184]
  • 15.000 miglia di linee di servizio del telegrafo militare statunitense vengono trasferite alla Western Union. [Harlow a 332 ("consegna alle compagnie telegrafiche 14.211 miglia di linea telegrafica e 178 miglia di cavo sottomarino, che aveva costruito per scopi militari durante la guerra civile-in compensazione, si spiegò, per le perdite che le compagnie avevano sostenuti a causa del sequestro delle loro linee da parte del governo e talvolta della loro distruzione durante le ostilità.Questo è stato fatto, è stato accusato, per volere del generale TT Eckert, che subito dopo è diventato un funzionario della Western Union e le linee sono state tutte date o alla Western Union Union o ad aziende che erano quasi pronte a cadere nelle sue ginocchia.")] [Hochfelder, Essential Civil War] [Benson 4 ("All'inizio della guerra c'erano più di 50.000 miglia di linee telegrafiche negli Stati Uniti, probabilmente 90% all'interno dell'Unione.")] [Nairn al cap. 3 ("Western Union doveva ereditare più di 14.000 miglia di nuove linee costruite e pagate dal governo. Ufficialmente si trattava semplicemente di una restituzione di proprietà privata ai suoi proprietari, ma potrebbe non essere un caso che quasi tutti i cavi e pali sono stati restituiti alla Western Union o alle società che ha assorbito.")] [Testimonianza di Norvin Green 20 maggio?, 1890 alle 3 ("Questo grande ribaltamento di tutte le linee telegrafiche di proprietà del governo alla fine della guerra è stato vi ha rappresentato che è stato fatto con un costo di $ 3.000.000, quando, in realtà, questo era l'intero costo del sistema telegrafico del governo dall'inizio della guerra alla fine, con 148 dipendenti a uno stipendio. costruito era piuttosto grande, ma molti di loro furono demoliti il ​​giorno successivo. Furono portati a un grande chilometraggio e strappati via quando l'esercito si mosse, in modo che ben poco rimanesse da dare a chiunque. Il governo si appropriava e usava il nostro lines - not the Western Union's, because the Western Union had not even reached New York and did not come to Philadelphia. There was a big consideration given the Government for the property that the Southwestern, Washington and New Orleans line got, and it was a very advantageous settlement, I think, for the Government." (at which point the hearing adjourns))] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 4 (going into further detail about the transfer of property, particularly to Southwestern Telegraph the exchange may have been in the tone of a settlement for damages caused by the war. "the United States military telegraph lines and appurtenances within the States south of the Ohio River have been turned over to the several commercial telegraph companies owning the telegraph patent rights within such territory , in consideration of the relinquishment by the telegraph companies of all claims against the United States for the use of their patents , for the use of their lines , preceding their final restoration , and for all losses sustained by said companies by the exclusion of commercial busin ess from those portions of the lines which had been in possession of the United States")]
  • Both Southern telegraph companies, Southern Telegraph and Southwestern Telegraph, rejoined their Northern sibling companies. Southern Telegraph once again became American Telegraph. [Lindley 1974 at 260 (Southwestern after the war was operating profitably, issued a dividend, and acquired to telegraph companies in Texas and Arkansas)]
  • American Telegraph acquired Southwestern Telegraph Green becomes a director of American Telegraph. [Reid at 209] [Lindley 1974 at 260 (Green viewed consolidation as necessary to eliminate wasteful competition and ensure financial stability. 'Green concluded, lower dividend cheeks would only be temporary sacrifice of "present revenue for greater security and a stronger and more permanent stock--one that though paying small dividends, will always be sure to pay that with a steady and reliable increase. ' )] This left Western Union and American Telegraph as the dominant telegraph providers. June 1866: Western Union then acquired American Telegraph[Wolff 82, 101 (American Telegraph Company acquires Southwestern Telegraph Company in 1866 for $1 million in stock.)] [Andrews at 343] [Post Roads Act Leg. His. at 980 ("It is said, however, that the large stockholders own into each [WU and American Telegraph] to such an extent as to make them virtually one")] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 7 ("The lines of the Southwestern Telegraph Company and of the Washington and New Orleans Telegraph Company, the latter being leased to the American Telegraph Company, were taken military possession of but their owner ship by the companies was all the while recognized, their earnings, except for the transmission of Government messages, were all the while turned over to the companies, and the lines themselves had been fully restored to the companies to which they belonged by order of the Secretary of War of December 1, 1865, and of the Quarter master - General dated February 27, 1866, as heretofore shown.")]

US Senate: Art & History Home: History Minutes > 1851-1877 > Telegraph

"The Vatican fresco artist Constantino Brumidi came to the United States from Italy in 1852 looking for work. Brumidi had the good fortune of arriving in Washington just as the superintendent of the project to construct new wings for the Capitol was looking for skilled artists. From the mid 1850s until his death twenty-five years later, he earned the title "Michelangelo of the Capitol." His great contribution was to integrate American themes into the classical style of the Italian Renaissance. Some of Brumidi's best work exists in the second-floor room now named in honor of former Senate Majority Leader Lyndon Johnson

"Brumidi took particular interest in that prime space, intended to serve as the Senate Library. To emphasize the theme of learning, he designed four semi-circular lunettes in the ceiling to represent major fields of knowledge-History, Geography, Philosophy, and-recognizing that era's technological expansion in the production of newspapers and journals-the field he called Print. He completed the first painting, Geography, in 1858.

"A year later, as the Senate moved into its newly completed chamber, members decided that they needed a conveniently located post office more than a library. As workmen installed individual mail boxes for each of the Senate's sixty-six members, Brumidi shifted his attention to other assignments.

"In 1866, with the war over, the artist returned to complete the room's decoration, including the remaining three ceiling lunettes. Originally, he had planned to decorate one of those spaces to honor the medium of Print. But the shift in the room's function from a library to a post office, along with the excitement surrounding the successful laying of a trans-Atlantic telegraph cable that year, changed the theme to Telegraph. (In this same spirit of scientific innovation, he also changed the Philosophy panel to Physics.)

"Intensely proud of his new country, the artist took a bit of patriotic license. Although the telegraph cable was laid from Europe to America -from Ireland to Newfoundland -he reversed the direction. At the center of the fresco appears a nymph, who is handing the telegraph wire to the allegorical figure for Europe on the left. With a grateful countenance, Europa looks up to a strong America surrounded by images that suggest the nation's natural abundance and its military might.

"In the year 1866, however, that image of America 's strength as a world power lay mostly within the colorful imagination of Constantino Brumidi""


The $60,000 Telegram That Helped Abraham Lincoln Abolish Slavery

A braham Lincoln needed votes. In January of 1864, as the Civil War raged on, the president was gearing up for a re-election campaign, believing his loss was imminent. But in order to unify the shattered pieces of the nation and abolish slavery, he needed four more years. With more time, he could end slavery with a law, but that law needed votes, which, by his own count, he knew he didn&rsquot have.

In his hunt for votes for his re-election and for this new law, he turned to a map of the United States, focusing his dark eyes on a newly formed territory called Nevada.

By turning Nevada into a state, its citizens could vote for Lincoln&rsquos second term. Votes from Nevada&rsquos two Senators and one Representative would provide the margin Lincoln needed &mdash not just to win a second term, but to ratify the 13th amendment and clinch the abolition of slavery. All he had to do was put some finishing touches on this untamed territory to transform it into an acceptable candidate for statehood &mdash and quickly. Elections were around the corner and Lincoln was at the mercy of the slow legal machinery of Congress to make his plan work.

Many of his cabinet members advised him against admitting the rough-and-tumble Nevada. For them, statehood was like a marriage: Once a state was created, there was no getting rid of it amicably. One cabinet member told Lincoln that Nevada was &ldquosuperfluous and petty.&rdquo The mining of gold and silver from the Comstock Lode gave birth to Nevada as a territory and with these riches came the tradition of vice, particularly drinking, gambling and womanizing. As future states went, Nevada looked pretty shabby.

But, Lincoln thought about the weekly military reports that tallied the thousands of Civil War casualties. &ldquoIt is easier to admit Nevada,&rdquo he told Charles Dana, his Assistant Secretary of War, &ldquothan to raise another million soldiers.&rdquo The math was simple in Lincoln&rsquos mind, for a new state could cast three electoral votes, votes he needed for reelection. &ldquoIt is a question of three votes,&rdquo said Lincoln &ldquoor new armies.&rdquo

Nevada, he reasoned, was his best chance to vote for him and his Republican party. While Nevada wasn&rsquot as populated, it was pro-Union, since many of the residents came from the North, and it was also pro-Republican in the truest sense of the word: It believed that power resided in the federal government, and that the federal government should intervene with economic policies. Nevada had also been a team player. It guarded the Overland Mail route, which allowed the East to communicate with the West via stagecoach, and also Nevada contributed hundreds of millions of dollars from its mines, offsetting the cost of the Civil War.

To help the birth of the state, an Enabling Act was approved by Congress to start the process of putting this largely uninhabited territory on equal footing with more populous states, like New York. The requirements for statehood were clear: The territory should not have slaves. (This was straightforward, since Nevada had at most 360 blacks.) A territory should tolerate various religious sentiments. (This was ignored, for Nevada was fashioned from a disdain for Mormons.) And, the territory should relinquish unappropriated public land. (This was simple too, for the region was vast.) The other stipulation of this Enabling Act was the state constitution had to be ratified and a copy had to be on the president&rsquos desk (with enough time for elections in early November of 1864). That requirement was not going to be easy.

During the second state constitution convention in Carson City in July of 1864, with only three months remaining to establish the state, attendees again contended over its name, as they had done in an earlier unsuccessful convening. In this second convention, they proposed Humboldt (after the German naturalist), Esmeralda (meaning &ldquoemerald&rdquo in Spanish), Bullion, Oro Plata, Sierra Plata, and Washoe (the name of the Native American tribe of the region). Arguments were made against the name of Nevada, since there was a well-known city in California called Nevada City as well as a Nevada County. Additionally, Nevada, which meant &lsquosnow-covered&rsquo in Spanish, was impractical for a land that rarely got below freezing. Consensus was formed when one voice reminded the attendees that most of the country knew it by Nevada, and it had to stay that way.

Over the weeks of wrangling at the convention, the name Nevada was settled on. On September 7, 1864, the citizens of Nevada voted 8 to 1 on their new constitution, approving it. Now, the task was to get a copy of the state constitution to the president. There was little over a month to get it to Washington. Given the means of delivery, there was just enough time.

One common way of getting a long document across the country was by boat. After a courier reached the Pacific Ocean at San Francisco, which took a couple of days, they would board a ship that headed to the Isthmus of Panama. They then crossed it by mule, and then continued on by boat up to Washington, D.C. The other way to get a document across was the stagecoach. In the 1850s, the Overland Stagecoach was created. It took over 20 days to reach the Missouri River from the West from there a message could be carried by train, taking about a week. Nevada&rsquos Territorial Governor Nye sent several copies of the document both by land and by sea, and waited to hear the good news from Lincoln with a proclamation of statehood.

Statehood looked promising, particularly for Nye, who had great political ambitions. He preferred living on the East Coast and saw his post in Nevada as a way to launch himself into what he really wanted to be &mdash a Senator. Nye was charismatic and known for his &ldquowinning friendly face,&rdquo but his countenance changed rapidly when a telegram arrived the evening of Tuesday, October 25, 1864. The head of the California Pacific Telegraph passed on a telegram to him, which said, &ldquoThe President has not received a copy of your constitution.&rdquo The deadline for the materials was just a few days away. There wasn&rsquot enough time to mail it to the President. If Nye was going to get 175 pages of this official document to Abraham Lincoln, he was going to have to use the new technology that was just installed three years prior &mdash the telegraph.

On the afternoon of the next day, Mr. Hodge and Mr. Ward, the region&rsquos best telegraphers had the job to transmit 175 handwritten pages containing the Nevada State Constitution to Salt Lake City, just over 500 miles away. In a room of Nevada&rsquos esteemed government officials whose names would go down in the annals of history, these two men, whose first names the world would never know, were actually the most important people in the room.

The fancy cursive writing of the document had to be translated into plain dots and dashes of Morse code and then tapped into the lines. Ward began sending electrical pulses in the first shift and Hodge in the second. When Ward&rsquos lightning-fast fingers started their dance of pat-a-tat-tat on the telegraph key, the city officials breathed a sigh of relief. The beginning of the birth of their state had begun. They retired to the inn nearby for it was going to be a long night.

The document that Hodge and Ward had to send contained 16,543 words. The message began with, &ldquoHis Excy Abraham Lincoln. Official &mdash The Constitution of the State of Nevada&hellip,&rdquo followed by what would be equivalent to 40 single-spaced pages of text. The work was onerous, but this was Nevada&rsquos opportunity to join the world stage, and also influence it. Opportunity knocked with the pitter-patter of telegrapher fingers.

The tapping went on for 12 hours, with Hodge, who was on the second shift, finishing at 5:30 the following morning, before the sun rose. Except for finger fatigue, there was no trouble sending the message. However, there was trouble on the receiving side. There was no direct line between Carson City and Washington, D.C., so the message had to be sent to three different relay stations on its way East where the dots and dashes were translated into words and then converted back into dots and dashes and then sent to the next leg.

In Salt Lake City, the telegrapher did not expect such a deluge and got tired after a while. One person substituted for him, but didn&rsquot last long, and then another sat in, and then a third, before the first operator returned and finished the work. Once the dots and dashes were received in Salt Lake City, they were copied down and then sent 1,400 miles to Chicago, and then 800 miles to Philadelphia, before finally reaching Washington, D.C., 150 miles away. Thousands of dots and dashes marched across the country inside metal telegraph wires with the mission to help Lincoln abolish slavery in the land.

When these electrical impulses finally reached the last leg of their journey, they were sent to the telegraph office of the War Department. This transmission was of such importance that intelligence from the warfront was put on hold for five hours to make way for Nevada&rsquos telegram. Hodge&rsquos and Ward&rsquos message took two days to get to Lincoln and the cost of sending the message was $4,303.27 ($60,000 today). Nevada&rsquos electric constitution reached Lincoln on the evening of October 28 and he proclaimed it a state on the 30th. On the 31st of October, Nevada officially celebrated its statehood, which gave it the right to participate in the election a week later on November 8.

On November 8 of 1864, Lincoln won a second term. Nevada had made good on its promise. Two out of three of its votes from the electoral college were cast for Lincoln. (The third voter got stuck in a snowstorm.) Nevertheless, the presidential election became less critical, when Lincoln&rsquos chances of winning due to a three-way race improved when the race settled to just two candidates. Before Lincoln got to the business of leading the nation, he paused and declared the mission of his next four years. In his inaugural address, he stated that he would not be vindictive towards the South or ignore their transgressions as other candidates had promised. He set a tone for healing, &ldquolet us strive on to finish the work we are in to bind up the nation&rsquos wounds.&rdquo As president, he would serve, &ldquowith malice towards none with charity for all.&rdquo

With this victory behind him, Lincoln now worried about the vote on the abolition of slavery act in the House of Representatives. This act had already passed in the Senate, but it had failed to get the majority of votes in the House the year before. Lincoln wished Nevada&rsquos sole Representative, Henry G. Worthington, a swift and safe journey from the West so he could cast his single vote. Worthington arrived in time to cast his vote on January 31, 1865. The resulting count was 119 yeas, 56 nays, (with 8 abstains). The amendment passed with Worthington&rsquos vote as one of the two that put the number of &ldquoyea&rdquo votes safely in the majority. Those two votes were precious like gold to Lincoln.

Lincoln now had all the pieces to heal the country and states began ratifying the 13th Amendment to make it into law. Nevada was the 16th state to ratify it on February 16, 1865. The amendment needed 27 of the 36 states to pass and it would get them in December of 1865.

But Lincoln would never get to see it. He was shot by an assassin and died on April 15, 1865, a few days after the surrender at Appomattox, ending the Civil War. The great architect, who drew up the blueprints to abolish slavery, would never witness the nation he helped to build. His dream was made possible by many factors, however &mdash one of them being a very long and expensive telegram from Nevada.

Ainissa Ramirez is a materials scientist and the author of &ldquoThe Alchemy of Us.&rdquo Twitter: @ainissaramirez



The Importance of the Telegraph in the US Civil War: Part 1 - The Invention of the Telegraph

The American Civil War (1861-65) saw a breakthrough in various technologies. One of particular importance was the telegraph, a communication technology that had grown greatly in significance in the years before the US Civil War broke out. Here, K.R.T. Quirion starts his three-part series on the importance of the telegraph in the US Civil War by looking at the history of the telegraph globally and in the US before the war broke out.

Samuel Morse sending the message ‘What Hath God Wrought’ in 1844. Image available here.

introduzione

The five years of the American Civil War saw the development of hundreds of new technologies. The number of patents approved by the U.S.Patent Office had been steadily increasing before the war. In 1815, the agency issued 173 patents, 1,045 in 1844, and 7,653 in 1860. [1] With the start of the Civil War, the rate of innovation increased so much that at least 15,000 patents were issued every year of the war. [2]

Some of these technologies, like the Gatlin Gun and the Ironclad, were developed specifically for the battlefield others, such as improvements in transportation and communication were not. Much has already been written on the role that these new technologies played in the Civil War. For instance, that the Minie ball contributed to the high casualty rate has been widely accepted as has the significance of the railroad across the nation’s 1,000-mile battlefront.

This article will focus on the role of the telegraph. Specifically, it will look at how the Union employed this new technology to successfully prosecute the war. It will argue that the telegraph allowed Union commanders, the War Department, and President Lincoln to control huge armies with unprecedented precision across the vast American landscape. This was made possible by thousands of miles of telegraphic wire, sophisticated mobile communication units, and hundreds of trained and dedicated operators. Together, these factors helped to shorten one of the most tragic episodes in American history.

The development of the military telegraphic communication system was a slow and difficult process. Not until the closing years of the war was the Union able to achieve a high level of telegraphic integration within its command structure. In order to appreciate the important role of the telegraph, it is necessary to examine both the development of this infrastructure and how Union leaders sought to integrate it into the military’s command structure.

Military Communication before the Telegraph

Prior to the invention of the telegraph, commanders and their civilian leaders had limited means with which to communicate. The principal method was through writing by couriers or orally by messengers. On the field of battle, other means to communicate were developed to coordinate dispersed units. Smoke signals, trumpets, drums, and flags became important in this regard. In 1794, the French military organized two companies of balloon riding “aeronauts” who used flags to signal their observations of enemy troop movements to friendly units on the ground. [3]

By the 18thcentury, practically every nation had adopted its own signature march which its troops were required to memorize. Amid the chaos of battle, the identity of a distant column of troops could often be identified solely by their marching music. On multiple occasions, resourceful commanders were able to use this to their advantage. One German force in the Thirty Years’ War, obscured its identity by maneuvering to The Scots Marche. According to William Trotter, “Allied (Anglo-Dutch-Austrian) drummers played The French Retreate so convincingly” that part of the French army withdrew from the field during the Battle of Oudenarde in 1708. [4]

In America, the organizational structure of the British Army was closely followed, including field communication by fife and drum. These were further improved during the winter of 1777–1778 at Valley Forge. There, Baron Friedrich Wilhelm von Steuben instituted the Continental Army’s first system of drill procedures, which included standardized maneuver and communication signals. These signaling methods “remained virtually unchanged until the invention of the electric telegraph.” [5]

In 1854, Dr. Albert Myer developed a new military signaling system which used a flag and torch combination. This system, known as “wigwag” employed only one flag as opposed to the traditional semaphores signaling, which employed two flags. [6]After appearing before a board of examination in Washington D.C., Lt. Col. Robert E. Lee declared that Dr. Myer’s wigwag “system might be useful as an accessory to… but not as a Substitute for the means now employed to convey intelligence by an Army in the Field, and especially on a Field of Battle.” [7]

Myer’s was authorized to test his new system in combat simulations. In June of 1860, the U.S. Army Signal Corps was created and Dr. Myers was appointed as its sole officer. By 1861, Myer had patented his signal system and was testing it in active combat situations in New Mexico under the command of Col. Thomas T. Fauntleroy. During this same time however, an even more revolutionary communication system was being created.

Invention of the Telegraph

The development of the electric telegraph was the work of many individuals over nearly a span of 80 years. In 1774, the first experiments with electronic signaling were conducted by Georges Louis Le Sage of Geneva. Le Sage’s technique employed twenty-four insulated wires that each represented an individual letter and were connected to a pith ball electroscope. When the desired letter was imputed, the electrical current would excite the respective ball on the other end thereby spelling words letter by letter. [8]

Samuel B. Morse began his work on the telegraph in 1832. Morse’s improved telegraph machine was patented on June 20, 1840. Patent number 1,647 covered the electro telegraph machine itself, Morse’s specialized “code” system, the type set for communicating those symbols and even its accompanying dictionary. His patent also included a “mode for laying the circuit of conductors” needed to operate the telegraph system. [9]

With this new design, the electric telegraph would soon transform the nature of communications. Morse, too poor to test his invention on a large scale, went before Congress in order to request $30,000 with which to construct an appropriate experiment. Wary of spending taxpayer monies on a dead end, Morse’s request was initially rejected by Congress. Despite this, the 1843 Congress approved the expenditure in its “expiring hour” and Morse began the work of constructing a “double (circuit) wire between Washington [D.C.] and Baltimore.”[10]

Finally, in 1844, Morse sent the world's first electric telegraph message across the Washington-Baltimore circuit. [11]He quoted four simple words from Numbers 23:23, “What God hath wrought?” Underlying this dramatic message was the knowledge that the world had entered a new era of communication and connectedness. [12]In 1841, it had taken 110 days for the news of the death of President Harrison to reach Los Angeles, California. [13]By the end of the decade, more than 20,000 miles of telegraph line would tie together the American landscape. This near instant transmission of information forever altered the course of history.

The State of Telegraphic Communications before the Start of the Civil War

Implementation of the telegraph on the battlefield would first occur in Europe during the Crimean War (1854 - 1855). This crude military telegraph system was limited to inter-command center communications. Two years later in India, the English used a system of rollers and carts to deploy miles of telegraph lines that were said to have worked over distances of one hundred miles. [14]The success that the English experienced with the telegraph caught the attention of the German military. Beginning in 1855, they instituted the first telegraph system as a permanent part of their military organization. The French and the Spanish militaries followed soon after.

In America, the telegraph had just over seven years to “develop in peaceful employments” before the start of the Civil War. [15]During that time, thousands of miles of wire were laid in conjunction with the rail lines that were beginning to crisscross the American landscape. Together, these new technologies began to change the pace of American life. Near instant communication and speedy travel “began to insinuate time as a factor into people’s daily lives. ” and “…in business thinking.” [16]

Three great companies grew out of America’s growing reliance on telecommunications: the American Telegraph Company, the Western Union Telegraph Company, and the Southwestern Telegraph Company. By 1861, the combination of these three concerns had connected all of the major cities in the Union with the exception of those to San Francisco, California which were not completed until the end of the year. [17]There were more than 50,000 miles of telegraph cable in operation by 1861. [18]Yet, as the country headed toward war, the vast potential of the telegraph had only begun to be realized. Over the following five years, the telegraph would prove itself to be among the most revolutionary inventions of the 19thcentury.

What do you think about the importance of the telegraph in the 19th century? Fatecelo sapere di seguito.

Now, you can read part 2 on the telegraph in the early years of the US Civil War qui and part 3 on the Union’s use of the telegraph in the US Civil War qui .

[1]“Civil War and Industrial Expansion, 1860–1897 (Overview),” Gale Encyclopedia of U.S. Economic History, 1999, Encyclopedia.com, accessed February 28, 2016.

[3]William R. Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, vol. io (New York, NY: Arno Press, 1974), 16.

[5]Rebecca R. Raines, Getting the Message Through: A Branch History of the U.S. Army Signal Corps, (Washington D.C.: Center of Military History, 1996), 4.

[8]Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, vol. io,24.

[9]Samuel F.B. Morse, “Improvement in the Mode of Communicating Information by Signals by the Application of Electro-Magnetism,” Patent No. 1,647, United States Patent Office, (June 20, 1840), 1.

[11]Don Cambou, Civil War Tech inModern Marvels, (New York, NY: A&E Television Network, 2006).

[12] “First transatlantic telegraph cable completed,” History.com, accessed March 01, 2016.

[13]Arthur K. Peters, Seven Trails West, (New York, NY: Abbeville Press, 1996), 173.

[16]John E. Clark, Railroads in the Civil War: The Impact of Management on Victory and Defeat, (Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 2001), 10.


Mr. Lincoln's T-mails : the untold story of how Abraham Lincoln used the telegraph to win the Civil War

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How did Morse code help in the Civil War?

Morse code is a method Usato in telecommunication to encode text characters as standardized sequences of two different signal durations, called dots and dashes or dits and dahs. Morse code is named for Samuel Morse, an inventor of the telegraph.

Similarly, was Morse code used in the war? International Morse Code era Usato in World Guerra II and in the Korean and Vietnam guerre.

Herein, how did the Telegraph help the Civil War?

Durante Guerra civile il telegraph proved its value as a tactical, operational, and strategic communication medium and an important contributor to Union victory. The United States Military Telegrafo Service (USMT) handled some 6.5 million messages during the guerra and built 15,000 miles of line.

How did the Telegraph help the Union achieve victory?

Come fatto the railroads and the telegraph help the Union side achieve victory in the Civil War? communicate faster and transport troops and supplies faster. he used total war against the south.


How Did Abraham Lincoln Win The Civil War

American Civil War started in April of 1861 and Abraham Lincoln was the president of the United States at the time. The Civil War started with conflicts between the Confederates and the Union. The difference between the North and the South, the South had slavery and the North did not, which caused a conflict in congress because the Southerners wanted to expand slavery, mostly due to the invention of the Cotton Gin, which allowed cotton to be profitable. Not only did this conflict lead to the civil war


Mr. Lincoln's T-Mails : How Abraham Lincoln Used the Telegraph to Win the Civil War

The Civil War was the first "modern war." Because of the rapid changes in American society, Abraham Lincoln became president of a divided United States during a period of technological and social revolution. Among the many modern marvels that gave the North an advantage was the telegraph, which Lincoln used to stay connected to the forces in the field in almost real time.

No leader in history had ever possessed such a powerful tool to gain control over a fractious situation. An eager student of technology, Lincoln (the only president to hold a patent) had to learn to use the power of electronic messages. Without precedent to guide him, Lincoln began by reading the telegraph traffic among his generals. Then he used the telegraph to supplement his preferred form of communication—meetings and letters. He did not replace those face-to-face interactions. Through this experience, Lincoln crafted the best way to guide, reprimand, praise, reward, and encourage his commanders in the field.

Mr. Lincoln's T-Mails tells a big story within a small compass. By paying close attention to Lincoln's "lightning messages," we see a great leader adapt to a new medium. No reader of this work of history will be able to miss the contemporary parallels. Watching Lincoln carefully word his messages—and follow up on those words with the right actions—offers a striking example for those who spend their days tapping out notes on computers and BlackBerrys.

An elegant work of history, Mr. Lincoln's T-Mails is an instructive example of timeless leadership lessons.


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