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Samuel Younge


Samuel Younge è nato a Tuskegee, Alabama, il 17 novembre 1944. È diventato attivo nel movimento per i diritti civili mentre era studente del Tuskegee Institute.

Nell'inverno del 1966, Younge lavorava come volontario per la registrazione dei voti presso il tribunale della contea di Macon. Il 3 gennaio Younge si fermò in una stazione di servizio per comprare delle sigarette e usare il bagno. Quando Younge scoprì che gli afroamericani non usavano le stesse strutture dei bianchi, si lamentò con il proprietario, Marvin Segrest. Durante la discussione che ha avuto luogo sulle strutture di Jim Crow, Segrest ha preso la sua pistola e gli ha sparato.

Younge era il quinto operatore dei diritti civili ucciso in Alabama in 12 mesi. Dopo una marcia di protesta organizzata dagli studenti del Tuskegee Institute, Segrest è stato arrestato e accusato di omicidio. Alla fine del suo processo, una giuria tutta bianca ha dichiarato Segrest non colpevole di omicidio.


Samuel Younge - Storia

La casa principale di Locust Grove è una villa in stile italiano progettata nel 1850 per l'artista e inventore Samuel F. B. Morse dall'architetto Alexander Jackson Davis. Cinquant'anni dopo la casa è stata rinnovata e ampliata per i nuovi proprietari William e Martha Young. La loro figlia, Annette Innis Young, alla fine ha creato la fondazione educativa senza scopo di lucro che oggi conserva la tenuta come museo.

Morse aveva le idee molto chiare su ciò che voleva in quella che sarebbe stata la sua casa estiva (lui e la sua famiglia trascorrevano gli inverni a New York City, in una residenza sulla 22nd Street vicino alla Fifth Avenue). Per trarre ispirazione, Morse ricordò le eleganti ville che aveva visitato anni prima nella campagna italiana e disegnò torri, finestre e planimetrie su ritagli di carta da regalare al suo architetto. La costruzione della villa, situata su uno spettacolare promontorio affacciato sul fiume Hudson, iniziò nel 1851 e fu completata l'anno successivo.

Tuttavia, Locust Grove richiedeva uno staff numeroso e costoso da mantenere, quindi dopo la morte di Samuel Morse nel 1872 la sua famiglia trascorse poco tempo nella tenuta e alla fine la affittò a William e Martha Young, una coppia benestante di Poughkeepsie.

Sperando che la proprietà fosse disponibile per la vendita, i Young iniziarono ad arredare la casa vuota con i cimeli di famiglia nel 1895. Nel 1901 acquistarono finalmente la proprietà e iniziarono immediatamente ad ampliare e modernizzare la casa come residenza per tutto l'anno per la loro figlia, Annette e il loro figlio, Innis. Mr. e Mrs. Young hanno aggiunto una nuova e più ampia ala della sala da pranzo, camere da letto per gli ospiti e servizi pratici come riscaldamento centralizzato, acqua corrente calda e fredda e illuminazione elettrica.

Dopo la morte di suo fratello Innis nel 1953, Annette Young divenne l'unica proprietaria della Locust Grove Estate e delle proprietà di famiglia a New Haven, New York City e nella contea di Ulster. Consapevole dell'importanza della sua famiglia nella Hudson Valley, Miss Young iniziò a donare ai musei l'arte, la terra e le case storiche che aveva ereditato in modo che fossero protetti per sempre. Ha dedicato vent'anni a questo progetto e, alla sua morte nel 1975, ha istituito una fondazione senza fini di lucro per garantire che Locust Grove, la sua casa per ottant'anni, insieme alle sue collezioni e agli archivi della famiglia Young fossero protetti come un museo e riserva naturale.

La tenuta è stata aperta al pubblico nel 1979 e oggi ospita la collezione di 15.000 pezzi di mobili, dipinti e arti decorative della famiglia Young così come erano usati nei primi anni del XX secolo.


La storia di Samuele nella Bibbia

Samuele era un levita dei discendenti di Cheat. Era uno dei pochi personaggi biblici ad avere una narrazione dettagliata della nascita.

La sua storia nella Bibbia è iniziata con una donna sterile, Hannah, che pregava Dio per un bambino. La Bibbia dice che "il Signore si ricordò di lei" e lei rimase incinta. Ha chiamato il bambino Samuele, che in ebraico significa "il Signore ascolta" o "il nome di Dio". Quando il ragazzo fu svezzato, Anna lo presentò a Dio a Silo, affidato alle cure del sommo sacerdote Eli.

Da bambino, Samuele servì al tabernacolo, servendo Dio con il sacerdote Eli. Era un giovane servitore fedele che aveva il favore di Dio. Una notte Dio parlò a Samuele mentre dormiva e il ragazzo scambiò la voce del Signore per quella di Eli. Questo accadde tre volte finché il vecchio sacerdote si rese conto che Dio stava parlando a Samuele.

Samuele crebbe in saggezza e divenne un profeta. Dopo una grande vittoria dei Filistei sugli Israeliti, Samuele divenne giudice e radunò la nazione contro i Filistei a Mizpa. Stabilì la sua casa a Ramah, facendo un giro in varie città dove risolse le controversie del popolo.

Sfortunatamente, i figli di Samuele, Gioele e Abia, che erano stati delegati a seguirlo come giudici, erano corrotti, quindi il popolo chiese un re. Samuele ascoltò Dio e unse il primo re d'Israele, un Beniaminita alto e bello di nome Saul.

Nel suo discorso di addio, l'anziano Samuele avvertì il popolo di abbandonare gli idoli e servire il vero Dio. Disse loro che se loro e il re Saul avessero disubbidito, Dio li avrebbe spazzati via. Ma Saul disubbidì, offrendo lui stesso un sacrificio invece di aspettare che il sacerdote di Dio, Samuele, lo facesse.

Di nuovo Saul disubbidì a Dio in una battaglia con gli Amaleciti, risparmiando il re del nemico e il meglio del loro bestiame quando Samuele aveva ordinato a Saul di distruggere tutto. Dio fu così addolorato che rifiutò Saul e scelse un altro re. Samuele andò a Betlemme e unse il giovane pastore Davide, figlio di Iesse. Cominciò così un calvario lungo anni mentre il geloso Saul inseguiva Davide attraverso le colline, cercando di ucciderlo.

Samuele fece ancora un'altra apparizione a Saul, dopo che Samuele era morto! Saul visitò una medium, la strega di Endor, ordinandole di far apparire lo spirito di Samuele, alla vigilia di una grande battaglia. In 1 Samuele 28:16-19, quell'apparizione disse a Saul che avrebbe perso la battaglia, insieme alla sua vita e a quella dei suoi due figli.

In tutto l'Antico Testamento, poche persone erano obbedienti a Dio come Samuele. È stato onorato come un servitore intransigente nella "Sala della fede" in Ebrei 11.


La storia della mia vita

Questo lavoro è stato selezionato dagli studiosi come culturalmente importante e fa parte della base di conoscenza della civiltà come la conosciamo. Quest'opera è stata riprodotta dal manufatto originale e rimane il più fedele possibile all'opera originale. Pertanto, vedrai i riferimenti originali del copyright, i timbri delle biblioteche (poiché la maggior parte di queste opere sono state ospitate nella nostra sede più importante Quest'opera è stata selezionata dagli studiosi come culturalmente importante e fa parte della base di conoscenza della civiltà come la conosciamo . Quest'opera è stata riprodotta dal manufatto originale e rimane il più fedele possibile all'opera originale. Pertanto, vedrai i riferimenti di copyright originali, i timbri delle biblioteche (poiché la maggior parte di queste opere è stata conservata nelle nostre biblioteche più importanti in tutto il mondo ), e altre annotazioni nell'opera.

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Foto, stampa, disegno La Samuel Young House presso l'Heritage Farmstead Museum, un sito di storia vivente che interpreta la regione del Texas Blackland Prairie nel nord del Texas a Plano, un sobborgo settentrionale di Dallas, in Texas

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Young, Samuel Doak, Sr. (1896&ndash1987)

Samuel Doak Young, Sr., banchiere di El Paso e leader civico, nacque il 15 novembre 1896 a Woodville, in Texas, figlio di Charles Acton e Sarah Frances Sims Young. Ha frequentato la Tyler County High School ma ha lasciato la scuola poco prima della sua laurea nel 1914 per lavorare come fattorino presso la Gulf National Bank di Beaumont. Dopo la sua promozione a cassiere nella primavera del 1914, divenne un buon amico del futuro governatore William P. Hobby. Con lo scoppio della prima guerra mondiale Young si unì al Signal Corps a Fort Sam Houston, ma fu rapidamente trasferito allo Squadrone aeronautico n. 366. Fu congedato con onore nel dicembre 1918 con il grado di sottotenente nell'Air Corps Reserve. Dal 1919 al 1921 fu esaminatore di banca statale. Nell'ultimo anno è stato nominato presidente della travagliata City National Bank a Eastland, Texas Young ha ricapitalizzato la banca e l'ha ribattezzata Security State Bank and Trust Company, ma fallisce comunque. Ha quindi aperto un'agenzia di intermediazione obbligazionaria a Dallas in collaborazione con John Henry Lane. Young sposò Frances Elizabeth (Betty) Goodman di Corsicana il 26 ottobre 1921. Nel 1922 fu nominato curatore fallimentare di una banca nazionale fallita a Hastings, Oklahoma, e poi si trasferì a Llano, dove rilevò la Llano National Bank e la Home National Bank e ha costituito la nuova Banca nazionale dei cittadini. Fu quindi trasferito a Carlsbad, nel New Mexico, dove la First National Bank aveva fallito. Young arrivò per la prima volta a El Paso nel 1924, essendo stato nominato curatore della fallita Border National Bank. Fu organizzatore e vicepresidente esecutivo della Banca nazionale di El Paso, aperta il 29 giugno 1925. Fu vicepresidente esecutivo fino al 1944, quando fu nominato presidente della banca. Nel 1952 fu nominato presidente del consiglio di amministrazione e nel 1964 suo figlio, Samuel Doak Young, Jr., gli successe come presidente, sebbene Young mantenne il suo status di amministratore delegato. Nel 1971 ha fondato Trans Texas Bancorporation, Inc. (in seguito ribattezzata El Paso National Corporation), che in una sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti del 1973 è stata autorizzata come holding a possedere quattro banche di El Paso. Young si è dimesso da amministratore delegato della banca nel 1975, sebbene abbia continuato a ricoprire la carica di presidente del consiglio di amministrazione.

Young ha anche lavorato come funzionario di diverse altre attività commerciali e di beneficenza, sia a livello locale che in altre parti del Texas e degli Stati Uniti. È stato uno dei primi soci e sostenitori dell'albergatore Conrad Hilton e nel 1946 è stato nominato membro del consiglio di amministrazione della Hilton Hotels Corporation. Young era anche associato a leader aziendali come Tony Lama, William Farah e Henry B. (Pat) Zachry. Nel 1950 fu nominato membro del consiglio di amministrazione della Texas and Pacific Railway. Ha servito come presidente e presidente del Providence Memorial Hospital di El Paso, ha organizzato ed è stato il primo presidente del Fondo unito di El Paso e della contea di El Paso ed è stato membro del consiglio di amministrazione dell'El Paso Symphony Association. Nel 1964 è stato premiato ad un banchetto della Conferenza Nazionale dei Cristiani ed Ebrei per le sue attività filantropiche. È stato eletto presidente della Texas Bankers Association nel 1979 e nel 1980 è stato nominato una delle venti figure imprenditoriali di spicco dello stato da Affari del Texas rivista. Il più importante tra i suoi numerosi riconoscimenti è stato l'Aztec Eagle Award, il più alto riconoscimento messicano per gli stranieri, che ha ricevuto nel giugno 1968 per i suoi anni di lavoro nel miglioramento delle relazioni tra il Messico e gli Stati Uniti. Ha anche vinto l'Outstanding Senior Citizen Award dai Lions Club di El Paso nel 1978 e il Trustee of the Year Award dall'El Paso Hospital Council nel 1979. Era un membro dei Masons, degli Shriners e dell'El Paso Club. Young ha avuto un figlio e una figlia con la sua prima moglie, che è morta il 16 novembre 1977. Ha sposato Mary Lou Daves l'11 maggio 1980, a La Jolla, in California, era un'ex attrice e vedova del regista Delmer Daves. Young morì il 15 aprile 1987 a El Paso.

Giuseppe Leach, Sun Country Banker: La vita e la banca di Samuel Doak Young (El Paso: Mangan, 1989).

Il seguente, adattato dal Chicago Manuale di stile, 15a edizione, è la citazione preferita per questa voce.


Giuseppe venduto come schiavo

Poi videro una carovana di cammelli in cammino verso l'Egitto, e Giuda disse: “Vieni, vendiamolo invece di ucciderlo. Poiché è nostro fratello, la nostra stessa carne.” E i suoi fratelli furono d'accordo. Lo vendettero a venti sicli d'argento e Giuseppe fu portato in Egitto.

Poi presero la veste di Giuseppe, scannarono un capro e intingerono la veste nel sangue. Portarono la veste al padre che la riconobbe. Allora Giacobbe si stracciò le vesti, si vestì di sacco e pianse suo figlio. Rifiutò di essere consolato Genesi 37


Chi era Samuele nella Bibbia?

Samuele, il cui nome significa "ascoltato da Dio", fu dedicato a Dio da sua madre, Anna, come parte di un voto fatto prima che lui nascesse (1 Samuele 1:11). Anna era sterile e aveva pregato così fervidamente per un bambino che il sacerdote Eli pensò che fosse ubriaca (1 Samuele 1). Dio accolse la richiesta di Anna e, fedele alla sua promessa, Anna dedicò Samuele al Signore. Dopo che Samuele fu svezzato, probabilmente all'età di quattro anni, fu portato al tabernacolo per servire sotto il sacerdote Eli (1 Samuele 1:22–25). Già da bambino, a Samuele fu data la sua tunica, un indumento normalmente riservato a un sacerdote mentre serviva davanti al Signore nella tenda del convegno a Sciloh, dove era custodita l'arca dell'alleanza (1 Samuele 2:18 3:3 ). Tradizionalmente, i figli del sacerdote sarebbero succeduti al ministero del padre, tuttavia, i figli di Eli, Hofni e Fineas, erano malvagi in quanto erano immorali e mostravano disprezzo per l'offerta del Signore (1 Samuele 2:17, 22). Nel frattempo, Samuele continuava a crescere in statura e nel favore del Signore e degli uomini (1 Samuele 2:26).

In un'epoca in cui le profezie e le visioni erano rare, Samuele udì quello che per la prima volta credeva fosse Eli che lo chiamava durante la notte. Sebbene il giovane Samuele stesse ministrando nel tabernacolo, non conosceva ancora il Signore e la parola del Signore non gli era stata ancora rivelata (1 Samuele 3:7). Le prime tre volte il Signore chiamò Samuele, il ragazzo rispose a Eli. Eli allora capì cosa stava succedendo e ordinò a Samuele di rispondere al Signore se avesse chiamato di nuovo. Allora: "Il Signore venne e stette là, chiamando come le altre volte: 'Samuele! Samuele!' Allora Samuele disse: "Parla, perché il tuo servo ascolta"» (1 Samuele 3:10). Dio gli diede un messaggio di giudizio da riferire a Eli. Il giorno seguente, Samuele fece il suo primo atto di fede, dicendo a Eli tutto, anche se il messaggio era una cattiva notizia per Eli e la sua famiglia (1 Samuele 3:11-18). Eli ha risposto con accettazione. La credibilità di Samuele come profeta si diffuse in tutto Israele e Dio continuò a rivelare la Sua Parola al Suo popolo attraverso Samuele (1 Samuele 3:20-21).

I Filistei, nemici perenni di Israele, attaccarono il popolo di Dio. I figli di Eli furono uccisi in battaglia e l'arca dell'alleanza fu catturata e portata in Filistea. Dopo aver appreso la notizia della morte dei suoi figli, anche Eli morì. Dopo diversi mesi, i Filistei restituirono l'arca a Israele, dove rimase a Kiriath-Jearim per più di vent'anni. Mentre gli israeliti invocavano aiuto da Dio contro gli oppressori filistei, Samuele ordinò loro di sbarazzarsi dei falsi dèi che stavano adorando. Con la guida di Samuele e con il potere di Dio, i Filistei furono sconfitti e ci fu un periodo di pace tra loro (1 Samuele 7:9-13). Samuele fu riconosciuto come il giudice di tutto Israele.

Come i figli di Eli, i due figli di Samuele, Gioele e Abia, peccarono davanti a Dio cercando un guadagno disonesto e pervertendo la giustizia. Samuele aveva nominato i suoi figli come giudici, ma gli anziani d'Israele dissero a Samuele che, poiché era troppo vecchio e i suoi figli non camminavano nelle sue vie, volevano che Samuele nominasse un re per governare come avevano fatto le altre nazioni (1 Samuele 8:1 –5). La reazione iniziale di Samuele alla loro richiesta fu di grande dispiacere e pregò Dio a riguardo. Dio disse a Samuele che non lo avevano respinto, ma avevano rifiutato Dio come loro re. Dio diede a Samuele il permesso di consentire la loro richiesta, ma avvertì le persone su cosa potevano aspettarsi da un re (1 Samuele 8:6-21).

Col tempo, Saul, un Beniaminita, fu unto da Samuele come primo re d'Israele (1 Samuele 10:1). Anche così, Samuele chiese a Dio un segno per mostrare agli Israeliti il ​​male di scegliere di sostituire il loro vero re, Dio, con un re terreno (1 Samuele 12:16-18). Dopo un po', Samuele apprese che Saul era stato rifiutato da Dio per guidare il Suo popolo a causa della disobbedienza di Saul (1 Samuele 13:11-13). Samuele avvertì immediatamente Saul che Dio aveva già cercato un sostituto per lui (1 Samuele 13:14). Dopo che Saul continuò a disubbidire, Samuele lo denunciò come re (1 Samuele 15:26). Samuele tornò a casa, per non essere mai più al fianco del re Saul, ma pianse per lui (1 Samuele 15:35). Dio ordinò a Samuele di scegliere un altro re dalla famiglia di Iesse (1 Samuele 16:1) e Samuele unse il figlio più giovane di Iesse, Davide (1 Samuele 16:13). Samuele morì prima che Davide fosse fatto re, però, e "tutto Israele si radunò e pianse per lui" (1 Samuele 25:1).

La vita di Samuele è stata fondamentale nella storia di Israele. Fu un profeta, unse i primi due re d'Israele, e fu l'ultimo nella stirpe dei giudici d'Israele, considerato da molti il ​​più grande giudice (Atti 13:20). Samuele è citato insieme a Mosè e Aronne come uomini che invocarono Dio e ricevettero risposta (Salmo 99:6). Più tardi nella storia di Israele, quando gli Israeliti vivevano in disubbidienza a Dio, il Signore dichiarò che erano al di là persino della difesa di Mosè e Samuele, due dei più grandi intercessori di Israele (Geremia 15:1). Questa è una chiara indicazione del potere delle preghiere di Samuele e della profondità del peccato di Israele ai giorni di Geremia.

C'è molto da imparare dalla vita di Samuele. In particolare, vediamo la sovranità di Dio in Israele, indipendentemente da chi il popolo scelse per regnare su di loro. Possiamo permettere ad altre cose o persone di occupare il trono dei nostri cuori, ma Dio rimarrà sempre sovrano e non accetterà mai usurpatori della Sua autorità nella vita dei Suoi sudditi.

Possiamo immaginare quanto dev'essere stato scoraggiante per il giovane Samuele dare un resoconto onesto della sua prima visione a Eli. Tuttavia, sembra che, anche in giovane età, l'assoluta fedeltà di Samuele fosse prima di tutto a Dio. Ci possono essere momenti in cui ci sentiamo intimiditi da chi detiene l'autorità, ma, come Samuel ha dimostrato più di una volta, è Dio che deve rimanere la nostra priorità. Il mondo può guardarci cinicamente quando rimaniamo saldi nella nostra fede. Tuttavia, possiamo essere certi che Dio rivendicherà coloro che sono rimasti fedeli alla Sua Parola (Salmo 135:14).

Sebbene Samuele avesse profonde riserve sul lasciare che il popolo avesse un re, consultò rapidamente Dio sulla questione e si attenne alla Sua decisione (1 Samuele 8:6–7). Molti di noi possono consultare Dio riguardo a decisioni importanti nella nostra vita, ma quanti di noi sono pronti ad accettare il Suo consiglio e ad attenersi ad esso, specialmente quando sembra andare contro i nostri desideri? I leader in particolare possono imparare dall'esempio di Samuele il potere che traeva dalla sua stretta relazione con Dio, generata da una sana vita di preghiera. Samuele era un grande uomo di preghiera e il suo popolo lo rispettava per questo (1 Samuele 12:19, 23). Anche se Samuele era consapevole del male nella vita di Saul, non smise mai di pregare e piangere per lui. In effetti, Samuele lo descrisse come un peccato non pregare per le persone sotto la sua cura. Forse troppo presto possiamo considerare un fratello irrecuperabile quando lo vediamo cadere nel peccato. Certamente, i piani di Dio per ogni individuo si avvereranno, ma non dovrebbe mai impedirci di continuare a pregare e a prenderci cura di coloro che sono più deboli nella loro fede (Romani 15:1 1 Tessalonicesi 5:14).

Il tema principale della vita di Samuele è che solo Dio dovrebbe ricevere la gloria e l'onore. Dopo aver nominato giudici i suoi figli, deve essere stata una cosa molto triste per Samuele apprendere che non erano adatti a guidare. Quando ha consultato Dio sulla richiesta del popolo per un re, non è stato detto nulla in difesa dei suoi figli. Samuele obbediva alle istruzioni di Dio di dare alle persone ciò che volevano.

Un versetto chiave della vita di Samuele mette in relazione le sue parole al re Saul: “Ma Samuele rispose: ‘Il Signore si diletta negli olocausti e nei sacrifici quanto nell'obbedire alla voce del Signore? Ubbidire è meglio del sacrificio e prestare attenzione è meglio del grasso dei montoni” (1 Samuele 15:22). L'obbedienza alla Parola di Dio deve essere sempre la nostra priorità assoluta.


4. L'ascesa di Samuele e la caduta di Eli e dei figli (1 Samuele 3:1-4:22)

Potresti aver sentito la storia dell'uomo che ha trascorso il suo primo giorno in prigione. Quella sera, tutti i detenuti si radunarono nel cortile. Un uomo chiamava un numero e poi gli altri ridevano di cuore. Poi sarebbe stato chiamato un altro numero, con ancora più risate. Così è andata per la sera. Quando l'uomo tornò nella sua cella, si rivolse al suo compagno di cella e chiese: “Cosa stava succedendo là fuori?” “Oh,” il suo compagno di cella rispose, “questo è il modo diciamo barzellette da queste parti. Vedete, conosciamo tutte le barzellette e le abbiamo sentite centinaia di volte. Quindi, piuttosto che perdere tempo a ripeterli, li contiamo. Quando qualcuno chiama un numero, sappiamo tutti la barzelletta e quindi ridiamo!”

La sera dopo accadde la stessa cosa. Dopo che furono chiamati alcuni numeri e gli altri risposero con una risata, il neofita pensò che si sarebbe cimentato in questo tipo di barzellette. In un momento di calma, chiamò un numero. Non una persona ha riso. Il nuovo detenuto era perplesso, ma rimase in silenzio finché non tornò nella sua cella e nel suo compagno di cella. “Cosa è successo?”, chiese. “Perché nessuno ha riso?” “Bene,” il suo compagno di cella ha risposto: “Sai com'è. . . alcune persone possono dire ‘em, e alcuni possono’t.”

Quando arrivo alla storia della chiamata di Samuele in 1 Samuele 3, mi sento come se potessi quasi chiamare un numero:

  • Uno, per Noè e l'arca.
  • Due, per Mosè nella cesta nel fiume Nilo.
  • Tre, per Davide e Golia.
  • Quattro, per Giona e il grande pesce.
  • Cinque, per gli Israeliti che attraversano il Mar Rosso.
  • Sei, per Daniele nella fossa dei leoni.

Sette, per la chiamata di Samuele.

Potremmo pensare tutti di conoscere abbastanza bene la storia della chiamata di Samuele. L'abbiamo sentito o raccontato molte volte. Tutto quello che devo fare è chiamare un numero e il mio lavoro per questa lezione sarà finito. Forse non dovremmo essere così frettolosi, perché possiamo solo pensare di conoscere bene la storia. La nostra lezione si concentra su alcune delle dimensioni non familiari di questo evento, che potrebbero essere la chiave per la nostra comprensione del significato e del messaggio di questo testo.

Vediamo in 1 Samuele 3 il racconto dell'ascesa di Samuele alla posizione di profeta, un fatto riconosciuto e accettato da ogni israelita. Veniamo nel capitolo 4 al racconto della sconfitta di Israele e della morte di Eli, dei suoi due figli e di sua nuora. Nei capitoli 2 e 3, Dio predice profeticamente il Suo giudizio su Eli e la sua casa. Tale giudizio ha luogo nel capitolo 4. Nel capitolo 3, vediamo la mano di Dio all'opera, preparando Samuele per un ruolo di leadership di primo piano su Israele, e nel capitolo 4, vediamo la rimozione da parte di Dio di Eli e dei suoi figli in modo che Samuele può assumere la guida per la quale Dio lo ha preparato.

Il richiamo di Samuele (3:1-14)

1 Ora il fanciullo Samuele serviva il Signore davanti a Eli. E la parola del Signore era rara in quei giorni, le visioni erano rare. 2 E avvenne in quel momento che Eli giaceva al suo posto (ora la sua vista cominciava ad offuscarsi e non vedeva bene), 3 e la lampada di Dio non si era ancora spenta, e Samuele giaceva in il tempio del SIGNORE, dove era l'arca di Dio, 4 che il SIGNORE chiamò Samuele e disse: "Eccomi". .” Ma lui disse: “Non ho chiamato, sdraiati di nuovo.” Allora andò a coricarsi. 6 E il SIGNORE chiamò ancora: “Samuele!” Allora Samuele si alzò, andò da Eli e disse: “Eccomi, perché mi hai chiamato.” Ma egli rispose: “Io non ho chiamato , figlio mio, coricati di nuovo.” 7 Ora Samuele non conosceva ancora l'Eterno, né la parola dell'Eterno gli era stata ancora rivelata. 8 Allora il Signore chiamò di nuovo Samuele per la terza volta. Ed egli si alzò e andò da Eli, e disse: "Eccomi, perché mi hai chiamato". Eli vide che il SIGNORE stava chiamando il ragazzo. 9 Eli disse a Samuele: "Va' a coricarti, e se ti chiamerà, tu dirai: "Parla, Signore, perché il tuo servo ascolta". Samuele andò e si coricò nella sua luogo. 10 Allora il SIGNORE venne, si alzò e chiamò, come altre volte: “Samuele! Samuele!” E Samuele disse: “Parla, poiché il tuo servo ascolta.” 11 E il Signore disse a Samuele: “Ecco, io sto per fare in Israele una cosa alla quale entrambi gli orecchi di chiunque sente che fremerà. 12 “In quel giorno eseguirò contro Eli tutto ciò che ho detto riguardo alla sua casa, dal principio alla fine. 13 “Poiché gli ho detto che sto per giudicare la sua casa per sempre per l'iniquità che ha conosciuto, perché i suoi figli si sono procurati una maledizione e non li ha rimproverati. 14 “Perciò ho giurato alla casa di Eli che l'iniquità della casa di Eli non sarà espiata con sacrifici o offerte per sempre.”

Nel versetto 1 si fa riferimento a Samuele come a un "ragazzo", un termine abbastanza flessibile da essere usato in riferimento a un neonato o a un giovane. 10 Qui, nel nostro testo, capisco che si riferisca a Samuele come a un giovane, di circa 12 anni. Sembra che siano passati diversi anni dalla fine del capitolo 2 e che il capitolo 3 riprende negli anni dell'adolescenza di Samuel.

Lo scrittore ci informa che, “parola del SIGNORE era rara in quei giorni, le visioni erano rare” (versetto 1). Gli uomini non ascoltavano Dio in quei giorni, e Dio non parlava molto spesso. Questo “silenzio” è spesso una forma di giudizio divino e, se non viene rotto, si rivelerebbe la rovina di Israele (vedi 1 Samuele 28 Salmo 74:9 Isaia 29:9-14 Michea 3:6-7 anche Proverbi 29:18). Ci viene detto che la profezia era rara, quindi vediamo la chiamata di Samuele come la fine del silenzio di Dio (vedi 1 Samuele 3:19-21).

I dettagli fornitici nei versetti 2, 3 e 7 ci aiutano a comprendere l'ambiente in cui si svolgono gli eventi del capitolo 3. Samuele è sdraiato nel suo posto designato all'interno del tabernacolo, non molto lontano dall'Arca dell'Alleanza, che è all'interno del Sancta Sanctorum. Eli sta dormendo da qualche altra parte, non troppo lontano perché Samuel lo senta quando chiama. Come ci informa l'autore, la vista di Eli si è notevolmente deteriorata, tanto che la sua vista è gravemente compromessa (vedi anche 4:15). Con l'età, il peso e i limiti visivi di Eli, ha bisogno dell'aiuto di un ragazzo come Samuel. Samuel può portare a Eli un bicchiere d'acqua o fare altre commissioni per lui. È naturale per Samuel supporre che una chiamata a tarda notte provenga dal suo padrone, Eli.

Dalla dichiarazione dello scrittore nel versetto 3, sappiamo che la chiamata di Samuele giunge nelle prime ore del mattino, poiché egli dice che "la lampada di Dio non si era ancora spenta". La lampada è l'oro. candelabro, con le sue sette lampade che devono “bruciare continuamente” (Esodo 27:20-21 Levitico 24:2). Questo non significa che debbano bruciare 24 ore al giorno, ma che debbano sempre bruciare di notte. This becomes clear from the words of 2 Chronicles 13:11:

11 “And every morning and evening they burn to the LORD burnt offerings and fragrant incense, and the showbread is set on the clean table, and the golden lampstand with its lamps is ready to light every evening for we keep the charge of the LORD our God, but you have forsaken Him.”

There is no need for a lamp to burn in the daytime, but during the day oil is prepared so that the lamps can be lit before dark. They will burn through the night and burn out at daybreak. Since the lamp of God has not yet gone out, we know it is still dark, in the early morning hours, that God calls to Samuel.

Like Eli’s sons, Samuel does not know the Lord (compare 1 Samuel 2:12 and 3:7). The difference between Samuel and the sons of Belial is that Samuel does not yet know the Lord. It is obvious that Eli’s sons did not know God, and never would. It is important to see, however, that Samuel is not saved at the time of his calling. He, like Saul (Paul) in the New Testament (see Acts 9), is saved and called sometime during his encounter with God. 11

The first two times Samuel is called by God, the young lad assumes he is hearing the voice of Eli, his master. It makes sense, especially if Eli sometimes calls to Samuel for assistance during the night. It is not until the third “call” that Eli finally grasps the situation and realizes that God is calling Samuel to reveal His Word to the boy. At his instructions, Samuel responds to God when He once again calls. A portion of that first revelation (if not all of it) is recorded in verses 11-14.

God announces to Samuel that what He is about to do will cause the ears of those who hear the news of it to tingle, both ears! 12 This is no exaggeration. When Eli hears, he collapses, resulting in his death (see 4:18). The message seems to be a personal one addressed to Eli. It is somewhat like the prophecy God reveals to Eli in 2:27-36, except that the prophet is identified. In fact, the prophet will be Eli’s replacement, functioning as a prophet, a priest, and a judge. The prophecy of chapter 2 is more distant, having apparently been delivered several years before Israel’s defeat by the Philistines as described in chapter 4. The prophecy given to Eli through Samuel seems to speak of the defeat of Israel and the death of Eli’s sons as an imminent event.

The message given to Samuel focuses on Eli’s sin more than on the sins of his sons. More specifically, God indicates that He is bringing about judgment on Eli and his house because Eli knows of the sins of his sons and does nothing to hinder them. In contemporary terms, Eli is an “enabler.” He facilitates his sons’ sinful behavior rather than resist and oppose it.

I am disappointed in the translation of verse 13 in the NASB:

13 “For I have told him that I am about to judge his house forever for the iniquity which he knew, because his sons brought a curse on themselves and he did not rebuke them.”

It certainly appears that Eli actually does verbally rebuke his sons as we read in 2:22-25. While the word “rebuke” is absent, this is the sense of his words. I do not believe God judges Eli for failing to rebuke his sons, but for failing to go beyond mere verbal rebuke when they refuse to listen to him.

The context certainly raises questions with the word “rebuke” in 3:13, and a concordance study shows these questions have much merit. The term used here is an interesting one. The term is never translated “rebuke” elsewhere in the Old Testament (in the NASB) and should not have been rendered this way here. Interestingly, it is the same word found in verse 2 of the same chapter (3) in reference to Eli’s failing eyesight. It is used of the eyesight of Moses, which is good (Deuteronomy 34:7), and of the poor eyesight of Isaac (Genesis 27:1) and Job (17:7). It has the normal sense of growing weak, dim, or faint. It is the term used in Isaiah 42:3 and 4 for the dimly burning wick, which our Lord will not extinguish, and for the spirit of Messiah, which will not be disheartened .

How then did the translators come to render the term “rebuke” ? I fear they were overly influenced by the rendering of the LXX (the Greek translation of the Hebrew Old Testament). The Septuagint (LXX) translators chose to render the Hebrew term in our text with the Greek term noutheo , the word Jay Adams employs to characterize his method of counseling, which he calls nouthetic counseling . Noutheo does mean admonition or rebuke. This, however, does not seem to be the primary sense of the Hebrew term or the meaning required by the context.

I believe the best rendering is found in the King James Version, the New King James Version, the NIV (essentially), the American Standard Version, the Revised Standard Version, the New Revised Standard Version and others, all of which employ the term “restrain.” In our text, it looks like the author is making a play on words. Eli’s eyes are dim they can barely see. Eli does not take a dim enough view of his son’s actions. Using the analogy of light, his sons’ sins are on high beam. He may not be able to extinguish the “light” of their sins, but he can have a dimming effect. He can exercise some restraint -- for example, he can remove them as priests. He can make it difficult for them to sin. Instead, he facilitates their sins, and it is for this that God deals so severely with Eli and his entire house.

Verse 14 indicates that the sin of Eli’s house is now beyond repentance God’s judgment is imminent. There is no sacrifice or atonement to set this matter straight, only judgment. In simple terms, Eli and sons have passed the “point of no return.” They refuse to repent, and judgment is coming. This is because Eli’s sin and the sins of his sons are committed with a “high hand” 13 they are sins of presumption.

Samuel’s Reticence and Eli’s Persistence: The Prophecy is Told 1 Samuel 3:15-18

15 So Samuel lay down until morning. Then he opened the doors of the house of the LORD. But Samuel was afraid to tell the vision to Eli. 16 Then Eli called Samuel and said, “Samuel, my son.” And he said, “Here I am.” 17 And he said, “What is the word that He spoke to you? Please do not hide it from me. May God do so to you, and more also, if you hide anything from me of all the words that He spoke to you.” 18 So Samuel told him everything and hid nothing from him. And he said, “It is the LORD let Him do what seems good to Him.”

When morning comes, Samuel seems to avoid Eli. He goes about his regular routine, just as always, as though nothing has happened. Eli knows better. He knows that God has called Samuel three times during the night. He knows it is God who is about to reveal something to Samuel. He does not know what it is, although he surely has his fears. The last message he received from a prophet was a foreboding one. And so Eli presses Samuel to tell him all that God spoke to him. He does not allow Samuel to hold back. And so Samuel reluctantly tells Eli the whole message.

What is most disturbing, to me at least, is the response of Eli to the prophecy. Eli is informed that judgment is coming, and this time at least, it cannot be stopped. 14 God’s judgment cannot be avoided, but Eli can at least repent of his own sins of neglect. Instead, Eli speaks words which have a religious ring and appear to be an evidence of his submission to the sovereign will of God, but which are really an expression of Eli’s willingness to continue on in his sin. What we read is not an expression of faith in God’s sovereignty, but an expression of fatalism couched in religious terms.

Samuel’s Accreditation as a Prophet of God ( 3:19-21)

19 Thus Samuel grew and the LORD was with him and let none of his words fail. 20 And all Israel from Dan even to Beersheba knew that Samuel was confirmed as a prophet of the LORD. 21 And the LORD appeared again at Shiloh, because the LORD revealed Himself to Samuel at Shiloh by the word of the LORD.

I take it that the first encounter Samuel had with God is his conversion experience, as well as his call as a prophet. As mentioned earlier, this is much like Saul’s experience on the road to Damascus (see Acts 9). The author now informs us that this encounter with God, and the resulting reception of a word from the LORD, is the first of many. Verse 21 tells us specifically of a second appearance of God to Samuel at Shiloh, and the inference is that others will follow. It is here, at the first appearance of God to Samuel, that he not only seems to become a believer (in the wording of the author, he came to know the LORD), 15 but he also becomes a prophet. Soon, he will become a priest and a judge as well.

The way a true prophet is accredited is spelled out in Deuteronomy 13:1-5 and 18:14-22. A true prophet speaks in a way that calls upon men to follow God, to obey Him. Furthermore, a true prophet is one whose words come to pass. Our author tells us literally that God let none of Samuel’s words “fall to the ground” (verse 19). Everything Samuel says will happen does happen. And every Israelite realizes that God’s hand is upon Samuel and that He speaks the Word of the LORD. From Dan, the northern-most part of the land, to Beersheba, the southern-most city, all Israel recognizes Samuel as a prophet of God. The silence is broken.

The Defeat of Israel, and the Death of Eli’s Sons ( 4:1-11)

1 Thus the word of Samuel came to all Israel. Now Israel went out to meet the Philistines in battle and camped beside Ebenezer while the Philistines camped in Aphek. 2 And the Philistines drew up in battle array to meet Israel. When the battle spread, Israel was defeated before the Philistines who killed about four thousand men on the battlefield. 3 When the people came into the camp, the elders of Israel said, “Why has the LORD defeated us today before the Philistines? Let us take to ourselves from Shiloh the ark of the covenant of the LORD, that it may come among us and deliver us from the power of our enemies.” 4 So the people sent to Shiloh, and from there they carried the ark of the covenant of the LORD of hosts who sits above the cherubim and the two sons of Eli, Hophni and Phinehas, were there with the ark of the covenant of God. 5 And it happened as the ark of the covenant of the LORD came into the camp, that all Israel shouted with a great shout, so that the earth resounded. 6 And when the Philistines heard the noise of the shout, they said, “What does the noise of this great shout in the camp of the Hebrews mean? ” Then they understood that the ark of the LORD had come into the camp. 7 And the Philistines were afraid, for they said, “God has come into the camp.” And they said, “Woe to us! For nothing like this has happened before. 8 “Woe to us! Who shall deliver us from the hand of these mighty gods? These are the gods who smote the Egyptians with all kinds of plagues in the wilderness. 9 “Take courage and be men, O Philistines, lest you become slaves to the Hebrews, as they have been slaves to you therefore, be men and fight.” 10 So the Philistines fought and Israel was defeated, and every man fled to his tent, and the slaughter was very great for there fell of Israel thirty thousand foot soldiers. 11 And the ark of God was taken and the two sons of Eli, Hophni and Phinehas, died.

The Israelites have been dominated by the Philistines for some time so that the Philistines look upon them as their slaves (4:9). For some reason, battle breaks out between the Philistines and the Israelites, and the Israelites are badly beaten. When the dust settles, it is learned that 4,000 Israelites have died (verse 2). When the Israelites return to camp, they cannot understand how God would allow them to suffer this defeat.

Without fasting and prayer, without consulting God, the Israelites decide to practice what Dale Ralph Davis calls “Rabbit-Foot Theology.” 16 The Ark is not viewed as a symbol of God’s presence, but as a magic lamp, which they but need to rub rightly to summon God to their aid. The Ark is a good luck charm, so that wherever they take it, they will be blessed. “Of course,” they reason, “we didn’t take the Ark along with us! We’ll take the Ark when we go to battle tomorrow, and we’re certain to win. God is sure to be with us because His Ark is with us.”

The plan backfires miserably. At first, it does not appear so, but in retrospect it is a huge disaster from the perspective of those who thought the Ark would assure them victory. When the Ark is brought out of the tent and into its place before the Israelite soldiers, a great shout resounds from the Israelite camp. It becomes like a huge pep rally before a football game. The Israelite warriors are really pumped. They cannot lose. God is going to be with them.

The Philistine soldiers hear the uproar coming from the Israelite camp and wonder what could cause such a triumphant shout from the Israelite camp. Then they learn that the Ark has been brought out into the camp of the Israelites. They, like the Israelites, look upon the Ark as though it is capable of magic. They recall that when God led the Israelites against the Egyptians, they were defeated. They remember the stories of the victories God gave the Israelites over their enemies, and that whenever the Israelites fought their enemies, they took the Ark with them. They now fear that the presence of the Ark before the Israelite armies assures Israel of a victory. They might die, the Philistines conclude, but at least they can die like men. And so, rather than give up, the Philistines become motivated to fight to the death, and to die like heroes. This results in the Philistines being even more motivated to fight than the Israelites, and the Philistines once again defeat the Israelites -- only this time 30,000 Israelites are slain. Among the dead are Hophni and Phinehas, the two sons of Eli, who are slain as the Ark of God is captured as a trophy of war.

The Israelites foolishly conclude that taking the Ark of God to war is their guarantee of success in battle. In the plan of God, the Israelites taking the Ark into battle is the means God ordained of fulfilling the words of prophecy He had spoken through the unnamed prophet. Hophni and Phinehas accompany the Ark to war, and when the Israelites suffer defeat and the Ark is taken, the two sons of Eli die on the same day (see 2:34).

The Death of Eli and His Daughter-in-Law ( 4:12-22)

The Word of the LORD is fulfilled, in part, but there is more divine judgment to come on this day of infamy. Eli is stationed by the road in his seat, trembling in heart as he eagerly waits for news of the battle. He must sense that this is the day of judgment. The Ark of God is gone from Shiloh, as are his two sons, and Eli is not at all comfortable. A certain Benjamite escapes death and flees back to Shiloh from the battle scene with his clothes torn and dust on his head. It is a sign of mourning and defeat, which Eli is not able to see because his vision is all but gone. The rest of the city begins to cry out as word of their defeat quickly circulates.

Eli can hear even if he cannot see, and what he hears frightens him. His ears, as it were, are about to tingle (see 3:11). Eli asks what the commotion means, and the man who has escaped hastens to his side where he briefly sums up his report. There is no “good news” and “bad news” but only “bad news” -- Israel has been defeated by the Philistines, Eli’s sons have been killed, and the Ark of God has been taken. The news is more than Eli’s 98-year-old body can handle. He collapses, falling from his seat in such a way that he breaks his neck. Eli is dead, along with his sons, and all on the same day. His forty years of service as judge over Israel has ended.

The dying is not yet over for the house of Eli. The wife of Eli’s son, Phinehas, is pregnant, and the news of Israel’s tragic defeat, the loss of the Ark, and the deaths of Eli and her husband bring on her labor. As she is in labor, things do not go well. While those helping try to comfort her, she refuses their help. When she learns that her child is a boy, she names him Ichabod, a name meaning “no glory,” because the Ark of God has been taken and her husband and father-in-law have died. This daughter-in-law of Eli seems more perceptive than her husband. She realizes that the greatest disaster is the loss of the Ark. In her mind, the capture of the Ark is the departure of God’s glory.

Actually, I think she was wrong. As I understand the Old Testament, the glory had long since departed from the tabernacle. Consider these words in Exodus, which describe the coming of God’s glory to the tabernacle:

34 Then the cloud covered the tent of meeting, and the glory of the LORD filled the tabernacle. 35 And Moses was not able to enter the tent of meeting because the cloud had settled on it, and the glory of the LORD filled the tabernacle. 36 And throughout all their journeys whenever the cloud was taken up from over the tabernacle, the sons of Israel would set out 37 but if the cloud was not taken up, then they did not set out until the day when it was taken up. 38 For throughout all their journeys, the cloud of the LORD was on the tabernacle by day, and there was fire in it by night, in the sight of all the house of Israel (Exodus 40:34-38).

God promised He would meet with the Levitical priests there at the entrance of the tabernacle:

42 “It shall be a continual burnt offering throughout your generations at the doorway of the tent of meeting before the LORD, where I will meet with you, to speak to you there. 43 “And I will meet there with the sons of Israel, and it shall be consecrated by My glory. 44 “And I will consecrate the tent of meeting and the altar I will also consecrate Aaron and his sons to minister as priests to Me. 45 “And I will dwell among the sons of Israel and will be their God. 46 “And they shall know that I am the LORD their God who brought them out of the land of Egypt, that I might dwell among them I am the LORD their God” (Exodus 29:42-46).

Somewhere along the line, the glory of God departs from the tabernacle. This departure appears not to be as dramatic and apparent as the coming of God’s glory to the tabernacle, as described above. Samuel lives in the tabernacle. He sleeps but a few feet away from the Ark of God (3:3), yet he has not yet come to know God and seems to have no special sense of the presence of God there. God’s appearance to Samuel in the tabernacle is described as something special, something unusual. God comes there and stands, calling Samuel (3:10) in a way that is not at all typical. Samuel does not recognize that it is the LORD he has to be told who it is by Eli. Even Eli is not quick to discern the LORD’s appearance.

The Ark is not the manifestation of God to Israel there in the tabernacle. It is no idol. It is a symbol of God’s presence with His people. While the symbol remains in the possession of the priests there in Shiloh, the glory of God has long since departed. The capture of the Ark only symbolizes what is already true, what has been true for a long time. It is certain that the glory has departed from Shiloh, but God’s glory will never be hidden by sinful men, as our next lesson in this series will show.

Conclusione

As we come to the tragic ending of an era in Israel’s distant past (of Eli’s 40-year service as judge and priest), let us pause to reflect on the lessons this text has for us as Christians today.

First, let us consider what our text teaches us about God. How gracious God is to His people Israel, especially when they are sinful and undeserving. Graciously, God repeatedly warns Eli of the judgment which is coming upon His house. The years that pass between the first warning and the fulfillment of God’s promised judgment are a time when Eli could repent and act properly in response to the sins of his sons. God is gracious in breaking the silence and again revealing Himself and His Word to the nation through the prophet, Samuel.

God is gracious, and He is also sovereign (a grace that is unmerited must, of necessity, be sovereignly bestowed). Samuel does not know God, nor does he even recognize His voice. Samuel is not seeking God, and yet God appears to him, causing him to know Him, and calling him to be a prophet. God accredits Samuel before the nation, so that all Israel knows there is now a true prophet of God. God sovereignly prepares the way for the removal of Eli and his sons by raising up young Samuel, calling and gifting him to be a prophet.

God hates sin, and He judges sinners who will not repent. These are dark days for the nation Israel. The priesthood is corrupt. Those who are to serve God and the nation are abusing their office and abusing the people. The priests are thieves and robbers. They are corrupt and immoral. God’s Word clearly indicates the sacredness of this office and ministry and reveals the ways in which priests should reflect and respect the holiness of God. Eli’s sons shake their fists in God’s face, and finally their day of judgment comes, precisely as God has said. God’s day of judgment may come later than we expect, but it will most certainly come.

God seldom works in ways we expect or predict so that we may marvel at His wisdom and power in accomplishing His will and His Word. Who would have thought that the judgment of God would be brought to pass through the enemies of God and of His people, the Philistines? By presumptuously taking the Ark to battle with them, the Israelites show their lack of reverence for the holiness of God, and by taking the Ark to war, the death of Eli’s sons on the same day is accomplished. God works in strange and wonderful ways.

Second, let us consider what this passage teaches us about men. Just as God does not change, and thus He is the same “yesterday, today, and forever,” so men do not really change either. We are not called to be prophets as Samuel was so long ago, but our calling is not all that different from his. Just as he was not seeking God, and God sought him out, so lost men are not seeking God today (see Romans 3:10-11). Men are saved, not because they are seeking God, but because God is seeking and saving lost sinners . It is His finding us more than our finding Him. It is His sovereign grace which draws us to Himself. Salvation, praise God, is of the LORD, and it is He and He alone who is worthy of our praise.

My point is that God calls men today just as He called Samuel so long ago -- and for essentially the same reasons. He has revealed His Word to us, not by a personal appearance or vision, but through His Holy Word, the Bible. Our purpose, like Samuel’s, is to declare God’s Word to men. Every Christian is “called” to faith in Christ and “called” as well to proclaim the Word of Christ to men.

We are not like the Israelites of Samuel’s day, who can say that “a word from the LORD is rare.” The truth is that God has spoken to us finally and fully in the person of His Son and in the Scriptures we hold in our hands (see Hebrews 1:1-4 2:1-4). The problem today is not that God has not spoken, but that men are not listening. No wonder we find the expression repeated in the New Testament , “He who has ears to hear, let him hear” (see Matthew 11:15 13:9, 43 Revelation 2:7, 11, 17, 29 3:6, 13, 22). Would that each of us could say in sincerity, “Speak, Lord, for your servant is listening.” This is the spirit of the one who will “hear” the Word of the Lord.

As I consider our text, I see three responses to God which are typical of the responses men have to God today. The first is the response of the Israelites. The Israelites want God in their midst, to “be there for them” in their hour of need, to do the things they wish Him to do. They take the Ark of God to battle with them, expecting God to give them victory. Rather than seeing themselves as God’s servants, God is their servant. Theirs is a “god” to use, not a God to honor and glorify and praise and worship and obey. This is the “rabbit-foot theology” Davis speaks of which is so popular today. If we but do the right things, go through the right steps, then God is obliged to do our bidding. It is just not so. God is not there to jump through our hoops. And those who foolishly suppose that He is are in for some serious trouble.

The second response to God is that of Eli. His response is one of fatalism, of resignation. At least twice God speaks to Eli through a prophet to warn him of the judgment coming upon him and his house because he does not deal with the sins of his sons. Eli does nothing beyond verbally rebuking his sons. Even now, when the death of his sons is around the corner, Eli does absolutely nothing. His response has an empty religious ring , “It is the LORD let Him do what seems good to Him” (3:18). It is simply a pious sounding version of “what will be, will be.” When David is rebuked for his sin with Bathsheba, he is informed that the child will die (2 Samuel 12:14). This does not keep David from doing anything about it. David beseeches the Lord, prostrating himself on the ground all night, praying that God might spare the child (2 Samuel 12:16-17). Eli seems to simply shrug his shoulders and say, “It is God’s will.”

Sadly, this fatalism is found in Christians today. Rather than finding the sovereignty of God a motivation to strive to please God, some use it as their excuse for doing nothing. In preaching this lesson, I defined a fatalist as “a tired Calvinist.” I later changed my mind and decided a fatalist is a “re-tired Calvinist.” A friend and fellow-elder, Don Grimm, called my attention to the crucial difference between a true Calvinist (one who believes God is in control, and finds this a proper basis for godly effort) and a fatalist. The Chaldeans of old were fatalists. They studied the heavens, believing that the relationship of the heavenly bodies determined what would happen on earth. Fatalists do not see the ultimate cause of earthly events as a sovereign, personal God, who desires fellowship with those who trust in Him. It is one’s relationship with God personally, through faith in Jesus Christ, that causes one to find God’s sovereignty the reason to strive, rather than an excuse to sit. Eli’s faith had deteriorated to little more than the thinking of a fatalist.

Finally , there is the response of Samuel. Samuel does not do anything to prompt God’s appearance or to reveal His Word in prophecy. Samuel is simply going about his daily duties. There is nothing particularly romantic or “spiritual” about dusting and cleaning tabernacle furnishings, about sweeping the floors, or about serving a nearly blind, nearly dead old man (Eli). But in the course of going about his assigned tasks, God finds Samuel and reveals Himself to Him. Many people want to do something spectacular (like take an Ark along to battle) to obtain God’s blessings and power. Samuel teaches us that this is not the norm. Let us go about our lives, faithfully doing the work God has given us to do, leaving the spectacular interventions, the great successes, to God. When it is His time for them to happen, they will happen, not so much because of what we have done, but because God always keeps His promises.

10 The Hebrew term found here is used of very young children, like Samuel in his infancy (1 Samuel 1:24) or the newly born Ichabod (4:21). It is also used of servants who are young men (Genesis 14:24 18:7). It is used of Shechem, who raped Jacob’s daughter, Dinah (Genesis 34) and of Joseph at 17 (Genesis 37:2) and later (Genesis 41:12). It is used also of the spies who spy out Canaan (Joshua 6:23). It is used of Eli’s sons (1 Samuel 2:17) and of David when he goes up against Goliath (1 Samuel 17:33).

11 A friend pointed out to me that while Eli instructs Samuel to respond, “Speak LORD , for Thy servant is listening” (verse 9, emphasis mine), Samuel actually replies, “Speak, for Thy servant is listening” (verse 10). Somewhere in the course of this conversation, it seems, Samuel becomes a believer.

12 For other instances of this, see 2 Kings 21:12 and Jeremiah 19:3.

13 “Eli’s family was apparently guilty of ‘a sin of the high hand’ (cf. Num. 15:30-31). For such defiant sin there was no atonement, and the death penalty would be immediately applied (2:33 3:14). Perhaps this is an Old Testament example of a kind of sin that is ‘unto death’ (1 John 5:16-17).” J. Carl Laney, First and Second Samuel (Chicago: Moody Press, 1982), pp. 23-24.

14 My understanding of prophecy is that when a prophet speaks of coming judgment, God is often giving those who hear the prophecy one last chance to repent. This is clearly the meaning of Jeremiah 18:7-8 and is the hope of the king of Nineveh in the third chapter of Jonah. There are times, as in our text, when the judgment is irreversible (see also Isaiah 6:6-13).

15 I would not be willing to go so far as to say that God could not reveal prophecy through an unbeliever, for Balaam may well have been an unbeliever, and Balaam’s ass was surely not a saint (though more a saint than Balaam, it seems – see Numbers 22-24).

16 Dale Ralph Davis, Looking on the Heart (Grand Rapids: Baker Books, 1994), pp. 49-55 (chapter 4).


Lieutenant General Samuel Baldwin Marks Young

Samuel Baldwin Marks Young was born in Pittsburgh, Pennsylvania, on 9 January 1840. He attended Jefferson College and then enlisted as a private in Company K, 12th Pennsylvania Infantry in 1861. Soon, he was made a captain in the 4th Pennsylvania Cavalry. In 1861, he married Margaret McFadden. By the end of the Civil War, Young was a brevet brigadier general of volunteers.

In 1866, Young entered the Regular Army as a second lieutenant, and later that year was promoted to captain. Young fought with the 8th Cavalry in the wars against the southwestern Indian tribes from 1866 to 1879. In this time, he was brevetted major, lieutenant colonel and then colonel. By June 1897, Young was a permanent colonel.

During the Spanish-American War, Young was a brigadier general and then a major general of volunteers. He commanded a brigade during the Santiago campaign in 1898. After the war, he led a brigade against the Philippine insurrection from 1899-1901 and then served as the governor of the northern Luzon district. In 1900, Young became a brigadier general in the Regular Army and soon became a major general.

In 1902, Young served as the first president of the Army War College. In 1903, he was promoted to lieutenant general. He served as the first Chief of Staff of the United States Army from 15 August 1903 to 8 January 1904. In the time, he supervised the implementation of the General Staff concept of Army organization. He retired from active service in 1904. Young died in Helena, Montana, on 1 December 1924.

About The Army Historical Foundation

The Army Historical Foundation is the designated official fundraising organization for the National Museum of the United States Army. We were established in 1983 as a member-based, charitable 501(c)(3) nonprofit organization. We seek to educate future Americans to fully appreciate the sacrifices that generations of American Soldiers have made to safeguard the freedoms of this Nation. Our funding helps to acquire and conserve Army historical art and artifacts, support Army history educational programs, research, and publication of historical materials on the American Soldier, and provide support and counsel to private and governmental organizations committed to the same goals.


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