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Esplorazione e insediamento della Georgia


Nel 1540, l'esploratore spagnolo Hernando De Soto fu probabilmente il primo europeo ad esplorare l'odierna Georgia. I francesi fecero una breve apparizione in questo momento, ma furono rapidamente espulsi dalle forze spagnole dalla Florida. Questa regione era nota agli spagnoli come Guale. Nel 1663, l'Inghilterra riaffermò una precedente rivendicazione dell'area quando Carlo II concesse i diritti nella Carolina maggiore agli otto "signori proprietari". Nel 1670, i nuovi proprietari stabilirono un insediamento a Charles Town nell'attuale South Carolina. Sebbene il centro di potere spagnolo si fosse ritirato in Florida, una sanguinosa contesa con gli inglesi continuò per decenni.

Nel 1732, Giorgio II concesse le terre tra i fiumi Savannah e Altamaha al generale James Oglethorpe e ad un gruppo di altri fiduciari; in segno di gratitudine, i fiduciari hanno chiamato la colonia dopo il re. Negli ultimi anni, le colonie proprietarie erano state in gran parte infruttuose, il che ha portato a una forma modificata di proprietà. In base a questo accordo, i fiduciari non erano autorizzati a realizzare un profitto dall'impresa e lo statuto doveva essere restituito alla Corona dopo 21 anni. La motivazione per la nuova impresa includeva il desiderio della Corona di mantenere un cuscinetto tra la Carolina del Sud, uno dei più prospere colonie inglesi e spagnole a sud. I fiduciari, da parte loro, speravano di fondare una colonia che offrisse una seconda possibilità ai debitori e cercavano di promuovere il duro lavoro bandendo la schiavitù e i liquori. Per sostenere la stabilità nella colonia, era proibito l'acquisto o la vendita di terreni gli speculatori avevano causato problemi in altre aree e non erano i benvenuti in Georgia. I fiduciari speravano anche che la Georgia potesse essere una fonte di seta e nei primi anni richiedevano ai coloni di piantare alberi di gelso. Tuttavia, i bachi da seta non prosperarono mai. All'inizio del 1733, Oglethorpe e un gruppo di coloni arrivarono nell'attuale sito di Savannah. Tre anni dopo, fu stabilito un altro insediamento ad Augusta, nell'entroterra sul fiume Savannah. Le relazioni costantemente tese con gli spagnoli culminarono nella battaglia di Bloody Marsh sull'isola di St. Simons nel 1742. La vittoria di Oglethorpe segnò la fine della minaccia spagnola in Georgia. Nel 1752, i fiduciari della Georgia si arresero, avendo stabilito una colonia di aziende agricole di media e piccola dimensione. Tuttavia, Oglethorpe considerava l'impresa un fallimento. La popolazione è rimasta piccola e debole. Pochi debitori furono portati nella colonia, ma la schiavitù e l'alcol divennero all'ordine del giorno. Gli esempi prosperi delle colonie a nord influenzarono la Georgia ad annullare il suo divieto di schiavitù, che segnò l'inizio di una società di piantagioni dominata dal riso, dall'indaco e dal lavoro degli schiavi . Lo status coloniale reale fu creato nel 1754. Nonostante la sua debolezza, la Georgia era una parte preziosa dell'Impero britannico e ospitava una popolazione lealista numerosa e vocale alla vigilia della Guerra d'Indipendenza.


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