Informazione

Mulattiera francese a Castelforte


Mulattiera francese a Castelforte

Qui vediamo una mulattiera francese che sposta i rifornimenti in avanti mentre avanzava a ovest da Castelforte nelle montagne a ovest del fiume Garigliano, all'inizio della loro cruciale avanzata durante la quarta battaglia di Cassino.


Muli francesi a Castelforte - Storia

Questo non copre tutte le armi usate dalle truppe. Invece, questa pagina indica alcune delle più insolite---armi che di solito non sono considerate ma erano abbastanza comuni per il soldato medio.
Queste armi sono molto comuni. Ma questa si è rivelata la pagina più difficile da ricercare perché si parla molto poco di queste armi nella maggior parte dei libri di storia. Quindi, voglio descrivere alcune di queste armi e poi includere le citazioni dei soldati che hanno colpito di più.

Menu principale

Artiglieria - Lanciarazzi tedesco Nebelwerfer, grandi cannoni.

Muli - Vecchia tecnologia necessaria per la guerra in montagna.

Propaganda - Campioni delle armi di guerra psicologica [DA AGGIUNGERE]

Palloncini di sbarramento - Ampiamente utilizzati negli sbarchi anfibi nel 1943.

Proiettili di artiglieria
I tedeschi seppellirono anche proiettili di artiglieria che avevano un lungo detonatore. Ciò ha permesso di seppellire il proiettile di artiglieria oltre la portata del rilevatore di mine. Vedere la citazione di seguito dell'ingegnere.

Vedere Citazioni sull'effetto delle mine, di seguito, facendo clic su Citazioni.

Scavando una Betty che rimbalza
Membri del 504º reggimento di fanteria paracadutisti che praticano le loro abilità di rilevamento delle mine.
Vedere la breve storia di 504 PIR, di seguito.

Foto di una "Boncing Betty" con esempi di
sfere d'acciaio. Sulla destra c'è una mina di vetro, forse
il mina di vetro 43 .

Trappole esplosive
Qualsiasi oggetto che sarebbe un soldato sarebbe tentato di raccogliere e ispezionare potrebbe essere truccato
con esplosivi. I tedeschi sapevano che gli americani erano curiosi e sempre alla ricerca
per cibo, souvenir di guerra e qualsiasi cianfrusaglia.

569
moresco
Matita per capelli

Copre scientificamente i capelli bianchi e grigi
alle radici, tempie e har separazione.

NON GRASSO - INNOCUO
Applicare - punta umida.
Nel tuo negozio locale o posta pagato $ 1,00
Mfg'd di E.F. LECHLER
569 West 181st Street New York, N.Y. U.S.A.
--------------------

Il rilevatore di mine si rivelò inadeguato per la Campagna d'Italia, sebbene fosse continuato in servizio. Il suolo italiano aveva grandi quantità di minerale di ferro che lo rendevano inefficace. Inoltre, i tedeschi iniziarono a utilizzare mine non metalliche come la miniera Schu. Nel 1944, l'SCR-625 fu aggiornato al SCR-625(H) Set rivelatore a braccio corto che pesava solo 3,5 libbre. Aveva una maniglia accorciata per consentirne l'utilizzo in posizione prona.
Una volta rilevata una mina, l'operatore avrebbe indicato la posizione e un assistente avrebbe contrassegnato il punto. Durante le pattuglie o gli assalti a una posizione, gli ingegneri avrebbero spazzato un percorso per la fanteria e lo avrebbero contrassegnato con nastro bianco (simile al nastro della scena del crimine). Il baionetta era lo strumento più efficace per sondare mine non metalliche o per rimuovere mine.

Rilevatore di mine SCR-625

Storia del 504 PIR in Italia

Il 504º reggimento di fanteria paracadutisti intendeva unirsi al resto dell'82a divisione aviotrasportata in Irlanda per l'addestramento in vista delle invasioni della Normandia. Furono invece inviati ad Anzio su specifica richiesta del presidente del Consiglio Churchill.
Formarono il 504 Parachute Combat Team che includeva 376 Parachute Artillery Btn e 307 Parachute Engr, Company C. Entrarono in linea al Canale di Mussolini e subirono gravi perdite.

I paracadutisti statunitensi hanno preso il nome di "diavoli in pantaloni larghi" da un diario tedesco trovato a Anzio .

Le foto sopra sono ovviamente foto in posa scattate al 504 PIR in Italia

Generatori di fumo e pentole per sbavature
I generatori di fumo furono ampiamente utilizzati nei primi giorni della Campagna d'Italia. Poiché gli Alleati si stavano muovendo per attaccare un nemico tedesco che occupava le alture, l'occultamento era un fattore importante. Sia sul fronte di Anzio che di Cassino, gli Alleati dovettero spostare truppe ed equipaggiamenti sotto gli occhi sempre vigili dell'avvistamento dell'artiglieria tedesca. Il fumo era un modo sicuro per accecare il nemico e consentire il movimento il più vicino possibile alle linee del fronte.
Generatore di fumo M1

Questo dispositivo bruciava circa due fusti di petrolio da 55 galloni all'ora per produrre fumo per coprire le posizioni alleate.

Foto dalla serie Storia dell'esercito americano.
Fossati anticarro e posizioni di difesa tedesche

Le difese tedesche furono costruite dal Organizzazione Todt. L'Organizzazione Todt era un ramo dell'organizzazione del lavoro militare, il Reichsarbeitdienst (RAD), che utilizzava il lavoro di civili arruolati in servizio e ingegneri civili. Successivamente, ha utilizzato il lavoro forzato dai paesi occupati dai tedeschi ed è stato utilizzato nel servizio di prima linea dell'esercito.

Quanto segue descrive i preparativi davanti al tedesco X Esercito alla Linea GOTICA situata negli Appennini nel 1944.

"Tutto sommato, anche se i limiti di tempo avevano impedito la piena attuazione dell'ordine del Führer di inizio giugno, il lavoro compiuto entro la fine di agosto non rappresentava un risultato da poco. Un rapporto presentato a Kesselring il 3 settembre ha rivelato lo stato di completamento del difese in Decima Armatasettore il 28 agosto. Più impressionanti sono state le cifre per i tipi minori di installazioni - 2,375 postazioni di mitragliatrice, 479 postazioni di cannoni anticarro, mortai e cannoni d'assalto, 3,604 scavate e rifugi di vario genere (tra cui 27 grotte), 16,006 posizioni dei fucilieri (di alberi e rami), 72,517 "T" (cassiere, anticarro) mine e 23,172 mine "S" posate, 117,370 metri di ostacoli di filo e 8,944 metri di fossa anticarro. Soltanto quattro Le torrette Panther tuttavia erano state completate (con 18 ancora in costruzione e altre sette in progetto), 18 su un previsto 46 torrette per cannoni da carro armato più piccole (per cannoni da 1 cm e 2 cm) erano pronte, e di 22 rifugi in acciaio dell'Organizzazione Todt in costruzione, nessuno era finito."
Da "I canadesi in Italia, 1943-1945" - di Lt.-Col. G.W. Nicholson.


Il destino dell'Anzio Annie.
I due cannoni che componevano la batteria tedesca K-5 RR in Italia si chiamavano "Robert" e "Leopold". Quando gli Alleati scoppiarono dall'Anzio Beachhead, i cannoni furono spostati a Civitavecchia, situata appena a nord di Roma. Lì "Robert" e "Leopold" sono stati imbottiti di esplosivo e fatti saltare sul posto. Sopra 7 giugno 1944, il 168º reggimento di fanteria della 34a divisione catturò i cannoni. "Leopold" era il pezzo meno danneggiato e fu trasferito a Napoli e imbarcato a bordo della nave liberty Robert R. Livingston e spedito ad Aberdeen Proving Grounds, nel Maryland. Il destino di "Robert" è sconosciuto, ma presumibilmente è stato demolito in Italia dopo la guerra. Nel febbraio del 1946, altri due cannoni K-5 RR furono portati negli Stati Uniti dalla Germania. Parti di quelle due pistole sono state usate per rendere operativo "Leopold" in modo che la pistola potesse essere testata ad Aberdeen.


Allievo ufficiale Bill Dempsey a Fort Sill, OK nel 1942, in piedi accanto a un cannone da 155 mm.
Questa pistola non assomiglia esattamente a quelle usate in servizio. Potrebbe essere un
primo modello di prototipo.
Fort Sill era la scuola elementare per ufficiali di artiglieria.


muli

I muli erano un mezzo di trasporto essenziale in Italia a causa del terreno montuoso, della mancanza di strade adeguate e del fango che era ovunque durante la stagione delle piogge autunnale. Con il progredire della guerra, i tedeschi dipendevano sempre più da cavalli e muli per il trasporto delle loro unità di supporto. Gli Alleati usavano treni di muli per spostare munizioni e cibo fino alle truppe sulle montagne. Gli ex militari italiani erano soliti guidare questi treni poiché conoscevano la zona ed erano abituati al terreno.


Una mulattiera carica e pronta a percorrere i ripidi sentieri nei pressi di Castelforte. Questa foto
offre uno sguardo sulle dimensioni di un treno di muli.


"Muleskinners" che caricano rifornimenti sui muli per il viaggio infido
su per i sentieri di montagna. FOTO DELLA SERIE STORIA DELL'ESERCITO USA

"L'intero treno di muli è stato distrutto. Gli scuoiatori di muli italiani sono
isterico e non fare alcuno sforzo per raccogliere animali randagi. Loro piangono
e gridare e fuggire piangendo in tutte le direzioni. Per trattarli è
impossibile. Nessuno di loro rimarrà fermo abbastanza a lungo da essere fasciato.
Si arrampicano giù dalla montagna, lasciando dietro di sé una scia di sangue".
Il capitano Klaus Huebner, medico dell'88a divisione,
descrive il risultato di un attacco di artiglieria "Long Walk Through War".

I palloncini di sbarramento erano un piccolo pallone che era legato al suolo o a una nave per fornire un ostacolo per scoraggiare gli attacchi di basso livello da parte di aerei nemici. Questi furono ampiamente utilizzati nei primi anni della guerra e soprattutto sulle flotte d'invasione, come in Normandia e ad Anzio.

Quando i tedeschi furono spinti oltre Civitavecchia, il 9 giugno 1944 mi feci pilotare da Jack Walker su un nuovo L-5, che era un po' più grande e un po' più veloce del tipo di Piper Cub che usavamo. Volevo ispezionare il porto dall'alto per determinare quanto fosse stato danneggiato dai tedeschi prima del loro ritiro. Sembrava piuttosto brutto quando siamo arrivati ​​al porto, quindi ho detto a Jack di iniziare a girare in tondo e di continuare a girare finché non gli ho detto di fermarsi.
Come risultato di questo ordine, non solo stavo guardando l'acqua, ma anche Jack stava guardando in basso, e nessuno di noi ha visto un pallone aerostatico americano che era appena stato lanciato come protezione contro un attacco aereo tedesco. Ci fu un improvviso schianto e l'ala del nostro aereo colpì il cavo del pallone di sbarramento, che si estendeva fino a un camion al confine del porto. Il cavo scivolò lungo l'ala e si incastrò nell'indicatore della velocità dell'aria alla sua fine. Quando ho capito cosa era successo, il gas stava perdendo dal serbatoio dell'ala e stavamo oscillando selvaggiamente in un cerchio. Il mio primo pensiero è stato quello di salvarmi, ma mi sono ricordato che non avevo il paracadute.
Jack spalancò l'acceleratore mentre oscillavamo in una specie di spirale, e girammo diverse volte intorno al cavo come una giostra, girando verso l'acqua. Poi, fortunatamente, il cavo si ruppe mentre Jack poteva ancora raddrizzare il piano in una planata. A quel punto la benzina era dappertutto, quindi spense il motore e si diresse verso terra. Nessuno di noi ha mai capito come siamo scappati quella volta, e gli uomini che maneggiavano il pallone in seguito dissero che sembrava impossibile che Jack potesse mai tirare fuori l'aereo da esso. Inoltre c'era una bomba attaccata al pallone che avrebbe dovuto scivolare lungo il cavo ed esplodere quando qualcosa ha colpito il cavo. L'unica ragione per cui potevamo immaginare che non lo fosse era perché stavamo andando a una velocità molto bassa su un aereo leggero.
Jack scelse l'aeroporto non lontano dall'acqua e vi posò sopra l'aereo il più teneramente possibile. Quando strisciammo fuori, tremavamo ancora entrambi. "Signore, hai appena assistito a un miracolo", disse Jack, e non era esattamente uno scherzo. "Pensavo davvero che fosse tutto finito".

Citato da "Rischio calcolato" di Mark W. Clark, Harper & Brothers Publisher,1950.

Questa era la Linea Gotica. È stato costruito dall'Organizzazione Todt in 12 mesi. Comprendeva casematte, postazioni di cemento, così spesse che un proiettile da 105 mm rimbalzava su di esse, filo spinato, cannoni per carri armati montati su torrette di cemento, campi minati, elaborati fossati anticarro e ripidi terreni montuosi.

Discesa del precipitoso versante settentrionale del Monte Calvi, sfondando gli intrecci di filo spinato e numerosi campi minati più avanti e attraversando un'area completamente azzerata da mortai, artiglierie, mitragliatrici e fuoco di beccaccini nemici richiedeva le qualità combinate di una capra di montagna e Superman.

Monticelli è un picco roccioso a forma di cono, alto 3.000 piedi, boscoso per 3/4 della salita, ma privo di qualsiasi copertura o nascondiglio negli ultimi 600 piedi prima della vetta. Ai suoi lati erano costruite casematte e rifugi in modo tale da proteggersi a vicenda. Erano mimetizzati così accuratamente da essere invisibili a occhio nudo. Un tipico fortino, abbastanza grande da ospitare cinque uomini, era costruito in cemento con un tetto coperto da 3 piedi di tronchi e terra. Davanti c'era una feritoia di fuoco alta 6 pollici e lunga 3 piedi. File dopo file di filo spinato, alto un piede e largo 25 piedi, sono stati posizionati a intervalli di 100 yarde sulla cima della montagna. In due burroni che portavano in cima alla montagna, il nemico aveva posato piccoli campi minati. Sul pendio inverso della vetta furono costruiti elaborati rifugi. Furono scavati direttamente nella montagna a una distanza di 75 piedi ed erano abbastanza grandi da contenere fino a 20 uomini. Su una collina 300 metri a nord di Monticelli è stata trovata un'enorme piroga scavata nella roccia solida. A forma di U e dotato di cucina e zona notte, era abbastanza grande da ospitare 50 uomini.


Citazione del capitano Klaus Huebner, ufficiale medico del 351° Reggimento, 88 Divisione:

"Forzando le mani per alzarmi, ho quasi fatto esplodere una mina sepolta proprio di fronte a me. Nella mia stupidità e in preda al panico, sono saltato in un campo minato! Devo tornare in autostrada. Raccolgo tutte le forze Me ne sono andato e, schivando le mine pericolosamente esposte come fa un giocatore di football con aspiranti placcatori, balzo di nuovo sulla strada. … L'ironia di tutto ciò è che mentre ero via, è arrivata la mia guida. sconvolto, trema dappertutto, singhiozza ed è in un grave stato di ansia. Per tornare da noi ha schivato mortai e raffiche d'aria e ha calpestato una mina rotta - il suo cappuccio svolazzava per due piedi in aria ma la mina no sta andando via. È incoerente al momento. "

"Spesso la stradina attraversa e riattraversa il torrente su piccoli ponti di legno. Questi di solito vengono demoliti e noi attraversiamo sui detriti disseminati intorno a loro. Vedo che l'intero battaglione attraversa uno di questi ostacoli, tranne l'ultimo uomo, che è abbastanza sfortunato da vedersi spazzare via il piede da una scarpa mio. Come 450 uomini abbiano attraversato lo stesso percorso e abbiano evitato di calpestare quella miniera è quasi incredibile!"

"Un altro assioma nel cogliere un obiettivo sembra essere questo: mai prendere la strada più facile e quindi ovvia come un'autostrada principale o una strada secondaria. I tedeschi si aspettano che tu venga da questa parte, e quindi tali strade sono pesantemente minate e difese. la strada da percorrere invece è la più illogica per il nemico e la più difficile per noi. Questo significa scalare la montagna, e in fondo è quello che abbiamo praticato per mesi».

"Il prossimo pericolo è l'attraversamento del prato largo 2 miglia ai piedi del monte La Fine. Sono sicuro che il prato è pesantemente minato e azzerato. A intervalli di 10 yarde gli uomini del mio battaglione lasciano la foresta di querce e iniziano la loro infida camminata attraverso la pianura piatta e aperta. Mi sento come se stessi imbarcando nella mia marcia della morte mentre seguo le truppe attraverso il prato. Sopravviverò all'assalto a La Fine? Sono spaventato a morte ma non posso permettermi di mostrarlo. Il cappellano ed io camminiamo insieme. È decisamente confortante averlo al mio fianco. So che è un cristiano migliore di me. Dio lo risparmierà sicuramente, e se lo fa io, camminando con lui, sarà probabilmente risparmiato anche io. Improvvisamente sono diventato un superstizioso cristiano di trincea."
Citazione del capitano Klaus Huebner, ufficiale medico con 351 ns Reggimento,
88ns Divisione nella sua libro "Lungo cammino attraverso la guerra".

Le mine erano pericolose sia per i privati ​​che per i generali.

"Il maggiore generale HK Kippenberger, un neozelandese, ha calpestato una mina vicino a Cassino che gli ha fatto saltare una gamba. Guardandosi intorno, si è accorto di essere nel mezzo di un campo minato. Tuttavia, si è alzato su una gamba e ha iniziato saltò fuori. Saltò su un'altra mina e cadde in un'esplosione di esplosivo che era solo leggermente meno rumorosa della voce con cui ruggiva: "Dannazione! Ecco l'altra gamba." (Il generale Kippenberger doveva camminare su due gambe artificiali.)


"La distruzione delle ferrovie è diventata un aspetto cruciale della strategia militare", ha affermato Christian Wolmar

Questa non è l'età del treno. Per la maggior parte di noi, l'idea di viaggiare in treno evoca immagini del lusso del vecchio mondo, nel migliore dei casi, e nel peggiore dei casi, materiale rotabile abbandonato dalla neve o da "foglie sulla linea" - e ovunque, personale educato ma inutile in uniforme che si scusa per i ritardi e l'offerta di caffè istantaneo orribilmente costoso.

Ma in quelle uniformi c'è un indizio sulla storia segreta dei treni. C'è un taglio militare alle uniformi, un'aria militare all'intera organizzazione dei treni britannici, dai cappellini indossati dai controllori dei biglietti alle tute dei conducenti.

Per le persone che hanno passato ore a imprecare sottovoce in un raccordo fuori Doncaster, è facile pensare ai treni come irritanti, un nemico, ma i treni hanno effettivamente salvato la Gran Bretagna dai suoi nemici più di una volta - e per la parte migliore di un secolo sono stati uno delle più terribili armi da guerra.

Non ci volle molto dopo l'invenzione del treno perché i militari lo sequestrassero per la guerra. Potrebbe essere difficile immaginare in questi giorni di "ferrovia suburbana" e scuse automatizzate sul Tannoy, ma le ferrovie una volta erano un'arma di distruzione di massa. Per la Gran Bretagna in particolare, la ferrovia divenne nel XIX secolo l'equivalente del dominio aereo cruciale per la guerra di oggi. L'era ferroviaria, iniziata con l'apertura della Liverpool and Manchester Railway nel 1830, ha trasformato la natura e la portata della guerra.

David Lloyd George, primo ministro durante le ultime fasi della prima guerra mondiale, era ben consapevole del vuoto lasciato da molte storie militari. Riferendosi alla Storia della guerra di John Buchan, ha osservato: "La battaglia della Somme ha circa 60 pagine, eppure non ha fatto molta differenza nella guerra, ma i proiettili e i cannoni che hanno permesso all'esercito di combatterla, tutti l'organizzazione del trasporto dietro le righe, sai quanto viene dato a questo? Diciassette righe.'

L'aumento dell'intensità della guerra non era semplicemente il risultato della capacità delle ferrovie di consegnare rapidamente più truppe nelle zone di guerra. Le ferrovie divennero la chiave della strategia militare quando i generali si resero conto che disporre di linee ferroviarie efficaci era più importante delle dimensioni dei loro eserciti o della quantità dei loro armamenti.

Le guerre prima dell'avvento delle ferrovie erano invariabilmente brevi e si svolgevano in una piccola area. Nomi come Guerra dei Trent'anni o Guerra dei Cent'anni si riferiscono in realtà a lunghi periodi di pace scanditi da battaglie occasionali generalmente della durata di pochi giorni al massimo. La battaglia di Waterloo del 1815, ad esempio, l'ultimo grande conflitto in Europa prima dell'invenzione delle ferrovie, durò solo un giorno e causò 50.000 vittime.

Cento anni dopo, la battaglia di Verdun durò per la maggior parte del 1916 e provocò più di dieci volte il numero di morti e feriti. La più grande differenza era che Verdun ebbe luogo in un momento in cui le ferrovie erano disponibili per trasportare gli uomini e le munizioni al fronte e sostenerli lì per lunghi periodi di tempo.

Le truppe britanniche vengono trasportate in treno al fronte nel 1917

Il fattore limitante nelle guerre pre-ferroviarie era il cibo, non tanto per gli uomini, che potevano farne a meno per brevi periodi, ma per l'enorme numero di cavalli usati sia nelle battaglie che per trasportare i rifornimenti. Grandi eserciti potevano restare immobili al massimo solo pochi giorni, per la necessità di spostare i cavalli per le campagne in cerca di foraggio. Pertanto, sia i vincitori che i vinti si sarebbero ritirati rapidamente dalla scena della battaglia e avrebbero ottenuto rifornimenti attraverso il saccheggio o l'acquisto.

Furono gli inglesi che per primi arruolarono il supporto ferroviario nel perseguimento di una campagna militare. Nel 1854, le truppe britanniche in Crimea stavano lottando in condizioni terribili per mantenere l'assedio di Sebastopoli. Il principale problema logistico era che la strada tra il porto di Balaklava, dove sbarcavano rifornimenti e truppe, e Sebastopoli, a sole dieci miglia di distanza sulle alture sopra, era un mare di fango che diventava quasi impraticabile sotto la pioggia.

Fu peggio per le truppe ferite, che furono trasportate su muli e cavalli giù per la collina, un viaggio che terminò molti di loro, come descritto dal giornalista di guerra William Russell: "Un gran numero di malati e, temo, moribondi furono inviati a Balaklava oggi su cucciolate di muli francesi... molti degli uomini erano quasi morti.'

La soluzione, che permetteva di trasportare in modo efficiente sia i rifornimenti che i feriti, era una ferrovia. Due grandi appaltatori ferroviari, Thomas Brassey e Samuel Peto, costruirono la linea, lunga appena otto miglia e alimentata da una combinazione di uomini, cavalli e macchine a vapore, e si rivelò inestimabile nel rompere l'assedio consentendo il trasporto di grandi quantità di munizioni su per la collina in modo molto più efficiente che sulla strada inadeguata.

La guerra civile americana, scoppiata nel 1861 quando il Sud si separò dagli Stati Uniti perché voleva mantenere la schiavitù, fu la prima guerra ferroviaria. E il suo sanguinoso bilancio testimonia l'efficacia delle ferrovie come catalizzatore di carneficine.

Le statistiche sono cupe. Questa guerra, durata quattro anni, ha ucciso più americani – oltre 630.000 – di tutte le guerre in cui i soldati statunitensi sono stati coinvolti prima e dopo, comprese le due guerre mondiali del XX secolo. La guerra fu condotta su un'area grande quanto l'Europa e ci furono 400 scontri abbastanza seri da essere definiti "battaglie", uno ogni quattro giorni.

Le ferrovie lo hanno reso possibile in diversi modi. In primo luogo, potevano portare un gran numero di truppe sul campo di battaglia e assicurarsi che i rinforzi fossero rapidamente disponibili. In secondo luogo, mentre i soldati nell'era pre-ferroviaria dovevano portare le proprie munizioni, o aspettare che i rifornimenti arrivassero lentamente su carri e cavalli, ora una scorta costante di proiettili e proiettili era a disposizione degli uomini al fronte. E terzo, le ferrovie consentivano che si svolgessero battaglie in campagne che non avevano case o fattorie, perché il cibo per uomini e cavalli poteva essere portato in treno.

La battaglia di Verdun durò per la maggior parte del 1916. Si svolse in un momento in cui le ferrovie erano disponibili per trasportare gli uomini e le munizioni al fronte e sostenerli lì per lunghi periodi di tempo

Le linee e gli incroci ferroviari furono al centro di numerose battaglie e la distruzione delle ferrovie divenne un aspetto cruciale della strategia militare. Il primo genio della guerra ferroviaria, un ingegnere che combatteva per il Nord chiamato Herman Haupt, divenne particolarmente abile nel riparare rapidamente le linee, in particolare costruendo un ponte a cavalletto dall'aspetto pericoloso sul fiume Potomac vicino a Washington in soli nove giorni.

Haupt ha calcolato che un esercito di 200.000 uomini potrebbe essere rifornito da una linea ferroviaria a binario unico. Tuttavia, ciò funzionerebbe solo se la ferrovia fosse gestita in modo efficiente. Haupt era fermamente convinto che la gestione dei treni dovesse essere lasciata nelle mani dei gestori delle ferrovie che ne comprendevano le complessità, come la necessità di restituire immediatamente vagoni e carrozze vuoti, affinché potessero essere riutilizzati. In altre parole, le ferrovie avevano bisogno della disciplina militare, ma non della disciplina dei militari.

Le ferrovie hanno avuto un ruolo in tutti i principali conflitti del XIX e dell'inizio del XX secolo, e nel caso della guerra russo-giapponese del 1904-05, la costruzione di una linea - la Transiberiana - è stata effettivamente la causa della guerra . Tuttavia, fu nella prima guerra mondiale che il loro ruolo assunse la massima importanza.

I preparativi tedeschi per questo conflitto si basavano interamente sull'utilizzo delle ferrovie per mobilitare le truppe e inviarle al fronte. Uno schema elaborato, il Piano Schlieffen, fu ideato dai tedeschi per preparare la rapida invasione del Belgio e della Francia, con le ferrovie al centro del piano.

Il confine francese doveva essere raggiunto il 22° giorno e Parigi il 39°, ma inevitabilmente c'erano ostacoli imprevisti come i belgi che facevano esplodere le loro ferrovie e gli inglesi che entravano in guerra prima del previsto. Ciò significava che Parigi, di fatto, non fu mai raggiunta. Invece, dopo il contrattacco della battaglia della Marna nel settembre 1914, si stabilì l'orrendo stallo di tre anni e mezzo sul fronte occidentale.

Fu interamente a causa dello stato della tecnologia dei trasporti dell'epoca e della capacità delle ferrovie di mantenere riforniti i rispettivi fronti che la guerra si trincerò. Le strade erano pessime e i primi aeroplani erano per lo più adatti solo alla ricognizione. Mentre i generali di tutte le parti erano stupidamente entrati in guerra con l'aspettativa che sarebbero stati gli attaccanti ad avere un vantaggio intrinseco, l'opposto ha dimostrato il caso. Difendere il territorio, con le ferrovie che forniscono supporto logistico, si è rivelato molto più facile che invadere il territorio nemico.

Inoltre, una volta fatta l'avanzata, era fondamentale consolidarla con la costruzione di una linea ferroviaria per rifornire le truppe invasori. I campi di battaglia di entrambe le parti furono disseminati di piccole ferrovie di 60 cm di scartamento, che trasportavano uomini e rifornimenti tra le testate ferroviarie, che dovevano essere almeno sette miglia dietro il fronte per essere fuori dalla portata dell'artiglieria.

Nella seconda guerra mondiale, nonostante i progressi compiuti sia nel trasporto aereo che su strada, le ferrovie erano ancora essenziali per mantenere le linee di rifornimento. Il fallimento dei tedeschi nel consolidare la loro vittoria a Dunkerque quando permisero alle truppe sulla spiaggia di fuggire, ad esempio, fu in parte dovuto alla mancanza di ferrovie per facilitare la spinta finale.

Più significativamente, fu la scarsità di ferrovie in Russia e la difficoltà di gestirle, che impedì ai tedeschi di raggiungere Mosca prima dell'arrivo dell'inverno nel 1941, il punto di svolta della guerra. Fu solo quando il sistema ferroviario fu distrutto dagli Alleati nel 1945 che la resistenza tedesca fu finalmente spezzata.

La crescente sofisticazione degli armamenti nel dopoguerra rese infine superfluo l'uso delle ferrovie in tempo di guerra. Non sono più guerre condotte da un numero enorme di truppe schierate l'una contro l'altra su fronti opposti. La fine di questo tipo di guerra significa che le ferrovie non hanno più un ruolo militare. Tutto ciò che rimane sono i berretti e le divise - e mentre le ferrovie britanniche diventano dominate da "marchi" concorrenti gestiti da grandi aziende internazionali, anche loro potrebbero non rimanere per sempre...


Ferrovia Centrale della Grande Crimea

Il primo significativo trasporto di truppe su rotaia fu l'invio di 14.500 soldati prussiani, insieme ai loro cavalli e carri, per annientare la ribellione dei nazionalisti polacchi a Cracovia nel 1846, impiegando solo due giorni per coprire il viaggio di 200 miglia dalla loro guarnigione a Hradish in Boemia. Poi, nel 1848, lo zar Nicola I, il più reazionario dei monarchi del diciannovesimo secolo – un bel riconoscimento data la concorrenza – entrò in scena. Non ebbe scrupoli a inviare 30.000 soldati sulla nuova ferrovia Varsavia-Vienna per aiutare il suo alleato, l'imperatore austriaco Ferdinando, a sedare una ribellione in Ungheria in modo particolarmente spietato e sanguinoso. Pochi mesi dopo, gli austriaci, a loro volta, si avvalsero delle ferrovie per inviare rinforzi per reimpostare il loro dominio sull'Italia a seguito di una parziale presa di potere da parte dei nazionalisti. Quel movimento di truppe stimolò il primo caso documentato di sabotaggio ferroviario quando i ribelli veneziani, guidati da Daniele Manin, fecero saltare alcuni degli archi del lungo viadotto che collegava la loro città con la terraferma per cercare di impedire agli austriaci di raggiungere la loro isola. Non ebbero successo poiché il loro sabotaggio riuscì solo a prolungare l'assedio della città, che alla fine cadde sugli austriaci nell'agosto 1849.

Ci furono diversi significativi movimenti di truppe sulle ferrovie negli anni 1850 che resero i governi di tutta Europa consapevoli del potenziale militare di queste reti, anche se non erano ancora in grado di comprendere come la strada di ferro avrebbe cambiato completamente la natura della guerra. Il primo di questi prevedeva l'invio di un esercito austriaco di 75.000 uomini, insieme a 8.000 cavalli e mille carri, da Vienna alla Boemia all'inizio dell'inverno del 1850. Come Edwin Pratt, il primo storico del ruolo delle ferrovie in guerra e il cui lavoro fondamentale sull'argomento, The Rise of Rail Power in War and Conquest, è stato pubblicato nel 1915, lo mette ironicamente, "a causa degli svantaggi combinati delle ferrovie a linea unica, del personale e del materiale rotabile inadeguati, del tempo sfavorevole, della mancanza di precedenti dei preparativi e dei regolamenti di trasporto e dei ritardi per varie cause impreviste, non meno di 26 giorni furono occupati nel trasporto' per un viaggio di sole 150 miglia, cioè appena sei miglia al giorno.

Sarebbe mai stato così. I limiti di una linea ferroviaria, insieme all'incapacità dei militari di sfruttarla adeguatamente, porterebbero a molte storie simili. Tuttavia, van Creveld descrive questo movimento come "forse la prima volta in cui le ferrovie hanno svolto un ruolo importante nella politica di potere internazionale contribuendo a provocare l'umiliazione prussiana a Olmütz [l'accordo in base al quale i prussiani furono costretti a rinunciare alla loro pretesa di leadership della Confederazione tedesca]». L'imperatore d'Austria, Francesco Giuseppe, fu sufficientemente impressionato da elaborare uno schema per una rete ferroviaria strategica e per elaborare piani per futuri movimenti di truppe che potessero essere effettuati senza interruzione del traffico esistente sulla rete ferroviaria. Purtroppo, nonostante ciò, gli austriaci, come vediamo di seguito, non si sono mai occupati completamente della logistica ferroviaria mentre i prussiani, al contrario, avrebbero imparato la lezione della loro umiliazione.

Nonostante le esitazioni e le sciocchezze sulla "femminilizzazione" dei soldati, i francesi iniziarono finalmente a riconoscere il vantaggio di trasportare i soldati per ferrovia e, di fatto, intrapresero due dei più grandi movimenti di truppe su rotaia, entrambe le volte portando gli eserciti nel Mediterraneo per l'imbarco per fare guerre all'estero. Il primo fu utilizzato per portare le truppe nella guerra di Crimea nel 1854 e il secondo, cinque anni dopo, per combattere gli austriaci in Italia. La ferrovia tra Parigi e Marsiglia non era ancora del tutto completa allo scoppio della guerra di Crimea, ma le truppe potevano utilizzarne ampi tratti per accelerare il loro viaggio verso sud.

I francesi in realtà inviarono più truppe nella guerra di Crimea rispetto agli inglesi, 400.000 contro 250.000, e un gran numero di loro viaggiò in treno verso i porti marittimi del Mediterraneo per l'imbarco. Tuttavia, furono gli inglesi a utilizzare la ferrovia in un modo completamente nuovo durante questa guerra. Infatti, la guerra di Crimea fu la prima in cui una ferrovia svolse un ruolo importante nel mantenimento delle linee di comunicazione, anche a causa degli scarsi preparativi fatti dagli inglesi, che non avevano imparato la lezione di Napoleone sulla logistica.

Un corpo di trasporto, chiamato Royal Wagon Train, era stato costituito nel 1799 e operava appunto durante le guerre napoleoniche, ma fu sciolto nel 1833 per motivi di economia, il che significava che i reggimenti inviati in Crimea dovevano organizzare i propri trasporti, a volte senza il beneficio di muli o cavalli. In teoria il trasporto era a carico del Tesoro, che era separato sia dal Ministero della Guerra, responsabile dell'Esercito, sia dal Capo Generale dell'Ordinanza, incaricato di fornire munizioni ed equipaggiamento. Il Tesoro mostrò scarso interesse per questo compito, ma questo sistema ridicolo e disfunzionale non fu demolito fino al 1870, anche se le sue carenze furono scoperte dalla guerra di Crimea.

La guerra di Crimea è stata un'impresa errata e non necessaria, combattuta in un terreno difficile e in condizioni terribili da un esercito che ha perso molti più uomini per malattia e malattia che per combattimento e ha guadagnato la descrizione dallo storico Eric Hobsbawm come "un macello internazionale notoriamente incompetente". La guerra fu combattuta tra la Russia da una parte e un'alleanza che comprendeva Gran Bretagna, Francia, Impero Ottomano e Regno di Sardegna dall'altra in numerosi teatri, tra cui i Balcani e la Finlandia, e durò dalla fine del 1853 fino all'inizio del 1856. Tuttavia, le battaglie chiave furono in Crimea, in particolare il prolungato assedio di Sebastopoli da parte delle forze britanniche e francesi.

L'apparente casus belli era all'estremo oscuro, una disputa sull'accesso ai luoghi santi di Gerusalemme, che gradualmente si trasformò in guerra a causa di un fallimento della diplomazia e di atteggiamenti molto ridicoli. In effetti, i russi erano da tempo alla ricerca di una scusa per strappare il controllo del Mar Nero - e di conseguenza la rotta terrestre attraverso l'India - al crollo dell'Impero ottomano, ma interpretarono male la situazione diplomatica, non rendendosi conto che i turchi avrebbero ricevere così tanto sostegno e aspettandosi, a torto, che l'Austria fosse disposta a combattere dalla loro parte. Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra dopo che i russi attaccarono la flotta turca nel novembre 1853, spazzandola via con la perdita di oltre 3.000 marinai. Sebbene questa dichiarazione fosse presentata come una risposta agli orrori dell'attacco russo, le due Grandi Potenze avevano i loro motivi per essere coinvolte, poiché cercavano di impedire che le parti slave dell'Impero ottomano, e forse anche Costantinopoli, cadessero in Russia. mani.

Se i russi erano impreparati a un conflitto importante e prolungato, lo erano anche i britannici, che erano stati in pace dalla fine delle guerre napoleoniche, più di una generazione prima, e fu questa mancanza di preparazione che doveva portare alla necessità di una ferrovia come elemento chiave del percorso di approvvigionamento. L'esercito britannico inviato in Crimea aveva perso il suo scopo, essendo diventato ossessionato dallo sfarzo e dalle cerimonie durante i lunghi anni di inerzia. Come Anthony Burton, uno storico delle ferrovie, lo mette eloquentemente: "I soldati ordinari, mal pagati e mal nutriti, non erano altro che manichini, che mostravano uniformi sempre più belle... Il minimo abbandono degli standard - un bottone sporco, un piede messo fuori di sequenza – è stato accolto con la feroce punizione della frustata. Questo era l'esercito di popinjay e di poveri che fu inviato nella lontana Crimea per combattere una vera guerra in cui il sangue sarebbe stato versato.'

In risposta all'annientamento della flotta turca, nell'estate del 1854 una forza di 60.000 soldati, insieme a 3.000 cavalli e 130 cannoni da campo pesanti, fu sbarcata nella penisola di Crimea (ora in Ucraina) da inglesi e francesi, supportati da loro alleati turchi. L'idea era quella di attaccare e catturare Sebastopoli, una città fortezza e porto di cruciale importanza per il controllo del Mar Nero. La speranza, come in tante guerre, era che sarebbe stata una campagna veloce con la città caduta dopo un periodo di bombardamenti e che la guerra sarebbe finita entro Natale. Ma non è andata così. Ci fu una vittoria iniziale ad Alma subito dopo lo sbarco delle forze, ma non fu seguita abbastanza rapidamente e l'estate umida si trasformò in un inverno gelido contro il quale le truppe non avevano protezione.

Gli inglesi erano arrivati ​​del tutto impreparati. Avevano inviato un esercito a 3.000 miglia da casa con una nave scandalosamente mal equipaggiata e, mentre un'estate piovosa si trasformò in un gelido inverno, le condizioni per le truppe divennero insopportabili. I tassi di mortalità per malattie e malnutrizione erano sbalorditivi, il risultato, come suggerisce Brian Cooke, lo storico delle ferrovie di Crimea, "dell'indifferenza e dell'incompetenza di un governo e di un comando dell'esercito che aveva inviato un grande corpo di spedizione militare quasi totalmente privo di in alcuno dei servizi necessari a sostenerlo».

La strada di otto miglia tra la base britannica al porto di Balaklava e la linea del fronte, da dove venivano condotti il ​​bombardamento e l'assedio di Sebastopoli da 30.000 soldati, era un terribile collo di bottiglia. Era del tutto inadeguato allo scopo di trasportare migliaia di tonnellate di munizioni e altre attrezzature e poco si era pensato alla logistica. L'esercito dipendeva dai carri trainati da buoi russi catturati quando le truppe sbarcarono per la prima volta e da alcuni pony turchi, ma secondo il capitano Henry Clifford, un ufficiale di stanza a Balaklava, "il freddo, la mancanza di cibo e il duro lavoro hanno ucciso i buoi e i pony, e le strade sono impraticabili'. Le truppe erano ridotte a "un quarto di mezza razione di carne di maiale e biscotti". Più tardi, descrisse come a dicembre le munizioni si stavano esaurendo perché "i nostri cavalli di artiglieria [morivano] tre e quattro a notte".

Mentre sempre più rifornimenti si accumulavano a Balaklava, incapaci di essere portati a Sebastopoli, lo stato di caos aumentò. C'erano numerose storie di cibo e foraggio che marcivano a bordo delle navi mentre uomini e animali morivano di fame. Una lettera sull'Illustrated London News descriveva quello che, prima della guerra, era stato un piacevole porto di pescatori: "Il porto è un pozzo nero e la spiaggia un pozzo senza fondo pieno di liquidi abomini - un mare putrido di fango fetido nero, che esala un fetore velenoso anche in questa stagione fredda e gravida della morte di migliaia di persone nel momento in cui il caldo sole primaverile sorgerà per accelerare la pestilenza...' William Russell, il leggendario reporter del Times che ha affermato di essere il primo corrispondente di guerra del mondo, fu schietto: ' Non c'è niente da mangiare, niente da bere, niente strade, niente commissariato, niente medicine, niente vestiti, niente sistemazione: l'unica cosa in abbondanza è il colera».

Gli inglesi riconobbero tardivamente che avrebbero dovuto migliorare la linea di comunicazione fino all'accampamento fuori Sebastopoli per mantenere l'assedio. La morte della maggior parte dei cavalli e dei buoi per incuria ed esaurimento, e la mancanza di legname per costruire quella che veniva chiamata una strada di velluto a coste (un sentiero grezzo ma fermo costruito con tronchi perpendicolari alla direzione di marcia e ricoperto di sabbia), suggeriva che una ferrovia potrebbe essere la soluzione ovvia.

L'idea non era, tuttavia, un prodotto dell'immaginazione militare né dei ministri del governo che erano venuti a conoscenza delle carenze logistiche. Mentre le precedenti campagne militari erano state altrettanto mal organizzate e negligenti nei confronti della vita umana, questa volta la differenza era che c'erano giornalisti e fotografi - "incorporati" nel linguaggio moderno - che erano in grado di informare il pubblico a casa della disastrosa svolta di eventi. Senza questo flusso di informazioni, la ferrovia non sarebbe mai stata costruita. Il suggerimento di costruirlo venne, infatti, dagli interessi ferroviari in Gran Bretagna.Il paese aveva appena attraversato il suo più grande boom ferroviario di sempre, con il risultato che una sorprendente rete di oltre 6.000 miglia di binari era stata completata nel 1854, solo un quarto di secolo dopo l'apertura della prima grande ferrovia. Molte di queste linee erano state costruite da Samuel Peto, uno dei primi grandi appaltatori ferroviari, che era stato anche responsabile di linee posate in condizioni molto più difficili in luoghi lontani come la Norvegia e la Nuova Scozia. Sentendo le difficoltà di trasporto attraverso i rapporti di Russell su The Times, Peto, un parlamentare Whig e una figura ampiamente rispettata, suggerì al Duca di Newcastle, il Segretario di Stato per la Guerra, che fosse costruita una ferrovia da Balaklava all'accampamento sulla collina . Non era un'idea universalmente accolta tra alcuni dei militari di alto livello, che sostenevano semplicemente di migliorare la strada. Ma la mancanza di animali e la promessa di Peto di costruire la linea si rivelarono rapidamente decisivi.

Peto ha collaborato con Edward Betts, con il quale aveva costruito diverse ferrovie, e Thomas Brassey, l'altro prolifico appaltatore della giornata, e il trio ha promesso che poiché stavano lavorando nell'interesse nazionale avrebbero eseguito il lavoro a costo senza qualsiasi profitto. Dopo che il suo suggerimento di costruire la linea fu accettato dal Duca di Newcastle, il materiale per la ferrovia fu raccolto a una velocità notevole. Così era la forza lavoro di circa 250 manovali esperti - alla fine quasi quattro volte più lavoravano sulla linea al culmine della costruzione - che non erano solo motivati ​​dal fervore nazionalista che avevano fortemente sposato, ma anche dalla carenza di lavoro dopo il crollo del la mania ferroviaria in Gran Bretagna alla fine del 1840. La flottiglia di piroscafi che trasportava uomini e materiale riuscì a partire nel dicembre 1854 per il viaggio di due mesi entro poche settimane dall'accettazione dell'idea da parte del governo.

Il progetto ha sicuramente catturato l'immaginazione del pubblico, a cui è piaciuta l'idea di questi turbolenti manovali inviati dall'altra parte dell'Europa per salvare l'esercito britannico. Peto fu nominato ingegnere capo e fu ricompensato per i suoi sforzi con un baronetto, anche se in realtà non si recò in Crimea. Lasciò il lavoro a terra alle cure di James Beatty, un esperto ingegnere ferroviario, a cui fu pagata la principesca somma di £ 1.500 (l'equivalente di circa £ 1,2 milioni di oggi) per costruire la ferrovia. Anche Brassey e Betts sono rimasti a casa, ma hanno fornito consigli e sostegno finanziario.

Arrivato in un piccolo gruppo di anticipo, il geometra, Donald Campbell, aveva in gran parte stabilito il percorso per la piccola ferrovia quando Beatty arrivò lì il 19 gennaio. Non era un compito facile in quanto il terreno e le condizioni non erano adatti per una ferrovia. All'inizio c'era un problema sull'ubicazione dei binari ferroviari al molo, ma poi Campbell decise di mantenerlo semplice posizionando la ferrovia al centro della strada principale per ovviare alla necessità di demolizione di eventuali edifici esistenti. Fuori città, c'era un terreno paludoso che richiedeva alcuni piccoli ponti per guadare i ruscelli, ma la sezione più difficile era circa un miglio dopo il villaggio di Kadikoi, con una forte pendenza su una valle che raggiungeva un colle di 600 piedi sul livello del mare per terminare sull'altopiano dove l'esercito stava assediando Sebastopoli. Al suo punto più ripido, la pendenza era di una su quattordici, troppo onerosa per le locomotive convenzionali dell'epoca, e Campbell si rese quindi conto che sarebbe stato necessario installare un motore fermo, utilizzando cavi per trasportare i treni su per il pendio.

Il primo gruppo di 500 uomini arrivò subito dopo Beatty. La maggior parte erano manovali ordinari, ma c'erano anche un centinaio di carpentieri, una dozzina di macchinisti, tre medici e, sorprendentemente, tre lettori di scritture, le cui ingiunzioni sono cadute nel vuoto durante il viaggio poiché i manovali sono stati più che all'altezza della loro famigerata reputazione. Erano sbarcati a Gibilterra (una tradizione militare britannica senza tempo), dove si erano completamente ubriacati e un gruppo coraggioso era addirittura salito per unirsi alle scimmie sulla Roccia. Alla fermata successiva, a Malta, era stato loro vietato di portare qualsiasi denaro a terra per prevenire simili exploit ubriachi, ma hanno prontamente organizzato lotte a premi per raccogliere denaro per il loro alcol. La notizia di queste imprese li aveva preceduti e la loro presenza a Balaklava fu accolta con ostilità da alcuni vertici militari, che dubitavano della loro capacità di costruire la ferrovia. Gli ufficiali sono stati rapidamente smentiti. L'efficacia dei manovali come costruttori di ferrovie non poteva essere criticata e i militari furono impressionati dai loro sforzi. Entro una settimana dall'arrivo dei manovali, le rotaie venivano posate sulla strada a Balaklava e gran parte dell'allineamento dell'intero percorso era stato preparato. Il capitano Clifford è stato conquistato. Mentre nel suo diario descrive i manovali al loro arrivo come "cose ​​indicibili", pochi giorni dopo scriveva che "sono rimasto stupito nel vedere l'andamento della ferrovia a Balaklava... i manovali fanno più lavoro in un giorno di un reggimento di I soldati inglesi lo fanno in una settimana.'

Peto aveva promesso piuttosto avventatamente al Duca di Newcastle che la linea sarebbe stata pronta entro tre settimane dall'arrivo della forza lavoro, ma nel caso ci fosse voluto poco più del doppio di quel tempo, comunque un'impresa straordinaria. Le condizioni di lavoro erano spaventose poiché gli uomini, che lavoravano giorno e notte, dovevano fare i conti con diversi metri di fango usando solo vanghe, forche e carriole per aiutarli. Sebbene fossero disponibili cavalli, muli e persino cammelli, c'era una carenza di lavoro animale poiché molti erano morti per esaurimento e ferite causate da incidenti.

Tuttavia, entro dieci giorni dal primo sbarco, era stata posata la pista per il villaggio di Kadikoi, e non appena il primo tratto fu completato fu impiegato per trasportare materiale ai manovali per costruire il resto della linea e per aiutare con il trasporto di rifornimenti alle truppe. La Grand Crimea Central Railway, per chiamarla con il suo titolo ufficiale piuttosto esagerato e grandioso, fu completata il 26 marzo 1855. Sebbene fosse una ferrovia rozza e di base, la sua costruzione in sole sette settimane durante un feroce inverno e l'inizio della primavera fu un notevole risultato. Sebbene fosse lungo solo sette miglia, Peto in seguito indicò che comprendeva un totale di trentanove miglia di binari, inclusi rami, binari di raccordo e varie sezioni di doppio binario.

Il funzionamento della ferrovia è stato un processo ingombrante e suona come qualcosa progettato dagli architetti della privatizzazione ferroviaria estremamente complessa introdotta dal governo conservatore a metà degli anni '90. Le prime due miglia da Balaklava furono percorse da locomotive a vapore convenzionali importate dalla Gran Bretagna e gestite da Royal Engineers. Quindi i carri furono trainati dalla ripida salita da Kadikoi in lotti di otto dal motore fermo, che era ancora una volta sotto la responsabilità degli ingegneri. Nella fase successiva, sei cavalli, sotto la responsabilità del Corpo di trasporto terrestre appena creato, avrebbero trascinato i carri in coppia su un'ulteriore pendenza e infine una combinazione di gravità e ulteriore trasporto di cavalli avrebbe portato i carri, ciascuno in grado di trasportare fino a tre tonnellate, al campeggio di montagna. Il ritorno dei carri a Balaklava avvenne in gran parte per gravità, il che causò numerosi incidenti quando i freni non funzionavano o non venivano applicati a sufficienza, incluso uno che portò alla morte del povero Beatty. Sebbene apparentemente non fosse gravemente ferito all'epoca, tornò in Gran Bretagna e morì poco dopo, all'età di soli trentasei anni, per un aneurisma che l'autopsia rivelò essere stato causato dalla caduta dal treno. Anche i manovali, che avevano un contratto di sei mesi, tornarono a casa. A quel punto l'esercito, così impressionato dal loro lavoro, aveva voluto che rimanessero per costruire fortificazioni, ma gli appaltatori insistevano che erano civili e non potevano essere obbligati a rimanere. Anche i manovali erano ansiosi di tornare, anche se non prima che almeno uno di loro fosse stato ucciso da una palla di cannone russa mentre partecipava allo sport locale per assistere al bombardamento della città assediata.

Nonostante le procedure operative complesse ea volte pericolose, la linea rappresentava un'alternativa di gran lunga migliore e più sicura alle carreggiate che trasportavano ancora molti rifornimenti. Non appena completata, la ferrovia è stata messa rapidamente in funzione a pieno regime, anche se l'esercito ha posto vincoli ridicoli al suo funzionamento, limitandone l'utilità affermando che non si potevano inviare rifornimenti prima delle 8 o dopo le 17:30.

Per la maggior parte del tempo in cui la ferrovia era in costruzione, i combattimenti si erano fermati per l'inverno e sembrava che per un po' non sarebbero mai più ripresi. Lo zar, Nicola I, era morto ed era stato sostituito dal più modernizzante Alessandro II, ma nei primi giorni del suo governo non aveva abbastanza fiducia per porre fine al folle conflitto. Anche in Gran Bretagna c'erano stati cambiamenti politici. Il governo era caduto a causa della condotta scandalosa della guerra portata all'attenzione del pubblico dai rapporti grafici di Russell. Lord Aberdeen, il primo ministro, fu sostituito da Lord Palmerston, ma ciò servì solo a incoraggiare gli inglesi a raddoppiare i loro sforzi, dato l'imbarazzo nazionale per i fallimenti della campagna del 1854 e le prestazioni di gran lunga migliori dei loro alleati, i francesi, che avevano solo di recente è stato il nemico. Ora, con la ferrovia perfettamente funzionante, riprese l'assalto degli Alleati, rafforzato dall'arrivo dell'esercito sardo. Grazie alla ferrovia si potevano portare su per la collina rifornimenti di munizioni per consentire la ripresa del bombardamento, interrotto da sei mesi. L'attacco, iniziato il lunedì di Pasqua, 9 aprile 1855, fu il più feroce bombardamento di tutta la storia militare fino a quel momento, e durò dieci giorni. La ferrovia ha svolto un ruolo inestimabile nel fornire questo attacco, che ha comportato lo sparo di 47.000 colpi di artiglieria, inclusa una proporzione molto più elevata rispetto a prima dei proiettili più pesanti, che ora potevano essere trasportati fino ai cannoni molto più facilmente.

I risultati, tuttavia, furono deludenti e l'assedio non fu rotto. I russi riuscirono a riparare gran parte dei danni causati dal fuoco di artiglieria e, cosa più importante, non era stato elaborato alcun piano adeguato per un assalto alla città, che avrebbe dovuto essere uno sforzo congiunto con i francesi. La speranza era stata che i russi si sarebbero semplicemente dissolti sotto il bombardamento ma, nonostante abbiano subito enormi perdite sotto lo sbarramento di artiglieria che aveva trasformato la città in un ossario, sono rimasti al loro posto. Ulteriori bombardamenti simili in giugno e agosto ancora non riuscirono a spezzare la determinazione russa e fu solo un altro attacco all'inizio di settembre che l'assedio fu finalmente rotto. In ogni occasione la ferrovia era vitale per fornire fuoco di artiglieria su una scala senza precedenti e il bombardamento finale era su una scala ancora maggiore, con 307 cannoni usati per sparare 150.000 colpi in soli quattro giorni. Come conclude Cooke, la ferrovia trasformò Sebastopoli nella "prima vittima della moderna applicazione dell'artiglieria alla guerra". Mai prima d'ora così tante armi erano state concentrate in un'area così piccola. Mai prima d'ora le munizioni erano disponibili in quantità così prodighe.' Sebbene la ferrovia potesse sembrare una piccola linea modesta, la sua importanza nella storia militare non dovrebbe essere sottovalutata. Come continua Cooke, "l'idea di un sistema di trasporto relativamente sofisticato e complesso costruito appositamente per alimentare i cannoni è stata adottata per la prima volta. Doveva raggiungere il suo apice sul fronte occidentale durante la prima guerra mondiale.' Mentre in precedenza le ferrovie erano state utilizzate per trasportare le truppe, qui una linea appositamente costruita divenne per la prima volta una parte vitale della linea di comunicazione.

Dopo il crollo di Sebastopoli, la guerra si fermò, e la sua inutilità iniziò lentamente a manifestarsi al nuovo zar, che firmò un trattato di pace piuttosto umiliante a Parigi nel marzo 1856. Nei mesi successivi, tuttavia, la ferrovia era stata migliorata ed era stata utilizzata portare grandi quantità di rifornimenti al campo britannico sull'altopiano poiché i generali si aspettavano che la guerra continuasse e non volevano che le truppe trascorressero un secondo inverno all'aperto. In effetti, la guerra del tutto inutile costò quasi un quarto di milione di vite, per lo più a malattie, e sarebbe potuta durare più a lungo se la ferrovia non fosse stata costruita perché gli alleati erano intenti a continuare il loro assedio per quanto i russi resistessero.

Ovviamente non tutti i rifornimenti sono arrivati ​​per ferrovia. La strada tra Balaklava e la linea del fronte è stata infine notevolmente migliorata, ma le ferrovie hanno continuato a trasportare la maggior parte del materiale pesante, una media di 250-300 tonnellate al giorno durante i bombardamenti, l'equivalente di forse mille vagoni trainati da un paio di cavalli ciascuno, mostrando l'enorme capacità offerta anche da un simile aggeggio di Heath Robinson. Al suo apice, la ferrovia era gestita da un enorme gruppo di 1.000 uomini, tra cui molti turchi, e trasportava 700 tonnellate al giorno. I francesi, che sparavano più proiettili, ma soprattutto più leggeri, degli inglesi, non avevano il vantaggio di una ferrovia. Tuttavia, la loro linea del fronte era più facilmente raggiungibile dalla loro base, che si trovava dall'altra parte della penisola di Crimea da Balaklava, in parte perché avevano assicurato la buona manutenzione della strada di collegamento.

Come riassume Brian Cooke, "la ferrovia non salvò l'esercito britannico", poiché la maggior parte dei soldati poveri che arrivarono nell'ondata iniziale di sbarchi morirono di malattie e di fame nel primo inverno, ma ebbe un enorme impatto sul guerra attraverso il semplice espediente di consentire alle merci di essere sgomberate da Balaklava e utilizzate dalle truppe di prima linea. Ancora più importante, insegnò agli elementi più lungimiranti dell'esercito britannico l'importanza della logistica di base poiché l'esercito, fino ad allora, sembrava presumere che "se le forniture di munizioni, cibo, carburante e vestiario fossero consegnate in quantità sufficienti ai Base britannica allora si distribuirebbero automaticamente'. Peto era estremamente orgoglioso di ciò che era stato realizzato. Dopo aver elencato i risultati ottenuti nella costruzione della linea così in fretta, ha detto: "Ho ricevuto una lettera dal feldmaresciallo Burgoyne al suo ritorno dal comando del personale tecnico, affermando che era impossibile sopravvalutare i servizi resi dalla ferrovia, o il suo effetto nell'accorciare il tempo dell'assedio e alleviare le fatiche e le sofferenze delle truppe».

Mentre il conflitto di Crimea è forse meglio ricordato per l'opera di Florence Nightingale, ha segnato un altro evento significativo: la prima volta che una ferrovia è stata utilizzata per trasportare i soldati feriti lontano da un teatro di guerra. Durante la costruzione della ferrovia, gli ingegneri e i manovali avevano assistito alla spaventosa vista dei feriti e dei moribondi che venivano condotti giù per la collina a Balaklava, come descrisse Russell in uno dei suoi dispacci: "Un gran numero di malati e temo che morissero erano inviato a Balaklava oggi su cucciolate di muli francesi ... molti degli uomini erano quasi morti. Con gli occhi chiusi, le bocche aperte e le facce orrendamente attenuate, venivano trasportati, a due a due, dal sottile flusso di respiro, visibile nell'aria, solo a mostrare che erano ancora vivi. Una figura era un orrore: un cadavere, morto come una pietra, legato in posizione eretta sul sedile, le gambe penzolanti rigide, gli occhi spalancati, i denti sulla lingua sporgente, la testa e il corpo che annuivano con spaventosa derisione della vita ad ogni passo del mulo." Russell notò con soddisfazione che ora la ferrovia veniva usata per abbattere truppe ferite e ammalate: "Quattro carri pieni di soldati malati e feriti, corsero dal quartier generale alla città in meno di mezz'ora. Gli uomini erano appoggiati sugli zaini e sembravano molto a loro agio. Che cambiamento rispetto alle spaventose processioni incontrate alcune settimane fa, formate da uomini morti e moribondi, appesi a cavalli mezzo affamati o penzolanti su muli francesi. guerra mondiale che i treni ambulanza appositamente progettati avrebbero svolto questo compito.


Muli francesi a Castelforte - Storia

"figlio ibrido di asino e cavallo", dall'inglese antico mul , dal francese antico mul "mule, hinny" (12c., fem. mulo ), entrambi dal latino mulus (fem. mula ) "quota mulo", dal proto-italico *musklo- , che è probabilmente (insieme al greco myklos "-pack-mule," albanese mushk "mule) un prestito linguistico da una lingua dell'Asia Minore.

Giustamente, la progenie di un asino e di una cavalla quella di un'asina e di uno stallone è tecnicamente un bardotto. I maschi sono normalmente incapaci di procreare. Usato allusivamente di ibridi e cose di natura mista. Il significato di "persona ostinata, stupida o testarda" è del 1470, il senso di "stupido" sembra essere stato più antico, quello di "testardo" è del 18c.

Come tipo di filatoio è attestato dal 1793 (come mule-jenny , 1788), così chiamato perché è un "ybrid" dei trafilatori di Arkwright e della Jenny di Hargreaves. Il senso gergale della malavita di "contrabbandiere di narcotici o corriere per un trafficante di droga" è attestato dal 1935. Il Cervo mulo degli Stati Uniti occidentali (1805) è così chiamato per le sue grandi orecchie.

"pantofola larga", anni 1560, dal francese mulo "pantofola", dal latino mulleus calceus "scarpa con suola alta", indossata dai patrizi romani, da mullus "rosso" (vedi triglia (n.1)). Correlati: muli.

"avente le caratteristiche imputate al mulo,",soprattutto "testardo," 1751, da mulo (n.1) + -ish . Correlati: Mulishly mulishness.

"mule driver", anni 1530, dal francese muletier , dal mulet "mule", una formazione diminutiva che sostituisce l'antico francese mul come la parola per "mule" in francese (vedi mulo (n.1)).

1590s, "che è la progenie di un europeo e un africano nero", dallo spagnolo o portoghese mulato "razza mista", letteralmente "giovane mulo", da mulo "mule", dal latino mulus (fem. mula ) "mule" (vedi mulo (n .1)) forse in riferimento all'origine ibrida dei muli (confrontare il greco hēmi-onos "a mulo," letteralmente "a mezzo asino" come aggettivo, "one di razza mista"). Come aggettivo del 1670. femm. mulatta è attestata dal 1620 mulatta dal 1805.

L'inglese antico aveva sunderboren "nato da genitori disparati"

Capitale russa, prende il nome dal fiume Moscova, il cui nome è di origine sconosciuta. mulo di Mosca il cocktail di vodka è attestato dal 1950.


Alla fine del 1883 Francia e Cina iniziarono a combattere una guerra non dichiarata nel Tonchino. Nel dicembre 1883, nella campagna di Sơn Tây, i francesi sconfissero l'esercito della bandiera nera e conquistarono la città di Sơn Tây. Nel marzo 1884, nella campagna di Bắc Ninh, sconfissero l'esercito cinese del Guangxi e catturarono la città strategicamente importante di Bắc Ninh sulla Via del Mandarino.

La sconfitta di Bắc Ninh, vicina alla caduta di Sơn Tây, rafforzò la mano dell'elemento moderato nel governo cinese e screditò temporaneamente il partito estremista 'purista' guidato da Zhang Zhidong, che si agitava per una piena guerra di scala contro la Francia.Ulteriori successi francesi nella primavera del 1884, inclusa la cattura di Hưng Hóa e Thái Nguyên, convinsero l'imperatrice vedova Cixi che la Cina avrebbe dovuto fare i conti, e a maggio fu raggiunto un accordo tra Francia e Cina. I negoziati si sono svolti a Tianjin (Tientsin). Li Hongzhang, il leader dei moderati cinesi, rappresentava la Cina e il capitano François-Ernest Fournier, comandante dell'incrociatore francese Voltaggio, ha rappresentato la Francia. L'accordo di Tientsin, concluso l'11 maggio 1884, prevedeva il ritiro delle truppe cinesi dal Tonchino in cambio di un trattato globale che avrebbe stabilito i dettagli del commercio tra Francia e Cina e avrebbe previsto la demarcazione del suo confine conteso con il Vietnam.

Fournier non era un diplomatico professionista e l'accordo di Tientsin conteneva diversi punti in sospeso. Fondamentalmente, non è riuscito a stabilire esplicitamente una scadenza per il ritiro delle truppe cinesi dal Tonchino. I francesi hanno affermato che il ritiro delle truppe doveva avvenire immediatamente, mentre i cinesi hanno sostenuto che il ritiro era subordinato alla conclusione del trattato globale. In effetti, la posizione cinese è stata una razionalizzazione ex post, volta a giustificare la loro riluttanza o incapacità di attuare i termini dell'accordo. L'accordo fu estremamente impopolare in Cina e provocò un immediato contraccolpo. Il partito della guerra ha chiesto l'impeachment di Li Hongzhang e i suoi oppositori politici hanno incuriosito l'invio di ordini alle truppe cinesi nel Tonchino di mantenere le loro posizioni. [5]

Li Hongzhang ha accennato ai francesi che potrebbero esserci difficoltà nell'applicazione dell'accordo, ma non è stato detto nulla di specifico. I francesi presumevano che le truppe cinesi avrebbero lasciato il Tonchino come concordato e fecero i preparativi per occupare Lạng Sơn e altre città fino al confine cinese.

All'inizio di giugno 1884 una colonna francese al comando del tenente colonnello Alphonse Dugenne avanzò per occupare le città di confine di Lạng Sơn, Cao Bằng e That Khe. La colonna di Dugenne era costituita da un battaglione di fanteria marina (chef de bataillon Reygasse), una batteria di artiglieria (Capitano Jourdy), una compagnia di fucilieri Tonkinesi appena reclutata e una piccola forza di cacciatori d'Africa (Capitano Laperrino). [Nota 1] Reygasse's marsuini erano soldati veterani, che avevano servito sotto il comando del comandante Henri Rivière alla cattura di Nam Định (marzo 1883), ma i fucilieri Tonkinesi erano stati reclutati solo diversi giorni prima ed erano di valore militare trascurabile. La colonna doveva portare cibo e razioni per 45 giorni, e i combattenti (450 francesi e 350 tonkinesi) erano accompagnati da 1.000 facchini vietnamiti, 240 mulieri francesi e 200 muli. Mentre i francesi avanzavano attraverso un paese sconosciuto, il capitano Jean-François-Alphonse Lecomte del servizio topografico cavalcò con la colonna per mappare il percorso. Lecomte, che servì con distinzione nello staff del generale Louis Brière de l'Isle durante la guerra sino-francese, avrebbe in seguito scritto un resoconto dettagliato dell'imboscata, Le guet-apens de Bac-Lé (Parigi, 1890).

La colonna si formò a Phu Lang Thuong, la postazione francese più avanzata sulla Via del Mandarino, l'11 giugno. Partì per Lạng Sơn il 12 giugno, raggiungendo Phu Xuyen il 13 giugno, Kép il 14 giugno e Cau Son il 15 giugno. La marcia, sotto un afoso sole estivo, fu estenuante e il 15 giugno Dugenne rimandò la batteria di Jourdy a Phu Lang Thuong. Allo stesso tempo è stato rinforzato da una compagnia di zéphyrs a partire dal chef de bataillon 2 ° battaglione di fanteria leggera africana di Servière.

Le recenti forti piogge avevano ingrossato il fiume Song Thuong e i francesi non erano stati in grado di utilizzare il guado a Cau Son. La colonna rimase quindi a Cau Son per tre giorni mentre i suoi ingegneri attraversavano il Song Thuong e ripresero la marcia solo il 19 giugno. Per i tre giorni successivi la colonna proseguì verso nord-est, marciando parallela al corso del fiume Thuong e accampandosi in aperta campagna tra Cau Son e la cittadina di Bắc Lệ. I francesi ora si accorsero che la loro marcia veniva osservata. Singoli spari si udirono in lontananza a intervalli regolari, e in un'occasione gli esploratori di cavalleria francesi vennero presi di mira. Non era chiaro se gli aggressori fossero banditi vietnamiti o soldati cinesi. La mattina del 22 giugno la colonna francese raggiunse Bắc Lệ. Continuando la loro marcia nel pomeriggio, i francesi scesero ancora una volta nella valle di Song Thuong e raggiunsero il fiume. L'intenzione di Dugenne era di attraversare la Song Thuong e continuare lungo la Mandarin Road fino a Thanh Moy e Lạng Sơn. Il fiume era ancora in piena, e la sera del 22 giugno Dugenne esplorò la sua sponda meridionale alla ricerca di un guado adatto. I soldati cinesi erano visibili dall'altra parte del fiume e le truppe di Laperrine li coprivano con le loro carabine mentre un sottufficiale francese testava la profondità del fiume. Nessuna delle parti ha aperto il fuoco. Credendo di avere a che fare con ritardatari dell'esercito del Guangxi che non si sarebbero opposti al suo passaggio, Dugenne diede l'ordine di attraversare il Song Thuong la mattina seguente. [6]

Infatti Dugenne stava affrontando una forza di 3.100 soldati cinesi regolari dell'esercito del Guangxi sotto il comando di Wan Zhongxuan (萬重暄). Questa forza era composta da otto battaglioni sotto il comando di Huang Yuxian (黃玉賢) e un battaglione sotto il comando di Wang Hongshun (王洪順). Altre 1.500 truppe cinesi sotto il comando di Pan Dingxin (潘鼎新) erano accampate nelle vicinanze. La maggior parte delle truppe cinesi era armata con moderni fucili Remington a fuoco rapido. Entrambi i comandanti erano a conoscenza delle disposizioni dell'Accordo di Tientsin, ma a causa degli intrighi politici diretti a Li Hongzhang non avevano ricevuto alcuna istruzione di ritirarsi dal Tonchino. Erano stati invece ordinati dal comandante dell'esercito del Guangxi (un esercito regionale yung-ying), Wang Debang (王德榜), di mantenere le loro posizioni. [7] Wang Debang aveva esperienza di servizio con il generale Zuo Zongtang. [8] [9]

All'alba del 23 giugno il capitano Lecomte attraversò il Song Thuong con l'avanguardia della colonna (due compagnie di fanteria francese, una sezione di fucilieri Tonkinesi e un piccolo gruppo di cavalleria). L'attraversamento è stato osservato da una forza di fanteria cinese schierata in posizione difensiva su una collina boscosa a 250 metri dietro il fiume. I cinesi permisero alle truppe francesi di attraversare indisturbate, ma aprirono il fuoco mentre i fucilieri Tonkinesi stavano attraversando. I loro colpi erano alti, ed è possibile che avessero lo scopo di avvertire piuttosto che di uccidere. Lecomte ha reagito immediatamente a questa dimostrazione ostile, schierando la sua fanteria per affiancare i cinesi fuori dalla loro posizione. I francesi cacciarono i cinesi dalla collina e Lecomte stabilì una posizione difensiva per proteggere l'attraversamento del resto della colonna. Alle 11 l'intera colonna francese aveva attraversato il Song Thuong. [10]

A quel punto si era sviluppata una situazione interessante presso le postazioni avanzate francesi. Alle 9 tre inviati cinesi si fecero avanti con un messaggio scritto per Dugenne dai comandanti cinesi. Lecomte li lasciò passare e ci fu un'intervista. Sebbene gli interpreti vietnamiti di Dugenne non siano stati in grado di cogliere alcune delle sottigliezze del messaggio cinese, sono stati in grado di stabilire che i francesi stavano affrontando truppe regolari dell'esercito del Guangxi e che i comandanti cinesi erano consapevoli dei loro obblighi ai sensi dell'accordo di Tientsin. I generali cinesi hanno spiegato di non aver ricevuto ordini di ritirarsi, e di conseguenza sono stati obbligati a rimanere nelle loro posizioni fino a nuovo avviso. Hanno chiesto a Dugenne di inviare un messaggio eliografico ad Hanoi per chiedere istruzioni. [11]

In considerazione del significato diplomatico dello scontro, Dugenne avrebbe dovuto segnalare la presenza della forza cinese ad Hanoi e chiedere ulteriori istruzioni. Invece, ha informato i cinesi alle 15:00. che avrebbe continuato la sua marcia lungo la Via dei Mandarini nel giro di un'ora. Secondo il capitano Lecomte (normalmente una fonte affidabile), Dugenne credeva che i cinesi lo avrebbero lasciato passare, e la sua intenzione era semplicemente quella di allontanare la sua colonna dal fiume in piena Song Thuong e di trovare un campeggio sicuro per la notte. [12]

Alle 16:00 Dugenne riprese la sua avanzata. Consapevole della possibilità di un malinteso, ha dato istruzioni rigorose che nessuno doveva aprire il fuoco se non su suo ordine. Per diversi minuti la colonna francese marciò indisturbata lungo un sentiero nella giungla verso un gruppo di forti cinesi sulle scogliere di Nui Đồng Nai. Vedendo il sentiero che si apriva in una radura, Dugenne ordinò alla cavalleria di Laperrine di sostituire una sezione inesperta di fucilieri Tonkinesi nella parte anteriore della colonna. Mentre la cavalleria francese spronò i cavalli in avanti per spostarsi davanti alla colonna, la fanteria cinese nei forti di Nui Đồng Nai aprì improvvisamente il fuoco su di loro. Pochi secondi dopo, la fanteria cinese che seguiva la marcia della colonna francese aprì il fuoco su entrambi i fianchi. Non è chiaro se i cinesi furono allarmati dall'improvviso movimento della cavalleria francese o (come credevano i francesi) scambiarono i cavalieri per un gruppo di alti ufficiali e spararono deliberatamente su questo bersaglio allettante. [14]

La fanteria marina dell'avanguardia francese si dispiegò come meglio poté e rispose al fuoco cinese. Dugenne, che guidava il corpo principale della colonna, ordinò a un trombettiere di suonare per un cessate il fuoco, ma il richiamo della tromba non ebbe alcun effetto. I cinesi stavano suonando le loro trombe per portare più dei loro uomini in azione, e quando divenne chiaro che la battaglia non poteva essere fermata, Dugenne progettò la sua difesa. Formò i suoi uomini in un quadrato, racchiudendo il suo vulnerabile treno di salmerie, e ordinò loro di scavare trincee. Nel tardo pomeriggio del 23 marzo i francesi respinsero con successo i ripetuti attacchi cinesi e riuscirono persino a contrattaccare con qualche effetto. Tuttavia, i cinesi raccolsero truppe fresche durante la notte e occuparono posizioni sulle alture di Nui Đồng Nai da cui potevano sparare sulla piazza francese. [15]

La mattina del 24 giugno, i cinesi si fecero strada lungo i lati della piazza francese nel tentativo di tagliare la linea di ritirata della colonna verso il Song Thuong. Dugenne fece diversi contrattacchi locali per prendere aria intorno alle sue posizioni, ma divenne presto ovvio che, senza il supporto di artiglieria, i francesi sarebbero stati circondati e annientati se fossero rimasti dov'erano. Alle 11 Dugenne emise l'ordine di ritirarsi dalla Song Thuong. [16]

Sebbene la colonna abbia subito pesanti perdite dal fuoco dei fucili durante il ritiro ed è stata costretta ad abbandonare il suo treno di bagagli, Dugenne ha combattuto con successo per uscire dall'accerchiamento minacciato e ha districato la sua piccola forza. Il capitano Laperrine, comandante del piccolo contingente di cavalleria di Dugenne, smontò dai suoi soldati in modo che i feriti potessero essere caricati sui cavalli di cavalleria. Il successo dell'evacuazione dei feriti fu dovuto in non piccola misura alla freddezza con cui Laperrine e i suoi cacciatori d'Africa coperto il ritiro. [17]

Ripiegando per gradi, i francesi riattraversarono il Song Thuong sotto il fuoco e si raggrupparono sulla sua sponda meridionale. Nel pomeriggio del 24 giugno la colonna si ritirò a Bắc Lệ, seguita a rispettosa distanza dai cinesi vittoriosi, e occupò una posizione difensiva su un altopiano. [18]

Dugenne aveva eliografato le notizie della battaglia ad Hanoi durante la notte del 23 giugno, e il generale Millot, il comandante in capo francese, inviò immediatamente il generale François de Négrier e il tenente colonnello Letellier in aiuto di Dugenne con una consistente colonna di soccorso assemblata da le guarnigioni di Hanoi e Bắc Ninh. Ordinò anche alla 2a brigata del corpo di spedizione del Tonchino di concentrarsi a Phu Lang Thuong. De Négrier lasciò Hanoi il 24 giugno con due battaglioni Turco, due compagnie del 143° battaglione di linea e due batterie di artiglieria da 80 millimetri. [Nota 2] Risalendo il fiume a bordo di una flottiglia di battelli a vapore fino a Phu Lang Thuong e poi in marcia leggera, la colonna di soccorso di de Négrier raggiunse Cau Son la sera del 25 giugno. [19]

De Négrier si unì alla colonna di Dugenne vicino a Bắc Lệ la mattina del 27 giugno e si preparò per un contrattacco immediato per respingere i cinesi attraverso il Song Thuong. I francesi esplorarono le posizioni cinesi nel pomeriggio e de Négrier ordinò un attacco la mattina seguente. Tuttavia, la sera del 27 giugno ricevette un messaggio eliografico da Millot, che gli ordinava di tornare immediatamente ad Hanoi. Il premier francese Jules Ferry aveva deciso di presentare una protesta diplomatica e chiedere spiegazioni al governo cinese. De Négrier ha ottemperato a questo ordine sgradito. Durante la notte del 28 giugno, sotto la copertura di un forte temporale, lui e Dugenne ritirarono i rispettivi comandi dall'altopiano di Bắc Lệ senza che i cinesi se ne accorgessero. Nel pomeriggio del 29 giugno i francesi raggiunsero Cau Son, dove i feriti della battaglia di Bắc Lệ furono evacuati a Phu Lang Thuong dalla spazzatura. A Phu Lang Thuong i feriti sono stati trasferiti sulla cannoniera Éclair, che li riportò rapidamente ad Hanoi. All'inizio di luglio gli uomini esausti della colonna di Dugenne tornarono ad Hanoi. De Négrier rimase a Phu Lang Thuong con la 2a Brigata, premendo invano Millot per ricevere ordini di attaccare i cinesi. [20]

Le vittime francesi nell'imboscata di Bắc Lệ furono 22 morti e 70 feriti. Le perdite cinesi sono state notevolmente più alte, circa 300 morti e feriti in totale.

Il 1° luglio 1884, il generale Millot impartì il seguente ordine del giorno agli uomini della colonna di Dugenne. Significativamente, ha accusato l'impegno vicino a Bắc Lệ alla malafede dei cinesi e l'ha descritto come un'imboscata. Da quel momento in poi, la battaglia divenne, agli occhi dei francesi, l'"imboscata di Bắc Lệ".

Partis en petit nombre pour occuper, conformément aux ordres du Gouvernement et suivant les conventions de Tien-Tsin, les places frontières du Tonkin et de la Chine, vous avez étés attaqués dans les gorges de Lang-Son par un ennemi s'déloyal qui . préparé pour vous attaquer dans un guet-apens. Mais grâce à votre énergie, vous avez déjoué toutes ses ruses, vous avez combattu avec succès à une contre dix et vous avez fait risperer le drapeau et l'honneur de nos armes. Quei bagagli abbandonati per i coolies sont restés au pouvoir de l'ennemi. Je le proclame bien haut: vous valez les soldats de la première République. Si vous n'avez pas vaincu, vous avez rassuré la France par votre coraggio, votre constance et votre héroïsme. Honneur à vous, soldats, la République vous remercie et inscrira un glorieux fait d'armes dans ses annales. [21]

(Partendo in modeste forze per occupare le fortezze al confine tra Tonchino e Cina, in obbedienza agli ordini del governo e in linea con le disposizioni delle Convenzioni di Tientsin, sei stato attaccato nelle gole del Lạng Sơn da un infido nemico che ha teso un'imboscata per te. Grazie alla tua energia hai sventato tutte le sue astuzie. Hai combattuto vittoriosamente in uno contro dieci e hai fatto rispettare al nemico la nostra bandiera e l'onore delle nostre armi. Solo qualche bagaglio, abbandonato dai coolies, rimane in le sue mani. Lo dichiaro fermamente: avete eguagliato i soldati della Prima Repubblica. Sebbene non abbiate vinto, avete rassicurato la Francia con il vostro coraggio, la vostra fermezza e il vostro eroismo. Onore a voi, soldati! La Repubblica vi ringrazia , e iscriverà nei suoi annali il tuo glorioso atto d'arme.)

Quando la notizia dell'"imboscata di Bắc Lệ" raggiunse Parigi, ci fu furia per quello che fu percepito come un palese tradimento cinese. Il governo di Ferry ha chiesto scuse, un'indennità e l'immediata attuazione dei termini dell'Accordo di Tientsin. Il governo cinese ha accettato di negoziare, ma ha rifiutato di scusarsi o di pagare un'indennità. L'atmosfera in Francia era contraria al compromesso e, sebbene i negoziati continuassero per tutto luglio, all'ammiraglio Amédée Courbet fu ordinato di portare la sua squadriglia dell'Estremo Oriente a Fuzhou (Foochow). I negoziati si interruppero a metà agosto e il 23 agosto 1884, nella battaglia di Fuzhou, Courbet annientò la flotta cinese del Fujian, inaugurando la guerra sino-francese di nove mesi. La sconfitta delle forze francesi portò anche al fallito tentativo francese di attaccare e prendere Taiwan, dove l'esercito cinese Huai sotto Liu Mingchuan sconfisse i francesi nella campagna di Keelung e nella battaglia di Tamsui. [22]


Contenuti

Nella storia divisionale della 71a divisione di fanteria, viene fatta una distinzione tra lo schieramento e la composizione del personale fino alla battaglia di Stalingrado come cesura da un lato, e il nuovo schieramento completo dopo l'annientamento nel 1943 sul Altro. [3] La forza divisionale era di 15.000 uomini. [4]

Modifica distribuzione

    (settembre 1939 – maggio 1940) (maggio 1940 – giugno 1941) (giugno – ottobre 1941) (ottobre 1941 – aprile 1942)
  • Fronte orientale (aprile - agosto 1942) (agosto 1942 - gennaio 1943) (arco - agosto 1943)
  • Slovenia (agosto – settembre 1943) (settembre 1943 – dicembre 1944)
  • Ungheria e Austria (dicembre 1944 – maggio 1945)

Nell'agosto 1939, nel distretto militare XI fu costituita la 71st Divisione di Fanteria (Wehrkreis XI) e fu reclutato principalmente da soldati dell'attuale Bassa Sassonia: Hannover, Hildesheim, Braunschweig e l'Harz occidentale. Furono arruolati principalmente i nati tra il 1910 e il 1920, con una forza divisionale di 15.000 uomini. [4] La mobilitazione avvenne il 25/26 agosto 1939 dal comandante di fanteria 19 (Fanteria-Comandeur 19) a Hildesheim con la parola in codice "Sigurd 9757". [5] Nella primavera del 1939, sotto il colonnello Wolf, Fanteria-reggimento 211 (IR 211) era già preparato per operazioni di combattimento come Training Infantry Regiment 1 (Übungs-fanteria-reggimento 1) presso l'area di addestramento militare di Bergen e gli è stata assegnata una sezione sulla linea Sigfrido. [6] L'addestramento nelle retrovie dell'esercito consisteva principalmente in operazioni con le armi, addestramento sul campo di combattimento, avvicinamento silenzioso, movimento al buio e tiro. [7] Il comandante della prima divisione era il maggiore generale Wolfgang Ziegler a Hildesheim, ex comandante della 19th divisione di fanteria. Le posizioni dei comandanti di reggimento erano occupate da ufficiali esperti della prima guerra mondiale. Poco dopo la mobilitazione generale, il resto della 71a divisione di fanteria fu trasferito a Pirmasens in marce notturne per proteggere il confine, al fine di spostarsi nel loro spazio di schieramento per la campagna occidentale in Francia.

Dopo che la 71 ID aveva marciato a sud-ovest attraverso il Lussemburgo e il Belgio meridionale, attraversarono il fiume Chiers e seguirono la linea Maginot. I combattimenti si accumularono nell'attacco all'altezza tatticamente significativa 311. Ciò rese la 71a divisione di fanteria una delle prime unità a superare la linea Sigfrido. Il 18 maggio 1940, la divisione continuò la sua avanzata in collaborazione con ingegneri e cacciacarri prendendo il villaggio di Villy, la fabbrica di carri armati 505 e altre fortificazioni nell'area di La Ferté (linea Maginot). [8]

Insieme all'IR 188 subordinato alla 71a divisione di fanteria, Olizy e l'altezza 342 furono catturati.[9] Il periodo compreso tra il 21 maggio e il 10 giugno 1940 fu caratterizzato da battaglie difensive sulla linea Maginot, che fu ulteriormente estesa alla protezione contro i contrattacchi. Entro il 22 maggio 1940, sette ufficiali e 170 sottufficiali e ufficiali erano stati dichiarati morti. [10] All'inizio di giugno 1940, nella foresta di Bois d'Inor, detta anche “Inferno verde” (Grüne Hölle), numerosi contrattacchi da parte dei tirailleurs marocchini e dei legionari stranieri dovettero essere respinti prima che la divisione potesse spostarsi a est della Mosa nell'area di Verdun. [11] Il 15 giugno 1940, alla 71a divisione di fanteria fu ordinato di prendere Fort Vaux e Fort Douaumont, con l'IR 211 a sopportare il peso dell'attacco. L'attacco riuscì sotto la guida del comandante del battaglione Hauptmann Corduan, che combatté a Verdun durante la prima guerra mondiale. La caduta delle due fortezze aprì la strada alla cittadella di Verdun, che cadde dopo la presa di Fort Froide Terre. [12] [3]

Nel giugno 1940 la 71st divisione di fanteria inseguì il nemico in ritirata attraverso la Mosella fino a Nancy. [13] La missione sul fronte occidentale si concluse con il conferimento di numerosi riconoscimenti: la Croce di Cavaliere della Croce di Ferro fu assegnata al generale Karl Weisenberger, [2] Oberst Hans-Karl von Scheele (comandante di Reggimento Fanteria 191), Oberleutnant Germer e Unteroffizier Pape. [14]

Tra il 1940 e il 1941 la 71st Divisione di Fanteria servì come divisione di addestramento (Divisione Lehr) presso l'area di addestramento militare di Königsbrück.

Dal giugno 1941 la 71st divisione di fanteria prese parte all'attacco all'Unione Sovietica e il 22 giugno 1941 irruppe sorprendentemente nelle fortificazioni di confine sovietiche vicino a Niemstow. [15] Il 24 giugno 1941, una battaglia difensiva contro 50 carri armati sovietici si sviluppò vicino a Niemirow, con loro che sparano da posizioni nascoste contro i fanti tedeschi. [16] Ulteriori posizioni dell'Armata Rossa nell'area di addestramento militare di Wiszenka furono ripulite e sconfitte. [17] Alla fine di giugno 1941 fu raggiunto lo sfondamento sulle posizioni settentrionali di Lemberg. [18] Per quasi tutto il mese di luglio 1941, la divisione ha gestito un lungo periodo di marcia attraverso l'Ucraina nell'ambito della riserva dell'esercito (Armeerserve), resa difficile dal maltempo e dal terreno sfavorevole. [19]

Battaglia di Kiev 1941 Modifica

Come parte della 6a armata, la 71a divisione di fanteria doveva costituire il punto focale (Schwerpunkt) dell'offensiva su Kiev, che si espanse nella battaglia di Kiev. Lunghi periodi di pioggia rendevano impraticabili le strade e ritardavano così l'avanzata. La battaglia per Kiev iniziò prendendo le città di Ksawerowka (IR 211), Marjarowka (IR 194) e Gelenowka (IR 191). Tra i confini divisionali della 99a divisione leggera e della 95a divisione di fanteria, la 71a divisione di fanteria prese d'assalto il settore meridionale al largo di Kiev. L'attacco fu ritardato da una linea di bunker lungo il fiume Weta, che furono penetrati in ostinati combattimenti all'inizio di agosto 1941 e il XXIX Corpo d'Armata aprì l'accesso a Kiev. Tra il 10 e il 24 agosto 1941, l'Armata Rossa eseguì importanti contrattacchi contro la posizione perduta di Vasa, ma fallirono. [20]

Qui la 71a divisione di fanteria fu sostituita dalla 296a divisione di fanteria e ricevette una nuova sezione di combattimento larga 60 chilometri nel settore occidentale della città fortemente fortificata di Kiev sulle rive del fiume Irpen. Il 16 settembre 1941 il XXIX Corpo d'Armata lanciò un grande attacco a Kiev, che si concluse tre giorni dopo con l'accerchiamento dell'Armata Rossa e la presa della città. La 71a divisione di fanteria stessa non fu coinvolta nella cattura e fu trasportata nella sua nuova area operativa. [21]

Battaglia di Kharkov 1942 Modifica

Il 5 aprile 1942 l'Ordine n. 55616/42 dell'OKW/WFSt aprì l'offensiva estiva sul fronte orientale. A tal fine, la 71a divisione di fanteria, che fu trasferita dalla Francia di nuovo al fronte orientale nell'aprile 1942, ricevette l'ordine, insieme alla 6a armata, di spingere sul fronte sovietico a sud di Kharkov e di ricollocare la linea di battaglia principale sul Area di Donets al fine di creare una nuova posizione di partenza per il gruppo d'armate sud.

Mentre l'IR 211 supportava la 294a divisione di fanteria in compiti difensivi a Ternowaja, gli altri due reggimenti si spostarono nelle loro linee di partenza. Nel frattempo, l'Armata Rossa fece irruzione con un massiccio schieramento di fanteria e carri armati, nonché con uno schieramento numericamente superiore di personale e materiali vicino a Peremoga, a est ea sud-est di Kharkov, e impegnò gran parte delle unità tedesche. Unità della 71a divisione di fanteria difendevano l'area a nord di Izium sul Donets. Le formazioni tedesche riuscirono, tra l'altro, a circondare la 6a e la 57a armata sovietica. La conseguente battaglia primaverile di Kharkov dal 17 al 24 maggio 1942 si concluse con la sconfitta dell'Armata Rossa. [22]

Questo è stato seguito dal prendere le posizioni difensive sul babka. Quindi la divisione avanzò attraverso Nikolayevka nel settore di Oskol. L'unità ha preso parte a battaglie di inseguimento via Belovodsk, Morozovskaya, Tschir al Don nel settore Generalow. Ulteriori battaglie difensive si svilupparono a ovest di Kalatsch. Dall'agosto 1942 i fanti della 71st divisione di fanteria attraversarono il Don, presero Karpovka e Rossoschka fino a raggiungere Stalingrado.

Il 3 settembre 1942 il generale Friedrich Paulus aveva a disposizione per la conquista di Stalingrado le seguenti forze armate: 30.000 soldati della LI. Corpo d'Armata (389a, 295a e 71a Divisione di Fanteria) e 50.000 soldati della 4a Armata Panzer, XXXXVIII. Panzer Corps e IV Army Corps (24th PD, 14th PD, 29th Motorized Infantry Division, 94th Infantry Division e 20th Infantry Division rumena) per un totale di 80.000 soldati. [23] La LI. Il Corpo d'Armata con la 71a divisione di fanteria sotto il generale Alexander von Hartmann doveva farsi strada attraverso i sobborghi occidentali e nord-occidentali fino a Stalingrado. [24] Questo percorso era il più breve e facile dall'anello difensivo esterno a quello interno di Stalingrado. [25] La sera del 3 settembre 1942, la 71a e la 295a divisione di fanteria si mossero verso est, catturando la stazione di Gumrak nella lotta contro il 2o corpo di carri armati sovietico (maggiore generale Andrey Kravchenko) e la 112a divisione di fucilieri sovietica (colonnello Ivan Yermolkin) . Guidarono il 23º Corpo dei carri armati al comando del maggiore generale AF Popov e la 399a divisione del fucile sotto il colonnello Nikolai Grigoryevich Travnikov a est verso la stazione di Konnaia. L'obiettivo era quello di concentrare le forze principali per l'attacco alle colline Gorodishche e Mamayev. IR 211 e 194 sfondarono le linee difensive del 112° RD sovietico, mentre sull'ala destra l'IR 191 invase le trincee del 196° RD sotto il colonnello Polikarpov e catturò Talowoi e le stazioni Opytnaia ed Eschowka.

Ciò ha portato a grandi perdite da parte dell'Armata Rossa, che ha risposto all'avanzata tedesca con un contrattacco all'ospedale di Stalingrado. Il cuneo d'urto della 71a divisione di fanteria si è fatto strada in profondità nelle linee della 62a armata a sud di Gunmrak e "ha letteralmente spazzato via l'87a e la 196a RD dalla linea di battaglia delle truppe sovietiche". [26] Nella regione intorno a Gumrak ci furono poi una serie di altre battaglie difensive contro i resti del 112° RD, 196° RD e 87° RD.

Il 4 settembre 1942, il maggiore generale Anton Lopatin ordinò un contrattacco per impedire alla 71a divisione di fanteria di prendere piede sulla sponda orientale della Tsaritza. [27] Il 244° RD sovietico incontrò l'IR 191, che aveva occupato le alture circostanti e si era avvicinato al centro della città lungo la Tsaritza per 4 km. Lopatin riferì falsamente che le truppe di Afanasiev avevano distrutto gran parte dell'IR 191. [28] L'8 settembre 1942, 295 ID e 71 ID continuarono la loro avanzata da Gorodishche e Razgulaewka sulla strada principale da Gumrak a Stalingrado e respinsero centinaia di Soldati dell'Armata Rossa dell'87° RD, 42° RB e un reggimento del 244° RD nelle vicinanze dell'ospedale e della stazione dei trattori a motore a nord della Tsaritza, pesanti combattimenti si svilupparono intorno a Razgulaewka. Di conseguenza, l'87a divisione fucilieri ebbe presto solo 140 soldati. La 71a divisione di fanteria di Hartmann registrò solo lievi guadagni di terreno tra l'ospedale e la Tsaritza. [29] Nel frattempo i tre reggimenti di fanteria della divisione dovettero radunare tutte le loro forze per coprire le trincee del 42° RB e del 244° RD, pronti all'assalto. [30]

La battaglia per i sobborghi di Stalingrado raggiunse il suo culmine il 12 settembre e si svolse principalmente intorno al terreno collinare largo da 1,5 a 3 km a ovest e nord della città tra Gorodishche, Alexandrowka, la stazione di Razgulaewka e l'ospedale. La sera del 12 settembre i combattimenti si placarono, la 6th Armata era in possesso delle catene montuose tatticamente importanti, mentre la 62nd e la 64th Armata sovietica in particolare subirono pesanti perdite nella battaglia difensiva. [31]

Organizzazione della 71a divisione di fanteria il 12 settembre 1942 Edit

Prima dell'offensiva sulla città di Stalingrado, la 71a divisione di fanteria aveva la sua posizione di partenza a ovest della fabbrica di acciaio "Ottobre rosso" e del fiume Tsaritza, di fronte ad essa la 6a brigata di carri armati, la 42a brigata di fucilieri e un reggimento di fucilieri del 244° RD . [32] [33] La 295a ID e la 71a ID ricevettero l'ordine dall'ospedale di avanzare direttamente nel centro di Stalingrado. [34]

Il colonnello Friedrich Roske ordinò alla sua unità che una rapida cattura del Volga e una conclusione vittoriosa della lotta contro l'Armata Rossa avrebbero significato anche una fine anticipata della campagna orientale:

“Ci troviamo in questa fase della lotta, che è di eccezionale importanza per la guerra e soprattutto per la campagna orientale. Il mondo intero guarda le truppe di Stalingrado e inoltre, la conclusione rapida e vittoriosa della battaglia con il raggiungimento del Volga significa anche una conclusione per il reggimento. Le truppe devono essere informate di questo. Mi aspetto che l'intero reggimento sia estremamente teso, il che sarà degno dei risultati ottenuti finora dall'IR 194." - Colonnello Friedrich Roske, comandante del reggimento 194º reggimento di fanteria. [35]

Un ordine del giorno simile è stato emesso per i soldati del 191° Reggimento di Fanteria:

“Soldati della 71a Divisione! Ci stiamo avvicinando al culmine della battaglia per Stalingrado. Avanti per il Volga! Tutto per la Germania! Allora prenderemo Stalingrado!" - Capitano Fricke, comandante di battaglione 2º Battaglione/191º Reggimento di Fanteria. [36]

La 71a divisione di fanteria, insieme alla 295a divisione di fanteria, fu una delle prime grandi formazioni a raggiungere la loro destinazione sul Volga. A causa delle ondate concentriche di attacco al centro della città, i cunei della 71a divisione di fanteria furono notevolmente assottigliati e quindi bersagli predestinati per i cecchini sovietici. [37] Il primo obiettivo fu raggiunto raggiungendo il crinale attorno alla "muratura" e fu creata la posizione di partenza per un rapido avanzamento nel centro della città. Nella stessa città di Stalingrado, la divisione fu rapidamente coinvolta nei pesanti combattimenti casa per casa nel centro della città e dovette imparare il combattimento locale in condizioni di combattimento difficili, che portarono a pesanti perdite.

La 71a divisione di fanteria premette le unità di difesa sovietiche contro le colline della città ea sud verso Tsaritza. Al calar della notte, l'IR 194 prese Aviagorodok, si avvicinò a 2 km della linea ferroviaria e raggiunse gli ingressi dalla collina 112.5 mentre l'IR 211 e il 191 spinsero l'Armata Rossa in un promontorio a nord-ovest della Tsaritza. [38] Il 13 settembre 1942, la 71st divisione di fanteria avanzò con il massiccio supporto aereo dei bombardieri in picchiata in direzione della stazione principale e il giorno successivo raggiunse il centro della città di Stalingrado a nord della Tsaritza. La lotta per il centro città si trasformò in una battaglia spietata ed estremamente confusa, che fu combattuta con grande fanatismo da entrambe le parti intorno alla stazione centrale, agli edifici del governo e del partito e alla Piazza Rossa con reciproco successo. [39] Nel pomeriggio, una serie di contrattacchi sovietici con il supporto di 3 reggimenti di lanciarazzi Katyusha a sud della stazione Razgulyaevka fino alla Tsaritza avrebbero dovuto disinnescare la situazione, poiché 295 ID e 71 ID erano in posizione appena prima del centro città e del Mamayev Kurgan.

Il supporto dell'artiglieria e gli attacchi aerei di oltre 60 bombardieri in picchiata portarono la controffensiva sovietica a un arresto completo all'alba del 14 settembre 1942. Allo stesso tempo, l'IR 194 e 211 ruppero la resistenza del 42° Battaglione Fucilieri Batrakov e catturarono Hill 112.5. Le truppe d'assalto dell'IR 194 hanno fatto irruzione nelle strade del centro della città e si sono fermate davanti alla stazione centrale di Stalingrado intorno a mezzogiorno. Chuikov ha riferito:

"Singoli gruppi di mitraglieri si sono spostati a est nei Balkas intorno alla collina 112.5, si sono infiltrati nel centro della città dalle 14:00 e si sono fermati di fronte alla stazione principale alle 16:00."

La rapida avanzata del 71 ID sembrò prendere completamente di sorpresa la 62nd Armata e costringerla a mobilitare tutte le riserve disponibili e lanciarla nella battaglia decisiva. Furono interrotti importanti collegamenti di comunicazione e interrotte le forniture, eppure i soldati tedeschi raggiunsero il Volga solo per un breve periodo. L'IR 194 minacciò il terminal dei traghetti e affondò 2 traghetti Volga. Il fatto che Stalingrado non fosse caduta il 14 settembre 1942 era dovuto, tra l'altro, alla resistenza della 35a divisione fucili delle guardie nel sud della città, che fermò di fatto la 29a divisione di fanteria motorizzata durante la loro avanzata verso il centro. La 13a Divisione Fucilieri della Guardia, arrivata nella notte tra il 14 e il 15 settembre 1942, impedì la completa conquista del centro cittadino bonificando le strade e gli edifici (deposito ferroviario, banca statale) ad est della stazione centrale ed intervenendo nella battaglia sul Mamayev Kurgan. Il 1 ° battaglione del 42 ° reggimento fucili della guardia del colonnello Elin ha occupato di nuovo la stazione principale, mentre il 34 ° GRR di Panikhin non è riuscito a prendere la casa degli specialisti. [40] La forza di combattimento della 71a divisione di fanteria era numerata come segue il 14 settembre 1942: 8 battaglioni di fanteria, tutti in condizioni deboli (300-400 uomini), 1 battaglione del genio (PiBtl. 171) in media (300-400 ). [41]

Il 15 settembre 1942, intorno alla stazione centrale di Stalingrado si sviluppò un aspro combattimento contro il 42° reggimento fucili delle guardie della 13a divisione fucili delle guardie. Lo stesso giorno, l'IR 194 continuò la lotta per la stazione principale e l'IR 191 e 211 avanzarono ulteriormente sulla riva nord della Tsaritza. [42] La 24th Divisione Panzer tentò di unirsi alla 71st ID vicino alla Tsaritza il 16 settembre 1942, e 3 carri armati furono erroneamente colpiti dai cannoni PaK della 71st ID. Parti dell'IR 194 in associazione con la 295a divisione di fanteria combatterono per il possesso del Krutoi e del Dolgii-Balka, ma senza essere in grado di scacciare il nemico dalle sue posizioni ben sviluppate. Nel centro di Stalingrado, le forze principali della 71a divisione di fanteria (IR 194 e 211) si scontrarono in una battaglia turbolenta, completamente caotica e per entrambe le parti confusa da casa a casa e da strada a strada per un'ampiezza di 3,5 chilometri con la 13a Divisione Fucili della Guardia. I combattimenti raggiunsero il culmine il 16 settembre 1942 nell'area intorno alla Piazza Rossa tra IR 194 e 2nd Btl./34. GRR e 2nd Btl./42 GRR, in particolare sulla proprietà degli edifici massicci (grandi magazzini Univermag, Teatro Gorki, palazzo delle feste) che fiancheggiavano la piazza, nonché la stazione ferroviaria principale e Kommunisticheskaia Street:

“E più a sud, le forze principali del 194° reggimento della 71a divisione, con il grosso del 211° reggimento della divisione alla sua destra, impegnate in un vorticoso e confuso combattimento da strada a strada e da edificio a edificio con i battaglioni della 13a guardia. Il 34o e il 42o reggimento della Divisione fucilieri in una fascia larga 3,5 chilometri di edifici in macerie e strade bucherellate di bombe che si estende dal burrone di Dolgii verso sud oltre la stazione ferroviaria n. 1 fino al fiume Tsaritza. I combattimenti più pesanti si sono verificati nelle vicinanze della piazza del 9 gennaio, dove i battaglioni di testa del 194º reggimento duellarono furiosamente con il 2º battaglione, il 34º reggimento delle guardie e il 2º battaglione, il 42º reggimento delle guardie, per il possesso delle carcasse degli edifici che fiancheggiano la piazza e vicino alla stazione ferroviaria. , dove il 1° Bataillon, 42° Reggimento delle Guardie, si aggrappò risolutamente alla stazione e agli adiacenti edifici in rovina intorno alla via Kommunisticheskaia. [43]

La 71st divisione di fanteria non fu in grado di inviare rinforzi al Kampfgruppe Edelsheim (24th PD) alla loro testa di ponte alla foce della Tsaritza, poiché tutte le divisioni a Stalingrado erano impegnate in estenuanti combattimenti casa per casa con pesanti perdite. [44] Il 17 settembre 1942, le guardie abbandonarono momentaneamente le loro posizioni nella stazione principale e tentarono di nuovo di riconquistare la casa degli specialisti nell'edificio dei tecnici. [45] I combattimenti per gli accessi al Krutoi e al Dolgiischlucht a nord continuarono, più a sud l'IR 211 e 191 con il 34th e il 42nd GRR combattevano incessantemente per i parchi e gli edifici chiave lungo e ad est di Kommunisticheskaia Street, gli scontri a fuoco intorno al la stazione principale tremò di nuovo e la piazza del 9 gennaio, a soli 3 isolati dal Volga, rimase un nodo di difesa vitale della 62a armata. Quando scese il crepuscolo, il 1° Btl./42. Il GRR è penetrato nella stazione ferroviaria principale e tutti i contrattacchi alla casa degli specialisti sono stati respinti. In serata, l'Armata Rossa ha nuovamente proclamato la vittoria sulle formazioni d'attacco tedesche nella stazione principale e ha affermato di aver contato 100 soldati tedeschi caduti nei locali della stazione. Infine, l'IR 211 è stato in grado di unirsi ai gruppi di combattimento Hellermann ed Edelsheim nella Tsaritza e portare sotto controllo il ponte ferroviario sul fiume. Durante la notte, l'IR 191 si è spostato verso est dietro l'IR 211 ed è stato così in grado di intervenire insieme all'IR 194 nella battaglia per il centro della città. [46]

L'autore William Craig descrive la gravità dei combattimenti per la Piazza Rossa nel settembre 1942:

“In questa piazza i morti giacevano in grottesche contorsioni sul prato e i marciapiedi in pozzanghere rosso scuro. Le tracce di sangue dei feriti, che si erano trascinati da qualche altra parte, formavano motivi intrecciati sul marciapiede. L'"Univermag" era solo un rudere vuoto. Manichini crivellati di proiettili erano sparsi dappertutto. Tedeschi e russi morti, come erano caduti, giacevano uno accanto all'altro nei corridoi. L'intero grande magazzino era diventato un obitorio. L'edificio 'Pravda' crollò durante i raid aerei del 23 agosto 1942. Non c'era più nessuno nelle case della Città dei Soviet e del Club dell'Armata Rossa o nel Teatro Gorky, prese di finestre vuote e brutti buchi neri sbadigliati nel muri. Anche i negozi nelle vie laterali non erano più aperti. Pomodori marci e cocomeri schiacciati giacevano sui marciapiedi, con parti di corpi umani in mezzo, sciami di mosche." [47]

Il 18 settembre 1942, l'offensiva del gruppo Gorokhov nel nord di Stalingrado fallì, in modo che la 6a armata potesse concentrarsi sul combattimento con la 62a armata intorno al Mamayev Kurgan e al centro della città.Tre reggimenti furono coinvolti in una battaglia ondeggiante con il 13° GRD sulla stazione principale e sulla piazza del 9 gennaio. Il 42° RB di Batrakow si ritirò in una posizione difensiva a ovest della ferrovia sulla Tsaritza e quindi legò nuovamente l'IR 211, aggravando ulteriormente la precaria situazione del personale della divisione di Hartmann. [48]

Il 19 settembre 1942, la 71st Divisione di Fanteria cambiò la propria tecnica di combattimento perché la linea di battaglia principale non poteva più essere mantenuta a causa delle pesanti perdite e delle peculiarità del terreno dei Balkas, poiché plotoni e compagnie furono rimodellati come truppe d'assalto in piccoli gruppi. Quindi è stato possibile attaccare le fortezze delle case sovietiche e i nodi di difesa in isolamento e rompere la barriera difensiva. Lo sbarco dei partiti del 284° RD il 19 settembre 1942 alleviò in modo significativo la difficile situazione per il 13° GRD gravemente malconcio nel centro di Stalingrado e liberò nuove forze. Le perdite elevate intorno alla Piazza Rossa e alla stazione ferroviaria principale erano nel frattempo aumentate minacciosamente. Il 42° RB di Batrakov e il 244° RD di Afanasiev (meno di 200 soldati ciascuno) si ritirarono nelle case in rovina a est della linea ferroviaria e intorno a Piazza 1° maggio. L'intera 62a armata era in un'inarrestabile ritirata casa per casa e isolato per strada verso il Volga durante il 19 settembre. [49]

Il 20 settembre 1942, il 13° GRD aveva solo piccole "isole di difesa" isolate ad est della stazione principale, il 42° GRR a sinistra, il 39° GRR al centro e il 34° GRR sul fianco destro. [50] Il giorno successivo i combattimenti si concentrarono nelle aree locali delle strade Kommunisticheskaia, Respublinskaia, Krasnopiterskaia, Stalinskaia e Naberezshnaia. Durante i combattimenti, an ad hoc gruppo di combattimento (Kampfgruppe) di circa 150 mitraglieri con circa 10 truppe d'assalto spostarono il 1° Btl./42 GRR da un isolato a est della stazione ferroviaria principale e lo chiusero a metà strada in un altro isolato all'angolo di via Krasnopiterskaia/Komsomoskaia. A nord, un altro gruppo di combattimento della 71a divisione di fanteria ha sfondato le barricate del 2nd Btl./34. GRR ed è arrivato in piazza 9 gennaio, dove è stato fermato solo da un contrattacco di via Vologodskaia. Il 42° RB e il 244° RD respinsero diversi attacchi dell'IR 211 in via Pushkinskaia dopo la cattura quasi completa del silo di grano il 20 settembre 1942, furono le ultime truppe combattenti attive dell'Armata Rossa nella parte meridionale di Stalingrado. [51]

Il 21 settembre 1942, i granatieri furono in grado di prendere con successo un gruppo di case tatticamente importante e di farsi strada efficacemente nel terminal dei traghetti centrale a Stalingrado. [52] Un partecipante sconosciuto riferì sulla fase finale della battaglia per il centro di Stalingrado:

“Le divisioni d'élite sono state chiamate per fermare l'assalto del 71esimo. Vicino alla stazione sud ci furono molti combattimenti per giorni per l'impianto di stoccaggio del grano pieno di grano [catturato dalla 94a divisione di fanteria]. Nel fumo e nel fetore del grano fumante, ogni piano doveva essere conquistato individualmente nell'enorme blocco di cemento, e c'era anche il fatto che una posizione difensiva sovietica si estendeva dall'approdo meridionale del traghetto all'alto silo. Nella sezione della divisione, il 3 ottobre, le forze nemiche che combattevano tra le rovine della casa furono talmente distrutte che ulteriori sezioni vicine poterono essere conquistate." [53]

Il 22 settembre 1942 portò un nuovo attacco tedesco alla città, contro il Dolgiischlucht, la raffineria di petrolio e Piazza 9 gennaio, dove fu raggiunto anche il Volgaufer. Le guardie hanno perso 200 soldati e hanno rioccupato Krutoi Gorge, 9 gennaio Square, Naberezshnaia, Solnechnaia, Kurskaia, Orlowskaia, Proletarskaia, Gogolia e Kommunisticheskaia. Dopo una settimana di combattimenti di strada, il 13° GRD aveva solo 1.000 soldati pronti al combattimento, le loro unità consistevano quasi interamente di piccole unità isolate che si erano ritirate in alcune case bombardate. L'IR 211 ha utilizzato un canale fognario per raggiungere con successo il Volga a est della stazione ferroviaria principale e ha dovuto ritirarsi di nuovo di notte. Il 1° Btl./42. GRR è stato rinchiuso nei grandi magazzini Univermag sulla Piazza Rossa e completamente distrutto l'ala sinistra del 13° GRD era già completamente crollata. La pressione incessante della 71a divisione di fanteria fece crollare le guardie lungo tutta la linea. Quasi l'intero centro, ad eccezione di alcune sacche di resistenza, dovette essere abbandonato, solo un argine largo da 500 a 1000 metri poteva essere mantenuto. Secondo l'Armata Rossa, tuttavia, 500 tedeschi furono uccisi e 43 carri armati (presumibilmente cannoni d'assalto) distrutti.

Il 25 settembre 1942, la 71st divisione di fanteria fu nuovamente coinvolta in pesanti combattimenti intorno al centro di Stalingrado a nord della gola di Zariza e si trovò in una situazione di stallo con l'Armata Rossa. A nord della Tsaritsa, la 71a divisione di fanteria prese possesso di parti delle case a est degli edifici del partito fino al Volga. In aspri combattimenti di strada e casa per casa, i fanti vinsero il campo passo dopo passo con lanciafiamme, bombe a mano e cariche esplosive, e il 26 settembre 1942, la 71a divisione di fanteria issò la bandiera di guerra del Reich sull'edificio del partito su la Piazza Rossa. La 71a divisione di fanteria fu l'unica della 6a armata in tutta la larghezza della divisione a raggiungere il Volga a sud di Stalingrado alla fine di settembre 1942. Il 211 reggimento di fanteria fu schierato sul fianco destro della divisione tra i fiumi Zariza e Minina rispettivamente. Le unità erano quindi in posizioni ben sviluppate e sicure per un po', anche se pesantemente decimate nel centro della città nei combattimenti di settembre.

Tre battaglioni di fanteria del 71° ID erano gravemente esausti e insanguinati (meno di 300 soldati ciascuno) dopo i lunghi e sanguinosi combattimenti intorno al centro di Stalingrado il 28 settembre 1942, e a metà ottobre 1942 tutti i battaglioni di fanteria del 71° ID erano già nello stato di fuori combattimento e non più in grado di prendere le rimanenti case-fortezza sovietiche. Dal 14 al 26 settembre 1942, il 71° ID, il 295° ID e il 389° ID ebbero 1.000 morti, 3.000 feriti e 100 dispersi. [54]

Dopo che i combattimenti nel centro di Stalingrado si furono placati, la 71a divisione di fanteria si staccò dalla formazione d'attacco concentrata e si espanse in sezioni più ampie nelle posizioni difensive sul Volga. In tal modo, sono stati in gran parte in grado di assumere le posizioni difensive sovietiche esistenti. L'IR 191 si trovava ora al centro della divisione tra le gole della Tsaritza e della Minnina, a sud di essa l'IR 211 con il confine con la 371a divisione di fanteria e a nord l'IR 194 a seguito della 295a divisione di fanteria. [55]

Il 27 settembre 1942, dopo che la 94a divisione di fanteria fu ritirata per i combattimenti a nord, il maggiore generale von Hartmann ricevette la responsabilità generale dei settori sud e centro dal Dolgiischlucht al fiume Elschanka. L'IR 211 è stato utilizzato dal fiume Elschanka a Kuporosnoe, l'IR 191 dalla Tsaritza all'Elschanka e l'IR 194 dalla Tsaritza al Dolgiibalka. [56] Tuttavia, l'IR 194 era troppo debole per compiere progressi significativi contro la Casa di Pavlov e le posizioni dell'Armata Rossa sulle rive del Volga e le loro fortezze su Krutoi e Dolgii. [57] Le impenetrabili difese di Rodimtsev in una fitta rete di edifici e fortezze a nord ea sud della Piazza del 9 gennaio erano indistruttibili per un singolo reggimento gravemente indebolito. Dal 28 settembre al 1 ottobre 1942, una serie di attacchi senza successo in più compagnie e forze di battaglione furono effettuati in collaborazione con la 295a divisione di fanteria, tutti falliti. [58] Il 5 ottobre 1942, la forza di combattimento della 71a divisione di fanteria peggiorò a 1 battaglione di fanteria debole (300-400 uomini) e 7 completamente esauriti (300). [59]

Tra il 25 ottobre e il 1 novembre 1942, la 64a armata lanciò un contrattacco a sud di Stalingrado, che però sarebbe stato respinto. [60] Durante l'operazione Hubertus nel novembre 1942, la 71st divisione di fanteria fu in grado di effettuare solo operazioni di raid minori. [61]

Il 21 novembre 1942, la sacca di Stalingrado si chiuse come parte dell'operazione Urano, quando i carri armati sovietici presero posizioni tedesche vicino a Kalach. La 71st Divisione di Fanteria ricevette l'ordine di trincerarsi in città. Nell'area urbana, il colonnello Roske ha assegnato le seguenti sezioni difensive al GR 194:

  • Prigione: tenente Schölermann
  • Jägerpark: Stabsfeldwebel Raboldt
  • Sede ufficiale: Oberfeldwebel Fraust
  • Grandi magazzini Univermag: Leutnant Drewes
  • Bazar: Hauptfeldwebel Moser
  • Riegel: tenente Meyer
  • Casa dei bambini: Tenente Brandeburgo
  • Posto di comando del reggimento Pitomnik: Hauptmann Röse

Le basi sono state predisposte per la difesa a tutto campo secondo uno specifico piano antincendio, al fine di mantenere le comunicazioni tra le postazioni, squadre di ricognizione spolate tra le singole posizioni di combattimento collegate da trincee. Gli sbarchi di truppe sovietiche attraverso il Volga dovrebbero essere impediti da chevaux de frise e miniere.

L'11 dicembre 1942, quando la situazione dei rifornimenti della 6th Armata era già molto critica, l'Armata Rossa intraprese ulteriori attacchi per spingere ulteriormente verso l'interno l'anello difensivo tedesco. Il 26 gennaio 1943, il comandante di divisione tenente generale Alexander von Hartmann, il tenente colonnello (postumo colonnello) Kurt Wilhelm Ernst Corduan (comandante di reggimento IR 191) e il maggiore (postumo tenente colonnello) August Friedrich Wilhelm Bayerlein (comandante di reggimento IR 211) furono uccisi in uno scontro a fuoco su un terrapieno ferroviario nel settore sputhern vicino a Tsaritza. In quel momento, lo staff delle sottounità in loco era composto da 3 ufficiali, 7 sottufficiali e 183 gradi. La divisione si assicurò, tra l'altro, la sezione tra Yelschanka e Voroponovo e spesso dovette combattere con gli ultimi battaglioni rimasti nei siti di infiltrazione. Il colonnello Roske, che prese il comando della divisione dopo la morte di Hartmann, affidò questi compiti speciali all'unico ufficiale disponibile, il capitano Hindenlang. Nelle sue note personali (stampate nella storia divisionale della 71a divisione di fanteria) Roske ha menzionato che un totale di 17.000 soldati sono stati trovati nel bacino meridionale, di cui circa 2000-3000 sono stati in grado di combattere (kampffähig). [63] Il 26 gennaio 1943, Paulus si trasferì con il personale della 6a armata nei grandi magazzini Univermag, dove il colonnello Roske comandava il 194º reggimento granatieri (GR 194). I restanti comandanti di battaglione del GR 194 erano il maggiore Dobberkau e il capitano Hindenlang. [63]

La 6a armata fu divisa in due parti, i bacini nord e sud crollarono tra il 27 gennaio e il 3 febbraio 1943. [64] La 71a ID fu una delle ultime unità che era ancora in grado di combattere i carri armati sovietici in determinate condizioni nel gennaio 1943. L'ultima linea di resistenza del bacino meridionale tedesco andava dalla stazione principale alla Tsaritza. Il 30 gennaio 1943, l'Armata Rossa conquistò l'area della stazione e si avvicinò all'ultimo anello difensivo, che si trovava a 300 metri dalla Piazza Rossa. Il colonnello Ludwig della 14a Divisione Panzer si arrese intorno alle 18:00. in un edificio d'angolo all'estremità occidentale della Piazza Rossa per salvare i 2.000 feriti che giacevano lì. Verso sera la resistenza del GR 194 terminò per mancanza di munizioni e il maggior generale Roske (promosso il 27 gennaio) [65] ordinò la cessazione di tutti i combattimenti. [66] Il 31 gennaio 1943, i resti della 6a armata si arresero, dalla 71a divisione di fanteria presente, il maggiore generale Roske, il maggiore Dobberkau, il capitano Hindenlang, il primo tenente Fritz Hossfeld si arresero e il tenente Wegener nell'Univermag, gravemente ferito. si arresero anche i grandi magazzini e poco dopo la batteria del primo tenente Wüster nell'area dello stabilimento balneare in via Dvinskaja/via Karskaja. [67]

Da marzo a luglio 1943, la 71st divisione di fanteria fu completamente riorganizzata in Danimarca dai reggimenti granatieri 883 e 885 e sostituzioni dal distretto militare XI. Nell'agosto del 1943 la 71st Divisione di Fanteria fu trasferita in Carinzia con l'incarico di contribuire al disarmo delle truppe italiane nelle zone di Treviso - Gorizia - Trieste e Fiume durante l'Operazione Achse. Seguono la protezione costiera e le lotte partigiane nel Monfalcone e nel fiume. Significativa anche la partecipazione alla Battaglia di Montecassino dal gennaio al maggio 1944.

Qui l'IR 211 ha difeso un tratto del fronte lungo 4 km nella città di Cassino e ha combattuto corpo a corpo con unità neozelandesi per il possesso della stazione al comando del colonnello Barnbeck. L'IR 194 fu utilizzato di fronte alla testa di ponte statunitense di Anzio-Nettuno fino a metà febbraio 1944. Nel maggio 1944 il maggiore Knuht e l'IR 211 combatterono nella Terza Battaglia di Montecassino per le pendici dei Monti Aurunci, a Castelforte ed Esperia. La correlazione delle forze consisteva in 6 battaglioni pesantemente esausti contro 4 divisioni a tutti gli effetti del Corpo di spedizione francese libero, che includeva truppe da montagna marocchine. [68] La resistenza tedesca crollò a causa della pressione alleata e dell'infiltrazione e manovra di fiancheggiamento delle forze francesi sul Garigliano.

Il generale Mark W. Clark descrisse nelle sue memorie come i francesi sfondarono la Linea Gustav nel maggio 1944:

Nel frattempo, le forze francesi avevano attraversato il Garigliano (fiume) e si erano inoltrate nel terreno montuoso situato a sud del fiume Liri. Non è stato facile. Come sempre, i veterani tedeschi hanno reagito con forza e ci sono stati aspri combattimenti. I francesi sorpresero il nemico e si impadronirono rapidamente di terreni chiave, compresi i monti Faito Cerasola e le alture nei pressi di Castelforte. La 1a divisione motorizzata aiutò la 2a divisione marocchina a prendere la chiave del monte Girofano e poi avanzò rapidamente a nord verso S. Apollinare e S. Ambrogio Nonostante l'irrigidimento della resistenza nemica, la 2a divisione marocchina penetrò la linea Gustav in meno di due giorni di combattimento. Le successive 48 ore sul fronte francese furono decisive. I Goumier armati di coltello sciamavano sulle colline, soprattutto di notte, e l'intera forza del generale Juin mostrava ora dopo ora un'aggressività a cui i tedeschi non potevano resistere. Cerasola, San Giogrio, Monte D'Oro, Ausonia ed Esperia furono catturati in una delle più brillanti e ardite avanzate della guerra in Italia, e il 16 maggio il Corpo di Spedizione francese si era spinto avanti di una decina di miglia sul loro fianco sinistro per Il monte Revole, con il resto del fronte leggermente inclinato all'indietro per mantenere i contatti con l'8a armata britannica. Solo i preparativi più accurati e la massima determinazione hanno reso possibile questo attacco, ma Juin era quel tipo di combattente. Per riuscire nelle catene montuose quasi inespugnabili erano necessari treni di muli, abili combattenti di montagna e uomini con la forza di compiere lunghe marce notturne attraverso terreni insidiosi. I francesi mostrarono quell'abilità durante la loro sensazionale avanzata che il tenente generale Siegfried Westphal, il capo di stato maggiore di Kesselring, descrisse in seguito come una grande sorpresa sia nel tempismo che nell'aggressività. Per questa esibizione, che doveva essere la chiave del successo dell'intero viaggio su Roma, sarò sempre un grato ammiratore del generale Juin e della sua magnifica FEC. Il ritardo dell'8a armata rese il compito di Juin più difficile perché si stava muovendo in avanti così rapidamente che il suo fianco destro, adiacente agli inglesi, era costantemente esposto ai contrattacchi. [69]

Dopo l'abbandono delle posizioni di Cassino, l'Abruzzo fu perduto e le battaglie difensive continuarono nell'Italia centrale fino al settembre 1944. Ulteriori missioni di combattimento seguirono in Carinzia, Italia e Ungheria fino alla fine della guerra. Nell'Italia settentrionale, la 71st Divisione di Fanteria era di stanza sul fiume Metauro contrapposta alla 1 Divisione di Fanteria canadese e alla Linea Gotica, dove subì pesanti perdite nelle operazioni di attrito. Nel 1945 la 71st divisione di fanteria si arrese all'esercito britannico vicino a St. Veith in Austria.

La divisione fu ricostituita durante l'estate e poi prestò servizio sul fronte italiano dall'autunno del 1943 fino alla fine del 1944, quasi distrutta nella battaglia di Montecassino. I superstiti trascorsero poi del tempo nell'Italia settentrionale dove si opposero alla 1st Divisione di fanteria canadese a nord del fiume Metauro e sulla Linea Gotica con perdite molto pesanti. In seguito a ciò, la 71st Divisione combatté in Ungheria, arrendendosi infine agli inglesi vicino a St. Veith in Austria.

La divisione è stata implicata nel massacro di Tićan (Višnjan, ora in Croazia), l'11 settembre 1943, quando furono giustiziati 84 civili. [70] [71]


Muli francesi a Castelforte - Storia

Era un giorno di primavera tranquillo e pigro: la data era l'11 maggio, ma non era diverso da qualsiasi altro giorno su quel fronte.

Campi scarlatti di papaveri annuivano e ondeggiavano in una debole brezza - i vasi di fumo al Ponte Minturno portavano la loro foschia attraverso la valle - un guscio in arrivo punteggiava di tanto in tanto il silenzio con un borbottio fragoroso.

A sud di Minturno, il "Plotone di vampiri" - così chiamato perché aveva bivaccato in un cimitero, dormendo di giorno e planando sul fronte di notte - ha effettuato gli ultimi controlli del proprio equipaggiamento, dormito un po', scritto lettere o parlato pigramente sul lavoro che li attende.

La luce del giorno svanì e le stelle danzanti ammiccarono nel cielo limpido. Un cane ululava da qualche parte, il suo grido echeggiava nella valle silenziosa. La forsizia inzuppava l'aria notturna di un profumo nostalgico. I minuti strisciati erano le 22.30. E poi 2245 2255.

Erano le 2300, l'ora H del D-Day.

Un solido, balzante strato di fiamme ha frantumato l'oscurità mentre la più grande concentrazione di artiglieria alleata da quando El Alamein ha ruggito la morte improvvisa nelle linee tedesche. Da costa a costa lungo quel fronte a lungo dormiente, innumerevoli tonnellate di acciaio sputarono dalle gole dei cannoni americani, inglesi, francesi, canadesi e polacchi dal ruggito infernale.

E silenziosamente, rapidamente, dai loro cantori e rifugi, gli uomini dell'88° mossero i primi passi su quella che sarebbe stata una pista lunga, sanguinosa e amara - iniziarono a fare il lavoro per cui erano stati addestrati così bene, iniziarono a fare storia di battaglia.

Sbalorditi in un primo momento dalla ferocia del fuoco di sbarramento, i tedeschi furono tuttavia pronti a reagire e riversarono una raffica micidiale di mortai e armi leggere lungo i pendii contro i ragazzini che avanzavano, colpendo il loro settore della Linea Gustav.

Non c'era stato modo di fermare quell'impennata iniziale, e in meno di 51 minuti il ​​Monte Damiano (Collina 413) chiave delle difese di Castelforte e un'altezza che il Ten. Gen. Clark un tempo si vantava di poter prendere ogni volta che l'88° lo desiderava, era caduto 350º reggimento di fanteria.

La cattura di Damiano, o Cianelli, passò quasi inosservata nei dispacci dell'epoca, ma fu descritta in seguito come una delle operazioni più importanti nell'assalto iniziale alla Linea Gustav. Il suo sequestro coprì il fianco destro del Corpo francese e permise ai francesi di sfondare la strettoia che era Castelforte.

Mentre il 350° si è asciugato su Damiano, il 351° si è scontrato con il muro di pietra che era Santa Maria Infante, punto cardine della Linea Gustav e il primo vero banco di prova per l'88°.

Con i carri armati, che nelle prime ore misero fuori combattimento 21 mitragliatrici tedesche, il 351° partì per Santa Maria con il 2° Battaglione in testa. Un inferno di armi leggere, mitragliatrici e colpi di mortaio ha catturato i ragazzi della pasta mentre si avviavano sui pendii rocciosi. La compagnia "E" guidava l'assalto a destra, la compagnia "F" a sinistra e la compagnia "G" era tenuta in riserva. All'inizio del 12 maggio, la compagnia "F" superò la resistenza della collina 130 e continuò la sua avanzata sul terreno noto come "le tette", in linea con la compagnia "E". Il suo comandante ferito, la compagnia "E" fu trattenuta sullo "sperone". Quando la sua radio è stata distrutta da un proiettile, il tenente colonnello Raymond E. Kendall, Bn. CO, si è avvicinato per determinare la causa del ritardo e ha assunto il comando della compagnia "E" all'arrivo. Individuando due mitragliatrici, il tenente colonnello Kendall guidò un plotone in un attacco a uno dei fortini.

Questa pistola è stata eliminata e il tenente colonnello Kendall ha quindi spostato la compagnia a destra sotto il fuoco di mortai e mitragliatrici pesanti. Salendo a destra delle "tette", il gruppo è stato nuovamente fermato da mitragliatrici che sparavano dai fianchi e dal davanti. Di nuovo il tenente colonnello Kendall decollò, questa volta con una squadra del 2° plotone, e si avviò verso la pistola che stava sparando da una posizione in una casa di pietra sulla destra. Prima accumulando tutta la potenza di fuoco possibile, e unendosi allo scontro a fuoco con una carabina, un bazooka, una BAR e un M-1 con granate anticarro, il tenente colonnello Kendall ha poi guidato l'assalto finale all'edificio. Mentre tirava il perno su una bomba a mano, è stato colpito dal fuoco di una mitragliatrice dal fianco sinistro, ricevendo ferite mortali.

Un ufficiale di collegamento dell'artiglieria, il primo tenente Pat G. Combs del 913°, riorganizzò la compagnia dopo la morte del tenente colonnello Kendall e guidò personalmente i pastori mentre attaccavano e zittivano tre mitragliatrici. Quindi ordinò a una parte dell'unità di scavare mentre lui e il resto avanzavano per catturare lo "sperone".

La compagnia "E" si spinse quindi in Santa Maria, ma fu respinta da un forte contrattacco. La compagnia "F" avanzò a sinistra e raggiunse una posizione vicino a Tame. I carri armati di supporto non furono in grado di passare a causa delle mine e dei cannoni SP nazisti.

Alle 05:15 del 12 maggio, al 3° Battaglione, comandato dal giovane Magg. Charles P. Furr di Rock Hill, S.C., fu ordinato di passare attraverso il 2° per mantenere in movimento l'attacco. Il 3° partì alle 07:30 per la collina 172, fu trattenuto per un po' dal fuoco della collina 103, ma continuò l'avanzata.

Un altro contrattacco tedesco costrinse la compagnia "E" a ritirarsi, e la compagnia "F" fu rapidamente isolata e circondata. I tentativi di raggiungerlo sono falliti.

Andando avanti per verificare la situazione dei rifornimenti, il capitano Charles E. Heitman, Jr., Fort Myers, in Florida, ha trovato "E" e "G" praticamente disorganizzati, malamente tagliati e con "E" meno il suo comandante. Prendendo il comando di "E", il capitano Heitman ha delineato un piano di attacco con il primo tenente Theodore W. Noon, Jr., di Belmont, Mass., comandante della compagnia "G", che ha insistito per restare attaccato nonostante le ferite. Per completare il coordinamento con l'85a Divisione a sinistra, l'attacco fu ritardato fino alle 1700 del 13 maggio.

Quando "E" e "G" iniziarono alle 17:00, il tenente Noon si era sufficientemente ripreso da guidare i suoi uomini. Ore dopo, e solo su ordine diretto, si è consegnato per le cure. Il capitano Heitman, con il primo plotone di "E", salì su due mitragliatrici. In una lotta durata quasi due ore, ha ucciso quattro Jerry lancia-granate e ha messo fuori uso due pistole prima di essere ferito.

Il 13 in ritardo, senza che fosse stata ricevuta alcuna parola dalla compagnia "F" in 24 ore, il colonnello Champeny ordinò la formazione di una nuova "F" dalle restanti compagnie del 2 ° battaglione.

Il 1 ° Battaglione, ordinato di attaccare alle ore 16:00, è stato rilevato dal colonnello Champeny quando il comandante del battaglione è stato separato dal gruppo durante la ricognizione. E il severo e brizzolato colonnello Champeny si mostrò ai suoi uomini mentre giacevano immobilizzati sotto una diga. Ritto in piedi, apparentemente incurante dei proiettili che cadevano nelle sue vicinanze, il colonnello diresse con calma le operazioni - gridò parole di incoraggiamento ai suoi sconcertati ragazzini.

"E' stato magnifico." ha detto Larry Newman, corrispondente dell'International News Service. "Volevamo sdraiarci e rimanere lì, ma con il 'vecchio' in piedi come una roccia, non potevi sdraiarti. Te ne vergognavi. Qualcosa in lui ti ha fatto alzare in piedi. I ragazzi visto anche lui hanno pensato che se poteva farcela il 'vecchio', potevano farlo anche loro. E quando venne il momento, si alzarono da terra e ripartirono per Santa Maria».

All'inizio del 14, il 1 ° battaglione prese la collina 109 dopo una notevole resistenza che includeva l'attraversamento di un vasto campo minato e la repressione di un forte contrattacco nemico. Il suo fianco spalancato a causa del fallimento della 338a fanteria nel prendere la collina 131 nei tempi previsti, il battaglione lasciò la zona del reggimento e prese il 131 stesso.

Con l'opposizione ormai alle sue fasi finali, il 2° Battaglione si spostò su Santa Maria da destra e il 3° Battaglione risalì la strada Minturno-Santa Maria. La città è stata occupata da 1000 ore e gli ingegneri hanno seguito le orme della fanteria, ripulendo le strade dalle macerie con i bulldozer.

All'arrivo del 351° in forza, il mistero della scomparsa della compagnia "F" fu risolto quando Pfc. Frank Cimini di Northampton, Massachusetts, e altri due uomini sono emersi da un canale sotterraneo nelle vicinanze di Tame, dove erano stati costretti a nascondersi per più di due giorni per evitare la cattura.

La compagnia "F", nel primo attacco, avanzò così rapidamente che presto si trovò davanti alle linee del reggimento. Tagliati fuori quando i crucchi hanno contrattaccato e costretto "E" a ritirarsi, gli uomini di "F", pur circondati, hanno resistito per più di 30 ore, racconta Cimini. Alla fine, i crucchi ricorsero a un vecchio trucco, ma funzionò. Diversi crucchi inciamparono giù per la collina verso le linee della compagnia, le mani in aria e urlando "Kamerad". Mentre gli uomini di "F" si alzavano per catturarli, altri tedeschi si avvicinavano dal retro e dai fianchi. Sono stati presi cinque ufficiali e 50 soldati di truppa, solo tre sono fuggiti per vivere e raccontare la storia.

Nei primi giorni della spinta, l'88a truppa di ricognizione ha fatto la sua scommessa per la gloria con la cattura del Monte Cerri da parte di una pattuglia di 13 uomini. Durante i mesi della "guerra tranquilla", le pattuglie di ricognizione lungo la Valle dell'Ausente avevano sempre incontrato il fuoco e la resistenza di Cerri, e il secondo tenente Laurence "Cookie" Bowers di Grand Island, Neb., giurò che un giorno avrebbe "ottenuto i crucchi su quella maledetta collina."

Poco dopo le 02:00, il 14 maggio, il tenente Bowers e il suo piccolo gruppo di cavalieri smontati "sfondarono" le difese dei Kraut fino alla cima della collina, originariamente indicata come obiettivo del 350° battaglione. Quando all'alba il 350° si è alzato sbuffando, la pattuglia ha consegnato il terreno appena conquistato ai ragazzi della pasta e sono tornati al loro equipaggiamento.

L'azione nel 350° settore era stata molto più favorevole. L'avanzata fu rapida e la resistenza fu rapidamente superata. La mattina del 12 furono presi il Colle 316 e il Monte Ceracoli, e alle 1320 il Brig. Il Gen. Kendall, che dirigeva le operazioni di tutte le unità nell'area di Damiano, riferì che Ventosa era caduta, completando così l'azione della prima fase entro il 350°.

Uno dei momenti salienti è stato quando un intero battaglione tedesco è stato catturato nella sua area di assemblaggio da uno sbarramento TOT dei battaglioni di artiglieria da campo 337 °, 358 °, 339 ° e 913 ° - gli osservatori in seguito hanno affermato che non era possibile descrivere la scena della morte e della distruzione all'impatto la zona.

Il 349°, trattenuto come forza d'attacco di riserva, inviò il suo 1° Battaglione ad occupare le sue posizioni di 1° Fase. Queste posizioni, che comportavano un'avanzata limitata, erano occupate alle 0030 del 12 maggio e il reggimento attendeva ulteriori ordini. Nel pomeriggio del 14, il 1° Battaglione si lanciò per il Monte Bracchi, occupandolo con le Compagnie "A" e "B" al calar della notte.

Ma con la caduta di Santa Maria, la linea Gustav tedesca fu distrutta, i nazisti, combattendo disperatamente per guadagnare tempo, iniziarono una ritirata generale, i prigionieri tedeschi, inciampando all'indietro attraverso i cumuli di macerie che erano stati la loro fortificazione "inespugnabile", rimasero storditi, sconcertati - contenti essere vivi, stupiti dalla ferocia degli attacchi scagliati contro di loro così all'improvviso dalla notte. Si aspettavano una corsa primaverile: era inevitabile che ce ne sarebbe stata una. Ma non se lo aspettavano così presto: i loro comandanti avevano detto loro che il 24 maggio era il D-Day della quinta armata.

Hanno detto agli interrogatori di PW che le truppe yankee - 88th truppe - che sciamavano nelle loro posizioni erano sopra di loro pochi secondi dopo il sollevamento dell'artiglieria.

E dicevano che quegli uomini, quegli uomini barbuti, sporchi, stanchi, arrabbiati, caricanti con le insegne a quadrifoglio blu "combattevano come diavoli".

Molti di quegli uomini non sono mai vissuti per sentire quel tributo da un nemico sconfitto: molti di loro erano stati storditi, sconcertati e spaventati anche nelle prime ore dell'inferno che avevano segnato il loro primo attacco. Ma presero tutto ciò che i crucchi potevano lanciare contro di loro e continuarono ad andare avanti, finché le ferite o la morte non ebbero fermato la loro avanzata avanzata.

Magnificamente, avevano incontrato - e superato - il loro primo vero test di combattimento. E, vivi o morti, quegli arruolati erano diventati soldati, soldati che "combattevano come diavoli".

I campi di papaveri annui aggiunsero nuove macchie e schizzi di rosso alle loro coperte scarlatte. La brezza portava ancora il dolce profumo della forsizia, ma mescolato all'odore dei fiori c'era un profumo nuovo, l'odore indimenticabile dei morti. I fumaioli al ponte di Minturno non coprivano più di foschia la valle.

E tornati al cimitero della Divisione a Carano, gli appunti per un libro giacevano nella nuova tomba con Federico Faust, ucciso nella prima ora della spinta sotto Santa Maria lnfante.

Inseguendo il nemico in ritirata, il 349° "Krautkillers" scavalcò il 351° al cumulo di macerie che era stato Santa Maria, prese Capo D'Aqua e alle ore 20:45, il 14 maggio riferì che il suo 2° e 3° Battaglione stavano avanzando sul Monte La Civita dalle retrovie mentre il 1° battaglione risaliva i pendii in avanti.

A nord-ovest di Civita, il 1 ° battaglione, 351 °, ha preso il monte Passasera e ha spazzato via un treno di artiglieria da soma tedesco nel processo. Proseguendo la sua marcia verso nord-est, il reggimento si mosse per tagliare il passo ai tedeschi in ritirata da Spigno il 15 maggio, poi sotto l'assalto diretto del 350°.

Alle ore 08:30 del 15 Spigno cadde al 1° Battaglione, 350°, con il Brig. Gen. Kendall che accompagna le truppe in città, dove hanno incontrato una pattuglia del 1 ° Battaglione, 351 °, pochi minuti prima. Dopo la caduta di Spigno, la 350a divenne riserva di divisione e la 351a continuò il suo attacco ad ovest, catturando San Angelo e il 17 aveva occupato il monte Ruazzo.

Il 349° Combat Team, aggregato all'85° Divisione il 15 maggio, assistette l'85° nella sua marcia su Castellonorata.

Prendendo a pugni le montagne, il 351° pugnalò a meno di 800 iarde a est della strada Itri-Pico prima di essere fermato da pesanti carri armati nemici, SP e fuoco di mitragliatrici. Le vittime erano alte e le munizioni e l'acqua erano scarse. A causa del terreno, l'artiglieria non poteva spostarsi abbastanza in avanti da prendere i carri armati e i cannoni nemici sotto tiro.

I Cuccioli di artiglieria lanciarono forniture mediche, radio, razioni e mappe al 351°, costretti a stabilirsi sul Monte Peretta e a riorganizzarsi. L'artiglieria del corpo ha finalmente ottenuto il raggio d'azione e ha messo a tacere i carri armati Kraut - in seguito è arrivata la 601a artiglieria da soma e si è messa in posizione per supportare il reggimento.

Staccato dall'85° il 18 maggio, il 349° ricevette l'ordine di guidare per Itri: alle ore 15:00 del 19 maggio, il 1° Battaglione si trasferì nella città distrutta alle spalle del generale Sloan, ripulendo gli edifici e le strade dai cecchini e dalle retroguardie lasciate a molestare gli yankee. L'avanzata del 349° fu così rapida che il 313° Genio, smantellando una strada di rifornimento da Marinola a Itri, era solo a metà dell'opera quando giunse la notizia di abbandonare il progetto. In precedenza, gli ingegneri avevano tagliato i sentieri delle jeep attraverso il terreno accidentato da Spigno a Marinola e da Guanello alla Route 6.

Guarito da una polmonite che lo aveva ricoverato per settimane, il Brig. Il generale Guy O. Kurtz tornò il 19 per assumere il comando dell'artiglieria della divisione. Ed è arrivato in tempo per apprendere la tecnica del "sparare dall'anca" del 338esimo.

Spostandosi in avanti sulla strada a circa un miglio a est di Itri, il 338° fu avvertito che il battaglione Air OP aveva raccolto una notevole attività sul lato ovest di Itri. Immediatamente, la batteria "B", al comando del capitano John G. Tillman, lasciò tracce su due cannoni e iniziò a sparare attraverso un centro di direzione del fuoco installato sul cofano di una jeep. Altre batterie andarono in posizione su entrambi i lati della strada e rimasero nella loro configurazione improvvisata fino a tarda mattinata, il loro fuoco rappresentava un carro armato Jerry, un 170 mm. pistola e più di due punti Jerries.

In generale, la situazione dell'artiglieria in questa fase è diventata piuttosto frenetica per niente come delineato nel manuale. I pasticcieri, a tutta forza, stavano inseguendo i crucchi così rapidamente che era difficile per l'artiglieria mantenere il nemico a tiro. I vestiti si spostavano, si installavano in una nuova area, scoprivano che i piedi di pasta li avevano di nuovo distanziati.

I crucchi, disorganizzati, si aggiravano a piccoli gruppi per le colline, aggirati dalla fanteria. Le batterie di artiglieria hanno incontrato molte volte il fuoco dei cecchini e i cannonieri sono diventati esperti nel lavoro di pattuglia: in diverse occasioni è stato necessario prima pettinare e liberare nuove aree dai cecchini prima che i cannoni potessero andare in posizione.

Gli osservatori avanzati si trovavano spesso a raddoppiare negli ottoni e nelle principali compagnie di fanteria e plotoni. Gli Air OP effettuavano missioni non solo per individuare bersagli, ma anche per scaricare scorte di cibo e mappe in elementi di fanteria avanzati molto più avanti dei loro treni di razioni. L'artiglieria non poteva più essere classificata come "scaglione posteriore".

A causa del terreno montuoso, i muli da soma furono ampiamente utilizzati per i rifornimenti e, nonostante diverse imboscate e improvvise incursioni nemiche, i 1.400 muli della Divisione e più di 400 italiani e soldati "scuoia-muli" arrancavano ostinatamente attraverso le vette con i loro preziosi carichi.

"Sally of Berlin", in onda quasi costantemente mentre l'88esimo combatteva sulla penisola, cresceva sempre più infastidito dai ragazzi della pasta e mentre i suoi connazionali molestati perdevano sempre più terreno, mandava in onda una lamentela che gli 88i soldati erano "un branco di assetati di sangue tagliagole" e "non hanno combattuto come gentiluomini". Più tardi la voce isterica ha aggiunto un paio di parolacce calorose mentre gli aggettivi descrittivi alla fine si sono attaccati al chiamarli "Blue Devils".

Brigantino. Il generale Kendall decollò di nuovo in avanti, questa volta a cavallo, sorprendendo i fanciulli e i corrispondenti di guerra mentre galoppava dietro, e insieme ai fanti. Ha scioccato la truppa di ricognizione in un punto quando ha detto a un capo plotone di fingere che le sue auto da ricognizione "erano carri armati".

Sotto Fondi si unì agli ingegneri da combattimento in uno scontro a fuoco con i crucchi in agguato - in seguito si prese un affronto personale a un cecchino crucco che gli sparò. Inseguire il cecchino, Brig. Il generale Kendall lo ha insaccato e ha trascinato altri tre "superuomini" fuori da una casa vicina prima che si calmasse. La sua caccia in prima linea divenne quasi leggendaria e i ragazzini si abituarono a vedere la sua unica stella con loro, o più avanti con le pattuglie avanzate.

Scauri, Gaeta e Formia sono caduti e l'85° ha guidato per Terracina. Sul fianco destro dell'88°, 10.000 Goum - trattenuti fino alla caduta di Castelforte e delle alture circostanti - si riversarono per le colline all'inseguimento delirante dei nazisti, fucilandoli di giorno e di notte infilandosi silenziosamente in mezzo a loro per una piccola coltellata .

Sfilandosi a nord di Itri, i dementi principali del 349° con il Mag. Gen. Sloan in primo piano, stavano combattendo nella periferia sud di Fondi - punto chiave della Linea Hitler - nel pomeriggio del 20 maggio, il 350 a seguito da vicino in la sua scia. Con la presa di Fondi alle ore 2200, il 349° si diresse verso Monte Passignano, lo prese e si radunò in quella zona la mattina del 21.

Il 350°, passando per Fondi, all'alba del 21 maggio attaccò a nord-ovest, impegnando il 1° e il 2° battaglione nella spinta contro il monte Casareccio e il monte Martino, entrambi presi alla fine del 21. Il 351° si è lanciato il 20 maggio dalla sua area di raduno nei pressi di M.te Grande e la mattina del 21 si era impadronito del M.te Valletonda.

Aerei tedeschi erano attivi in ​​questa fase e il 24 la 788th Ordnance Company fu bombardata e mitragliata pesantemente, causando la morte di tre uomini e il ferimento di altri 14. La notte prima, la Divisione Rear Echelon a Casanova ha subito la sua prima vittima quando sette bombe sono state sganciate alla periferia della città: frammenti che hanno squarciato una tenda hanno ucciso un membro dello staff dell'APO.

L'apertura dell'unità della testa di ponte il 23 maggio è stata una gioiosa notizia per gli stanchi dipendenti dell'88a: l'incrocio del fronte meridionale della Quinta Armata con la testa di ponte il 25 maggio è stato un formidabile rialzo del morale. Anche se non ufficialmente all'incrocio, l'88° è stato rappresentato ufficiosamente quando il capitano James A. Flanagan, Asst. G-2 Il tenente Milton A. Blum, G-2 Office e l'interrogatore del tenente Wolfgang Lehmann PW, sono decollati su una jeep pilotata dal sergente. Egar Clark, corrispondente di The Stars and Stripes.

Sull'ex testa di ponte, il quartetto ha preso il tè (?) con il comandante generale della 5a divisione britannica - il gruppo che l'88a ha sostituito quando è entrato per la prima volta nel settore di Minturno - poi ha fatto il viaggio di ritorno al CP dove hanno spiegato il loro assenza al "capo di stato maggiore e ritrasmesso messaggi di congratulazioni dal 5 °.

Raggruppatasi nella zona di Monsicardi-Delmonte, la 349° continuò la sua avanzata verso nord-ovest, prendendo il Monte Rotondo, e successivamente il Monte Alto e il Monte Della Salere, mentre la 350° si allontanò per Roccasecca dei Volsci.

Nella corsa per Roccasecca, il 2° Battaglione incontrò una dura resistenza nella valle a sud di San Boggio: i crucchi riversavano fuoco pesante dalle colline su entrambi i lati. Il 24 il 1° Battaglione occupò Roccasecca dei Volsci - 10 miglia davanti alle linee della V Armata - e il 3° presidiava l'altura che dominava la città.

Il 27 maggio, il 2° Battaglione, 349°, avanzava a nord-ovest verso la sua meta di Monte San Martino e, come sicurezza, inviò la Compagnia "E", il suo elemento principale, per stabilire un posto di blocco sulla strada che correva a nord di Maenza, un piccolo paese a ovest dell'obiettivo del battaglione. La compagnia "F", comandata dal primo tenente Paul R. Behnke, incontrò una compagnia tedesca di panzer in ritirata dalla città e gli allegri "Krautkillers" spararono su tre semicingolati nemici, 10 cicli e due jeep prima di finire le munizioni-" F" mantenne la sua posizione durante la notte e prese contatto con il battaglione il giorno successivo.

Ordinato di sgomberare la linea del fiume Amaseno, l'88° aveva portato a termine l'operazione il 28 in ritardo, fu assegnato al IV Corpo e poco dopo, il suo fronte schiacciato dai francesi e dalle forze di testa di ponte, la Divisione si preparò a muovere il 31 al nuovo settore II Corpo nei pressi di Anzio.

Rilasciato dai censori dell'esercito per l'identificazione nei dispacci di notizie, l'88th è stato elogiato per il suo "magnifico record" dai giornali di tutti gli Stati Uniti: il New York Times ha riassunto i tributi con il suo stesso riconoscimento che "la toppa blu a quadrifoglio è diventata un distintivo d'onore da indossare con orgoglio" da tutti coloro che sono, o erano, membri dell'88°.

Se la battaglia per Roma è stata dura - e lo è stata - la battaglia per determinare l'identità delle prime truppe a Roma è stata, a suo modo, più dura - e lo è tuttora.

Lo stanno ancora discutendo, ma per quanto riguarda l'88°, non c'è argomento. L'88° non dichiarerà "primo in", ma semplicemente dichiarerà i fatti qui e lascerà che la storia resti da sola.

Bivaccati nell'area dell'ex testa di ponte, le mezze speranze di riposo dei ragazzini si sono interrotte con la notizia che l'esercito si era voltato e si stava dirigendo direttamente verso la Città Eterna. E dal Mag. Gen. Geoffrey M. Keyes, comandante del II corpo, giunse notizia all'88° che era stato onorato da un nuovo incarico nella corsa finale per Roma, e che il comandante del corpo era fiducioso che sarebbe stato il primo a entrare.

Il 2 giugno, dopo essere tornato in linea con la 3a Divisione a destra e l'85a a sinistra, l'88a attaccò a nord-ovest per catturare l'ingresso orientale di Roma sulla Strada Statale 6 e tagliare e distruggere il nemico in ritirata. La 340a fanteria, meno un battaglione, fu assegnata alla 3a divisione per questa operazione e il battaglione rimanente fu inviato con la Howze Task Force. La 351a fu diretta ad attaccare il nord-ovest, proteggere i fianchi della divisione e mantenere il contatto con la divisione vicina e con la 350a finché quell'unità non fosse avanzata al passo della 351a. A sostegno del 351° c'era il 752° Battaglione Carri.

Allargando un primo settore ristretto, il 2° e 3° Battaglione del 351° sgomberarono i paesi di Carchitta e San Cesareo e alle 1630 del 2° tagliarono la Strada Statale 6. Dopo essersi riorganizzati, istituirono posti di blocco sulla Strada Statale 6 e percorsi paralleli.

Nell'assalto a San Cesareo, il 1° plotone della compagnia "G", che fungeva da avanguardia del 2° battaglione, si scontrò con la resistenza nemica. Durante l'azione, un giovanotto dai capelli di stoppa della Virginia ha avuto una giornata campale quando ha fatto contare sette razzi bazooka per altrettanti veicoli tedeschi e oltre 60 nazisti.

Il giovane era Pfc. Asa Farmer di Isom, Virginia, che era a capo della sua colonna di plotone quando i veicoli nazisti in fuga furono individuati. Non aveva mai sparato con il suo bazooka in combattimento prima d'ora, ma quando qualcuno ha urlato "lasciaglielo fare", è entrato in azione, ha segnato un colpo diretto con il suo primo colpo. Dopodiché, i bersagli incombevano in rapida successione sul posto di blocco con calma e precisione, Farmer e il suo bazooka camminavano per il plotone. Quando tutto fu finito, un conteggio rivelò che lo stesso Farmer aveva messo fuori combattimento due semicingolati, un carro armato leggero e quattro jeep tedesche dal plotone mentre un'unità insaccava 22 mezzi di trasporto di crucchi prima del tramonto.

Un altro della Virginia, 1st Sgt. Paul N. Eddy di Crewe, in Virginia, si distinse vicino a Monte Proziocatini quando uccise cinque persone e catturò otto della decantata divisione Hermann Goering, mise fuori uso tre mitragliatrici nemiche e neutralizzò un mortaio e un equipaggio nemici, consentendo così alla sua compagnia di progredire.

L'aria nemica ha sfidato i cieli sopra le aree posteriori in inutili tentativi di tagliare le linee di rifornimento e bloccare i rinforzi mentre i fanti nazisti lottavano per fuggire. La stazione di sgombero del 313° battaglione medico è stato bersaglio di sei bombe e diversi attacchi di mitragliamento la notte tra l'1 e il 2 giugno un colpo diretto su una tenda di ammissione ha ucciso nove persone e ne ha ferite altre.

Muovendosi ora a cavalcioni della Highway 6 su un fronte di 3.000 yarde, la 351a si diresse verso i ponti vitali sul fiume Aniene. La città di Colonna fu parzialmente aggirata dal 3° battaglione e lo stato maggiore del reggimento, con una parte del plotone I e R, catturarono ufficialmente la città, ricevettero un'anteprima di un'accoglienza romana quando i civili fecero irruzione in depositi nascosti di vino per la uomini impolverati e stanchi del Reggimento "Pubblica".

A Colonna, otto deputati della Divisione che "volevano agire" sono decollati con il tenente Walter R. Glass di Dexter, Kan., su una pattuglia di combattimento di 18 tedeschi prima di chiudere la giornata. Con il tenente Glass nel suo rastrellamento c'erano il Cpl. William A. Stewart di Oklahoma City, Okla. Pvt. Ronald Ware, Navasota, Tex. Sgt. Sidney Gabin, Bayonne, N.J.: Sgt. Carmine Romano, The Bronx, N. Y. Pvt. Jesse Brown, Memphis, Tenn. Pvt. Xenephon Simitacolos, Canton, O. Pvt. Robert Mahaffey, Rudolph, O., and Pvt. Emanuel Holtzman, N.Y.

Assicurando i ponti sul fiume Aniene, al 351° fu ordinato di fermarsi sul posto. La luce dell'alba del 4 rivelò gli edifici senza cicatrici di Roma a circa 4.000 metri di distanza: il reggimento era impaziente di colmare il divario.

Ora è iniziata la corsa podistica finale. Il 350° era stato incaricato di sorpassare il 351°, attraversarlo e continuare l'attacco. Riluttante a essere sorpassato, il colonnello Champeny aveva insistito per non disobbedire esattamente agli ordini, tuttavia aveva fatto in modo che i suoi ragazzi di pasta colpissero un ritmo abbastanza veloce da superare la 350a. All'inizio del 4, il 351° ricevette l'ordine dal Magg. Gen. Sloan di avanzare immediatamente con un battaglione motorizzato lungo la Highway 101, entrare a Roma e occupare importanti ponti sul fiume Tevere.

Prima del decollo, tuttavia, giunse notizia che una pattuglia di sei uomini del 3° plotone, 88a truppa da ricognizione, era entrata a Roma alle 07:30 sull'autostrada 6. Questa pattuglia in seguito fu accreditata, ufficialmente, dalla Quinta Armata come la prima alleata elemento di truppa per entrare a Roma. Questa è la sua storia.

Il 3° plotone si era fatto strada fino a due miglia da Roma. Lì si fermò e la pattuglia fu inviata a perlustrare la strada davanti a sé. Poco prima delle 07.30 la jeep solitaria, avanzando con cautela, oltrepassò il cartello dei limiti della città "Roma" e proseguì per circa un chilometro e mezzo fino ad una piccola stazione ferroviaria da cui una mitragliatrice Kraut si aprì sulla pattuglia.

Percependo il pericolo immediato e poiché i loro ordini lo richiedevano, la pattuglia ripercorse il suo percorso e il sergente maggiore. John T. Reilley di Watervliet, New York, riferì al suo capo plotone di essere stato a Roma. cpl. Cassie W. Kuemin di Detroit, Michigan T-5 Roy T. Cutler di Moweaqua, Ill. PFC. John E. Cottrell di Rochester, N.Y. PFC. Matthew J. Fitzpatrick di Brooklyn, New York e PFC. Michael J. Regan di North Bellmore, Long Island, New York, ha confermato il rapporto di Reilley e "dannata la mitragliatrice Kraut che aveva rovinato tutto".

Alle ore 15.00 il 3° plotone, attaccato al 1° Special Service Force, si trasferì a Roma e attraversò di corsa la città per mettere in sicurezza alcuni ponti sul fiume Tevere.

Torna alla Divisione CP. gli ufficiali di stato maggiore trasformarono le molle a mano Il Mag. Gen. Sloan sorrise orgoglioso. I suoi uomini "ce l'avevano fatta e prima".

Ma la lotta non era ancora finita. Risalendo l'autostrada 101, al ritmo di un plotone di ricognizione, il plotone I e R del reggimento e la compagnia "C", motorizzati, il 351° incontrò una notevole resistenza tedesca da un punto di forza a circa un miglio a est della città, appena a nord del sobborgo di Centocelle.

Detruccando, i ragazzi della pasta si schierarono e raccolsero la sfida. Nell'azione successiva, il primo tenente Trevlyn L. McClure, capo plotone I e R di Greensboro, N.C., è stato ferito più volte ma ha continuato a guidare i suoi uomini fino a quando non è stato catturato e ucciso da mitragliatrici nemiche a fuoco incrociato. Meno di 24 ore prima, McClure aveva guidato il suo plotone per sbaragliare 50 tedeschi da un punto di forza: uccidendone 16, ferendone sei e catturandone quattro e poco dopo aveva catturato un carro armato nemico e un camion di munizioni, exploit per i quali un DSC, postumo, è stato assegnato.

Superando l'ultima disperata resistenza, il 1 ° Battaglione, più diversi TD e tre carri armati, irruppe in Roma - arrivò in città alle 15:30 e si presentò come la prima fanteria, in forza, a farcela.

A fatica lungo l'autostrada 6, un battaglione motorizzato del 350°, una batteria del 338° Campo, una compagnia del 313° Genio e una batteria provvisoria di sei 105 mm. cannoni semoventi del 752° Battaglione Carri, tutti sotto il comando del tenente colonnello Walter E. Bare Jr., Muskogee, Okla., si fecero strada attraverso le retroguardie di Jerry e attraversarono i confini della città sulla Via Palestrina poco prima delle 17:30. Una volta dentro, è stato raggiunto dalle truppe partigiane italiane che hanno aiutato i pasticcieri a ripulire i cecchini dagli edifici lungo la strada.

L'accoglienza è stata tremenda, come niente che i pasticcini si aspettassero o sperimentassero. Nei sobborghi, i civili si riversarono fuori dalle loro case per salutare le prime truppe: si accalcavano intorno ai veicoli, ignoravano il cecchino e rispondevano al fuoco che sibilava sulle loro teste, applaudivano quando un carro armato tedesco veniva colpito, gemevano quando una jeep yankee usciva dal azione, pianto, fischiato, sorriso, gridato, ballato, cantato, lanciato fiori, versato vino e champagne e alla fine con la loro pura esuberanza sono riusciti a fare ciò che i tedeschi non erano stati in grado di fare dal calcio d'inizio - fermarono temporaneamente il I "Blue Devils" hanno freddo nelle loro tracce mentre hanno accolto "i liberatori".

È stato fantastico, incredibile, ma era Roma, quella prima notte.

Le unità di artiglieria furono colpite da armi leggere e mitragliatrici crauti La batteria "B" del 339° fu immobilizzata mentre si spostava in posizione fuori dal quartier generale dell'artiglieria della divisione di Roma si trovò nel bel mezzo di uno scontro a fuoco e sorpresi cannonieri del 913° rastrellarono 15 crauti PW. Le "gambe rosse" erano un gruppo ribelle e orgoglioso mentre trasportavano le loro pistole in nuove posizioni di tiro in città.

Il 913° fu il primo battaglione di artiglieria a sparare da Roma dopo aver occupato posizioni a Villa Borghese all'inizio del 5 giugno, seguito poco dopo dal 338°, dal 339° e dal 337°. La Divisione Artiglieria Avanzata CP si trasferì a Villa Borghese alle 0800 del 5, ma più tardi quel giorno il Brig. Il Gen. Kurtz trasferì il CP presso il Palazzo del Ministero delle Finanze di Guerra nei pressi del Ponte Milvio.

Anche il quartier generale della divisione e il CP della 349a fanteria sono stati installati nell'edificio: l'artiglieria Kraut ha lanciato un fuoco di sbarramento nell'area a metà pomeriggio, ha colpito una jeep e un condominio dall'altra parte della strada.

Spogliati fino alla cintola e al centro di un ammirato circolo di signorine, gli artiglieri non furono mai in forma migliore mentre pompavano granate contro colonne e veicoli nemici attraverso il Tevere in fuga verso nord lungo la Highway 2. I romani applaudivano ogni round, i giovani combattevano per il fumo ancora custodie di proiettili come souvenir, i genitori diffidenti guardavano le loro figlie che, a loro volta, guardavano gli artiglieri, che -- beh, c'era ancora una guerra in corso.

Stanchi pasticcini arrancavano per le strade di Roma affollate dalla folla, dormivano sui marciapiedi e sui portoni durante le brevi pause, si assicuravano il ponte e gli obiettivi stradali e si spingevano oltre il fiume e su per l'autostrada 2 dopo un nemico che non erano in grado di catturare o di resistere e combattere . Il 349°, tenuto in posizione a sud di Roma dopo essere stato schiacciato dai francesi, cavalcò e marciò attraverso Roma il 5, si spostò e si dispiegò attraverso il fiume per riprendere l'inseguimento.

C'erano alcuni che non cavalcavano né marciavano per Roma: erano gli uomini che morirono nei sobborghi, nei sobborghi e nel centro stesso di Roma a causa del fuoco dei cecchini nemici di retroguardia e che giacevano accartocciati e contorti nelle forme patetiche dei nuovi... morti assumere. Sopra le loro teste silenziose, la delirante festa di benvenuto ruggiva senza sosta.

Il tenente generale Mark W. Clark, comandante della quinta armata, entrò ufficialmente in città la mattina del 5. Accompagnato dal Mag. Gen. Alfred M. Gruenther, Capo di Stato Maggiore della Quinta Armata, dal Mag. Gen. Geoffrey M. Keyes, II Comandante del Corpo, e dal Mag. Gen. Lucian K. Truscott Jr., VI Comandante del Corpo, Lt. Gen. L'apparizione di Clark ha nuovamente dato il via ai festeggiamenti mentre la festa girava per le strade della città.

La notizia dell'invasione della Francia il 6 è stata l'apice: il primo lampo ha portato sorrisi sui volti di stanchi sfiniti e una nuova fregatura in una Roma già satura di felicità.

Ancora incalzante, l'88a Divisione fu sollevata il 10 giugno, culminando con un'avanzata offensiva di 109 miglia aeree in 31 giorni da Minturno, compresa la rapida corsa attraverso Roma e attraverso il Tevere dalle vicinanze di Roccamassina alle vicinanze di Bassanelio, a una distanza di 56 miglia in otto giorni.

Dopo un totale di 100 giorni di fila, i "Blue Devils" hanno posato i fucili, hanno chiuso le loro mitiche corna e sono tornati indietro sulla lunga pista che avevano vinto, diretti al Lago Albano.


Difesa / Italia: Seconda guerra mondiale: alleati in marcia sulla strada per Roma 1944

I nazisti puntano tutti alla difesa di Roma. L'ultimo reportage cinematografico dall'Italia mostra gli alleati in marcia?

Descrizione

ITALIA: Castelforte:
EST
Carri armati GV Sherman e vari veicoli in attesa di proseguire.
I carri armati SBV Sherman si allontanano.
Serbatoi LV Sherman in linea lungo la strada.
SCU pan Sherman serbatoio passato fotocamera.
GV truppe francesi lungo la strada polverosa.
BV truppe francesi in camion tirando una piccola pistola.
LV Truppe francesi in linea su entrambi i lati della strada.
SV truppe francesi passato fotocamera.
GV truppe britanniche attaccano vicino a Castelforte sotto la cortina fumogena.
SV geniere in campo di grano con cortina fumogena in b-d spazzamento per le mine.
LV truppe britanniche lungo la strada dopo che le mine sono state ripulite cortina fumogena in b-d.
Camion e veicoli BV in ingresso a Castelforte.
Vasche GV pan danneggiate fuori Castelforte.
LV città naufragata di Castel forte.
Carro armato tedesco SV che giace in un fosso vicino alla città.
SV Soldato britannico spara dalle rovine.
LV devastazione e rovine a Castelforte.
LV Soldato britannico che spara in rovina.
LV Truppe francesi che attraversano la città tra gli edifici.
Prigionieri tedeschi LV in fondo alla strada che trasportano tedeschi feriti in barella.
SV pan ferito tedesco in barella.
SV truppe francesi rastrellarono prigionieri tedeschi.
Carro armato e truppe naufragate LV nella piazza naufragata di Castelforte.
Rifugiati GV lungo la strada - edifici distrutti in b-d.
SCU old lady tipo fagotto portante sulla testa.
Prigionieri tedeschi LV in marcia verso il nascondere i loro volti dalla telecamera.
SV Prigionieri tedeschi disintossicati con una siringa sul retro dei pantaloni.
SCU due tipi di prigionieri uno che si gratta i capelli e uno che sorride.
CU giovane tipo tedesco - altri detenuti in b-d.
LV Prigionieri tedeschi lungo la strada scortati da un tommy britannico.

BUONE SCENE:
GV paesaggio italiano.
SV U.S. Soldato che guarda attraverso il binocolo periscopico - altro soldato degli Stati Uniti che parla al ricevitore telefonico di apparecchiature radio.
SCU Soldato francese che guarda attraverso il telemetro.
GV pan un altro panorama italiano.
Sparato attraverso il buco nel muro che mostra
GV Castelforte.
GV Castelforte - soldato con metà fucile a destra dell'immagine.
LV passato fotocamera truppe francesi con muli carichi.

SCU oltre i muli caricati dalla telecamera.
GV Red Cross Truck, camion, truppe e muli lungo la strada - montagne in b-d.
LV Sappers sminano campo di grano - casa distrutta e cortina fumogena in b-d.
SBV Truppe britanniche con equipaggiamento completo che si allontanano dalla telecamera.
Zona devastata da GV.
LV area devastata.
LV truppe francesi che caricano muli.
SCU Soldato francese che carica il mulo.
Muli caricati LV con truppe francesi che camminano su un sentiero di montagna.
Angolo di ufficiale francese a cavallo, truppe britanniche e muli caricati su un sentiero di montagna roccioso.
LV soldati francesi che portano muli caricati su roccia sentiero di montagna.
GV soldati francesi che portano muli carichi sul sentiero di montagna rocciosa.
LV ufficiale britannico che mette in riga i prigionieri tedeschi.
CU giovane prigioniero tedesco.
CU un altro prigioniero tedesco.
CU Un altro tipo tedesco.

Militare - Italia attiva nella seconda guerra mondiale (seconda guerra mondiale, seconda guerra mondiale, seconda guerra mondiale)
Sfondo: I nazisti puntano tutti alla difesa di Roma. L'ultimo reportage cinematografico dall'Italia mostra gli alleati che marciano in forze sulla strada per Roma.


Significato [ modifica | modifica sorgente]

Quando la notizia del "Bac Le agguato" ha raggiunto Parigi, c'era furia per quello che era percepito come un palese tradimento cinese. Il governo di Ferry ha chiesto scuse, un'indennità e l'immediata attuazione dei termini dell'Accordo di Tientsin. Il governo cinese ha accettato di negoziare, ma ha rifiutato di scusarsi o di pagare un'indennità. L'atmosfera in Francia era contraria al compromesso e, sebbene i negoziati continuassero per tutto luglio, all'ammiraglio Amédée Courbet fu ordinato di portare la sua squadriglia dell'Estremo Oriente a Fuzhou (Foochow). I negoziati si interruppero a metà agosto e il 23 agosto 1884, nella battaglia di Fuzhou, Courbet annientò la flotta cinese del Fujian, inaugurando la guerra sino-francese di nove mesi. La sconfitta delle forze francesi portò anche al fallito tentativo francese di attaccare e prendere Taiwan, dove l'esercito cinese Huai sotto Liu Mingchuan sconfisse i francesi nella campagna di Keelung e nella battaglia di Tamsui. ⎡]


Guarda il video: MELFI, L. ALFREDO FUSCO DI CASTELFORTE PARTECIPA A CORTI DE LI CUNTI 2018 (Gennaio 2022).