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I ribelli colpiscono l'Unione nella battaglia di Mechanicsville


Nella battaglia di Mechanicsville, in Virginia, l'Armata della Virginia del Nord del generale confederato Robert E. Lee colpisce l'Armata del Potomac del generale dell'Unione George B. McClellan, dando inizio alle battaglie dei sette giorni. Sebbene i Confederati subissero pesanti perdite e non riuscissero a sconfiggere in modo decisivo gli Yankees, la battaglia aveva innervosito McClellan. Durante la settimana successiva, Lee lo riaccompagnò dalla periferia di Richmond, in Virginia, alla sua base sul fiume James.

Questa fu la prima battaglia di Lee come comandante dell'esercito. Il 1 giugno 1862 aveva sostituito Joseph Johnston, gravemente ferito nella battaglia di Fair Oaks. L'offensiva di McClellan si era arrestata a sole cinque miglia da Richmond e il suo esercito vi rimase fino alla fine di giugno. Durante quel periodo, il generale J.E.B. Stuart e la sua cavalleria ribelle fecero un giro spettacolare intorno alla forza di McClellan, riportando informazioni che indicavano che il fianco destro di McClellan era "in aria" o non protetto da barriere naturali. Lee informò i suoi comandanti il ​​23 giugno della sua intenzione di attaccare il fianco, occupato dal V corpo di Fitz John Porter, che era separato dal resto dell'esercito dell'Unione dal fiume Chickahominy. Questa è stata una mossa audace, perché significava lasciare una forza ridotta ad affrontare il resto dell'esercito di McClellan a sud del Chickahominy, e una prima indicazione dello stile audace di Lee.

Ma l'attacco non è andato come previsto. McClellan, allertato della vulnerabilità dei suoi fianchi dalla cavalcata di Stuart due settimane prima, aveva puntellato la sua sinistra e spostato gli uomini di Porter su un'altura con un profondo ruscello di fronte a loro. Il piano di Lee prevedeva diverse forze più piccole per sopraffare gli uomini di Porter, ma richiedeva un tempismo preciso. Quando è arrivato l'assalto, il coordinamento non si è concretizzato. Un grosso problema, tra gli altri, era il corpo del generale Thomas J. "Stonewall" Jackson, che era lento a prendere posto. Jackson era appena tornato dalla sua brillante campagna nella Shenandoah Valley, ma non ha mostrato nessuno dei suoi precedenti vigore e velocità a Mechanicsville.

Lee progettò di portare circa 55.000 truppe contro Porter, ma gli errori commessi da Jackson e altri significarono che erano solo circa 11.000. Lee ha perso 1.475 uomini; Le perdite dell'Unione furono solo 361. Ma Lee aveva stordito McClellan, che poi iniziò a ritirarsi da Richmond. Lee continuò a martellare McClellan per la settimana successiva e gli Yankees si ritirarono sul James River. McClellan non minacciò di nuovo Richmond e alla fine fece tornare il suo esercito a Washington, D.C.


Dieci più grandi battaglie della guerra civile americana – I sette giorni

La complessa serie di battaglie interconnesse combattute tra il 25 giugno e il 1 luglio, a est ea sud di Richmond, note come i Sette giorni, furono l'impegno decisivo della campagna della penisola del teatro orientale della guerra civile americana. Durato da marzo a luglio del 1862, questa fu la prima grande operazione offensiva dell'Unione in quel teatro dopo il disastro del 1st Manassas (1st Bull Run) l'anno precedente, la prima grande battaglia della guerra. Le forze dell'Unione contavano 104.000 e furono comandate da George Brinton McClellan, e furono contrastate da 92.000 confederati sotto Robert E Lee.

Robert Edward Lee è nato nella contea di Westmoreland, in Virginia, discendeva originariamente da un colono inglese, Richard Lee, che arrivò nella colonia nel 1638, fondando una delle famiglie più antiche della Virginia, suo padre era Henry Lee III, noto come "Light Horse Harry", un eroe della guerra rivoluzionaria. Lee frequentò West Point e si laureò nel 1829 secondo nella sua classe entrando nel Corpo degli Ingegneri dell'Esercito come sottotenente lo stesso anno. Dopo una carriera di successo negli ingegneri, ha servito con grande distinzione nella guerra messicana come aiutante capo del comandante della spedizione, il generale Winfield Scott, ha anche incontrato e servito al fianco dell'uomo che un giorno sarebbe stato il suo nemico sul campo di battaglia: Ulysses Grant. Nel 1852 divenne sovrintendente di West Point, prima di ottenere la promozione a vicecomandante di un reggimento di cavalleria del Texas, dove prestò servizio sotto Albert Sidney Johnston, poi colonnello, combattendo contro Comanche e Apache, comandò anche la piccola forza inviata dal presidente Buchannan nel 1859 per catturare John Brown a Harper's Ferry dopo il suo fallito tentativo di fomentare una rivolta degli schiavi.

Allo scoppio della guerra, la casa della famiglia Lee era Arlington House (ora Arlington National Cemetery) situata proprio di fronte al Potomac dalla Casa Bianca, la cui cupola era ancora in costruzione. Accettando inizialmente la promozione a colonnello, Lee era un oppositore della secessione ma, come molti uomini di quel tempo, sentiva una maggiore lealtà verso il suo stato e aveva dubbi sull'opportunità di impugnare armi contro di esso in caso di secessione. Inizialmente rifiutò un incarico all'interno dell'esercito confederato, ma il 18 aprile 1861, quando gli fu offerta la promozione a Maggiore Generale e comando delle difese di Washington, rifiutò anche quello e si dimise dall'esercito due giorni dopo dopo aver appreso della decisione finale della Virginia di secedere. Tre giorni dopo, il 23, gli fu offerto, ed accettò, il comando delle forze dello Stato della Virginia.

Il suo primo servizio nell'esercito confederato fu tutt'altro che stellare: la sconfitta nella piccola battaglia di Cheat Mountain nel settembre 1861 gli guadagnò il soprannome beffardo nella stampa di "Granny Lee" ma al tempo della campagna della penisola si era guadagnato la fiducia di Il presidente Davis che lo nominò suo consigliere militare fu durante questo incarico che supervisionò la costruzione di trincee intorno a Richmond - ridicolizzate dalla stampa dell'epoca, avrebbero svolto un ruolo importante nelle ultime fasi della campagna terrestre nel fasi finali della guerra.

Dopo la scioccante sconfitta dell'Unione nella prima grande battaglia della guerra, Lincoln licenziò il suo comandante Irwin McDowell e introdusse una legislazione di emergenza per reclutare ed equipaggiare un esercito di 500.000 persone per un periodo di tre mesi. Le forze intorno a Washington furono ribattezzate Armata del Potomac, con McClellan posto al comando. Un ufficiale di grande esperienza che, proprio come Robert E. Lee, si era laureato a West Point secondo della sua classe e aveva continuato a prestare servizio nel Corpo degli Ingegneri durante la guerra messicana. Dopo il conflitto intraprese una carriera in tempo di pace dove, in quanto fluente oratore francese, fu nominato osservatore ufficiale della guerra di Crimea e fu testimone dell'assedio di Sebastopoli. Dopo aver lasciato l'esercito, ha avuto una carriera di grande successo negli affari e ha ricoperto la carica di ingegnere capo e vicepresidente della compagnia ferroviaria centrale dell'Illinois ed è stato anche presidente della ferrovia dell'Ohio e del Mississippi. Inoltre, sviluppò le sue connessioni politiche durante questo periodo e fu un noto sostenitore del candidato democratico Stephen Douglas nella campagna presidenziale del 1860, vinta da Lincoln.

Sebbene spesso criticato durante la guerra come eccessivamente cauto sul campo di battaglia, non si poteva negare le eccezionali capacità di McClellan come amministratore. Ha completamente costruito l'Armata del Potomac da zero trasformandola da una plebaglia disorganizzata e sconfitta dopo il 1 ° Manassas in una forza ben addestrata ed estremamente ben equipaggiata, inoltre era molto popolare tra i suoi uomini, che lo soprannominarono "piccolo Napoleone", un soprannome non fece nulla per scoraggiare. Questa calda relazione, tuttavia, non è stata condivisa con Lincoln, che detestava, considerandolo come un avvocato provinciale parvenu e scortese irrimediabilmente fuori dalla sua profondità alla Casa Bianca - riferendosi a lui più di una volta come "il gorilla originale".

Per sbloccare lo stallo che si era instaurato sul fronte orientale, McClellan concepì un piano audace per spostare l'intero esercito del Potomac via mare lungo la baia di Chesapeake fino a Fort Munroe sulla punta della penisola della Virginia, a sole 75 miglia a est di Richmond. Delimitato a nord dal fiume York ea sud dal fiume James, l'assalto aveva lo scopo di aggirare le difese confederate a sud di Washington e catturare la capitale ribelle Richmond con un attacco a sorpresa. La forza dell'Unione salpò da Alexandria, in Virginia, il 17 marzo 1862, appena sette mesi dopo il 1° Manassas, con 122.000 uomini e 15.000 cavalli, sbarcando il giorno successivo a Fort Munroe e iniziando l'avanzata sulla penisola il 4 aprile.

Fin dall'inizio, la forza dell'Unione fu ostacolata dall'eccessiva cautela del suo comandante combinata con informazioni estremamente imprecise sul nemico. Gli Stati Uniti nel 1860 non possedevano alcun servizio di intelligence militare professionale e invece dovettero impiegare l'agenzia investigativa Pinkerton al suo posto. I rapporti forniti dai Pinkerton sopravvalutavano gravemente la forza dell'opposizione confederata ai primi scontri, ad esempio, vicino alle vecchie opere difensive britanniche intorno a Yorktown, McClellan fu informato che il nemico contava almeno 100.000, le stesse dimensioni del suo esercito – in realtà c'erano appena 15.000 uomini che presidiavano le trincee.

Quando i Confederati, comandati dall'esperto Joseph Eggleston Johnston, si ritirarono sulla penisola, la prima battaglia campale avvenne il 5 maggio vicino a Williamsburg, dove 32.000 Confederati trattennero 41.000 soldati dell'Unione per il costo di 4.000 vittime in totale, prima che Johnston si ritirasse , inseguito cautamente da McClellan con ulteriori scontri a West Point e Drewry's Bluff, anche il porto di Norfolk fu occupato il 10 maggio, operazione osservata dal presidente Lincoln, poi in un giro di ispezione dei progressi dell'esercito.

Quando l'esercito dell'Unione entrò nella fitta valle boscosa del fiume Chickahominy, ingrossato dalle prime piogge primaverili, McClellan scoprì presto che non solo le proprie mappe erano del tutto imprecise, mostrando i fiumi che scorrevano nella direzione sbagliata, ma che nessuna mappa locale dell'area esistesse affatto. A causa della decisione di schierarsi su entrambi i lati del fiume, la sua forza fu divisa in due dal fiume in piena durante la prima grande battaglia della campagna, la stazione di Fair Oaks (Seven Pines) a soli 5 miglia a est di Richmond, quando Johnston lo attaccò il 31 maggio. Seguì una battaglia di tre giorni che portò a una situazione di stallo, quando McClellan si ritirò dalle vicinanze di Richmond per riorganizzare e trasferire la sua base di rifornimento dalla Casa Bianca a Harrison's Landing, portando a termine la prima fase della campagna. I confederati hanno perso 6.000 vittime alla stazione di Fair Oaks, ma tra loro c'era lo stesso Johnston, ferito da un proiettile vagante. Il suo sostituto, nominato pochi giorni dopo, fu Robert E Lee.

Lo stallo dopo la stazione di Fair Oaks durò un mese, mentre McClellan si riorganizzò e dispiegò le sue forze in un arco attorno al lato orientale di Richmond, ma ancora a cavalcioni del fiume in piena, mentre si preparava per un assedio, ma Lee aveva altre idee. Il 10 giugno, ordinò un raid di cavalleria e una ricognizione in forze da 1.200 soldati sotto il generale JEB Stuart.

James Ewell Brown ("JEB") Stuart era il comandante di cavalleria di Lee e ha avuto una lunga collaborazione personale con il suo superiore, fin dai primi anni del 1850, avendo conosciuto Lee socialmente prima della guerra. Ha frequentato West Point durante la sovrintendenza dell'Accademia di Lee e ha ottenuto diversi riconoscimenti per le sue eccezionali abilità nell'equitazione. Assegnato alla cavalleria dopo il diploma, servì con distinzione sulla frontiera occidentale e mostrò presto promesse di comando, ottenendo presto la promozione a primo tenente e poi quartiermastro di reggimento. Nel 1857 fu ferito combattendo contro i Cheyenne, mentre prestava servizio sotto Edwin Sumner, allora colonnello, e nel 1859 fu uno dei soldati in servizio sotto Robert E Lee quando catturò John Brown a Harper's Ferry. Disertò ai Confederati allo scoppio della guerra, e fu presto promosso Generale di Brigata, continuando a prestare servizio in tutte le principali campagne del teatro d'Oriente. Famoso per il mantello foderato di rosso e gli ampi cappelli di feltro adornati con una piuma di struzzo che indossava abitualmente, Stuart aveva una figura affascinante, famoso non solo per la sua abilità nell'equitazione ma anche per la sua maestria nella ricognizione, sebbene alcuni subordinati lo ritenessero comunque un po' troppo appassionato di spettacolarità e "foppery militare".

Stuart partì pochi giorni dopo e condusse un giro tortuoso attraverso il tribunale di Hannover, passando per Cold Harbor, la Casa Bianca, Charles City Crossroads e Malvern Hill, completando un circuito dell'enorme esercito di McClellan mentre faceva irruzione nei depositi dell'Unione, distruggendo infrastrutture, prendendo prigionieri e in generale interrompendo le disposizioni attentamente pianificate di McClellan, fermandosi solo per accettare bevande e mazzi di fiori dalle ammirate donne del sud. Per uno di quei capricci del destino che emergono all'infinito durante la Guerra Civile, l'uomo incaricato di inseguire e, si spera, catturare Stuart, non era altri che il generale Philip St George Cooke, suo suocero. Come con tante famiglie nella guerra civile, il conflitto li ha divisi a metà con membri che si uniscono a entrambe le parti. Allo scoppio della guerra Cooke scelse di combattere per l'Unione, una decisione che Stuart osservò di lui "rimpiangerei solo una volta, ma sarebbe continuamente!". Sebbene il raid avesse un valore militarmente trascurabile come pezzo di propaganda di guerra, fu un capolavoro, con Stuart che tornò a Richmond accolto da un eroe.

Le battaglie dei Sette Giorni iniziarono il 25 giugno con uno scontro minore a Oak Grove, una piccola area boschiva tagliata in due dalle acque di White Oak Swamp e fu l'unica azione offensiva che McClellan intraprese durante le battaglie. Presero parte due divisioni dell'Unione, una delle quali contenente una brigata comandata dal generale Daniel Sickles, che in seguito avrebbe difeso notoriamente il Peach Orchard a Gettysburg, l'azione fu inconcludente e condusse a 1.100 vittime da entrambe le parti.

L'azione principale iniziò il 26 giugno quando Lee attaccò il fianco settentrionale dell'esercito di McClellan a Mechanicsville, tre miglia a nord-est di Richmond. Il piano originale prevedeva che l'esercito confederato della Shenandoah Valley guidato da Thomas "Stonewall" Jackson aggirasse la posizione dell'Unione con una marcia notturna, ma Jackson non riuscì ad arrivare in tempo, risultando in una vittoria tattica dell'Unione con pesanti perdite confederate - ma come spesso accadeva con McClellan, agì come se la battaglia fosse stata una sconfitta e ritirò le sue forze a sud-est, cedendo l'iniziativa a Lee, che da quel momento in poi non la lasciò più andare.

Quando McClellan si ritirò dall'area di Mechanicsville, con il resto della sua enorme forza ancora schierata in un arco intorno a Richmond, i due eserciti si scontrarono di nuovo il giorno seguente, tre miglia a est nella battaglia di Gaines Mill (Chickahominy) dove 60.000 confederati attaccarono una forza di 35.000 trincerate vicino alla sponda settentrionale del Chickahominy. Come a Mechanicsville, ordini confusi portarono all'arrivo tardivo delle truppe di Stonewall, consentendo alla forza dell'Unione, guidata dal generale Fitz John Porter, di fuggire verso la sponda meridionale, ma al costo di 7.000 vittime.

Sebbene la forza di McClellan fosse ancora in gran parte non impegnata, e la piccola parte che era stata impegnata aveva funzionato bene, la mossa aggressiva di Lee snervò completamente McClellan e ordinò una ritirata generale a sud-est con l'intenzione di concentrarsi intorno alla base dell'Unione a Harrisons Landing sul James fiume. Il 29 giugno, la forza di McClellan si trovava intorno alla stazione di Savage sulla ferrovia tra Richmond e York River, preparandosi a ritirarsi a sud-est intorno a White Oak Swamp quando Lee attaccò di nuovo con una forza di 14.000 uomini guidati dal generale John Magruder contro 26.000 truppe sindacali sotto il generale Edwin estivo. Ancora una volta, ordini confusi da entrambe le parti portarono a un'azione sconnessa con solo una parte della forza di Magruder schierata e parte della forza di Sumner ritirata. L'azione è notevole per il primo utilizzo di un cannone ferroviario corazzato, un cannone navale Brooke rigato da 32 libbre montato in un battente di ferro inclinato e spinto da una locomotiva. Questa temibile arma tuttavia, che surclassò di gran lunga qualsiasi cosa possedesse la forza dell'Unione, fu insufficiente per superare lo svantaggio numerico dei Confederati e l'azione si concluse con un sanguinoso stallo con 1.500 vittime, più 2.500 feriti dell'Unione lasciati indietro mentre la forza di McClellan si ritirò di nuovo dopo la battaglia.

Il giorno seguente, il 30 giugno, con l'esercito di McClellan ora al sicuro a sud di White Oak Swamp, Lee attaccò di nuovo, ma questa volta con una forza molto più grande. Dieci miglia a sud-est di Richmond, nella battaglia di Glendale (nota anche come Frayser's Farm o Charles City Crossroads), schierò 45.000 contro 40.000 uomini dell'Unione. Come per molti dei piani di Lee nei Sette giorni, i suoi ordini furono fraintesi, fraintesi e in alcuni casi semplicemente ignorati dai suoi subordinati, risultando in una battaglia scoordinata e sconnessa, con unità impegnate in parte alla battaglia, che si concluse con una sanguinosa situazione di stallo. con 7.500 vittime da entrambe le parti. Ancora una volta, sebbene McClellan fosse riuscito a respingere Lee ea mantenere intatto il suo esercito, trattò lo scontro come se fosse stato una sconfitta e continuò la sua ritirata a sud.

L'ultima, e più grande, battaglia dei Sette Giorni ebbe luogo il 1° luglio a sole tre miglia a sud del campo di battaglia di Glendale, dove 55.000 truppe dell'Unione avevano preso una posizione fortificata sulla riva nord del fiume James, e furono attaccate da un pari numero di Confederati nella battaglia di Malvern Hill (nota anche come Fattoria di Poindexter). I complessi piani di Lee per sconfiggere la forza dell'Unione furono ancora una volta mal eseguiti dai suoi subordinati che si scontrarono anche con un temibile sbarramento di artiglieria dai cannoni dell'Unione ammassati sulla collina, integrati da proiettili da 50 libbre sparati da tre cannoniere fluviali una caratteristica del conflitto , praticamente fin dall'inizio, era che i Confederati possedevano una fanteria migliore, ma l'Unione aveva un'artiglieria di gran lunga migliore. Nonostante ciò, le truppe di Lee si avvicinarono a meno di 200 iarde dal centro dell'Unione, ma al calar della notte furono respinte con 6.000 vittime, permettendo a McClellan di ritirarsi nuovamente nella sua base di Harrison's Landing, tre miglia a sud-est.

McClellan stabilì ora una base fortemente fortificata sul fiume James e Lee rifiutò di rinnovare l'attacco, ritirandosi invece alle difese di Richmond. Un'occasione d'oro per porre fine alla guerra nel suo secondo anno era stata sprecata, e poco dopo l'intera forza dell'Unione era stata ritirata, per essere nuovamente schierata a sud di Washington per rafforzare l'esercito della Virginia appena assemblato sotto il generale John Pope. Il presidente e il generale si incolparono a vicenda per la sconfitta, con Lincoln che accusava McClellan di cautela al limite della codardia e McClellan che incolpava Lincoln di non essere riuscito a rinforzarlo contro un nemico che credeva ancora grande il doppio del suo stesso esercito.Il morale del nord crollò dopo l'imbarazzante sconfitta, mentre il morale del sud salì alle stelle, nonostante le goffe prestazioni di molti dei subordinati di Lee, mentre Lee stesso era ora elevato allo status di genio militare agli occhi di molti. McClellan, da parte sua, manterrebbe il comando dell'Armata del Potomac, ma non fu trattenuto nel suo altro ruolo, generale in capo delle forze dell'Unione, in cui Lincoln promosse il generale Henry Halleck senza consultare, o addirittura informare McClellan.


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LA VISTA DI UN SOLDATO

La tua mossa", dice il giovane soldato seduto di fronte a me su una cassa di munizioni. Mi chino in avanti, mi aggiusto il berretto da artiglieria e afferro una pedina di legno dalla scacchiera. Le bistecche di prosciutto sfrigolano sul fuoco dietro di noi. Un distaccamento di cavalleria cavalca lentamente lungo la linea degli alberi, osservando i picchetti nemici in lontananza. Il mio avversario si acciglia mentre lo salto.

Dietro le nostre tende di tela bianca, un soldato semplice accarezza la canna di un obice da 12 libbre, valutandone la disponibilità per l'esercito dell'Unione appena oltre il crinale. Siamo accampati in una fattoria della Pennsylvania con 4.000 uomini e donne per la ricostruzione annuale della battaglia di Gettysburg del 1863.

Sono un soldato semplice della 1a artiglieria della Carolina del Nord, che prende il nome da una vera unità che ha combattuto durante la guerra civile. Questi abitanti della Carolina del Nord - che in realtà provengono dagli stati dell'Atlantico centrale - hanno permesso a me, a mia moglie e a mio figlio di unirmi a loro in modo che potessi avere un assaggio della battaglia come avrebbe potuto assaporare un soldato.

Molte rievocazioni della guerra civile si verificano in questa regione e quelle popolari attirano migliaia di partecipanti, sia uomini che donne. Ho ammirato i rievocatori di cavalleria, che brandivano le spade mentre manovravano i cavalli e i fanti che ricaricavano i loro moschetti in fuga. Ho passeggiato per i campi al tramonto, guardando i soldati pulire i moschetti, sminuzzare, sbucciare le patate e cucinare sul fuoco. Ma fino ad ora, sono stato solo uno spettatore.

Il tintinnio degli speroni mi sveglia all'alba di sabato. Mi infilo la camicia e i pantaloni larghi di lana - ringraziando il cielo per le bretelle - ed emergo dalla mia tenda con l'odore di pancetta e il tintinnio della caffettiera di metallo contro la tazza di latta. Le uova che friggono sul fuoco suggeriscono che non mangeremo le torte di farina di mais granulose e le gallette ammuffite che costituivano il pasto di molti soldati.

Dopo la colazione, ci fermiamo per l'esercitazione con la pistola. Sono l'uomo numero 4, il che significa che inserisco un filo di innesco da due pollici nella carica di polvere che è stata piantata nella canna. Quindi tiro il cordino attaccato al filo, che spara l'obice. Gli altri tre uomini svuotano la canna e ricaricano.

Gli uomini e le donne del 1 ° North Carolina hanno le loro ragioni per rievocare. Si divertono a dare vita all'era della Guerra Civile, in parte offrendo programmi scolastici e storie viventi nei parchi e nei campi di battaglia. Alcuni discendono da coloro che hanno combattuto, e alcuni hanno antenati da entrambe le parti. Pvt. Mike Williams, il mio compagno di tenda, ha sei antenati che hanno combattuto qui, cinque confederati e uno dell'Unione.

Il campo di battaglia di Gettysburg, ora parco militare nazionale, ha l'aspetto che aveva nel luglio 1863. È necessario poco sforzo per immaginare i soldati che presidiano i cannoni che si trovano dove si trovavano nell'estate del 1863, durante lo scontro più sanguinoso mai avvenuto sul suolo americano. Le colline, le rocce, le creste, i recinti, le case ei fienili del campo di battaglia appartengono a quell'epoca tanto quanto alla nostra.

Alla fine di giugno 1863, l'esercito confederato della Virginia del Nord attraversò il Potomac e marciò attraverso il Maryland per colpire il nemico sul suolo dell'Unione. La vittoria che il Sud avrebbe potuto ottenere probabilmente avrebbe cambiato il corso della Guerra Civile e forse ci avrebbe reso due nazioni.

Lo scontro iniziò a ovest di Gettysburg il 1 luglio, quando le truppe dell'Unione scavarono lungo McPherson Ridge per ritardare l'avanzata confederata. Il giorno successivo, le forze dell'Unione si schierarono in formazione ad amo lungo il Cemetery Ridge. Culp's Hill, all'estremità nord della linea Union di 4 miglia, era la punta dell'amo. Little Round Top, una collina costellata di massi all'estremità meridionale, divenne il suo occhio.

Mia moglie, Betsy, un'artista di professione, sta recitando la parte di un disegnatore di schizzi sul campo di battaglia. Con la fotografia agli inizi nel 1863, l'arte sul campo di battaglia era l'unica fonte di informazioni visive per i lettori desiderosi di notizie sulla guerra.

Betsy è vestita da uomo - non essendoci donne disegnatori durante la guerra - e ha in programma di illustrare l'attacco di oggi a Little Round Top. Nostro figlio Alec, 9 anni, è vestito come un ragazzo del 19° secolo, completo di una piuma di falco ritrovata infilata nel cappello.

La sommità rocciosa di Little Round Top offre una panoramica di gran parte del campo di battaglia, in particolare dal monumento simile a un castello ai newyorkesi che vi combatterono.

Devil's Den, la grande formazione rocciosa da cui i cecchini ribelli hanno preso la mira mortale, è in basso a sinistra. Tra di loro si trova la "Valle della Morte"

Di fronte a Little Round Top ci sono Warfield Ridge, da cui i ribelli hanno attaccato il fianco sinistro dell'Unione, e Seminary Ridge, il cuore della posizione confederata durante la maggior parte della battaglia. A destra puoi vedere gran parte della posizione dell'Unione lungo Cemetery Ridge. Incombente nel mezzo è l'enorme Pennsylvania Memorial in onore dei veterani dello stato di Gettysburg che hanno combattuto lì, inclusi tre degli antenati di Betsy.

Mentre la nostra fanteria si riunisce per l'assalto a Little Round Top, osservo gli spettatori che si riversano nelle tribune. La preoccupazione tempera il mio entusiasmo di essere in campo.

Il sergente ci ordinerà di sparare -- per sezione (i nostri due cannoni), per batteria (i nostri cannoni più i due della 1a artiglieria del Maryland) o per cannone singolo. Sudo nonostante il clima fresco e asciutto. Mi metterò in imbarazzo davanti ai miei compagni cannonieri e alle migliaia che hanno pagato per guardare, sparando troppo presto o troppo tardi?

Penso al mio antenato, il colonnello Carter Braxton della Virginia, che Stonewall Jackson definì uno dei migliori comandanti di artiglieria dell'esercito confederato. Braxton ha combattuto su questo terreno. Non ha lasciato alcun resoconto della sua esperienza, ma so dov'era e che è sopravvissuto alla battaglia.

Il nostro attacco inizia con 22 cannoni che sparano a scaglioni, o in sequenza, a un secondo di distanza. Riesco a inserire il filo di innesco nel piccolo foro alla base della canna.

"Spara sulla 'r', " mi ricordo.

"Pistola numero uno, FUOCO!" abbaia il sergente. Tiro il cordino.

La nostra pistola esplode, come la successiva. Il terreno sembra vibrare e sono contento per i miei tappi per le orecchie standard. Nell'ora successiva, spariamo 18 volte, coprendo la nostra fanteria che avanza. Il fumo denso maschera le pesanti perdite dei ribelli sul campo sotto di noi.

Nella vera lotta per Little Round Top, "gli uomini si precipitarono sul fianco della montagna sopra i loro compagni caduti", scrisse un soldato in un'unità dell'Alabama. "Le palline cadevano tra le foglie come grandine in un temporale"

Un soldato dell'Unione ha ricordato come le "mani e i volti dei suoi artiglieri diventassero cupi e neri per la polvere ardente", e che "le linee a volte erano così vicine l'una all'altra che le canne dei cannoni ostili quasi si toccavano".

Qui avvenne la famosa carica alla baionetta del XX Maine, che mise in rotta il fianco destro confederato. I ribelli, confessò il loro comandante, "ran come una mandria di bovini selvatici".

Il fumo aleggia nell'aria mentre riportiamo il nostro obice alla sua agilità, dove sono conservate le munizioni. Wayne Mitchell, un privato alto e barbuto, non imparentato con me, aggancia un filo di innesco usato al mio berretto, un rito di passaggio che dice al mondo che ho sparato con la pistola.

Di ritorno al campo, ci immergiamo in un pranzo a base di pane, formaggio, salame e "prosciutto dell'Alabama" -- anguria. I rievocatori discutono dei piani del National Park Service per equiparare le cause della guerra, in particolare la schiavitù, e il discorso di Gettysburg di Lincoln con l'enfasi tradizionale sulla battaglia.

"Il discorso di Gettysburg non era nemmeno avvenuto al momento della battaglia", si lamentò un soldato. Molti nel campo ritengono che l'attenzione storica di Gettysburg, sulla battaglia stessa e sul valore degli uomini che hanno combattuto, debba rimanere invariata.

Mi chiedo del discorso sul fuoco da campo nel 1863: la prosecuzione della guerra da parte di Lincoln, la serie di vittorie di Robert E. Lee, la proclamazione dell'emancipazione.

Una folla si è radunata per la battaglia pomeridiana di Spangler's Spring, che prende il nome dalla sorgente alla base di Culp's Hill. La nostra artiglieria è schierata in cima a una piccola cresta lungo una linea di alberi. La nostra carenza di uomini infrange i piani di Betsy, e lei è arruolata nella squadra di armi. Ci porterà le cariche di polvere dal agile.

Una torre di osservazione su Culp's Hill offre una vista grandiosa della città e delle strade utilizzate dai Confederati per convergere su Gettysburg da nord. A ovest si trova il Cimitero Nazionale, dove sono sepolte molte vittime della battaglia dell'Unione. Little Round Top è a sud. I sentieri dalla vetta portano ai memoriali e alla Spangler's Spring, dove i giovani di entrambe le parti hanno riempito le loro mense e si sono scambiati storie. Nel giro di poche ore, avrebbero rivolto le pistole l'uno contro l'altro.

All'imbrunire del 2 luglio, i Confederati lanciarono un assalto al fianco destro dell'Unione, trincerato sulla collina. La battaglia infuriò per tutta la notte, ma alle prime luci gli Yankees avevano tenuto duro.

La nostra fanteria inizia a muoversi per riprendere la battaglia. Aspetto l'ordine di sparare, la mia ansia del mattino è evaporata. Spara fiamme da dozzine di cannoni mentre i cannoni dell'Unione rispondono al nostro bombardamento. Attraverso il fumo, vedo file di uomini cadere su un ginocchio e sparare. Si alzano e si muovono in avanti, ricaricando in fuga. Quando i tiratori scelti dell'Unione appaiono dietro una cresta, a 100 metri alla nostra destra, i miei compagni cannonieri urlano che stiamo per morire.

Finte cariche esplodono sul campo, aggiungendo piccoli lampi e colonne di fumo al clamore di cannoni e moschetti. Vedo gli uomini cadere.

Proprio mentre guardo di nuovo mio figlio, Alec, il nostro portabandiera, il proiettile di un cecchino lo manda a gambe all'aria, ma non prima che abbia passato i colori a un ufficiale. "Dove hai colpito, figliolo?", chiede un uomo trascinandolo nelle retrovie. "Nel pancreas, signore!"

Mentre il sole tramonta, i civili visitano il nostro campo e fanno domande: "Cosa fai al campo?", si chiede un ragazzo. "È difficile sedersi con una gonna a cerchio?" chiede un altro alla moglie di un artigliere.

Al tramonto ci togliamo i berretti mentre si suona Taps in onore dei caduti del giorno. Dopo cena, Betsy e Alec si ritirano nella loro tenda. Mike Williams ed io siamo sdraiati nella nostra tenda, discutendo della legalità della secessione, ma il sonno viene prima della risoluzione.

Nel cuore della notte, mentre la pioggia batte forte la nostra tenda di tela, mi preoccupo per le perdite e la domenica indosso lana fradicia per Pickett's Charge. La tenda tiene.

I re-enactors vanno senza i comfort moderni e il tempo può rendere un fine settimana infelice. Ma possiamo andare tutti a casa, di solito con poco più di una vescica. Penso ai giovani uomini nel 1863, ea come devono aver cercato di dormire sotto le stelle, tremando alla vista dei fuochi nemici e all'orrore di quello che sarebbe successo con la luce del giorno.

Una lugubre cornamusa mi sveglia all'alba. Divoro una colazione a base di uova e involtini di maiale e guardo i miei commilitoni assemblare cariche di polvere fresca.

Betsy parla del suo prozio, William Hosack, che ha servito con le riserve della Pennsylvania. Ha difeso il versante nord di Little Round Top ed è sopravvissuto a Gettysburg e alla famigerata prigione di Andersonville, dove è andato dopo essere stato catturato nel 1864.

"Ci siamo sdraiati, poi ci siamo alzati in piedi e abbiamo lanciato una raffica di proiettili e palla sul nemico, poi abbiamo caricato la baionetta due volte velocemente, uccidendo alcuni e ferendone altri" scrisse della battaglia.

La mattina del 3 luglio, Lee prese una decisione cruciale. Determinato a distruggere quello che credeva fosse un centro dell'Unione indebolito, ammassò 11.000 soldati tra gli alberi lungo Seminary Ridge per la carica di Pickett.

Posizioniamo le nostre armi per supportare questo rischioso attacco al centro dell'Unione. Comincio a sudare sotto la mia uniforme di lana nell'aria umida. La vista dei picchetti yankee su un crinale a 300 metri di distanza aumenta la mia attesa.

Il generale confederato John Bell Hood, interpretato dall'attore che lo ha interpretato nel film Gettysburg, rallenta il suo cavallo per salutare Lee, che con il suo staff è dietro la nostra batteria. Betsy si siede per terra davanti agli spettatori, finalmente in grado di abbozzare l'azione. Alec è accanto a lei.

Alle 13:07 -- "Improvvisamente quando un organo suona in chiesa", scrisse un comandante di artiglieria -- 140 cannoni si aprirono sul 2° Corpo dell'Unione, comandato dal generale Winfield Scott Hancock. Hanno risposto un centinaio di cannoni federali.

Poco prima delle 15, le lunghe file grigie dei soldati confederati uscirono dagli alberi e iniziarono a marciare, per convergere su un boschetto di alberi a un miglio di distanza. Lì aspettavano migliaia di truppe dell'Unione, molte dietro un muro di pietra.

I ribelli avevano un miglio di terreno aperto da coprire e una staccionata da scalare. Agitiamo i nostri berretti alla nostra fanteria che marcia dietro di noi, davanti alle tribune.

"Del diavolo, ragazzi!" grida un artigliere. "Rimandali Yanks a Boston!"

Mi irrigidisco davanti alle colonne di uomini cupi e con la barba lunga in uniformi sporche e spaiate. Molti possono passare per i volti scarni dei soldati della Guerra Civile che ho visto nelle fotografie. A cavalcioni di uno dei cavalli di cavalleria che corre avanti e indietro, vedo il generale George Pickett, con i boccoli che gli rimbalzano sotto il cappello.

Finalmente sento l'ordine, e spariamo a scaglioni. L'artiglieria dell'Unione inizia a sparare mentre le nostre truppe iniziano a marciare. Gli uomini cadono. Il nostro ritmo accelera. Spariamo per sezione e per batteria, il che richiede che mi coordini con gli altri cannoni. Mi rendo conto che sto facendo quello che ha fatto il mio antenato, Carter Braxton, fornendo fuoco di copertura per l'accusa più famosa della storia americana.

Vedo il generale Lewis Armistead, con il cappello sulla punta della spada alzata, che guida i suoi virginiani oltre il muro e in uno sciame di cappotti blu. La bandiera dei ribelli sventola brevemente, ma l'incursione è di breve durata. Armistead cade accanto a un cannone dell'Unione.

La nostra fanteria malconcia comincia ad attraversare il campo barcollando. Molti soldati zoppicano, usando i moschetti come stampelle. Agitiamo i nostri berretti in segno di saluto.

Dopo la rievocazione, faccio un'escursione a Devil's Den e Little Round Top. Il mio percorso si trova lungo la linea dell'Unione, in mezzo al campo di battaglia. La carica di Pickett è arrivata dalla mia destra. Passato il Pennsylvania Memorial, entro nel bosco lungo la strada che nascondono monumenti che non avevo visto nelle precedenti visite in auto.

Mi appoggio a un cannone che domina la Valle della Morte. Immagino tiratori scelti ribelli accucciati tra i massi di Devil's Den, prendendo di mira Little Round Top. Il prozio di Betsy, William Hosack, è su questo pendio, forse cercando riparo dalle armi di Braxton.

9:00: Fermati al Gettysburg Visitor's Center per vedere il museo del soldato e orientarti verso il campo di battaglia.

10:30: inizia l'auto-tour. Non perdetevi il 20° Maine Monument, dall'altra parte della strada e fuori dai sentieri battuti.

13:00: Pranzo nell'area picnic a Warfield Ridge, dove i Confederati si sono ammassati per il loro attacco a Little Round Top.

15:00: Accompagna Pickett's Charge al boschetto di alberi. I visitatori energici possono prendere l'High Water Mark Trail che inizia lì e include Cemetery Hill e Meade's Headquarters.

18:00: Ti sei guadagnato un rinfresco alla Dobbin House Tavern. Mostra ai bambini la stanza preservata e le grotte che nascondevano gli schiavi sulla ferrovia sotterranea. Brinda ai rievocatori che aiutano a mantenere vivo il periodo della Guerra Civile.

Il passato prende vita: le unità confederate marciano per una rievocazione di un'ora della battaglia del 2 luglio 1863 a Little Round Top.

Come arrivare: da Baltimora, prendi la Beltway fino alla I-795 fino alla Route 140 fino a Westminster. Quindi scegli una delle due rotte dell'esercito dell'Unione per Gettysburg: continua sulla Route 140, poi a nord sulla Route 15 a Emmitsburg fino a Gettysburg, oppure prendi la Route 97 da Westminster attraverso Union Mills fino a Gettysburg.

Parco militare nazionale di Gettysburg, 97 Taneytown Road, Gettysburg, PA 17325

* Online: www.nps.gov/gett/home.htm

* Orari: il centro visitatori è aperto dalle 8:00 alle 17:00. L'orario estivo è dalle 8:00 alle 18:00.

* Informazioni su alloggi e ristoranti: contattare il Gettysburg Convention and Visitor Bureau, 800-337-5015 www.gettysburg.com

* Informazioni sulla guerra civile e sulla rievocazione: visitare il sito Web dello United States Civil War Center presso la Louisiana State University www.cwc.lsu.edu/cwc/civlink.htm

Rievocazioni autunnali, storie viventi:

Museo Nazionale di Medicina della Guerra Civile, 48 E. Patrick St., Frederick

* Seasons of Antietam, storia medica vivente, 29-30 settembre, con la Maine Camp & Hospital Association che commemora il ruolo di Frederick come sito ospedaliero dopo Antietam nell'autunno del 1862.

Storia vivente della montagna meridionale, Gathland State Park, Burkittsville

* 6-7 ottobre Ricreazioni della battaglia di South Mountain, cure mediche d'epoca e vita del campo.

Battaglia di Cedar Creek, Middletown, Virginia.

* In linea: www. cedarcreek battlefield.org

* 20-21 ottobre. Una delle più grandi rievocazioni tenute su un vero campo di battaglia di proprietà privata.


I ribelli colpiscono l'Unione nella battaglia di Mechanicsville - STORIA

Di Mike Phifer

Il maggiore generale James Ewell Brown “J.E.B.” Stuart era in tutta la sua gloria. Era l'8 giugno 1863, il giorno prima della battaglia di Brandy Station. Il comandante di cavalleria confederato stava facendo una grande rassegna dei suoi soldati a cavallo in una pianura a ovest del fiume Rappahannock vicino a Brandy Station, in Virginia, nientemeno che per il generale Robert E. Lee. In effetti, questa è stata la terza grande recensione di Stuart dal 22 maggio. Le prime due hanno avuto più sfarzo e cerimonie e si sono concluse con una finta battaglia. La terza recensione è stata preparata più frettolosamente per Lee, che era stato invitato alla seconda recensione ma ha perso l'occasione.

I 22 reggimenti di cavalieri di Stuart erano allineati in doppi ranghi che si estendevano per tre miglia. Era uno spettacolo impressionante e Stuart aveva buone ragioni per esserne orgoglioso. La sua cavalleria era al suo apice, vantando cinque brigate di soldati a cavallo e due battaglioni di artiglieria a cavallo che contavano 9.536 soldati e 756 ufficiali.Con l'intenzione di portare la guerra a nord, Lee aveva rinforzato Stuart con una brigata di cavalleria sotto il comando di Briga. Gen. Beverly Robertson dalla Carolina del Nord e Briga. Brigata del generale William "Grumble" Jones dalla Shenandoah Valley. Stuart era felice di avere i rinforzi, ma non con i loro comandanti. Pensava che Robertson fosse "l'uomo più problematico dell'esercito" ed era stato felice di vederlo riassegnato alla Carolina del Nord. Anche a Stuart non piaceva Jones, una sensazione che veniva restituita dall'ufficiale di cavalleria rude e combattivo.

Oltre a vedere il suo comando di cavalleria aumentare di forza, Stuart aveva trascorso quasi un mese nella contea di Culpepper, dove era stato inviato per proteggere le retrovie dell'esercito della Virginia del Nord dalla cavalleria federale e sfruttare i buoni pascoli lì. Mentre era lì riforniva anche i suoi reggimenti, acquistava nuove cavalcature quando possibile e addestrava i suoi uomini.

Dopo aver ispezionato i soldati, Lee prese posizione su una bassa altura e osservò quasi 10.000 sciabole lampeggiare alla luce del sole, i colori volavano mentre gli squadroni lo superavano in colonne di quattro. Quando la rassegna fu finalmente finita, i soldati stanchi tornarono ai rispettivi campi vicino alla stazione di Brandy.

Il colonnello Tom Munford, che fu per breve tempo al comando del Brig. La brigata del generale Fitzhugh Lee, poiché il nipote di Lee era stato messo a letto con l'artrite reumatoide, si accampò per la notte presso la chiesa di Oak Shade vicino al fiume Hazel, un affluente del Rappahannock. Brigantino. Il generale William Henry Fitzhugh "Rooney" Lee, figlio di Robert E. Lee, nel frattempo, prese posizione a Welford's Farm, mentre la brigata di Jones si accampò vicino alla chiesa di St. James insieme al maggiore Robert Beckham e al famoso battaglione di artiglieria a cavallo di Stuart.

Il generale di brigata Wade Hampton, uno degli uomini più ricchi della Confederazione, bivacò la sua brigata tra Fleetwood Hill e Stevensburg insieme alla brigata di Robertson. Stuart, nel frattempo, si è diretto al suo quartier generale a Fleetwood Hill. Questo terreno panoramico era una cresta elevata che controllava la campagna ondulata circostante e le strade che portavano a nord ea sud dalla stazione di Brandy.

Stuart era contento dello sfarzo della giornata e si preparò a spostare i suoi uomini il giorno successivo perché dovevano schermare l'esercito di Lee mentre iniziava a spostarsi a ovest e poi dirigersi verso la Shenandoah Valley per un'invasione del nord. Jones, tuttavia, non fu soddisfatto degli eventi della giornata e commentò: "Senza dubbio gli Yankees, che hanno due divisioni di cavalleria dall'altra parte del fiume, hanno assistito dalle loro stazioni di segnalazione, questo spettacolo in cui Stuart ha esposto per vedere la sua forza e suscitò la loro curiosità. Vorranno sapere cosa sta succedendo e, se non sbaglio, verranno la mattina presto per indagare”. Lui aveva ragione.

Il vantaggio organizzativo confederato

Da qualche tempo, il generale dell'Unione Joseph Hooker riceveva rapporti sulla presenza di Stuart nelle vicinanze del tribunale di Culpepper. Il colonnello George Sharpe, capo dei servizi segreti di Hooker, credeva che i ribelli intendessero lanciare un grande raid di cavalleria. Hooker ha deciso di colpire per primo.

Il 7 giugno, Hooker ordinò al Brig. Il generale Alfred Pleasonton, il suo comandante di cavalleria, di dividere le sue forze e attraversare il fiume Rappahannock a Beverly e Kelly's Fords e "disperdere e distruggere la forza ribelle riunita nelle vicinanze di Culpepper". I cavalieri federali dovevano anche distruggere "treni e rifornimenti di ogni tipo" del nemico al meglio delle loro capacità. Se avessero avuto successo nello sbaragliare i ribelli, avrebbero dovuto perseguitarli vigorosamente finché fosse stato a loro vantaggio.

Era un compito arduo per la cavalleria dell'esercito del Potomac. Entro la terza estate della guerra, la cavalleria dell'Unione stava finalmente raggiungendo la parità con la cavalleria confederata. Quando scoppiò la guerra, il nord era in svantaggio per gli ufficiali di cavalleria qualificati poiché la maggior parte di coloro che prestavano servizio nell'esercito regolare si dimisero dalle loro commissioni per combattere per il sud. Nella prima metà della guerra, la cavalleria dal mantello blu generalmente soffriva di mancanza di comfort ed esperienza in sella. Al contrario, le loro controparti confederate, che prima della guerra facevano affidamento sui cavalli per il trasporto personale, avevano portato le proprie cavalcature quando erano state riunite in unità. Il risultato fu che la cavalleria dell'Unione per lo più era stata sconfitta e superata dai suoi avversari ribelli.

Anche la struttura organizzativa della cavalleria dell'Unione durante la prima parte della guerra la mise in netto svantaggio. Piuttosto che essere organizzati in un corpo di cavalleria separato, i singoli reggimenti erano assegnati ai comandi di fanteria per essere utilizzati come esploratori, corrieri e scorte. Un tale approccio ha completamente annullato il loro uso per incursioni e ricognizioni a lungo raggio.

Al contrario, Stuart usò la sua cavalleria per azioni su larga scala che unirono efficacemente le attività di ricognizione con l'interruzione delle operazioni nemiche durante le campagne della Penisola e della Seconda Manassas. Dopo aver circumnavigato l'esercito dell'Unione a est durante la campagna della penisola, Stuart ripeté l'impresa dopo la campagna di Antietam con il suo famoso raid di Chambersburg nell'ottobre 1862. La capacità di Stuart di aggirare l'esercito dell'Unione era profondamente umiliante per le unità di cavalleria dell'Unione che servivano nell'est .

Sotto il comando di Hooker le cose erano notevolmente migliorate per i cavalieri federali poiché "Fighting Joe" si assicurava che ricevessero un addestramento, equipaggiamento e cavalli migliori, eliminava gli ufficiali poveri e, soprattutto, raggruppava i soldati a cavallo in un corpo. Il corpo di cavalleria appena creato aveva fatto bene nel suo primo raid nella contea di Culpepper a Kelly's Ford a marzo, ma ha fatto meno bene in un raid dietro le linee ribelli durante la campagna di Chancellorsville a maggio. Ora i cavalieri federali erano di nuovo ansiosi di dimostrare il loro coraggio e la loro abilità.

9.000 Cavalleria, 3.000 Fanteria selezionata con cura

Prima che le giacche blu montassero e partissero l'8 giugno, riempirono le loro scatole di cartucce, ricevettero razioni per tre giorni e si occuparono dei loro cavalli. Ben presto 9.000 cavalieri, divisi in tre divisioni, erano in sella e in movimento per le loro destinazioni. Marciando lungo le strade polverose a sostegno della cavalleria c'erano 3.000 fanti in camice blu. Questi reggimenti selezionati con cura formavano due brigate ed erano tra i migliori soldati in marcia e combattenti dell'Armata del Potomac.

Il piano dei federali per battere la cavalleria di Stuart era di avere Briga. Il generale John Buford porta la sua prima divisione di cavalleria e la brigata di riserva attraverso il Rappahannock a Beverly Ford e si sposta alla stazione di Brandy. Ad accompagnarlo c'era una brigata di fanteria al comando del Brig. Gen. Adelbert Ames e alcuni artiglieria a cavallo. La forza di Buford costituiva l'ala destra del piano di Pleasonton, e il comandante del corpo di cavalleria avrebbe viaggiato lui stesso con questa ala.

Alla stazione di Brandy, Buford doveva essere raggiunto dal Brig. La 3a divisione di cavalleria del generale David Gregg, che doveva attraversare il Rappahannock a Kelly's Ford, situata a circa otto miglia sotto Beverly Ford. Ad attraversare la Ford di Kelly come parte dell'ala sinistra di Gregg c'era anche la 2a divisione di cavalleria sotto il colonnello francese Alfred Duffie e una brigata di fanteria sotto il comando di Brig. Il generale David Russell. Una volta attraversato il Rappahannock, Duffie doveva prendere la sua divisione e andare a Stevensburg per proteggere il fianco sinistro di Buford e Gregg mentre si dirigevano a Culpepper e attaccavano la cavalleria ribelle. Solo come i cavalieri dell'Unione avrebbero brutalmente appreso, Stuart e i suoi soldati a cavallo non erano a Culpepper, ma piuttosto a cinque miglia più vicini alla stazione di Brandy.

Dopo una corsa calda e polverosa, la 3a divisione di cavalleria di Gregg raggiunse Kelly's Ford e si accampò a circa un miglio dal guado dopo il tramonto. Con i ribelli nelle vicinanze, sono state prese ulteriori precauzioni, non sono stati accesi fuochi e gli uomini hanno mangiato un pasto freddo. Gregg ordinò che i cavalli restassero sellati e imbrigliati. I soldati, cercando di dormire un po', hanno dovuto avvolgere le redini intorno alle loro braccia.

“Mantieni la calma, uomo… e spara per uccidere.”

Intorno a mezzanotte, gli uomini di Buford bivaccarono a circa un miglio o due sopra la Ford di Beverly, fuori dalla vista dei picchetti ribelli. Senza fuochi da campo consentiti, gli uomini hanno cenato con prosciutto freddo e gallette prima di prendersi un paio d'ore di sonno. Alle 2 del mattino i soldati a cavallo furono svegliati in silenzio dal loro breve sonno e fu ordinato di montare a cavallo. Una volta montati, si diressero verso il guado.

Un'alba grigia cominciò ad apparire, proiettando strane ombre sul paesaggio quando la 1st Divisione di Cavalleria raggiunse il guado, che era avvolto da una fitta nebbia. Seduto sul suo cavallo grigio fumando la pipa, Buford osservò i suoi soldati sguazzare nel guado profondo 3 1/2 piedi e attraversarlo in colonne di quattro intorno alle 4:30 del mattino. Il colonnello Benjamin F. Davis, nato in Alabama, guidò la 1a brigata attraverso il guado per prima con l'8a cavalleria di New York in testa alla strada.

Le vedette ribelli individuarono le giacche blu e tornarono alla riserva di picchetto, con i loro revolver accesi per dare l'allarme. I 30 uomini con gli occhi assonnati che costituivano la riserva di picchetto del 6° Cavalleria della Virginia della brigata di Jones montarono rapidamente. Il loro comandante, il capitano Bruce Gibson, inviò due uomini al galoppo per informare Jones dell'arrivo degli Yankees. "Mantenete la calma, uomini", ha detto Gibson ai suoi picchetti, aggiungendo, "e sparate per uccidere". Quindi guidò la piccola banda di cavalieri in avanti per rallentare l'assalto federale.

I picchetti di Gibson lanciarono una raffica a distanza ravvicinata contro l'avanzata dell'8° Cavalleria di New York, svuotando un certo numero di selle. L'avanzata federale fu momentaneamente respinta, ma il corpo principale arrivò presto, costringendo Gibson ei suoi uomini a ripiegare. La brigata di Davis li spinse con forza verso il campo della Stuart's Horse Artillery a circa un miglio e mezzo da Beverly Ford. Spingendo tra gli alberi e verso un altopiano aperto, le giacche blu avvistarono l'artiglieria ribelle in un bosco aperto.

I proiettili yankee si infilarono nelle coperte degli artiglieri confederati. Gli uomini si alzarono rapidamente in piedi e si precipitarono verso i loro 600 cavalli e muli che pascolavano nelle vicinanze. Mentre la maggior parte degli uomini imbrigliava i propri animali e li metteva a dura prova, il rapido capitano James Hart della Washington Artillery della Carolina del Sud ha lanciato uno dei suoi cannoni sulla strada con l'aiuto di una manciata di uomini. La pistola Blakely ha quindi iniziato a martellare i cavalieri federali con una bomboletta. Un altro cannone entrò presto in azione e aggiunse la sua potenza di fuoco contro gli Yankees, facendo guadagnare agli artiglieri confederati tempo prezioso per mettere in salvo i loro cannoni.

La battaglia di Brandy Station fu combattuta sulle dolci colline a sud del fiume Rappahannock a cavallo della Orange and Alexandria Railroad. Il Mag. Gen. J.E.B. La cavalleria di Stuart alla Brandy Station ha monitorato il movimento della fanteria del generale Robert E. Lee che è passata dal tribunale di Culpeper mentre si dirigeva verso la Shenandoah Valley durante la seconda invasione del nord da parte di Lee.

“Stai fermo, 8° New York!”

Il maggiore Cabell E. Flournoy, comandante del 6° Virginia, è subito piombato sulla scena con 150 soldati a cavallo, alcuni dei quali senza cappotto e senza sella. Spinsero oltre i cannoni confederati in ritirata e si schiantarono contro l'8° New York. Le sciabole tagliarono e i revolver si schiantarono nella lotta sanguinosa e feroce, che inizialmente respinse l'ottava New York. I soccorsi delle giacche blu arrivarono presto, e in inferiorità numerica e subendo circa 30 vittime, Flournoy fu costretto a ripiegare.

Il tenente R.O. Allen del 6° Virginia voltò rapidamente il cavallo quando individuò il colonnello Davis a circa 75 yarde davanti ai suoi uomini. Davis fu girato in sella e fece cenno ai suoi uomini di proseguire urlando: "Resisti, 8a New York!" Percependo qualcosa che non andava, si voltò per vedere Allen che veniva verso di lui. Davis colpì Allen con la sua sciabola, ma il confederato si spostò al fianco del suo cavallo e mancò il colpo. Poi Allen ha sparato con la sua rivoltella, piantando un proiettile nel cervello di Davis e uccidendolo.

Il 7° Virginia Cavalry era arrivato insieme a Jones ed era entrato nella mischia. Mentre i cavalieri blu e grigi attaccavano e contrattaccavano lungo la Beverly Ford Road e i boschi circostanti, a Buford e Pleasanton stava diventando chiaro che la cavalleria nemica si trovava tra loro e Culpepper Court House. L'8th Illinois Cavalry della 1st Brigade di Davis, ora al comando del maggiore William McClure, colpì duramente i due reggimenti di cavalleria della Virginia, riuscendo finalmente a spingerli fuori dal bosco.

Con i due cannoni di Hart che aiutavano a coprire la loro ritirata, la Stuart's Horse Artillery prese posizione su un crinale vicino alla casa di mattoni di Emily Gee e ad est della chiesa di St. James. Di fronte ai cannoni ribelli c'erano circa 800 iarde di terreno aperto fino al confine meridionale del bosco, dove l'8th Illinois fece presto la sua comparsa e passò sotto il fuoco dell'artiglieria confederata. Poi il 12° Virginia Cavalry della brigata di Jones si scontrò con i Federali. Le giacche blu riuscirono a scacciare i ribelli solo per essere colpite da altre due unità della brigata di Jones, l'11° Virginia Cavalry Regiment e il 35° Virginia Cavalry Battalion. I ragazzi dell'Illinois furono rapidamente rinforzati dall'8° New York e dal 3° Indiana Cavalleria della propria brigata. I ribelli alla fine ebbero la peggio e furono costretti a ripiegare vicino all'artiglieria che reggeva la cresta.

Tornato a Fleetwood Hill, Stuart si accorse dei combattimenti a Beverly Ford quando sentì gli spari e fu informato dell'attraversamento del guado da parte degli Yankee da un corriere instancabile inviato da Jones. Stuart ordinò che il suo campo fosse smantellato e il quartier generale e i carri di rifornimento inviati a Culpepper Court House. Furono inviati corrieri a Hampton, Rooney Lee e Munford per cavalcare verso il rumore dei cannoni. Furono anche inviati ordini a Robertson per guardare gli altri guadi, in particolare il Ford di Kelly.

“Centinaia di sciabole scintillanti”

Con l'irrigidimento della resistenza dei ribelli, Buford allevò i due reggimenti di fanteria della brigata di Ames. Ordinò alla 124a fanteria di New York di prendere posizione ai margini dei boschi sul lato ovest di Beverly Ford Road, mentre l'86a fanteria di New York fu messa sul lato est della strada. A sinistra dell'86°, prese posizione la maggior parte della 1° Brigata, eccetto l'8° Illinois. Tenuto in riserva era la piccola 2a Brigata. Anche l'artiglieria di Buford è stata allevata e ha avuto qualche difficoltà a dispiegarsi a causa degli alberi.

Buford ordinò al maggiore Robert Morris Jr., comandante del 6° Cavalleria della Pennsylvania della brigata di riserva, di sgombrare il bosco da tutti gli schermagliatori ribelli rimasti. Mentre Morris avanzava con i suoi uomini, tutti i ribelli rimasti tornarono presto alle proprie linee. Emergendo ai margini del bosco, Morris guidò i suoi uomini in una carica attraverso il terreno aperto verso i cannoni e la cavalleria confederati vicino alla chiesa di St. James.

"Ci siamo lanciati contro di loro", ha raccontato un ufficiale della 6a Pennsylvania, "squadroni sul fronte con le sciabole sguainate, e abbiamo volato lungo i nostri uomini urlando come demoni - uva e bombole sono state versate nel nostro fianco sinistro e una tempesta di proiettili di fucile sul nostro davanti." Mentre i cavalieri galoppavano verso i cannoni dei ribelli, dovettero saltare tre fossati, che fecero crollare alcuni cavalieri e cavalcature in un mucchio. Il cavallo di Morris cadde in uno dei fossati, colpito da una bombola, e il maggiore fu catturato. Fortemente in inferiorità numerica, le giacche blu combatterono disperatamente con le loro sciabole e pistole, alcune riuscendo a raggiungere una batteria confederata prima che la 35a Virginia martellasse il loro fronte, mentre l'11a Virginia e la 12a Virginia colpissero il loro fianco destro. Vedendo la situazione disperata in cui si trovavano i ragazzi della Pennsylvania, il 6° Cavalleria degli Stati Uniti della Brigata di riserva inviò quattro squadroni al galoppo per sostenerli.

"Centinaia di sciabole scintillanti saltarono istantaneamente dai loro foderi, scintillarono e lampeggiarono al sole del mattino, poi si scontrarono con l'anello metallico, alla ricerca di sangue umano, mentre centinaia di piccoli sbuffi di fumo bianco si alzavano con grazia attraverso l'aria mite di giugno dallo scaricamento di armi da fuoco", disse un artigliere confederato guardando la cavalleria combattere vicino al suo cannone. I federali sono riusciti a farsi strada e hanno guidato duramente per la sicurezza delle proprie linee.

La 2a cavalleria degli Stati Uniti della brigata di riserva di Brig. La Prima Divisione del Gen. John Buford, è mostrata in azione vicino alla Ford di Beverly in uno schizzo d'epoca di Edwin Forbes. Buford condusse un ritiro combattendo mentre riprendeva il suo comando attraverso il guado alla fine della battaglia di un giorno.

Arriva il generale Gregg

Dopo aver respinto la pressione dei ribelli sul suo fianco destro, Buford si assicurò la sua linea ancorando la sua destra sul fiume Hazel e la sua sinistra lungo il Rappahannock. Nel frattempo, i Confederati stavano rafforzando la propria linea di difesa con l'arrivo del grosso della brigata di Hampton. Stuart, che era arrivato sulla scena dopo aver lasciato il suo aiutante, il maggiore Henry McClellan e alcuni corrieri e segnalatori che mantenevano i contatti con le bandiere con il quartier generale confederato, ordinò agli uomini di Hampton di prendere posizione alla destra di Jones e della Gee House.

I confederati passarono all'offensiva. Hampton inviò rapidamente schermagliatori smontati contro i soldati yankee smontati sotto il colonnello Thomas Devin e sparpagliarono i fanti. Un feroce scontro a fuoco scoppiò alla sinistra di Buford. La brigata di Rooney Lee, nel frattempo, dopo aver respinto una parte della resistenza dell'Unione, aveva preso posizione a nord di Jones lungo un muro di pietra tra le fattorie Cunningham e Green.

Con i soldati a cavallo smontati di Lee che tenevano il muro e le truppe montate di riserva, avevano un buon campo di fuoco sul fianco destro della posizione di Buford. Buford ordinò alla 5a cavalleria degli Stati Uniti di riprendere il muro. Lasciando uno squadrone per proteggere una sezione della batteria del capitano William Graham, due squadroni di truppe dell'Unione smontate riuscirono a catturare una parte del muro e respingere i contrattacchi confederati. A corto di munizioni, le truppe federali si ritirarono per aiutare a proteggere la batteria di Graham.

L'artiglieria dell'Unione ora si è aperta sui cannoni di Beckham. Nel duello di artiglieria che scoppiò, gli Yankees ebbero la peggio, ma il fuoco permise a Buford di riorganizzare un attacco contro gli uomini di Lee che tenevano il muro di pietra. È stato ributtato indietro. Nella pausa che seguì, si udirono rimbombare le armi vicino a Fleetwood Hill. Erano circa le 11:30 e gli uomini di Buford stavano combattendo da quasi sei ore aspettando l'arrivo di Gregg. Alla fine ha avuto

Gregg ha trascorso una lunga mattinata aspettando con impazienza che il francese arrivasse con i suoi uomini. Duffie e la sua 2a Divisione hanno fatto un lungo e faticoso viaggio per Kelly's Ford l'8 giugno e si sono fermati per riposare brevemente. La sveglia fu suonata all'una di notte e i soldati a cavallo furono presto di nuovo in sella. Nell'oscurità e nella nebbia del primo mattino, la guida di Duffie si è persa, costringendo la colonna a fare un po' di marcia indietro. Alla fine, Duffie ha fatto la sua apparizione intorno alle 5:30 del mattino e Gregg ha finalmente messo in movimento la sua ala sinistra.

Usando due pontoni di tela pieghevoli che Hooker aveva inviato con l'ala sinistra di Gregg, un piccolo distaccamento della brigata di fanteria ad hoc di Russell scivolò sulla Ford di Kelly. Ha allontanato rapidamente i picchetti confederati e ha assicurato il guado. Uno squadrone della 1a cavalleria del New Jersey poi schizzò attraverso il guado e catturò le vedette appartenenti alla brigata di Robertson. Con il guado sicuro, l'ala sinistra di Gregg iniziò ad attraversare il Rappahannock verso le 6 del mattino. Ci sarebbero volute circa tre ore prima che tutti i suoi uomini avessero attraversato, mettendoli molto in ritardo.

Bloccare l'avanzata verso Culpepper

Una volta attraversato il fiume, la stazione di Brandy si trovava a sole sette miglia di strada. Il paese che si trovava di fronte a Gregg era terreno privilegiato per la cavalleria, per lo più pianeggiante e aperto. Sebbene si potesse udire il suono delle pistole nella chiesa di St. James, Gregg non si avvicinò. Invece, si è attenuto al piano originale e ha viaggiato su strada verso la stazione di Brandy. Nel frattempo, la divisione di Duffie fu inviata verso Stevensburg per proteggere il fianco meridionale di Gregg.

Oltre alle schermaglie con la fanteria federale, Robertson fece ben poco per opporsi all'avanzata di Gregg sulla stazione di Brandy. Mandò a dire dell'avanzata yankee e poi avrebbe fatto ben poco durante il resto della battaglia.

Dopo aver appreso dell'avanzata di Gregg, Jones inviò un messaggero a Stuart per avvertirlo che gli Yankees avrebbero potuto raggiungere la stazione di Brandy da sud. Stuart rispose: "Di' al generale Jones di assistere gli Yankees al suo fronte, e io guarderò i fianchi". Dopo aver sentito questo, Jones ha risposto di scatto: "Quindi pensa che non verranno, vero? Beh, lascialo stare, lo vedrà dannatamente presto da solo.

A guidare l'avanzata di Duffie su Stevensburg era il maggiore Benjamin Stanhope con due squadroni della sua sesta cavalleria dell'Ohio. L'avanzata di Stanhope si spinse nella piccola città di Stevensburg e presto fu occupata quando la cavalleria confederata fu avvistata proveniente da nord. Stanhope mandò a dire a Duffie dell'avanzata ribelle, ma il francese non accelerò la sua divisione. Invece, ordinò a Stanhope di trattenere Stevensburg e se costretto a ritirarsi lentamente.

A capo della colonna confederata di soldati a cavallo, che consisteva nella 2a cavalleria della Carolina del Sud, c'era il colonnello Matthew Butler. Butler aveva circa 200 uomini e faceva parte della brigata di Hampton, che era stata postata insieme al 4th Virginia Cavalry della brigata di Munford e una pistola solitaria in riserva a Brandy Station. Butler inviò il tenente colonnello Frank Hampton, fratello minore di Wade Hampton, con un piccolo distaccamento a Stevensburg per stabilire un avamposto e ritardare gli Yankees. Dopo aver raggiunto Stevensburg, Hampton aiutò ad affrettarsi con alcuni degli uomini di Stanhope, che avevano evacuato la città.

Per bloccare l'avanzata degli Yankee verso Culpepper e schermare l'I Corps del Maj. Gen. James Longstreet accampato a circa metà strada dalla città da Stevensburg, Butler ha schierato la sua forza a est della strada Stevensburg-Brandy Station, appena fuori città. Il terreno boscoso della zona ha aiutato a nascondere i deboli numeri di Butler mentre i suoi uomini erano sparsi per un miglio. Butler fu presto informato che i rinforzi erano in arrivo sotto forma di 4th Virginia Cavalry sotto il colonnello William Wickham.

“Era una normale caccia ai campanili”

Quando Duffie arrivò intorno alle 11 del mattino, inviò schermagliatori a cavallo per determinare la forza dei ribelli. Senza ordini, il colonnello Luigi di Cesnola caricò rapidamente la sua 1a brigata, con la 1a cavalleria del Massachusetts che apriva la strada al distaccamento di Hampton che teneva Stevensburg. I Confederati qui furono sopraffatti e costretti a fuggire. Il tenente colonnello Hampton è stato ferito a morte. I soldati a cavallo dell'Unione presto si scontrarono con la 4a Virginia, che era appena arrivata e si stava preparando per la battaglia. "Era una corsa a ostacoli regolare" ha ricordato un cavaliere dell'Unione, "attraverso fossati, oltre i recinti, attraverso il sottobosco". I greyback si sono arrampicati per mettersi in salvo, si sono radunati temporaneamente, solo per ritirarsi di nuovo con alcuni di loro che non si sono fermati fino a quando non hanno raggiunto gli uomini di Longstreet.

Con il suo fianco destro crollato e in fuga, Butler non ebbe altra scelta che ritirarsi verso Mountain Run, un piccolo ruscello con sponde ripide a circa tre miglia a sud di Brandy Station. Duffie ei suoi uomini entrarono a Stevensburg e poi si diressero a nord sulla strada che portava alla stazione di Brandy. Il francese ha potuto vedere Butler tentare di prendere posizione a Mountain Run. Il comandante dell'artiglieria di Duffie, il tenente Alexander Pennington, mise rapidamente in azione la sua batteria contro il cannone solitario con Butler. Uno dei colpi di Pennington si è schiantato contro Butler e un altro ufficiale. Butler è stato gravemente ferito, perdendo un piede, mentre l'altro ufficiale è morto più tardi quella notte. Butler passò il comando al maggiore Thomas Lipscomb, dicendogli di combattere e di ripiegare lentamente verso Culpepper.

Mentre Duffie si preparava a caricare la posizione ribelle, un corriere lo raggiunse da Gregg dicendogli di "tornare e unirsi alla 3a divisione, sulla strada per la stazione di Brandy". Duffie doveva tornare da dove era arrivato sulla Kelly's Ford Road e unirsi a Gregg alla Brandy Station. Gregg era in una lotta selvaggia a Fleetwood Hill e poteva usare l'aiuto del francese.

Un cannone confederato solitario

A guardare gli Yankees sotto Gregg avanzare su Fleetwood Hill c'era il maggiore McClellan, l'ufficiale di stato maggiore che Stuart si era lasciato alle spalle. Sapeva che i Confederati sarebbero stati in guai seri se gli Yankees avessero catturato la collina, ma così com'era aveva poco a disposizione per difendere il terreno chiave. Dopo aver inviato rapidamente un cavaliere per avvertire Stuart, McClellan individuò un solitario cannone Napoleone da 12 libbre vicino ai piedi della collina. McClellan ordinò al comandante del cannone, il tenente John Carter della batteria di Chew, di portare il suo pezzo di artiglieria in cima alla collina accanto alla Miller House. Quindi ordinò a Carter di sparare lentamente sulla colonna degli Yankees che avanzavano.

Dopo aver attraversato Beverly Ford prima dell'alba del 9 giugno 1863, Brig. La Prima Divisione rinforzata del generale John Buford respinse il fianco sinistro confederato per più di un miglio.

Il soldato di ventura britannico, il colonnello Sir Percy Wyndham, stava guidando la sua 2a brigata come avanguardia della 3a divisione di Gregg quando l'unica pistola di Carter sparò al suo comando. Wyndham fermò la sua avanzata appena sotto i binari della Orange and Alexandria Railroad e schierò la sua brigata. Forse temendo che i ribelli avessero teso una trappola, inviò un messaggio a Gregg e poi aspettò di sentire il suo comandante prima di avanzare. Nel frattempo, Wyndham ordinò una sezione di cannoni dalla 6a batteria indipendente di New York del capitano Joseph Martin, che sganciò e sparò con il cannone ribelle.

La pistola solitaria di Carter ha fatto guadagnare tempo prezioso ai Confederati. Quando il corriere di McClellan arrivò alla chiesa di St. James e informò Stuart degli Yankees vicino a Fleetwood Hill, il comandante di cavalleria confederato disse all'ufficiale di artiglieria capitano Hart di indagare. Hart non era andato lontano quando arrivò un secondo messaggero di McClellan e disse a Stuart: "Generale, gli Yankees sono a Brandy". Stuart ordinò rapidamente alla 12a Virginia, alla 35a Virginia e a una sezione di artiglieria a cavallo di dirigersi verso la stazione di Brandy. Stuart lo seguì rapidamente e presto ordinò a Jones e Hampton di cavalcare per affrontare la nuova minaccia nemica. Gli uomini di Rooney Lee e gli schermagliatori smontati furono lasciati alla chiesa di St. James per occuparsi di Buford.

La seconda sezione della batteria di Martin è stata sollevata per aggiungere potenza di fuoco all'altra sezione, che era ridotta a un cannone poiché la seconda era stata disabilitata a causa di un colpo bloccato nel foro, e supportare Wyndham mentre gli veniva infine ordinato di avanzare sulla chiave altura. Wyndham, a cavallo con la 1a cavalleria del New Jersey, guidò la sua brigata in avanti. Con le sciabole sguainate e un grido selvaggio, le giacche blu corsero attraverso i binari della ferrovia e tuonarono sul campo verso Fleetwood Hill.

“Perfettamente brulicante di Yankees”

McClellan, che stava guardando gli Yankees, sapeva che ora c'era bisogno di aiuto. Voltandosi verso est, individuò il 12° Cavalleria della Virginia, sotto il colonnello Asher Harman, che cavalcava in suo aiuto. McClellan balzò rapidamente in sella e galoppò verso i soldati a cavallo, esortandoli a sbrigarsi. Con la sua pistola senza munizioni, Carter si stava ritirando dalle giacche blu che avanzavano, che erano a 50 metri dalla cresta della collina, quando arrivarono Harman ei suoi uomini.

Il 12° Virginia si scontrò con il 1° New Jersey. Nella polvere vorticosa e soffocante, soldati a cavallo vestiti di grigio, butternut e blu sparavano con le pistole e tagliavano con le sciabole. La 12a Virginia fu cacciata, così come la 35a Virginia quando entrò nella mischia.

"Le alture di Brandy e il punto in cui era stato il nostro quartier generale brulicavano perfettamente di yankee, mentre gli uomini di una delle nostre brigate erano sparsi sull'altopiano, inseguiti in tutte le direzioni dai loro nemici", ha ricordato il maggiore Heros von Borcke, un Prussiano che serve come aiutante di Stuart.

Mentre la cavalleria ribelle si radunava per un'altra carica, elementi della 1a cavalleria della Pennsylvania si unirono ai soldati a cavallo del New Jersey. Quindi i Confederati caricarono di nuovo, questa volta con il 6° Virginia, che era appena arrivato dopo essere stato inviato da Hampton (il 6° Virginia faceva parte della brigata di Jones ma stava combattendo con Hampton nella chiesa di St. James). I cavalieri del New Jersey si trovarono in cattive condizioni poiché erano quasi circondati da un mare di grigio e butternut. Per liberarsi caricarono disperatamente due batterie confederate che erano arrivate sulla scena. I cannonieri ribelli si schierarono con determinazione quando un artigliere gridò: "Ragazzi, moriamo per i cannoni!"

I combattimenti crebbero di intensità quando il 1st New Jersey tentò di evadere dalla cavalleria e dai cannoni ribelli. Tre volte il loro guidon fu catturato, e tre volte fu ripreso, l'ultima volta da una piccola banda del 1st Pennsylvania, che stava combattendo alla sinistra del 1st New Jersey. Quando il 1st New Jersey finalmente se ne andò zoppicando esausto, il suo comandante, il tenente colonnello Vigil Brodrick, giaceva morto, mentre Wyndham aveva un proiettile nella gamba.

Vincere la battaglia per Fleetwood Hill

La batteria di Martin, nel frattempo, spostò i suoi cannoni sul lato sud-ovest del fondo della collina e si aprì sui Confederati. I federali presto ricevettero ospiti indesiderati con il 6° Virginia che li caricava. I newyorkesi hanno sparato via con le bombole, ma i ribelli hanno continuato ad arrivare e li hanno invasi. I cannonieri federali combatterono disperatamente con revolver e speroni, ma fu solo all'arrivo di alcuni cavalieri dell'Unione che i Virginiani si ritirarono sulla collina.

Mentre i combattimenti infuriavano su e intorno a Fleetwood Hill, Martin e i suoi artiglieri sopravvissuti spararono di nuovo sui cavalieri meridionali. Questa volta il 35th Virginia ha invaso i cannoni e ha tentato di indirizzarli sugli Yankees, ma l'arrivo di due compagnie del 1st Maryland Cavalry ha cambiato idea. I Virginiani si ritirarono. Così fece Martin, i cui tre cannoni erano inutili ora perché uno aveva la canna esplosa e gli altri due erano chiodati o incuneati. Con i suoi cavalli di artiglieria morti e solo sei uomini su 36 illesi, Martin abbandonò i suoi cannoni.

Due batterie ribelli arrivarono a Fleetwood Hill, rapidamente sganciate e martellate contro gli Yankees. Gregg ordinò presto al colonnello Judson Kilpatrick di attaccare con la sua fresca prima brigata. Un tenente del 10° Cavalleria di New York, che stava caricando sulla destra, ha ricordato di aver incontrato un grosso corpo di ribelli: “La linea di ribelli che si è abbattuta su di noi è arrivata in uno splendido ordine, e quando le due linee stavano per avvicinarsi, ha aperto un fuoco rapido su di noi. Quello che seguì furono indescrivibili scontri e squarci, colpi e urla”.

Wade Hampton arrivò, e fu la Legion of Georgia Cavalry di Cobb della sua brigata a colpire duramente i newyorkesi, costringendoli a ritirarsi dalla collina. La 1a brigata di cavalleria della Carolina del Sud di Hampton fiancheggiò la 2a cavalleria di New York, che combatté brevemente prima di fuggire anche lei. I South Caroliniani erano all'inseguimento, abbattendo tutti i ritardatari.

Vedendo due dei suoi reggimenti ritirarsi, Kilpatrick guidò in azione il 1st Maine Cavalry. Il 1 ° Maine sbatté ferocemente contro il 6 ° Virginia con le sciabole hacking e fendenti. Nel brutale combattimento, Kilpatrick uccise un ufficiale ribelle che conosceva da West Point e che non gli piaceva. Nonostante il successo della prima carica del Maine, fu solo temporanea. La Legione Jeff Davis di Hampton che attaccava a est dei binari della ferrovia e altri confederati che attaccavano a ovest di essa costringevano gli uomini di Gregg a ritirarsi. Hampton presto sospese l'attacco quando Stuart trattenne i cavalieri per proteggere le alture. L'11° Virginia seguì brevemente la divisione in ritirata di Gregg, a cui si erano unite le truppe tanto necessarie di Duffie, che erano arrivate troppo tardi per aiutare. La lotta per Fleetwood Hill era finita.

Soldati del 6° Cavalleria della Pennsylvania, parte della brigata di riserva di Briga. La Prima Divisione del Gen. John Buford, fotografata poco dopo la battaglia. Il reggimento era nel bel mezzo dei combattimenti sul fianco destro dell'Unione.

Wesley Merritt contro Rooney Lee

Mentre Gregg era impegnato a Fleetwood Hill, Buford iniziò a pressare Rooney Lee, anche se Pleasonton gli aveva ordinato di rimanere sulla difensiva. “Vedi quelle persone laggiù? Devono essere scacciati", disse Buford ad alcuni ufficiali del 2° reggimento del Massachusetts e del 3° Wisconsin nella brigata di Ames. Gli ufficiali di fanteria potevano vedere i tiratori scelti di Lee e alcuni soldati a cavallo smontati del 10° Cavalleria della Virginia e del 2° Cavalleria della Carolina del Nord ben posizionati dietro un muro di pietra e pensavano di aver raddoppiato il proprio numero. Un ufficiale ha detto lo stesso a Buford, che ha risposto: "Beh, non te l'ho ordinato, bada, ma se puoi fiancheggiarli, entra e cacciali via".

Diverse compagnie di fanteria supportate da 10 tiratori scelti si fecero strada verso il fianco settentrionale dei ribelli, usando qualsiasi copertura riuscirono a trovare, e riuscirono ad avvicinarsi al nemico e spararono contro di loro inaspettatamente. La brigata di Lee ha versato piombo sui federali, che sono tornati in salvo.

Buford ora ordinò nella sua malconcia 6a Pennsylvania e nella 2a cavalleria degli Stati Uniti. Persistenti fucili confederati e fuoco di artiglieria, i Pennsylvaniani fecero bene fino a quando non furono sbattuti dal 9° Cavalleria della Virginia. Nella mischia selvaggia che si dispiegò, la 6a Pennsylvania fu respinta fino a quando la 2a USA, guidata dal capitano Wesley Merritt, entrò in combattimento, spingendosi al fianco dei Virginiani e inseguendoli indietro oltre Yew Ridge, a ovest del muro di pietra. Quindi Rooney Lee contrattaccò con la 2a Carolina del Nord, la 13a Virginia e la 10a Virginia, spingendo gli Yankees fuori dalla cresta e tornando alle loro linee.

Nella confusione, Merritt e un aiutante si avvicinarono a un gruppo di ufficiali confederati e dissero all'ufficiale in capo che era suo prigioniero. L'ufficiale era Rooney Lee, che colpì con la sua sciabola la testa del giovane Merritt. Merritt è riuscito a parare la maggior parte del colpo, anche se ha perso il cappello e ha subito una leggera ferita. Sia Merritt che il suo aiutante sono riusciti a sfuggire a una raffica di colpi di pistola mentre galoppavano verso la salvezza. Rooney Lee non sarebbe stato così fortunato da essere ferito a una gamba nei combattimenti intorno a Yew Ridge.

Perché la battaglia di Brandy Station “ha reso la cavalleria federale”

Alla fine, i federali furono costretti a ripiegare quando finalmente arrivarono i rinforzi confederati sotto il colonnello Munford. Il più grande combattimento di cavalleria del Nord America era terminato. Con i rapporti della fanteria confederata che arrivava per supportare Stuart, Pleasonton ordinò a Buford di ritirarsi intorno alle 17:00. Conducendo un ritiro di combattimento, Buford riprese il suo comando attraverso Beverly Ford senza problemi poiché i Confederati non lo inseguivano.

È stata una giornata sanguinosa per la cavalleria di entrambe le parti poiché i federali hanno subito quasi 900 morti, feriti e catturati, i confederati hanno avuto circa 600 vittime. Sebbene la battaglia fosse una vittoria confederata poiché la cavalleria federale aveva fallito nel suo obiettivo di disperdere le forze di Stuart e si era ritirata dal campo, le giacche blu avevano fatto bene.

McClellan, l'ufficiale dello staff di Stuart a Fleetwood Hill, avrebbe poi scritto che la battaglia aveva "fatto la cavalleria federale". Continuò: "Fino a quel momento confessatamente inferiori ai cavalieri del Sud, hanno guadagnato in questo giorno quella fiducia in se stessi e nei loro comandanti che ha permesso loro di contestare così ferocemente i successivi campi di battaglia".


I ribelli colpiscono l'Unione nella battaglia di Mechanicsville - STORIA

Di John Walker

Con solo un'ora di luce del giorno rimanente sul campo di battaglia avvolto dal fumo vicino a Gaines' Mill, sei miglia a nord-est di Richmond, in Virginia, il generale confederato Robert E. Lee cercò uno dei suoi ufficiali più promettenti, il brigadiere. Gen. John Bell Hood. Il comandante delle truppe dell'Armata della Virginia Settentrionale aveva lanciato attacchi scoordinati per tutto il 27 giugno 1862 contro le opere dell'Unione sulle pendici a est di Boatswain's Creek senza intaccare la linea nemica. C'era solo il tempo per un altro attacco.

Mentre il sole calava nel cielo, Lee era finalmente riuscito a radunare tutte le sue forze per un attacco generale lungo un fronte di 2 miglia e mezzo. Rimase fiducioso di poter trasformare la potenziale sconfitta in vittoria e voleva che la brigata di Hood in Texas guidasse l'assalto. Lee disse a Hood ciò di cui aveva bisogno, senza tralasciare nessuna delle difficoltà incontrate dai precedenti aggressori.

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"Questo deve essere fatto", ha detto Lee a Hood. "Puoi rompere la sua linea?" Quando il giovane brigadiere rispose che ci avrebbe provato, Lee si voltò per andarsene e disse: "Che Dio sia con te". I cinque reggimenti di Hood stavano per caricare attraverso la palude ed entrare nella storia.

Il piano di Robert E. Lee per rompere l'assedio di Richmond

Dopo una serie quasi ininterrotta di quattro mesi di successi dell'Unione all'inizio del 1862 che misero in pericolo la sopravvivenza stessa della Confederazione del Sud, il Mag. Gen. George McClellan, comandante dell'Armata del Potomac, avanzò sulla penisola della Virginia e verso la metà del June aveva cinque corpi di fanteria dell'Unione schierati nella periferia orientale di Richmond, uno sul lato nord del fiume Chickahominy gonfio di pioggia e quattro sul lato sud. L'intenzione di "Little Mac" era di avanzare un po' più a ovest e catturare Old Tavern sulla Nine Mile Road, trincerarsi e schierare i suoi cannoni d'assedio per ridurre in macerie la città. Il suo treno d'assedio includeva enormi mortai marini da 13 pollici. La ribellione sarebbe stata portata a una fine anticipata con perdite minime dell'Unione.

Lee, che aveva assunto il comando dopo che il Mag. Gen. Joseph Johnston era stato ferito il 31 maggio nella battaglia di Seven Pines, era riuscito in poche settimane a concentrare le sue forze e a migliorare un po' le difese di Richmond, ma sapeva di non poter sconfiggere i 94.000 di McClellan. truppe trincerate.

Gen. Fritz-John Porter.

Lee ha ideato un'elaborata strategia per scacciare l'esercito nemico dalla periferia della capitale, distruggerla e far rivivere le sorti del suo paese.Avrebbe frantumato l'isolato fianco destro federale a nord del Chickahominy detenuto dal V Corpo di 27.000 uomini, comandato dal Magg. Gen. Fitz-John Porter, e avrebbe minacciato la linea di rifornimento dell'Esercito del Potomac che correva verso l'atterraggio della Casa Bianca sul Fiume Pamunkey. Quando McClellan evacuò le sue opere a est di Richmond per proteggere la sua base di rifornimento vitale, i Confederati avrebbero catturato la sua enorme forza principale allo scoperto e l'avrebbero distrutta.

Dopo che il Mag. Gen. Thomas J. "Stonewall" Jackson tornò nell'area di Richmond dalla Shenandoah Valley con il suo corpo rinforzato, Lee progettò di concentrare il grosso del suo esercito, sei divisioni per un totale di circa 60.000 uomini, sulla riva nord del Chickahominy all'inizio 26 giugno. "Old Jack" ha già inviato il Brig. Il generale James Ewell Brown Stuart su una ricognizione di cavalleria per individuare il fianco destro di McClellan. "Jeb" ha riferito che non si estendeva oltre le sorgenti del Beaver Dam Creek e non era ancorato. L'invio della maggior parte delle truppe confederate in battaglia a nord del fiume Chickahominy lascerebbe meno di 25.000 confederati, molti dei quali erano reclute verdi, a sud del fiume sotto il maggiore generale John Magruder e il maggiore generale Benjamin Huger dove sarebbero stati mantenendo una posizione di fronte al corpo principale di 67.000 uomini di McClellan. Se McClellan avesse capito l'intenzione di Lee e avesse mostrato un po' di iniziativa, avrebbe potuto provare a farsi strada attraverso Magruder e Huger fino a Richmond. Ma Lee aveva una buona misura del suo avversario, e dubitava che McClellan avrebbe colto un'opportunità del genere.

La chiave del piano di Lee era la manovra. Quando Jackson è arrivato nell'area la mattina del 26 giugno, si sarebbe collegato con una delle brigate avanzate del Magg. Gen. Ambrose Powell (AP) Hill, dopo di che le loro due colonne avrebbero marciato verso sud-est su e intorno al fianco nemico segnalato vicino al estremità settentrionale di Beaver Dam Creek. Mentre questo era in corso, i 2.000 soldati di Stuart avrebbero coperto la sinistra di Jackson. Nel frattempo, AP Hill avrebbe guidato le sue altre cinque brigate attraverso il Chickahominy a Meadow Bridge, guidato verso est e liberato Mechanicsville dalle forze nemiche, consentendo alle divisioni del Mag. Gen. James Longstreet e del Mag. Gen. Daniel Harvey (DH) Hill di attraversare il fiume e cadere dietro l'alta marea confederata. Con vaste colonne grigie che avanzavano sul fronte, sul fianco e sul retro a scaglioni, Lee credeva che il portiere in inferiorità numerica avrebbe dovuto abbandonare la sua posizione per evitare l'accerchiamento e l'annientamento. Era una classica tattica napoleonica.

La battaglia dei sette giorni ha inizio

Con il successo della strategia di Lee che dipendeva interamente dall'arrivo tempestivo di Jackson, l'attacco del 26 giugno andò immediatamente storto. Jackson, febbrilmente malato ed esausto per la sua campagna nella Valle della primavera del 1862, non mise in viaggio la sua colonna fino alle 8 del mattino, sei ore in ritardo sul programma. Ponti distrutti, strade fangose ​​e schermagliatori nemici impedirono la marcia della sua colonna e, quando i carri di rifornimento non riuscirono a tenere il passo, centinaia di ritardatari lasciarono la colonna in cerca di cibo e acqua fresca. Quando l'avanguardia confederata raggiunse la Pole Green Church vicino a Hundley's Corner alle 17:00, Jackson poteva sentire chiaramente i suoni della battaglia campale tre miglia a sud. Con la sua forza schierata dietro di lui lungo due strade e credendo di aver obbedito agli ordini di Lee alla lettera, Jackson mise i suoi uomini in bivacco senza avvisare Lee o chiunque altro del suo arrivo, un errore sconcertante da parte di uno dei comandanti più aggressivi del sud. Come si è scoperto, Lee aveva basato l'arrivo di Jackson su una mappa difettosa che collocava Hundley's Corner vicino alle sorgenti del Beaver Dam Creek quando in realtà si trovava a tre miglia più a nord.

Nel frattempo, AP Hill aveva attraversato il Chickahominy quel pomeriggio e aveva iniziato da solo l'attacco di Lee. Superò Mechanicsville e inseguì i Federali in ritirata verso Beaver Dam Creek. Quando seppe che AP Hill era avanzato senza Jackson, Lee non vide altra scelta che continuare l'assalto. Trascurando di concentrare le nove batterie di artiglieria della sua divisione per contestare i cannoni del nemico, "Little Powell" condusse metà della sua divisione in battaglia verso est. Il risultato fu una sanguinosa e costosa repulsione. Con tre brigate in stallo sul fronte dell'Unione, Lee incautamente ne inviò altre due per testare la sinistra del nemico vicino a Ellerson's Mill. Anche questo attacco fu respinto con perdite devastanti. Nel primo scontro della battaglia dei sette giorni, che fu l'offensiva di Lee per cacciare McClellan da Richmond, l'esercito della Virginia del Nord aveva subito una grave sconfitta.

McClellan’s “Cambio di base”

Nonostante le numerose carenze mostrate dall'esercito confederato, la strategia offensiva di Lee stava funzionando. L'arrivo di Jackson a nord-est di Richmond aveva reso insostenibile la posizione federale a nord del fiume. All'insaputa di Lee, McClellan aveva già deciso di abbandonare la sua base vulnerabile a White House Landing in favore di una situata a sud del Chickahominy. Quando la notizia dell'arrivo di Jackson è arrivata la notte del 26 giugno, McClellan sapeva che doveva agire o il corpo di Porter sarebbe stato inghiottito intero. Escludendo l'azione offensiva su entrambi i lati del fiume, con grande dispiacere dei subordinati che lo incitavano a sfruttare la vittoria di Porter, e immaginando una forza schiacciante ovunque guardasse, McClellan scelse di abbandonare la sua offensiva e ritirarsi, non di tornare indietro lungo la penisola della Virginia. era venuto, ma verso sud, verso il porto più vicino, il fiume James. McClellan definì la sua ritirata un "cambiamento di base" che avrebbe salvato il suo esercito. A Porter fu detto di ripiegare su una nuova posizione difensiva vicino al Mulino di Gaines che avrebbe coperto gli attraversamenti del fiume e tenuto a bada i Confederati. Sebbene McClellan fosse già stato sconfitto, il suo esercito aveva ancora molto da combattere.

Alle 3 del mattino del 27 giugno, Brig. Il generale George McCall, le cui tre brigate di fanteria avevano combattuto e vinto la battaglia di Mechanicsville, ottenne l'ordine di ritirarsi dalla linea di Beaver Dam Creek. Le retroguardie supportate dall'artiglieria schermarono il movimento, mantenendo gli attraversamenti del torrente fino a dopo l'alba, quando gli schermagliatori ribelli avanzarono non appena c'era abbastanza luce per vedere. Fatta eccezione per due compagnie della 13a Pennsylvania, che non ottennero l'ordine e furono catturate, tutti gli uomini e i cannoni dell'Unione riuscirono a ritirarsi di tre miglia in una nuova posizione oltre Boatswain's Creek, anch'essa chiamata palude. Dopo aver spostato le brigate in modo che le truppe fresche potessero attaccare all'alba, Lee arrivò a Mechanicsville determinato a ottenere tutto il 27 giugno che non era stato compiuto il 26 giugno. Quando divenne evidente che il nemico stava ripiegando, Lee fece spingere AP Hill attraverso Beaver Dam Creek . Il comandante confederato ordinò a Magruder e Huger di tenere le opere di Richmond "alla punta della baionetta, se necessario".

Il Mag. Gen. George B. McClellan, comandante dell'esercito del Potomac, esamina l'approccio a Richmond durante la battaglia di Mechanicsville. L'offensiva del generale Robert E. Lee mise le forze dell'Unione sulla sponda nord del fiume Chickahominy in pericolo di distruzione.

Una delle prime mosse di Lee quella mattina fu quella di inviare un aiutante a guidare Jackson a sud da Hundley's Corner per unirsi al corpo principale confederato. Lee ha incontrato Jackson e AP Hill alle 10 del mattino e ha spiegato il suo piano per avvolgere il nemico. Jackson avrebbe marciato verso nord-est su Cold Harbour Road attraverso le sorgenti del Powhite Creek fino a Old Cold Harbor, dove sarebbe stato raggiunto da D.H. Hill. Hill era già in movimento, conducendo il suo più ampio movimento di svolta sulla Old Church Road più a nord. Quando si unirono, DH Hill e Jackson avrebbero comandato 14 delle 26 brigate di fanteria dell'esercito. Sulla destra confederata, Longstreet avrebbe spostato la sua divisione lungo la River Road lungo le scogliere che si affacciano sul fiume Chickahominy a sostegno dell'avanzata di AP Hill nel centro verso Powhite Creek e Gaines' Mill. A differenza del giorno precedente, Hill aveva l'ordine di attaccare i federali ovunque li avesse trovati. Ha messo Briga. La brigata del generale Maxcy Gregg di ben riposati South Carolinians, che era stata tenuta di riserva il giorno precedente, nella parte anteriore della sua divisione.

Quasi inespugnabile

A metà mattina Porter aveva il suo corpo rinforzato sull'altopiano dietro Boatswain's Creek, che racchiudeva una posizione a forma di ferro di cavallo di grande forza naturale. L'altopiano di forma ovale era largo circa due miglia e profondo un miglio con il lato lungo esterno rivolto a nord. Le famiglie Watt, McGehee e Adams avevano ciascuna una casa sull'altopiano e il terreno bonificato intorno a queste strutture forniva superbi campi di fuoco per i difensori. L'elevazione più alta era conosciuta localmente come Turkey Hill, anche se la battaglia del giorno avrebbe preso il nome da un sito a un miglio di distanza, la casa e il mulino del Dr. William Gaines. Il dottore era il più grande proprietario terriero della zona ed era famoso per il suo sostegno alla ribellione. Le truppe dell'Unione erano state accampate sulla sua terra per diversi mesi e, nonostante le sue proteste, avevano seppellito nella proprietà alcuni dei loro morti colpiti dalla febbre. Gaines aveva annunciato con aria di sfida che avrebbe dissotterrato i corpi e li avrebbe dati in pasto ai suoi maiali dopo che gli Yankees fossero stati scacciati.

Sorgendo all'angolo nord-est dell'altopiano e curvando attorno ai suoi lati settentrionale e occidentale prima di sfociare nel fiume Chickahominy, il Boatswain's Creek era un piccolo ruscello lento, le sue sponde e i suoi fondali pesantemente ricoperti di alberi e sottobosco. Il terreno a nord e ad ovest era in gran parte aperto e coltivato e digradava verso il fondo paludoso. Porter sistemò il suo corpo in una linea a forma di mezzaluna lunga quasi due miglia di fronte a nord ea ovest. Brigantino. La divisione del generale George Morell copriva il fianco sinistro su Turkey Hill, e Briga. La divisione del generale George Sykes ha tenuto il fianco destro. La posizione di Morell era quasi inespugnabile. Gli Yankees erano appostati in prima linea sul bordo orientale del fondovalle e in una seconda linea a metà del pendio. La divisione di McCall fu schierata in terza linea lungo la cresta dell'altopiano come riserva. In prima linea erano schierate due compagnie dei tiratori scelti statunitensi del colonnello Hiram Berdan.

I fanti di tutte e tre le linee si ripararono dietro a terrapieni frettolosamente modellati di tronchi, ringhiere e terra. Credendo di non essere abbastanza forte da estendere la sua linea fino al fiume Chickahominy alla sua destra, Porter si è affidato al terreno paludoso e accidentato per scoraggiare un movimento di svolta. Porter aveva 96 cannoni con cui sostenere la sua fanteria. I cannoni erano posizionati lungo la terza linea di opere o in riserva sul pianoro. Ad aggiungere ulteriore potenza di fuoco c'erano tre batterie di cannoni a lungo raggio sulla riva sud del Chickahominy dove potevano aiutare la divisione di Morell. Brigantino. Le cinque compagnie di cavalleria del generale Philip St. George Cooke erano appostate all'estrema sinistra, coprendo il terreno tra la divisione di Morell e il fiume.

Combattere nella palude

Mentre le truppe di A.P. Hill avanzavano verso la linea di picchetto nemica oltre Powhite Creek, il primo contatto della giornata avvenne a tre miglia di distanza, completamente sconosciuto a Lee, dopo che le truppe di D.H. Hill arrivarono a Old Cold Harbor ben prima di Jackson. Old Cold Harbor era un comune villaggio di crocevia. Un altro piccolo villaggio, New Cold Harbor, era situato a un miglio e mezzo a ovest.

Quando D.H. Hill spinse due brigate lungo la strada verso il fiume Chickahominy da Old Cold Harbor, i suoi schermagliatori furono colpiti da un forte fuoco di moschetto da dietro un ruscello verso il loro fronte e fuoco di artiglieria dal pendio oltre. Una batteria dell'Alabama, precipitata in avanti per sopprimere questo fuoco, è stata bombardata così duramente da cannoni rigati dalle alture a est, che erano presidiate da regolari statunitensi della divisione di Sykes, che è stata rapidamente ritirata.

I soldati regolari statunitensi difendono il fianco destro dell'Unione contro un vigoroso attacco della divisione del maggiore generale Daniel Harvey Hill in uno schizzo dell'artista sul campo di battaglia Alfred Waud.

Hill si rese conto di aver incontrato una resistenza molto più pesante del previsto e sembrava anche affrontare il fronte del nemico piuttosto che il suo fianco. Il flusso dietro il quale si rifugiava la fanteria dell'Unione non era mostrato sulla mappa di Hill, e quindi decise saggiamente di aspettare l'arrivo di Jackson. Questa azione ebbe luogo poco dopo mezzogiorno, ma Lee non seppe nulla di essa o della posizione del nemico. Normalmente si sentiva il rumore dell'artiglieria a quella distanza, ma in quella giornata calda e afosa c'erano le cosiddette ombre acustiche. Queste pesanti sacche di aria densa e umida sparse per il campo spesso attutivano i suoni della battaglia.

Nella loro prima azione della guerra, Gregg e i suoi uomini spinsero lungo Telegraph Road e raggiunsero Powhite Creek a Gaines' Mill intorno a mezzogiorno. Detto di aspettarsi uno scontro lì, le truppe di Gregg incontrarono solo un fuoco saltuario e continuarono attraverso il torrente fino a New Cold Harbor, muovendosi di corsa lungo un pendio verso un'area boscosa che confinava con un altro specchio d'acqua paludoso. La battaglia del mulino di Gaines è scoppiata sul serio verso le 14:30. Dall'altra parte della palude provenivano fuoco di moschetto fulminante, unito a proiettili e proiettili solidi dei cannoni dell'Unione sulle alture, che fermarono gli uomini di Gregg e li respinsero indietro confusi. Dopo che Gregg ha radunato i suoi reggimenti scossi e ha riferito ad AP Hill di aver preso contatto con il nemico, Hill e Lee sono saliti a cavallo per dare un'occhiata. Lee si rese subito conto che i federali avevano preso posizione non dietro Powhite Creek come si aspettava, ma in una posizione molto più imponente dietro un torrente che non appariva sulle sue mappe. Inoltre, il nemico era rivolto sia a nord che a ovest e sembrava essere in grande forza.

Più di 2.000 vittime in due ore

Credendo che Jackson e D.H. Hill avrebbero presto aggiunto il loro peso alla gara, Lee disse a Gregg di mantenere la sua posizione fino a quando il resto della divisione non fosse arrivato per rinnovare l'assalto. Dopo le brigate di Brig. Gen. Lawrence Branch, Dorsey Pender, Joseph Anderson, Charles Field e James Archer si formarono alla destra di Gregg, la linea di battaglia confederata si estendeva per quasi un miglio. Ancora una volta gli attaccanti non riuscirono a concentrare i loro cannoni per il fuoco concentrato, e di conseguenza sia gli artiglieri che i fanti ne avrebbero sofferto. La maggior parte degli uomini di AP Hill avrebbe avuto almeno un quarto di miglio di terreno aperto da attraversare prima di raggiungere Boatswain's Creek. Dal suo posto di comando a casa Watt su Turkey Hill, Porter osservò le brigate di Hill schierarsi per la battaglia e le nuvole di polvere che si alzavano alla sua sinistra lungo la River Road e ha segnalato una richiesta di rinforzi al quartier generale dell'esercito. Brigantino. La divisione del generale Henry Slocum era stata designata per servire come rinforzi, se necessario. McClellan, coordinando gli sforzi del suo esercito tramite telegrafo dal suo quartier generale a sud del fiume, e quindi non dirigendo personalmente nessuno dei combattimenti effettivi, riferì la richiesta al VI Corpo, e la divisione di Slocum attraversò il fiume al Ponte di Alessandro.

AP Hill ordinò alla sua divisione di 12.000 uomini di avanzare alle 14:30. Brigantino. La divisione del generale George Morell contava un migliaio di uomini in meno rispetto a quella di AP Hill, ma con una parte della divisione di Sykes impegnata anche i difensori avevano un piccolo vantaggio numerico. Avevano anche un notevole vantaggio nell'artiglieria. Avevano tre batterie disposte sui pendii inferiori dell'altopiano per contrastare l'attacco di Hill oltre a quelle stipate strettamente sulla cresta. I cannonieri confederati fecero poca impressione su questo formidabile schieramento. Quando il capitano D.G. La Pee Dee Artillery di McIntosh entrò in campo, polvere e fumo oscurarono così tanto la palude e le colline circostanti che McIntosh non riuscì a distinguere un amico dal nemico e smise di sparare dopo tre round.

Gli assalitori di Gregg, dopo aver forzato un alloggio al centro della linea dell'Unione dove si incontravano le divisioni di Morell e Sykes, furono presto impegnati in aspri combattimenti. I 1st South Carolina Rifles caricarono con baionette fisse contro una batteria dell'Unione e si scontrarono con la sua fanteria di supporto, i 5th New York Zouaves, e dopo un combattimento corpo a corpo furono costretti a tornare con la perdita di 309 uomini uccisi o feriti. Il resto della brigata di Gregg se la cavò un po' meglio. La brigata di Branch, che come quella di Gregg non aveva visto l'azione il giorno precedente, fu gravemente colpita durante l'assalto di due ore e perse 401 uomini.

I tiratori scelti di Berdan, in particolare, hanno contribuito al pesante tributo. Insediati come schermagliatori, si spostavano da un albero all'altro lungo il bordo orientale della palude, alimentando le cartucce nei loro fucili a retrocarica Sharps e sparando da distanze inferiori a 40 metri. Nessuna delle brigate di Hill, tranne quella di Gregg, ha guadagnato un punto d'appoggio al di là di Boatswain's Creek. La brigata di Anderson lanciò tre cariche vivaci ma senza successo, mentre quella di Field rimase così impigliata nel sottobosco paludoso che la sua seconda linea riversò raffiche di fuoco amico sugli uomini in prima fila, costringendo il colonnello della 47a Virginia a ordinare ai suoi uomini di cadere a terra per evitare che il fuoco provenga sia dalla parte anteriore che da quella posteriore. In due ore, la divisione di AP Hill ha subito più di 2.000 vittime mentre combatteva senza supporto.

“Quello’s inferno in There”

Il capitano William Biddle dello staff di McClellan arrivò a Turkey Hill in questo periodo e trovò Porter tranquillamente seduto in cima al suo cavallo dietro una striscia di bosco che si affacciava sull'Unione a sinistra, mentre una marea di uomini feriti scorreva oltre e le granate esplodevano tutt'intorno. Un ufficiale di stato maggiore gli ha chiesto se aveva un messaggio per il quartier generale. «Può vedere di persona, capitano» disse Porter. "Li stiamo trattenendo, ma sta diventando sempre più caldo." In quel momento, l'avanguardia della divisione di Slocum arrivò dall'attraversamento del fiume, portando il numero di Porter a 36.400, e si allontanò per inserire i rinforzi nella linea.

Nel frattempo, Jackson stava lottando per portare le sue forze dove le voleva Lee. Aveva ottenuto una guida quella mattina dopo l'incontro con Lee, ma aveva trascurato di offrire indicazioni precise su come voleva raggiungere Old Cold Harbor. La guida ha preso il percorso più breve e diretto, quello che ha portato oltre il Mulino di Gaines. Quando Jackson si rese conto che non stava arrivando sul fianco destro del nemico come voleva Lee, ordinò alla colonna di tornare indietro e contromarciare verso Cold Harbor Road, ritardando l'arrivo delle forze della Valle sul campo di quasi due ore. Il Mag. Gen. Richard Ewell, nel furgone di Jackson, fu il primo a raggiungere Old Cold Harbor, dove trovò l'aiutante di Lee, il tenente colonnello Walter Taylor, che lo aspettava con ansia. Preoccupato che Porter potesse organizzare un contrattacco contro la malconcia divisione di AP Hill, Lee aveva inviato Taylor per trovare una qualsiasi delle unità di Jackson e portarla in battaglia il prima possibile. Allo stesso tempo, Lee disse a Longstreet sulla destra di fare almeno un diversivo a sostegno di A.P. Hill. Erano quasi le 4 del pomeriggio quando Lee incontrò Ewell su Telegraph Road e gli disse di attaccare con le sue tre brigate contro il centro dell'Unione dove Gregg e Branch erano stati respinti.Lee ha anche inviato uno degli aiutanti di Ewell per localizzare il resto del corpo di Jackson e portarli sul campo anche loro.

Ewell inviò la sua brigata principale, i Louisiana Tigers sotto il colonnello Isaac Seymour, senza aspettare il resto della sua divisione. Dopo che Seymour fu ucciso, le sue truppe si confusero nei boschetti paludosi del torrente. Il comando fu devoluto al maggiore Roberdeau Wheat, comandante del 1° battaglione speciale della Louisiana, che fu ferito a morte. Le Tigri vacillarono e poi fuggirono nelle retrovie.

La prossima brigata di Ewell sotto il brigantino. Il generale Isaac Trimble attaccò in modo frammentario con solo due dei suoi reggimenti, il 15° Alabama e il 21° Georgia. "Ragazzi, siete molto bravi, ma questo è l'inferno lì dentro", li avvertì un Louisiana in ritirata mentre entrambi i reggimenti caricavano senza esitazione il fucile micidiale e il fuoco di cannone. Nessuno dei due è stato in grado di avanzare oltre il bordo occidentale del fondovalle.

Attrito sulle Union Lines

Le linee dell'Unione resistettero a questi ripetuti attacchi, ma ognuna ebbe un tributo. Dalla loro scaramuccia di mezzogiorno vicino a Gaines' Mill, gli irlandesi del 9° Massachusetts avevano respinto gli attacchi consecutivi di Branch, Pender e Trimble ed erano senza munizioni. Il vicino 5° Zuavi di New York, dopo aver perso un terzo del loro numero in una serie di cariche e controcariche, fu mandato nelle retrovie per riposarsi e rifornirsi. Mentre Porter spostava le unità dalla riserva di McCall nelle parti più colpite della sua linea, il 9th ​​Pennsylvania avanzò con baionette fisse per alleviare il 9th ​​Massachusetts. "Li abbiamo inseguiti attraverso un campo in alcuni boschi, ma poi hanno ricevuto rinforzi e abbiamo dovuto ripiegare", ha scritto il caporale Adam Bright. "Tre volte abbiamo riformato le nostre linee e le abbiamo caricate, ma non siamo riusciti a farle uscire dal bosco". A questo punto stavano arrivando altre truppe di Slocum, inserite come quelle di McCall nelle linee dove erano più necessarie.

Il presidente confederato Jefferson Davis e il suo entourage stavano osservando i combattimenti da un'altura un miglio dietro il fronte, ma potevano vedere ben poco dei combattimenti nell'intricato fondovalle. All'estrema destra confederata, Longstreet ordinò al Brig. La brigata di 2.000 uomini del generale George Pickett per attaccare la posizione dell'Unione dietro Boatswain's Creek per assistere la divisione in difficoltà di AP Hill. I Virginiani marciarono in discesa e scomparvero nei boschetti vicino al bordo dell'acqua. Il fuoco concentrato dell'artiglieria dalla cresta di Turkey Hill e dalla riva sud del Chickahominy, colpì i Virginiani. Longstreet ha appreso da feriti ambulanti del fallimento dell'attacco. "Il vecchio Pete" si rese conto che ci sarebbe voluto l'intero esercito che attaccava in concerto per sloggiare il nemico dalla collina.

Il generale Robert E. Lee ordinò alla sua intera linea di avanzare alla fine della giornata, sloggiando le forze dell'Unione trincerate.

Sebbene gli attacchi di A.P. Hill, Ewell e Longstreet fossero stati respinti, Porter stava diventando sempre più ansioso di minuto in minuto. Alle 17:00 i suoi uomini erano esausti, disidratati, a corto di munizioni e con le armi sporche. "Sono sotto pressione, molto forte", ha informato il quartier generale. "Circa ogni reggimento che ho è stato in azione e, a meno che non sia stato rinforzato, temo di essere cacciato dalla mia posizione." Non avendo fatto piani di emergenza per una situazione del genere, McClellan non ha inviato rinforzi immediati, ma ha semplicemente chiesto ai suoi subordinati se avevano truppe da risparmiare. McClellan alla fine inviò due delle brigate del maggiore generale Edwin Sumner, ma a causa della loro posizione sarebbero trascorse quasi tre ore prima che arrivassero.

“Spazza il campo con la baionetta!”

Jackson era finalmente arrivato a Old Cold Harbor e, finalmente consapevole della situazione e delle disposizioni del nemico, stava cercando di mettere le sue forze rimanenti nella mischia. Queste erano le divisioni di Briga. Gen. William H.C. Merlano e Briga. Gen. Charles Winder, a quel punto si estendeva per diverse miglia lungo Cold Harbour Road. Piuttosto che inviare il suo capo di stato maggiore malato, il maggiore Robert Dabney, per guidare queste unità in posizione, Jackson diede ordini verbali frettolosi e complicati a un altro aiutante, il suo quartiermastro maggiore John Harmon.

Le due nuove divisioni dovevano mettersi in fila tra D.H. Hill ed Ewell. Se ciò non fosse riuscito, si sarebbero mossi verso il suono del fuoco più pesante. Conoscendo poco le tattiche, Harmon divenne irrimediabilmente confuso quando tentò di trasmettere le istruzioni di Jackson a Whiting e Winder, dopo di che i generali perplessi rimasero fermi per un'altra preziosa ora. Mentre il ruggito degli spari si intensificava lungo tutto il fronte, Dabney capì cosa era successo e si avvicinò e diede gli ordini corretti. Uno dopo l'altro, altre sei brigate confederate iniziarono finalmente a mettersi in fila.

Alcune brigate avevano due miglia da marciare e altre incontrarono ulteriore confusione quando si avvicinarono al fronte ma, con la luce del giorno che cominciava a svanire, ignorare tutto il resto era un senso di urgenza. Dopo che Jackson si incontrò brevemente con Lee su Telegraph Road, tornò alle sue unità e inviò corrieri ai suoi due brigadieri. "Dì loro che questa faccenda non deve più restare sospesa", ha detto Jackson. "Spazza il campo con la baionetta!"

Ma mettere in posizione queste unità sparse nei boschi e nelle paludi è stato un processo dolorosamente lento e difficile. Di conseguenza, due delle brigate di Winder finirono nella riserva dietro la divisione di Longstreet all'estrema destra a un miglio dal resto degli uomini di Winder. Whiting comandava le brigate di Hood e il colonnello Evander Law. Mentre faceva marciare le due brigate verso il rumore del fuoco più pesante, Whiting aveva permesso loro di spostarsi a destra. Entrarono in azione alla sinistra di Longstreet, sotto la direzione di quell'ufficiale.

“Una tempesta di piombo perfetta”

Erano quasi le 7 di sera e il sole al tramonto appariva di un rosso opaco ai soldati attraverso la foschia di fumo e polvere. Con la divisione di AP Hill e parte di quella di Ewell troppo esausta per ulteriori combattimenti, e una delle brigate di Longstreet assegnata alla riserva, Lee schierò 16 brigate per un totale di 32.100 in linea per l'attacco finale. La linea di battaglia si estendeva in un grande arco per due miglia. A destra i soldati erano rivolti a est ea sinistra a sud. Con le divisioni di McCall e Slocum completamente impegnate, la forza di Porter era di circa 34.000 uomini, anche se molti degli uomini nelle divisioni in prima linea di Morell e Sykes erano sfiniti dopo ore di pesanti combattimenti. Inoltre, un certo numero di reggimenti di McCall e Slocum erano stati messi in fila a casaccio, il che poteva portare a una notevole confusione man mano che l'attacco andava avanti.

Gen. John Bell Hood.

Dopo che Lee ordinò alla sua intera linea di avanzare, il culmine della battaglia di Gaines' Mill si trasformò in una mischia confusa. D.H. Hill ha affrontato un compito arduo alla sinistra confederata. Il pendio fino alla cresta della collina era lungo 400 metri. Il tratto di collina era completamente scoperto e i federali avevano piazzato una batteria vicino alla casa dei McGehee per contrastare qualsiasi avanzata con fuoco d'infiltrazione.

Le cinque brigate di D.H. Hill entrarono e si impigliarono rapidamente nella palude, emergendo dai boschi e dalle paludi ammucchiate una dietro l'altra. Un reggimento, il 27° North Carolina, subì pesanti perdite nel vano tentativo di impadronirsi dei cannoni della batteria. Lottando con forza verso la cresta della collina, il grosso della divisione di Hill si impegnò in un selvaggio combattimento con i regolari di Sykes in un frutteto vicino alla casa dei McGehee che divenne un sanguinoso campo di battaglia. "Ogni palo, cespuglio e albero ora copre un uomo che sta sparando il più velocemente possibile", ha scritto il sergente Thomas Evans della 12a fanteria degli Stati Uniti. "Colonna dopo colonna del nemico si scioglie come il fumo, ma si riforma rapidamente e si precipita di nuovo."

Ondate successive di confederati si precipitarono sulla linea degli Yankee. Brigantino. La brigata di 3.600 uomini del generale Alexander Lawton avanzò con entusiasmo nella loro prima battaglia della guerra contro il centro dell'Unione. La Stonewall Brigade della divisione di Winder si mise in fila sulla sinistra di Lawton vicino a D.H. Hill, affiancata da una brigata fresca della divisione di Ewell e dalla brigata riformata di Trimble. Sulla destra confederata, la divisione di Longstreet ha affrontato il terreno più difficile e il fuoco di cannone più pesante di qualsiasi unità attaccante. I suoi uomini dovevano anche attraversare quasi un quarto di miglio di terreno aperto per raggiungere la palude e la prima linea di opere nemiche. “Sulla cresta della collina siamo andati a doppia velocità, ma quando siamo entrati in vista in cima alla cresta abbiamo incontrato una tempesta di piombo così perfetta proprio in faccia che l'intera brigata ha letteralmente barcollato all'indietro di diversi passi come se spinto da un tornado", scrisse il caporale Edmund Patterson del 9° Alabama.

L'ultimo assalto confederato

La divisione di due brigate di Whiting, che contava meno di 8.000 uomini, si spostò in posizione e costituì ciò che equivaleva all'ala sinistra dell'assalto di Longstreet. La Brigata del Texas di Hood comprendeva la 1a Texas, la 4a Texas, la 5a Texas, la 18a Georgia e la Legione della Carolina del Sud. Dopo aver osservato la feroce resistenza offerta dai ben posizionati difensori dell'Unione, Whiting si rese conto che se l'attacco avesse avuto successo, le brigate di Law e Hood avrebbero dovuto avanzare senza fermarsi per sparare, coprire il terreno aperto fino alla palude il più rapidamente possibile senza perdere l'ordine e colpire la linea degli Yankee.

Mentre spostava i suoi cinque reggimenti in linea alla sinistra di Law, Hood notò un divario tra Law e Longstreet e quindi divise il suo comando, marciando il 4 ° Texas nel divario. Per qualche ragione sconosciuta, diverse compagnie della 18a Georgia si unirono anche alla 4a Texas. A causa di queste circostanze, Hood avrebbe inviato la sua brigata in avanti su entrambi i lati della brigata di Law. Ignorando la giurisdizione del 4° colonnello del Texas, John Marshall, Hood assunse il comando personale del suo vecchio reggimento. Marshall è stato ucciso a pochi minuti dall'inizio dell'avanzata.

Con Hood che guidava l'avanzata a piedi, scesero più di 500 uomini del 4° Texas e del 18° Georgia. Il campo davanti a loro era disseminato di compagni morti e feriti, cassoni e carrozze di artiglieria distrutti, cavalli colpiti e carri di munizioni rotti. Gli uomini di Law e Longstreet hanno tenuto il passo a fianco. Hanno trattenuto il fuoco e hanno cercato di fare meno rumore possibile. Mentre il fuoco delle batterie ammassate su Turkey Hill squarciava la linea grigia, il numero di morti e feriti aumentava rapidamente.

Hood sembrava essere ovunque contemporaneamente. Ha esortato gli uomini in avanti, ha gridato loro di avvicinarsi ai colori e ha ordinato loro di continuare a tenere il fuoco. Quando il raggio si è chiuso a 300 iarde, il fuoco dei tiratori scelti di Berdan e del brigantino. Gen. John Martindale e Brig. Le truppe di prima linea del generale Charles Griffin esigevano un tributo orrendo. Gli uomini di Hood caddero a punti, ma i sopravvissuti serrarono i ranghi e proseguirono.

La fanteria confederata caricò i cannoni di Porter. I cannonieri dell'Unione passarono ai proiettili, ma non riuscirono ancora a fermare la marea grigia.

A circa 150 metri dalla palude le compagnie di Hood passavano attraverso una fila di Confederati che stavano abbracciando il terreno e ignorando le suppliche dei loro giovani luogotenenti di avanzare. Ignorando le suppliche di questi uomini demoralizzati di tornare indietro, le truppe di Hood raggiunsero la cima di una cresta che conduceva alla palude, la cresta che segnava l'avanzata più lontana degli uomini di A.P. Hill. Quando i soldati di Hood si spinsero oltre l'altura e iniziarono a scendere il pendio verso la palude, le fiamme eruttarono dalle opere dell'Unione verso il loro fronte.

"Il fuoco del nemico è stato riversato su di noi con furia crescente, abbattendo i nostri ranghi come il grano in un raccolto", ha scritto il soldato William R. Hamby del 4th Texas. Law e Hood perderebbero un totale di 1.018 uomini questo giorno, la maggior parte dei quali durante questo sprint verso il bordo dell'acqua. Quando furono a meno di 100 metri dalla palude, fu dato l'ordine di fissare le baionette durante il movimento e di avanzare al doppio rapido. Alla fine raggiunsero la palude ea distanza ravvicinata dalla prima linea di federali alzarono l'urlo ribelle. Contemporaneamente, sulla destra, una linea di truppe di Longstreet lunga mezzo miglio si stava schiantando nella palude, attraversando l'acqua e arrampicandosi su per il pendio.

La rotta dell'Unione

I numeri di Porter erano almeno uguali a quelli degli aggressori. Con anche il miglior fante in grado di sparare non più di tre colpi al minuto, i difensori esausti non potevano sparare abbastanza velocemente da fermare la rapida avanzata. I federali della prima linea furono presi dal panico, si voltarono e fuggirono, e nella loro corsa alle retrovie bloccarono il fuoco delle truppe della seconda linea, portando con sé quei difensori. Mentre la marea azzurra saliva verso la cresta di Turkey Hill, i fanti confederati si fermarono finalmente a sparare.

"Un tiro al volo è stato versato nelle loro spalle, e sembrava che ogni palla trovasse una vittima, così grande era il massacro", ha scritto un texano. Con una breccia finalmente compiuta nel centro federale, i fianchi sinistro e destro di Porter si sbriciolarono mentre Longstreet e Jackson allargavano la rottura in entrambe le direzioni. Alla sinistra di Jackson, Ewell e D.H. Hill hanno aggirato i regolari di Sykes, costringendoli a ripiegare.

A quel punto, il campo di battaglia si contrasse rapidamente verso gli attraversamenti del fiume. Quei reggimenti dell'Unione ancora sotto il fermo controllo, per lo più regolari, si ritirarono senza farsi prendere dal panico, fermandosi di tanto in tanto al fuoco prima di proseguire. Altri ricaddero in disordine. L'obiettivo ribelle a quel punto divenne l'artiglieria nemica sull'altopiano. Quando il poligono si chiuse, i cannonieri yankee passarono ai proiettili, ma quando i loro supporti di fanteria iniziarono a lasciare il campo, anche i cannonieri furono colpiti da un fuoco spietato. Dopo aver catturato 10 cannoni dalle batterie lungo la cresta, gli attaccanti rivolsero la loro attenzione a una seconda linea di cannoni in riserva sull'altopiano e incontrarono, con loro sorpresa, una carica di cavalleria in stile napoleonico. St. Cooke aveva, senza ordini, condotto il suo comando su per la collina per sostenere le batterie minacciate e, con le sciabole sguainate, 250 uomini del 5° Cavalleria caricarono i Confederati che avanzavano. L'attacco non ha prodotto altro che la morte di 55 soldati.

McClellan abbandona la campagna della penisola

I vittoriosi Confederati catturarono altri nove cannoni e due interi reggimenti federali, che si persero nella frettolosa ritirata che seguì il crollo dell'Unione. Sfortunatamente per Lee e i suoi generali, c'era troppo poca luce rimasta per un'altra spinta concertata confederata. Le truppe di Sykes, mantenendo la loro reputazione ritirandosi in buon ordine, si unirono alle due brigate di Sumner, appena arrivate, per coprire la ritirata mentre Porter portava il resto del suo esercito e la sua artiglieria di riserva oltre il fiume nell'oscurità. A poco a poco il fuoco si è allentato e poi si è spento.

Lee ha inviato un messaggio a Jefferson Davis che l'esercito della Virginia del Nord aveva ottenuto la sua prima vittoria. Ma la vittoria era arrivata a un costo spaventoso. L'esercito della Virginia del Nord ha subito 1.483 uomini uccisi, 6.402 feriti e 108 dispersi. Per quanto riguarda l'Armata del Potomac, subì 894 morti, 3.114 feriti e 2.829 catturati.

I vittoriosi Confederati catturarono molti cannoni e rimorchiarono reggimenti di fanteria, ma il calar della notte prevenne un altro attacco che avrebbe potuto distruggere il comando di Porter. I soldati regolari di Sykes coprirono la ritirata delle truppe dell'Unione su quattro fragili ponti che attraversano il fiume Chickahominy.

I due eserciti avevano messo insieme un numero impressionante di uomini sul campo, 96.000 rinforzi inclusi, rendendo il Mulino di Gaines la battaglia più costosa e più grande della campagna della penisola. McClellan fu fortunato che non fosse molto peggio. Solo scarse comunicazioni confederate, la robustezza dei Regolari di Sykes in ritirata, l'arrivo all'ultimo minuto di due delle brigate di Sumner e l'oscurità salvarono il suo comando dall'essere guidato contro il Chickahominy e spazzato via prima che potesse attraversare quattro stretti ponti per mettersi in salvo.

"Se Jackson avesse attaccato quando è arrivato per la prima volta, o durante l'attacco di AP Hill, avremmo avuto una vittoria facile, in confronto, e avremmo catturato la maggior parte del comando di Porter", ha scritto il colonnello Porter Alexander, capo dell'artiglieria dell'esercito della Virginia del Nord.

Quella notte, dopo una giornata durante la quale aveva permesso a più di 60.000 soldati dell'Unione di sedersi pigramente a sud del fiume mentre le linee di Porter venivano respinte in combattimenti feroci, McClellan annunciò che avrebbe fatto ciò che aveva già deciso in privato di fare: abbandonare la campagna e cercare una nuova base sul fiume James. Lee ha chiuso il suo messaggio a Davis, "Dormiamo sul campo e rinnoveremo la gara domattina".


I ribelli colpiscono l'Unione nella battaglia di Mechanicsville - STORIA

Di John Walker

Dopo una serie quasi ininterrotta di successi dell'Unione durata quattro mesi a partire dall'inizio del 1862, seguita dall'avanzata di un esercito nemico di 100.000 uomini alla periferia orientale della sua capitale a Richmond, in Virginia, la Confederazione si trovò improvvisamente in una vita -o-la lotta alla morte per la sua stessa sopravvivenza. A metà giugno, il maggiore generale George McClellan aveva schierato cinque corpi di fanteria dell'Unione entro sei miglia dalla città, uno a nord del fiume Chickahominy gonfio di pioggia e quattro sul lato sud, supportati da un'imponente schiera di grossi cannoni.

Dal lato confederato, il generale Robert E. Lee, beneficiando della lenta avanzata di McClellan lungo la penisola tra i fiumi York e James, era riuscito in poche settimane a concentrare le sue forze in inferiorità numerica e a migliorare le difese intorno alla città. Convinto di non poter vincere una guerra di logoramento o di non poter difendere con successo Richmond combattendo da dietro i parapetti, l'audace Lee elaborò un piano elaborato: avrebbe frantumato l'Unione sul fianco destro a nord del Chickahominy, minacciando l'esercito della linea del Potomac di approvvigionamento - la Richmond and York River Railroad che torna all'approdo della Casa Bianca sul fiume Pamunkey - e costringe McClellan a evacuare le sue opere a est della città per difendere la sua vitale linea di rifornimento.

Sebbene Lee si fosse comportato superbamente nella guerra messicana - fu brevettato tre volte e ritenuto dal comandante in capo Winfield Scott il "miglior soldato che avesse mai visto sul campo" - Lee doveva ancora comandare un grande esercito nel campo. Aveva assunto il comando attuale solo pochi giorni prima, dopo che il generale Joseph E. Johnston era stato ferito nella battaglia di Seven Pines. Lee aveva ereditato un esercito affiatato composto dai veterani del Primo Manassas di Johnston, la forza difensiva originale della penisola comandata dal Mag. Gen. John Magruder, e una miscela di rinforzi non testati principalmente dalla Georgia, dalla Virginia e dalle Carolina, che chiamò l'esercito della Virginia del Nord. Con le sue nuove forze, Lee si trasferì per guidare l'enorme colosso dell'Unione, il più grande esercito mai assemblato nel continente nordamericano fino a quel punto, di fronte alla capitale confederata.

George McClellan: “Il giovane Napoleone”

Dopo la sconfitta dell'Unione nella prima battaglia di Bull Run (o First Manassas, come era noto nel sud), il presidente Abraham Lincoln convocò McClellan a est per prendere il comando dell'esercito del Potomac. Ufficiale di talento ed energico a soli 34 anni, McClellan inizialmente godette dell'adulazione della stampa e dei politici che lo soprannominarono "il giovane Napoleone". Ha sperimentato per la prima volta la guerra nel 1847 durante l'assedio di Vera Cruz da parte di Scott durante la guerra messicana. Nel 1855 McClellan era membro di una commissione militare inviata in Europa dal Segretario alla Guerra Jefferson Davis per studiare gli sviluppi militari lì e osservare in prima persona i combattimenti in Crimea. Lì ottenne ulteriori approfondimenti sulla logistica del trasporto delle forze alleate via mare, un presagio del suo movimento anfibio durante la campagna della penisola del 1862. Dopo aver prestato servizio sotto generali politici incompetenti e aver assistito al sollievo del suo mentore, il generale Scott, dal presidente James K. Polk nel 1848, McClellan aveva sviluppato un profondo disprezzo per il controllo civile e la gestione delle guerre.

Dopo aver rassegnato le dimissioni nel 1857 ed essere diventato sovrintendente di due ferrovie del Midwest, McClellan mostrò per la prima volta le straordinarie capacità organizzative che alla fine portarono a una commissione per organizzare i reggimenti dell'Ohio per l'Unione quando scoppiò la guerra civile nel 1861. A giugno e luglio di quell'anno, McClellan guidò un piccolo esercito a due modeste vittorie che assicurarono il controllo di gran parte della regione che presto divenne lo stato dell'Unione della Virginia Occidentale, successi che portarono la chiamata a Washington, DC, cinque giorni dopo il disastro di Bull Run. Pochi osservatori erano consapevoli che McClellan era stato vistosamente assente dal campo durante gran parte dei combattimenti nella Virginia occidentale, preferendo invece consentire ai subordinati di prendere decisioni cruciali sul campo di battaglia. Tuttavia, abile e meticoloso organizzatore, McClellan ha plasmato l'Armata del Potomac in un'enorme forza di combattimento ben disciplinata, e quando alla fine l'ha condotta in campagna, ha avuto la lealtà e l'affetto indiscussi dei suoi soldati.

Inizia la campagna della penisola

Mentre i giorni autunnali passavano e l'Armata del Potomac non faceva nulla per scacciare gli avamposti confederati a 25 miglia da Washington, la luna di miele finì e le carenze di McClellan iniziarono a manifestarsi. Ha costantemente sopravvalutato la forza delle forze nemiche che lo affrontavano, usando queste figure imperfette come motivo di inerzia, e la sua letargia, arroganza e convinzioni politiche hanno iniettato un veleno nei rapporti tra l'amministrazione Lincoln e l'esercito che sono durati per quasi tre anni. McClellan non ha nascosto il suo profondo disprezzo per gli abolizionisti, i repubblicani radicali e i giornalisti che hanno iniziato a criticare la sua inattività nell'autunno del 1861. In privato, ha espresso il suo disprezzo per Lincoln.

Una sentinella dell'Unione fa la guardia a un ponte di legno temporaneo costruito da operosi ingegneri sul fiume Chickahominy. Le tende dell'esercito sono in lontananza.

La maggior parte dei nordisti non era a conoscenza della crescente sfiducia tra il comandante dell'esercito e l'amministrazione quando McClellan sbarcò nella penisola e iniziò la sua avanzata nell'aprile 1862. Il suo movimento anfibio di svolta gli valse l'iniziativa strategica e un vantaggio di quasi 4 a 1 sul nemico a quel punto, tuttavia, McClellan cessò quasi immediatamente le operazioni offensive. Invece di sfondare le difese confederate scarsamente equipaggiate a Yorktown, condusse invece un assedio di un mese della città e trascorse gran parte del suo tempo inviando numerosi telegrammi al Dipartimento della Guerra, lamentandosi del suo disperato bisogno di più uomini e materiale, strade bagnate, e un nemico che ora contava a 200.000 uomini.

Lee, nel frattempo, agiva con il suo solito dispaccio, scambiando spazio per tempo, migliorando le difese di Richmond, concentrando le sue forze richiamando il Mag. Gen. Thomas "Stonewall" Jackson e i suoi uomini a Richmond dalla Shenandoah Valley e inviando il Brig. Gen. J.E.B. Stuart su una ricognizione di cavalleria il 12 giugno per individuare il fianco destro di McClellan. Stuart trovò il fianco nemico sospeso in aria, non ancorato a barriere naturali come acqua o colline. Lee aveva precedentemente inviato tre brigate complete per rinforzare l'esercito della Valle di Jackson per una possibile nuova offensiva verso Washington, ma quando Jackson ha affermato che avrebbe avuto bisogno di ancora più uomini per montare una tale offensiva e tenere qualsiasi terreno catturato, Lee ha deciso invece di portare l'intero 24.000 -man force torna a Richmond.

Una “guerra di avamposti”

Dopo Seven Pines, McClellan sedette passivamente alla periferia di Richmond per quasi un mese, ma a metà giugno aveva finalmente avanzato i suoi 94.000 effettivi alle porte della città. Brigantino. Il V Corpo del Gen. Fitz John Porter, forte di 27.000 uomini, era posizionato a nord del Chickahominy su un'altura che dominava il piccolo borgo di Mechanicsville, mentre quelli di Briga. Gen. Samuel Heintzelman, Erasmus Keyes, Edwin Sumner e William Franklin, per un totale di 67.000 uomini, rimasero a sud del fiume. Credendo che il suo esercito fosse in inferiorità numerica, l'obiettivo di McClellan ora era avanzare un po' più a ovest, catturare Old Tavern sulla Nine Mile Road, trincerarsi e iniziare un classico assedio. Quando Richmond fosse caduto, la guerra sarebbe stata vinta. Il capo dell'intelligence di McClellan, Allan Pinkerton, era un competente detective delle ferrovie, ma un pessimo ufficiale dell'intelligence nel giugno 1862 stimò che i confederati a Richmond e dintorni fossero almeno 180.000, e McClellan gli credette.

Per ottenere l'approvazione per eseguire la sua audace ma rischiosa controffensiva, Lee convinse il presidente confederato Jefferson Davis che McClellan avrebbe usato la sua vasta forza per combattere una "guerra di avamposti", spostandosi inesorabilmente da una posizione all'altra mentre i suoi grandi cannoni d'assedio riducevano Richmond in macerie. Lee ha delineato un intricato schema che avrebbe inviato tre quarti del suo esercito, col favore dell'oscurità, a nord del fiume, lasciando 23.000 difensori per respingere la forza principale di McClellan a sud del fiume se avesse scoperto cosa stava facendo Lee e montare un attacco su la capitale. Considerando la gravità della situazione - il governo si stava preparando a fuggire da Richmond se necessario - Lee credeva che la posta in gioco fosse abbastanza alta da giustificare la scommessa.

Al centro del piano operativo di Lee c'era la manovra che Jackson sarebbe tornato furtivamente dalla Valle (Lee gli inviò l'ordine di farlo il 16 giugno) e avanzò a sud-est attorno al fianco destro nemico segnalato vicino alle sorgenti del Beaver Dam Creek, la sua sinistra protetta dal 2.000 soldati. All'arrivo di Jackson nella zona, sarebbe ancora ad almeno sette miglia dalla forza principale di Lee. Pertanto, la mattina presto del 26 giugno, il Brig. La brigata del generale Lawrence Branch della divisione del maggiore generale Ambrose Powell Hill risalì il Chickahominy fino all'attraversamento del fiume a Half Sink, dove avrebbe stabilito un contatto con Jackson all'arrivo di quest'ultimo alla Brook Turnpike. Quindi, dopo aver informato Hill della presenza di Jackson, Branch avrebbe guidato la sua brigata lungo il fiume su un percorso parallelo con gli uomini di Jackson, spazzando via qualsiasi minaccia alla destra di Jackson. Quando Hill fosse stato certo che Branch e Jackson fossero in movimento, avrebbe guidato le sue altre cinque brigate, 11.000 forti, attraverso il Chickahominy a Meadow Bridge, perno e si sarebbe diretto verso est verso Mechanicsville, a due miglia di distanza.

Dopo che le truppe di Hill si mossero attraverso quella città, il ponte di Mechanicsville sarebbe stato scoperto, consentendo le divisioni del Magg. Gens. James Longstreet e Daniel Harvey Hill (che stavano aspettando con Lee al ponte di Mechanicsville appena a sud del Chickahominy) per attraversare e cadere dietro l'alta marea confederata, Longstreet che sostiene Jackson e D.H. Hill che sostiene AP Hill. Con vaste colonne nemiche che avanzavano sul fronte, sul fianco e sul retro, Porter sarebbe stato costretto ad abbandonare la sua posizione per evitare l'accerchiamento e l'annientamento. Implicito nello schema di Lee era che non avrebbe avuto luogo alcun confronto importante fino a quando le forze dell'Unione a est di Beaver Dam Creek non fossero state rimosse dalle loro posizioni. Dopo la carneficina di Seven Pines, Lee non voleva più assalti contro le posizioni nemiche trincerate.

Mechanicsville, in Virginia, fotografata nel 1862, era un piccolo villaggio su un'altura che si affacciava sul fiume Chickahominy. Brigantino. Il V Corpo di 27.000 uomini del generale Fitz John Porter era di stanza lì.

I rischi del piano di Lee

C'erano profondi rischi inerenti al piano di Lee. Per cominciare, il V Corpo di Porter occupava una posizione difensiva formidabile, che gli ingegneri confederati avevano esplorato settimane prima e avevano deciso di essere quasi inespugnabile. Beaver Dam Creek, un affluente del Chickahominy, era uno specchio d'acqua paludoso, in alcuni punti fino alla vita, che correva da nord a sud attraverso un ampio e profondo burrone un miglio a est di Mechanicsville. Entrambe le rive erano coperte da fitto sottobosco e alberi che gli uomini di Porter avevano modellato in formidabili abati. Sul lato ovest del torrente c'era una pianura aperta spazzata da sei batterie unioniste, 32 cannoni in tutto, posti in parapetti di terra in modo da delimitare tutti i potenziali approcci.

Insieme agli ostacoli naturali, McClellan aveva a disposizione enormi riserve di uomini. Cinque reggimenti di fucilieri di Briga. La brigata del Gen. John Reynolds di Brig. La Pennsylvania Reserve Division di 8.000 uomini del generale George McCall è stata schierata in una linea approssimativamente nord-sud a cavallo di Old Church Road a nord-est del villaggio, a difesa di pendii alti 60 piedi a est di Beaver Dam Creek. Alla loro sinistra, Briga. La brigata del generale Truman Seymour è stata scavata a cavallo di Cold Harbour Road, presidiando le alture a nord e a sud di Ellerson's Mill, appena a nord di Cold Harbour Road, a est del torrente. Lo stagno profondo del mulino da grano e la corsa del mulino formavano barriere naturali per qualsiasi esercito che avanzasse su una linea da ovest a est. Brigantino. La brigata del generale George Meade fu schierata in riserva alle loro spalle. Le altre due divisioni di Porter, quelle del Brig. Gen. George Morell e George Sykes, quasi 20.000 uomini, tenevano una linea a forma di L a sud e ad est della divisione di McCall.

Inviando sei delle sue 10 divisioni a nord del Chickahominy, Lee avrebbe avuto solo le quattro piccole divisioni del Magg. Gens. John Magruder e Benjamin Huger partirono per difendere la città. Lee stava rischiando tutto: il suo esercito, la sua capitale, forse anche la sopravvivenza del suo paese. Dividendo il suo esercito per ottenere un vantaggio in un punto critico, stava impiegando una classica tattica napoleonica. Ma lo stesso Bonaparte avrebbe potuto esitare ad attaccare una forza difensiva pesantemente equipaggiata a cavallo di un fiume soffocato dalla pioggia sostenuto da giganteschi cannoni d'assedio, a meno di sette miglia dalla capitale del suo paese.

Come al solito, McClellan sottovalutò grossolanamente il suo avversario e disse a Lincoln che in realtà preferiva combattere Lee a Joseph E. Johnston. "Lee è cauto e debole sotto gravi responsabilità, manca di fermezza morale quando viene pressato da pesanti responsabilità", ha affermato McClellan, "ed è probabile che sia timido e irresoluto nell'azione". Gli eventi avrebbero presto messo alla prova l'accuratezza delle sue affermazioni.

Il successo del piano di Lee dipendeva interamente dall'arrivo tempestivo di Jackson. Dopo che il suo esercito rinforzato della Valle aveva iniziato il viaggio di 100 miglia verso Richmond il 18 giugno, prima in treno, poi a piedi, Jackson la notte del 22 cavalcò senza sosta per 14 ore, arrivando alla capitale per una conferenza pomeridiana il giorno successivo con Lee, Longstreet e le due colline. Al capo dello staff di Jackson, il maggiore Robert Dabney, fu ordinato di mantenere le colonne di Jackson in costante movimento in assenza di Jackson, ma si dimostrò inadeguato al compito. Mappe imprecise, strade dissestate, fangose ​​e scarso lavoro del personale hanno rallentato i progressi della colonna. Dopo aver combattuto sei scontri minori e aver marciato per più di 500 miglia in meno di due mesi, i veterani della Valle erano comprensibilmente stanchi.

Gli uomini di Jackson in marcia

Quando l'incontro terminò, Jackson tornò immediatamente indietro e si riunì al suo esercito, che aveva raggiunto la stazione di Beaver Dam nella contea di Hanover, a 30 miglia da Beaver Dam Creek. All'arrivo Jackson scoprì con suo rammarico che solo l'avanguardia del suo esercito era presente, il resto era teso per 15 miglia a nord-ovest su strade fangose ​​rotte da ruscelli in piena. Affaticato fisicamente e mentalmente, il temibile Jackson aveva solo 48 ore per portare tutta la sua forza nella posizione assegnata vicino a Richmond, a 30 miglia di distanza, in tempo per rispettare l'orario di Lee. Secondo gli ordini generali n. 75 di Lee, Jackson doveva trascorrere la notte successiva in "un punto conveniente a ovest della Virginia Central Railroad", quindi spostarsi alle 3 del mattino del 26 giugno verso il suo obiettivo, Pole Green Church vicino a Hundley's Corner a nord-est di Richmond. . Quando ha superato la ferrovia la mattina del 26, Jackson avrebbe dovuto comunicare la sua posizione a Branch e continuare ad avanzare. Da nessuna parte negli ordini un po' ambigui di Lee c'era una menzione specifica o un luogo per una battaglia anticipata.

Con un caldo torrido e condizioni avverse, la marcia del 25 giugno si è rivelata estremamente ardua. Jackson ei suoi uomini arrivarono a ovest di Ashland al tramonto, ancora a sei miglia dal loro obiettivo, Slash Church. Quella notte, Stuart e i suoi 2.000 cavalieri arrivarono con una batteria di tre cannoni da schierare alla sinistra di Jackson per la marcia del giorno successivo. Per compensare il deficit di sei miglia, Jackson ha assicurato a Lee che avrebbe messo le sue truppe sulla strada entro le 2:30 del mattino.

Il generale sempre aggressivo Robert E. Lee divise il suo esercito a Mechanicsville, lasciando solo quattro delle 10 divisioni a guardia di Richmond. Era una scommessa che anche Napoleone avrebbe potuto pensare due volte prima di prendere.

All'alba del 26 giugno, Jackson era riuscito a dormire solo otto ore nei quattro giorni precedenti, si era ammalato febbrilmente e aveva poca somiglianza con l'energico stratega della campagna della Valle appena conclusa. Brigantino. La divisione principale del Gen. William Whiting, con il Brig. La Texas Brigade del generale John Bell Hood all'avanguardia, partì in orario, ma erano già passate le 8 del mattino quando la forza principale di Jackson - sette brigate di fanteria e nove batterie di artiglieria - prese il via. I carri di cibo e munizioni si sono impantanati e non riuscivano a tenere il passo, e la scarsità di acqua dolce nell'area di Ashland ha costretto i soldati a perlustrare la campagna in cerca di sorgenti o pozzi. Una volta che la colonna confederata fu finalmente in viaggio, Jackson spinse i suoi uomini in avanti come meglio poteva, ma un ritardo dopo l'altro impediva il suo progresso.

Primo scontro, primi errori

Quattro l'uno di seguito all'altro, le truppe avanzavano su strade povere, fangose ​​e sconosciute. Le loro mappe erano terribilmente inadeguate e le segnalazioni di avvistamenti nemici portarono la colonna a frequenti fermate. La colonna percorse Ashcake Road oltre la Slash Church e raggiunse la Virginia Central Railroad intorno alle 9 del mattino, sei ore in ritardo sul programma. Jackson informò doverosamente Branch della sua posizione tramite corriere a cavallo, fece un pasto veloce con i suoi uomini e riprese la marcia. L'inesperto Branch, in un costoso errore, non è riuscito a trasmettere il messaggio di Jackson ad A.P. Hill, come ordinato. Invece, dopo aver ricevuto il messaggio, Branch e i suoi abitanti della Carolina del Nord, marciando lungo il fiume alla destra di Jackson, incontrarono una forza considerevole di cavalleria e picchetti dell'Unione. Ne seguì una vigorosa scaramuccia. Il ritardo significava che Branch sarebbe arrivato troppo tardi per prendere parte a qualsiasi azione vicino a Mechanicsville quel giorno. Le colonne di Jackson e di Ewell continuarono a sgobbare su strade parallele.

Alle 10, Jackson ed Ewell avevano sgomberato la ferrovia. In testa, Ewell svoltò a destra tre quarti di miglio oltre i binari, spingendosi a sud verso la Shady Grove Church. Jackson ha proseguito per un altro miglio e poi ha girato a destra in direzione di Pole Green Church. Ponti distrutti, barricate improvvisate e fuoco di cecchini nemici hanno continuato a rallentare i progressi di Jackson. Jackson inviò a Branch una seconda nota alle 10 del mattino, informandolo che l'esercito della Valley si trovava ora a due miglia oltre la ferrovia e procedeva avanti (di nuovo Branch non riuscì a inoltrare il messaggio ad altri comandanti). I due dispacci costituivano la somma di tutte le comunicazioni tra Jackson e chiunque fosse nell'esercito della Virginia del Nord quel giorno. Alle 3 del pomeriggio, i texani di Hood si scontrarono vivacemente con la cavalleria dell'Unione vicino a Totopotomoy Creek, quindi dovettero riparare il ponte dopo che i federali in ritirata lo distrussero.

Il fallimento di Jackson nella comunicazione

Intorno alle 17:00, dopo aver avanzato 16 miglia difficili, Jackson arrivò al suo obiettivo, Pole Green Church adiacente a Hundley's Corner. Non vedendo un'altra anima a Hundley's Corner, né civile né militare, Jackson intuì che qualcosa non andava. Il rumore degli spari a tre miglia a sud fece capire chiaramente che era in corso uno scontro di qualche tipo. Le forze di Jackson e di Ewell erano ancora disposte lungo due strade diverse con la retroguardia cinque miglia più indietro (nessuna delle truppe nell'elemento posteriore poteva sentire i suoni della battaglia che provenivano da sud). Nessuna notizia da Lee era arrivata. Nella mente di Jackson, aveva obbedito alle sue istruzioni ed era pronto a prendere parte a qualsiasi ulteriore avanzata verso Cold Harbor, che capiva essere l'obiettivo generale del movimento di Lee. Il suo aiutante, il maggiore Dabney, ha ricordato: “Jackson mi sembrava ansioso e perplesso. La mia supposizione era ed è che sperasse e aspettasse in ogni momento un segnale preciso da Lee, e che avendo raggiunto l'angolo di Hundley e ancora senza istruzioni precise, riteneva che il rischio fosse troppo per andare oltre.

Avendo supposto che l'approccio di Jackson avrebbe minacciato così tanto Porter che il generale dell'Unione si sarebbe ritirato senza offrire battaglia, Lee aveva tracciato il movimento di Jackson su una mappa difettosa che collocava Pole Green Church vicino alle sorgenti del Beaver Dam Creek. La chiesa, tuttavia, era in realtà quasi tre miglia a nord del limite settentrionale del torrente. A Hundley's Corner, Jackson non era nella posizione di allontanare Porter dai suoi lavori. Jackson ordinò ai suoi uomini di bivaccare in uno stato di semiprontezza, ma non riuscì a informare Lee o chiunque altro dell'arrivo del suo esercito. Con quasi tre ore di luce rimanenti e i suoni della battaglia a sud che diventavano più intensi, l'incapacità di Jackson di informare Lee della sua presenza a Hundley's Corner fu un errore inspiegabile, specialmente per uno dei comandanti sul campo di battaglia più aggressivi ed esperti della Confederazione.

AP Hill inizia l'offensiva

Alle 3 del pomeriggio, non avendo sentito nulla da Branch o Jackson, AP Hill, il vecchio compagno di classe di Jackson a West Point, ha perso la pazienza. Richmond era in pericolo, scrisse in seguito, e qualsiasi ritardo "avrebbe rischiato il fallimento dell'intero piano". Il sempre aggressivo Hill attraversò il Chickahominy e iniziò da solo l'offensiva di Lee. Sicuramente, pensò Hill, Jackson sarebbe stato presente nel momento in cui avesse preso contatto. Con Briga. La brigata di 2.000 uomini del generale Charles Field di Virginiani non testati in testa, seguita a sua volta da quella di Brig. Gen.James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg e Dorsey Pender, Hill attraversarono il Meadow Bridge e scacciarono rapidamente i picchetti nemici dal suo fronte.

I Federali iniziarono a ripiegare verso Mechanicsville, un piccolo gruppo di case all'incrocio che giaceva all'aperto circondato da campi coltivati, con gli uomini di Hill all'inseguimento. Le brigate di Pender e Gregg si spostarono a destra per fornire protezione di fianco all'attacco principale di Hill, che ora stava avanzando attraverso i campi aperti verso Mechanicsville. A est del villaggio, una batteria dell'Unione da sei cannoni si aprì, esigendo un considerevole tributo dagli uomini dell'avanguardia di Field, mentre anche i tiratori scelti nascosti dietro una cresta aprirono il fuoco.

McClellan e il suo staff osservano i combattimenti a Mechanicsville il 26 giugno 1862. In lontananza c'è l'autostrada per Richmond, la capitale della Confederazione. Era la prima delle Battaglie dei Sette Giorni.

Lee, guardando dalle scogliere a sud del fiume vicino al ponte di Mechanicsville, vide le truppe confederate avanzare attraverso il villaggio spazzato dalle granate e osservò: "Quelli sono gli uomini di AP Hill". Lee non aveva inteso che ci fosse un vero combattimento a Mechanicsville, ma ecco Hill, che si faceva strada verso est contro una resistenza più forte del previsto. Lee ordinò rapidamente al Mag. Gens. James Longstreet e D.H. Hill per mettere in atto le loro divisioni.

Lee accompagnò le truppe di D.H. Hill mentre attraversavano il Chickahominy e procedevano lungo la Mechanicsville Turnpike, con la divisione di Longstreet al seguito. Le truppe di AP Hill stavano mettendo al sicuro Mechanicsville quando Lee arrivò e apprese con sgomento che aveva attaccato senza Jackson. Lee si trovava ora in una situazione estremamente difficile: due terzi del suo esercito si trovava a nord del fiume, la battaglia era stata combattuta, le forze dell'Unione si stavano consolidando a est di Mechanicsville dietro Beaver Dam Creek e Richmond era rimasto praticamente incustodito. Sebbene volesse disperatamente evitare uno scontro con i federali trincerati, Lee decise che non c'era niente da fare se non continuare l'assalto.

“Spesso come le mosche sul pan di zenzero”

Con il sole che iniziava la sua discesa e il presidente Jefferson Davis e il suo entourage ora a disposizione per assistere alla battaglia, AP Hill guidò con impazienza tre brigate complete - quelle di Anderson, Archer e Field - verso est, progettando di colpire duramente a Porter proprio dove credeva Jackson sarebbe apparso momentaneamente. Le truppe di Anderson si mossero obliquamente in quella direzione e si schierarono a nord di Old Church Road con una batteria di artiglieria solitaria a supporto. La brigata di Archer lo seguì e prese posizione a cavallo di Old Church Road sulla destra di Anderson. Field ha quindi posizionato la sua brigata alla destra di Archer, a sud di Old Church Road. Gregg, Pender e Branch rimasero non impegnati. Mentre gli uomini di Hill si schieravano in linea di battaglia e avanzavano, le batterie di McCall sulle alture dietro Beaver Dam Creek aprirono il fuoco, dividendo la loro attenzione tra le linee di attacco della fanteria e alcune batterie confederate che furono presto messe a tacere con gravi perdite.

Mentre i Confederati scendevano dal pendio e si avvicinavano al torrente, le truppe di McCall si preparavano all'azione. Un soldato semplice della Pennsylvania ha ricordato che il suo maggiore incoraggiava lui e i suoi compagni a "dare loro l'inferno, o farcela da soli". Reynolds cavalcò lungo la linea indicando bersagli ai suoi clienti abituali della Pennsylvania, esortando: "Guardateli, ragazzi, nella palude lì, sono spessi come mosche sul pan di zenzero. Fuoco basso, fuoco basso.” I suoi fucilieri aspettarono che la linea di attacco fosse a meno di 100 metri prima di aprirsi. Un soldato semplice della Pennsylvania ha ricordato che “il nemico ci ha caricato tre volte con le baionette, ma noi le abbiamo abbattute. Ho sparato finché la mia pistola è diventata così calda che riuscivo a malapena a tenerla tra le mani. Li abbiamo ammucchiati a centinaia, creando un ponte perfetto attraverso la palude". McCall in seguito descrisse l'assalto: "Verso le 15:00, le linee nemiche si formarono sul mio fronte e gli schermagliatori avanzarono rapidamente, sparando mentre si avvicinavano alle nostre linee. Fu risposto loro dalla mia artiglieria e da una scarica di moschetteria piuttosto generale. I georgiani si lanciarono con precipitosa energia contro il secondo reggimento, solo per essere falciati dal fuoco costante di quel valoroso reggimento, il cui comandante presto mandò nelle retrovie circa sette o otto prigionieri catturati nello scontro.

L'artiglieria dell'Unione spara sulle teste della fanteria dell'Unione che avanza appartenente al Brig. Divisione di riserva della Pennsylvania composta da 8.000 uomini del generale George McCall. Un maggiore implorò i suoi uomini di "dare loro l'inferno, o ottenerlo noi stessi".

"Abbiamo combattuto con molti svantaggi", ha ricordato il portacolori Martin Ledbetter del 5th Alabama Battalion. "È stato con grande difficoltà che ci siamo fatti strada attraverso l'intreccio di cime di alberi, alberelli, viti e ogni altro ostacolo immaginabile, sotto un forte fuoco". Nel giro di un'ora, centinaia di soldati confederati morti e feriti ricoprirono il terreno a ovest di Beaver Dam Creek. Mentre i combattimenti si intensificavano lungo il fronte lungo un miglio su entrambi i lati di Old Church Road, A.P. Hill era nel mezzo, senza cappello, sporco e ignaro del pericolo mentre esortava i suoi uomini ad avanzare con l'esempio personale. Tuttavia, non riuscì a utilizzare la potenza di fuoco concentrata delle nove batterie di artiglieria della sua divisione per contestare i cannoni del nemico.

La 35a Georgia sconfitta

All'estrema sinistra, nonostante il fuoco appassito, alcune delle 35th truppe della Georgia di Anderson si fecero strada ostinatamente attraverso il torrente largo 12 piedi e stabilirono una sorta di testa di ponte, regalando agli uomini della 2a Pennsylvania alcuni momenti di ansia. Un ufficiale dell'Unione che ha affrontato i georgiani ha ricordato: "Un tempo hanno attaccato la nostra destra e il nostro centro allo stesso tempo, premendo coraggiosamente sulle loro bandiere fino a quando non hanno quasi incontrato la nostra, quando i combattimenti sono diventati del carattere più disperato, le bandiere si alzano e si abbassano mentre venivano spinti avanti e indietro dalle parti contendenti”. Quando alcuni dei fanti di Reynolds finirono le munizioni, McCall inviò due nuovi reggimenti, il 4° Michigan e il 14° New York di Briga. Brigata del Gen. Charles Griffin. Meade mise in riga anche i suoi quattro reggimenti.

Sotto il fuoco della fanteria e i cannoni nemici che sparavano a distanza ravvicinata con cannoni a doppio colpo nei loro ranghi, gli uomini della 35a Georgia avevano difficoltà a mantenere il loro piccolo pezzo di terreno catturato. Gli uomini del 14° e del 49° reggimento Georgia hanno lottato con forza per sostenere i loro compagni, ma sono stati respinti con perdite spaventose. Senza rinforzi e rifornimento di munizioni, i sopravvissuti della 35a Georgia in seguito ripiegarono attraverso il torrente col favore dell'oscurità. Alla loro destra, anche gli uomini delle brigate di Arciere e di Campo, caricando e sparando mentre avanzavano, soffrirono terribilmente sotto la tempesta di proiettili e proiettili. Nessuna delle due brigate si avvicinò a intaccare la linea dell'Unione.

"Non è mai stata inserita una carica più disperata su”

Con tre delle brigate di AP Hill in stallo davanti al centro dell'Unione e a destra e ancora nessun segno di Jackson, Lee decise poco dopo le 18:00 di inviare un'altra delle brigate di Hill per testare la sinistra federale vicino a Ellerson's Mill. L'incarico toccò alla brigata di Pender, coadiuvata da una brigata della divisione di D.H. Hill arrivata sul campo, comandata dal Brig. Gen. Roswell Ripley. Quando arrivarono le divisioni di D.H. Hill e Longstreet, c'era troppa confusione e troppo poca luce diurna rimasta perché Lee potesse schierarle e utilizzarle efficacemente. Pender, uno dei giovani ufficiali più promettenti della Confederazione - gli fu assegnata una promozione sul campo a brigadiere da Davis per le sue azioni a Seven Pines - guidò le sue unità esposte attraverso l'ampio altopiano e giù per il pendio verso il torrente. Quando i suoi quattro reggimenti della Carolina del Nord e un battaglione di Virginiani e Arkansan si avvicinarono a Ellerson's Mill, sentirono la puntura di più di una dozzina di cannoni dell'Unione e del fuoco di fanteria di supporto. Una batteria solitaria della Virginia si fece avanti coraggiosamente e fu distrutta, perdendo 42 su 92 uomini. Riguardo all'avanzata suicida, il colonnello confederato Porter Alexander scrisse: "Non fu mai intentata un'accusa più disperata".

Quando Ripley si avvicinò, mandò avanti il ​​suo 2° Battaglione Arkansas come schermagliatori sul fronte di Pender, direttamente di fronte ai difensori nemici trincerati sopra Ellerson's Mill. Due dei suoi reggimenti, il 44th Georgia e il 1st North Carolina, attaccarono alla destra di Pender, mentre il 48th Georgia e il 3rd North Carolina avanzavano a sinistra. McCall in seguito scrisse del fallito assalto confederato: "Dopo un po' di tempo, una pesante colonna fu lanciata lungo la strada per Ellerson's Mill, dove fu sferrato un attacco deciso. Avevo già inviato la batteria di Easton al generale Seymour, e ora spostavo il settimo reggimento all'estrema sinistra, temendo che il nemico potesse tentare di girare quel fianco attraversando il torrente sotto il mulino. Qui, tuttavia, le Riserve mantennero la loro posizione e sostennero il loro carattere di fermezza in splendido stile, senza mai perdere un piede di terreno durante una dura lotta con alcune delle migliori truppe del nemico, combattendo sotto la direzione del loro più illustre generale. Per ore e ore la battaglia fu aspramente combattuta e il rapido fuoco della nostra artiglieria, che causava la morte in misura terribile, fu ininterrotto”.

Tornando zoppicando dal torrente sotto il fuoco rovinoso, i feriti ambulanti portarono la notizia del fallimento dell'attacco. Il sempre caustico D.H. Hill disse in seguito: "Il risultato fu, come si poteva prevedere, una sanguinosa e disastrosa respinta". La 44a Georgia raggiunse la riva occidentale del torrente e combatté coraggiosamente per quasi due ore, finendo infine le munizioni e perdendo 361 uomini uccisi o feriti dei 514 membri del reggimento. Il 1 ° North Carolina ha perso 133, tra cui il suo colonnello, tenente colonnello, maggiore, sei capitani e 10 tenenti. Dei 14.000 soldati dell'Unione impegnati a Beaver Dam Creek, solo 361 furono vittime, i confederati subirono 1.484 perdite. La brigata di Ripley ha sofferto il peggio, perdendo l'incredibile cifra di 575 uomini uccisi, feriti o dispersi, circa il 60 percento della sua forza.

Verso il tramonto, la brigata di Griffin arrivò sul campo e prese posizione di supporto alle spalle di Reynolds. Porter estese saggiamente il suo fianco destro, inviando il Brig. La brigata del generale John Martindale in un punto dietro la posizione di Reynolds, dove poteva proteggersi da qualsiasi approccio nemico sulla strada dal tribunale di Hannover. Lì, Martindale si scontrò brevemente con alcuni dei picchetti avanzati di Jackson. Il calar della notte pose fine ai combattimenti di fanteria, sebbene il fuoco dell'artiglieria e dei cecchini continuasse per diverse ore.

La battaglia di Mechanicsville: il peggior errore dai tempi di Ball's Bluff

Nel loro primo grande scontro, Lee e l'Armata della Virginia del Nord avevano subito una grave repulsione, riuscendo a mettere in azione meno di un quarto delle sue truppe disponibili e solo in costosi e frammentari assalti frontali contro posizioni nemiche trincerate. Mechanicsville fu il peggior fiasco commesso da entrambe le parti da Ball's Bluff nell'ottobre 1861, questa volta con le cifre sbilenche delle vittime invertite. Quella sera McClellan telegrafò al Segretario alla Guerra Edwin Stanton: “Oggi la vittoria è completa e contro grandi pronostici. Comincio quasi a pensare che siamo invincibili".

Zaini, coperte, pale e altri attrezzi scartati si trovano dietro le riserve della Pennsylvania in rapida ascesa che combattono dietro i lavori di sterro vicino a Ellerson's Mill. Schizzo del campo di battaglia di Alfred Waud.

Al calar della notte del 26 giugno, la cattura di Richmond era senza dubbio alla portata di McClellan. Il V Corpo rinforzato di Porter, ora più di 30.000 uomini, occupava posizioni quasi inespugnabili a nord del Chickahominy, sostenuto da batterie di artiglieria concentrate. McClellan comandava 67.000 truppe fresche a sud del fiume di fronte a 23.000 confederati, molti dei quali rinforzi verdi, mentre le forze insanguinate di Lee a nord del fiume erano disperse e disgiunte. Non c'erano state notizie da Jackson dalla mattina e nessuno sapeva dove si trovasse. McClellan aveva due opportunità d'oro: poteva sfruttare la vittoria rinforzando pesantemente Porter a nord del fiume, passare all'offensiva lì e distruggere l'esercito nemico. Oppure, come molti dei suoi subordinati lo imploravano di fare, McClellan poteva istruire Porter a tenere gli attraversamenti del fiume mentre lui stesso attaccava a sud del fiume, con una superiorità numerica di quasi 3 a 1, e catturava la capitale del nemico.

Invece, McClellan non fece né l'una né l'altra. Dopo un altro giorno di combattimento, il bagno di sangue a Gaines' Mill - l'unica vittoria tattica di Lee dei Sette Giorni, vinta a un costo orrendo - McClellan abbandonò ogni pensiero di resistere o passare all'offensiva. Incredibilmente, il 28 giugno il Giovane Napoleone telegrafò a Washington che era sotto attacco da un numero superiore di persone su entrambi i lati del Chickahominy. "Ho perso questa battaglia perché la mia forza era troppo piccola", ha telegrafato a Stanton. “Il governo non deve e non può ritenermi responsabile del risultato. Se salvo questo esercito ora, ti dico chiaramente che non devo alcun ringraziamento a te o ad altre persone a Washington. Hai fatto del tuo meglio per sacrificare questo esercito". Uno sbalordito colonnello dell'ufficio del telegrafo cancellò le ultime due frasi prima di trasmettere il dispaccio a Stanton.

McClellan ordinò a Porter di proteggere gli attraversamenti del fiume mentre si preparava per un "cambiamento di base", un eufemismo per ritirata, al fiume James. L'Armata del Potomac condusse un'abile ritirata di combattimento che punì severamente gli attaccanti, specialmente a Malvern Hill il 1 luglio, ma nonostante le continue richieste dei suoi subordinati di usare quella vittoria come trampolino di lancio per una controffensiva, McClellan continuò la ritirata. Abbandonando la York and Richmond Railroad, perse effettivamente la capacità di organizzare e mantenere l'assedio di Richmond e cedette l'iniziativa a Lee. Il 2 luglio, l'Armata del Potomac, insanguinata ma ancora in grado di combattere, si trovava a più di 20 miglia da Richmond, a Harrison's Landing sul fiume James. In poche settimane, McClellan avrebbe evacuato la penisola.

I sette giorni hanno sostituito la disperazione del sud con una rinnovata speranza. "La cappa quasi funebre che aleggiava nel nostro paese dalla caduta di Fort Donelson, sembra finalmente svanire", ha dichiarato il Richmond Examiner il 4 luglio. "Dall'oscurità e dal disastro del passato, lo spirito marziale è è emerso, e l'abilità e il valore superiori dei nostri uomini sul nostro nemico brutale è incontestabilmente stabilito. In qualche modo, McClellan era riuscito a trasformare la vittoria in sconfitta. Non sarebbe stata l'ultima volta che avrebbe compiuto quella discutibile impresa.

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Informazioni sulla citazione

Nella battaglia di Mechanicsville, in Virginia, l'Armata della Virginia del Nord del generale confederato Robert E. Lee colpisce l'Armata del Potomac del generale dell'Unione George B. McClellan, dando inizio alle battaglie dei sette giorni. Sebbene i Confederati subissero pesanti perdite e non riuscissero a sconfiggere in modo decisivo gli Yankees, la battaglia aveva innervosito McClellan. Durante la settimana successiva, Lee lo riaccompagnò dalla periferia di Richmond, in Virginia, alla sua base sul fiume James.

Questa fu la prima battaglia di Lee come comandante dell'esercito. Il 1 giugno 1862 aveva sostituito Joseph Johnston, gravemente ferito nella battaglia di Fair Oaks. L'offensiva di McClellan si era arrestata a sole cinque miglia da Richmond e il suo esercito vi rimase fino alla fine di giugno. Durante quel periodo, il generale J.E.B. Stuart e la sua cavalleria ribelle fecero un giro spettacolare intorno alla forza di McClellan, riportando informazioni che indicavano che il fianco destro di McClellan era "in aria" o non protetto da barriere naturali. Lee informò i suoi comandanti il ​​23 giugno della sua intenzione di attaccare il fianco, occupato dal V corpo di Fitz John Porter, che era separato dal resto dell'esercito dell'Unione dal fiume Chickahominy. Questa è stata una mossa audace, perché significava lasciare una forza ridotta ad affrontare il resto dell'esercito di McClellan a sud del Chickahominy, e una prima indicazione dello stile audace di Lee.

Ma l'attacco non è andato come previsto. McClellan, allertato della vulnerabilità dei suoi fianchi dalla cavalcata di Stuart due settimane prima, aveva puntellato la sua sinistra e spostato gli uomini di Porter su un'altura con un profondo ruscello di fronte a loro. Il piano di Lee prevedeva diverse forze più piccole per sopraffare gli uomini di Porter, ma richiedeva un tempismo preciso. Quando è arrivato l'assalto, il coordinamento non si è concretizzato. Un grosso problema, tra gli altri, era il corpo del generale Thomas J. "Stonewall" Jackson, che era lento a prendere posto. Jackson era appena tornato dalla sua brillante campagna nella Shenandoah Valley, ma non ha mostrato nessuno dei suoi precedenti vigore e velocità a Mechanicsville.


La battaglia dei sette giorni:

Lee ha accumulato circa 70.000 soldati. Ne lasciò 25.000 a difendere Richmond e gettò il resto in un'offensiva incessante contro gli invasori di McClellan. L'intenzione iniziale di Lee era stata quella di "ricacciare i nostri nemici alle loro case", ma quell'intenzione si era evoluta in una campagna aggressiva per distruggere l'esercito di McClellan in quella che divenne nota come la battaglia dei sette giorni (25 giugno-1 luglio 1862).

Durante la battaglia dei sette giorni, Lee fece avanzare l'esercito in una serie di battaglie (le principali furono Mechanicsville, 26 giugno Gaines' Mill, 27 giugno Savage's Station, 29 giugno Glendale o Frayser's Farm, 30 giugno e Malvern Hill, 1 luglio) fino a quando il generale McClellan non fu respinto di ben venticinque miglia, in quello che McClellan cercò di definire un ritiro strategico, ma che divenne noto popolarmente, e più accuratamente, come "il grande barbone".


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Hiram C. Berdan è stato il fondatore degli Sharpshooters. Berdan nacque nella città di Phelps, New York, il 6 settembre 1824. Berdan non era solo un ufficiale militare nella guerra civile e creatore del reggimento Sharpshooters, ma era anche un ingegnere meccanico americano e un inventore creativo. Alcune delle invenzioni di Berdan includevano il fucile Berdan (un fucile a ripetizione) e l'innesco di fuoco centrale Berdan, una torpediniera telemetro per eludere le reti siluro durante e dopo la guerra civile. Berdan ha anche sviluppato la prima macchina commerciale per la fusione dell'oro per separare l'oro dal minerale. Berdan era anche noto per essere un tiratore scelto dilettante negli Stati Uniti. L'interesse di Berdan per i fucili e il tiro lo portò all'idea di creare un reggimento pieno di uomini che avevano tutti notevoli capacità di tiro: i Tiratori scelti. Il 30 novembre 1861, Berdan fu nominato colonnello sia del primo che del secondo reggimento Sharpshooter. Dopo aver prestato servizio per tre anni, Berdan si dimise dall'incarico di colonnello il 30 novembre 1864, per tornare alla sua vita di ingegnere meccanico e inventore. Berdan morì il 31 marzo 1893 e fu sepolto nel cimitero nazionale di Arlington.

Durante la guerra civile, i reggimenti erano solitamente composti da compagnie tutte dello stesso stato. D'altra parte, a causa delle rigorose qualifiche e abilità speciali per diventare un membro dei tiratori scelti, ogni reggimento era composto da compagnie provenienti da vari stati dell'Unione. Di seguito è riportato un elenco di ciascuna compagnia del primo reggimento, la loro origine e la data di costituzione.

  • Aziende "A, B, C, D, E, F, G, H, I, K"
  • Le compagnie "A", "D" e "H" furono organizzate a New York City, New York, nel settembre 1861.
  • La compagnia "B" fu organizzata ad Albany, New York, nel settembre 1861.
  • Compagnia "C" nel Michigan il 21 agosto 1861.
  • Compagnia "E" nel New Hampshire il 9 settembre 1861.
  • Compagnia "F" nel Vermont il 13 settembre 1861 nel Wisconsin il 23 settembre 1861.
  • Compagnia "I" nel Michigan il 4 marzo 1862.
  • Compagnia "K" nel Michigan il 30 marzo 1862.

Il primo reggimento Sharpshooter degli Stati Uniti era composto dai seguenti comandanti (elencati per compagnia):

  • Compagnia A- Capitano Casper Trepp, New York
  • Compagnia B- Capitano Stephen Martin, New York
  • Compagnia C- Capitano Benjamin Duesler, Michigan
  • Compagnia D- Capitano George S. Tuckerman, New York
  • Compagnia E- Capitano Amos B. Jones, New Hampshire
  • Compagnia F- Capitano Edmund Weston, Vermont -Capitano Edward Drew, Wisconsin
  • Compagnia H- Capitano George G. Hastings, New York
  • Compagnia I- Capitano A. M. Willet, Michigan
  • Compagnia K- Capitano S.J. Mather, Michigan

Hiram C. Berdan dello stato di New York ha creato gli Sharpshooters. Berdan iniziò a reclutare uomini per il primo reggimento Sharpshooter nel 1861. Reclutò uomini da New York City e Albany e dagli stati del New Hampshire, Vermont, Michigan e Wisconsin. Le reclute volontarie dovevano superare una prova di fucile per qualificarsi per essere un membro dei tiratori scelti ogni uomo doveva essere in grado di piazzare dieci colpi in un cerchio di 10 pollici (250 mm) di diametro da 200 iarde (180 m) di distanza . Sono stati in grado di scegliere un fucile e la posizione di loro preferenza per il test. Un uomo idoneo per essere un tiratore scelto doveva possedere un occhio acuto, mani ferme e una grande quantità di addestramento e abilità con un fucile. Inoltre, perché un uomo fosse un tiratore scelto, ci volevano nervi saldi per poter stimare attentamente il proprio obiettivo, determinare l'alta traiettoria necessaria e prendere in considerazione l'effetto che potrebbe avere un eventuale vento di corrente.

Gli uomini del reggimento Sharpshooters erano armati con vari tipi di fucili, tra cui il fucile Sharps, il fucile Whitworth, armi sportive e varie altre armi da tiro su misura di proprietà privata. Alcuni di questi fucili pesavano fino a 30 libbre (14 kg) perché contenevano la prima razza di mirini per telescopi. [ citazione necessaria ] All'inizio, molti dei fucilieri Sharpshooter usavano le proprie armi, ma questo iniziò a creare problemi quando si trattava di rifornimento di munizioni. Di conseguenza, Berdan fece una richiesta per ricevere l'emissione di fucili Sharps ai suoi uomini.

Christian Sharps ha inventato il fucile Sharps nel 1848 a Hartford, nel Connecticut. Era una culatta a percussione a colpo singolo che poteva essere sparata da otto a dieci volte al minuto (tre volte la velocità del fucile Springfield), pesava circa 12 libbre (5,4 kg), era lunga 47 pollici (1.200 mm) con un Canna da 30 pollici (760 mm) e cartucce sparate con una palla conica calibro .52. Il fucile Sharps era preciso fino a 600 iarde (550 m), quindi il tipico tiratore scelto era in grado di piazzare venti proiettili in uno schema di 24 pollici (610 mm) da 200 iarde (180 m) di distanza. Il primo fucile Sharps nel reggimento fu acquistato dal soldato semplice Truman "California Joe" Head mentre il reggimento era al campo di istruzione fuori Washington, D.C. durante l'inverno del 1861-1862.

Berdan ha scelto il fucile Sharps principalmente per il suo rapido caricamento della culatta e l'eccezionale precisione dalle lunghe distanze. Sfortunatamente, però, il tenente generale Winfield Scott ha negato la richiesta di Berdan perché temeva che l'emissione di fucili Sharps avrebbe portato a uno spreco di munizioni. Il tenente generale Scott ha insistito sul fatto che gli uomini di Berdan usassero un fucile Springfield standard. Berdan non era per niente soddisfatto della sentenza di Scott, quindi portò la sua richiesta di fucili Sharps direttamente al presidente Abraham Lincoln. Dopo che Lincoln vide Berdan eseguire una dimostrazione dell'estrema velocità e precisione del fucile Sharps, rimase così impressionato che ordinò che fossero immediatamente consegnati a entrambi i reggimenti Sharpshooter. Tuttavia, molti degli uomini continuavano ancora a usare i propri fucili, non importa quanto pesanti e ingombranti fossero, probabilmente perché era quello con cui avevano addestramento ed esperienza. I tiratori scelti ricevettero finalmente i loro fucili Sharps l'8 maggio 1862. [1]

L'aspetto più notevole dell'uniforme Berdan Sharpshooter è il colore verde, piuttosto che il blu standard dell'Unione. Erano uno dei pochi reggimenti che non indossavano la tipica uniforme dell'esercito di Potomac. L'uniforme verde dava ai tiratori scelti il ​​chiaro vantaggio del camuffamento, ma a volte era anche uno svantaggio perché erano facili da distinguere dal resto dei soldati dell'Unione per i tiratori confederati da individuare e prendere di mira. I tiratori scelti erano uccisioni di alta priorità tra l'esercito confederato, perché avevano abilità così elevate e un buon equipaggiamento recuperabile. I tiratori scelti usavano più tattiche di battaglia di guerriglia rispetto al resto della fanteria dell'Unione. Insieme all'uniforme verde, un soldato doveva non avere l'ottone su nessuno dei suoi bottoni. Le loro scarpe erano standard dell'Unione, ma i pantaloni erano di lana verde, proprio come le redingote, con un paio di ghette. Inoltre, gli zaini Sharpshooter erano un sacco di pelliccia in stile prussiano montato su un telaio di legno, al contrario della solita tela catramata. Tuttavia, mentre la guerra continuava, gli uomini non furono riemessi questi indumenti e molti degli uomini ricevettero abiti federali standard, rendendo loro più difficile per le truppe ribelli notare le loro capacità d'élite. Con la campagna di Gettysburg la maggior parte degli uomini indossava uniformi blu modificate.

Dieci ufficiali del reggimento e 143 soldati furono uccisi in azione o feriti a morte e 1 ufficiale e 128 soldati morirono di malattia, per un totale di 282 vittime. [2]


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