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I legami con la mafia di Frank Sinatra e altri segreti dal suo file FBI


Frank Sinatra era molte cose: un cantante che poteva far svenire i bobby-soxer, un attore premio Oscar, il più anziano statista del Rat Pack. Al culmine della sua carriera, si vociferava che “ogni donna vuole averlo; ogni uomo vuole essere lui”. Ma i suoi fan e detrattori non erano le uniche persone a volere un pezzo di Old Blue Eyes: anche l'FBI.

Il Federal Bureau of Investigation ha seguito Sinatra per oltre 40 anni, accumulando un dossier di migliaia di pagine sui suoi movimenti, parole e amicizie. I file, che sono stati resi pubblici dopo la morte di Sinatra nel 1998, coprono Sinatra per tutta la sua tempestosa carriera e si leggono come un racconto elettrizzante di una vita che ha condotto "a modo suo".

Sinatra divenne famoso negli anni '40 e presto attirò l'attenzione dell'FBI per le affermazioni secondo cui aveva pagato un medico $ 40.000 per dichiararlo medicamente inadatto al servizio della seconda guerra mondiale. Sebbene l'FBI abbia respinto le accuse, definendo legittima la sua esenzione per un timpano perforato e problemi psicologici, le voci secondo cui aveva schivato la leva persistevano per tutta la sua vita e persino danneggiavano la sua carriera alla fine degli anni '40.

La sua scusa per non servire potrebbe essere stata a tenuta stagna, ma i legami di Sinatra con noti membri della mafia e un cast rotante di personaggi collegati alla malavita non erano così pulitissimi. Il file dell'FBI di Sinatra si legge come una guida alle figure della criminalità organizzata dell'epoca. Sebbene Sinatra abbia sempre negato di essere collegato alla mafia, ha interagito con personaggi famosi della mafia come il boss mafioso di Chicago Sam Giancana, con il quale era amico intimo.

Sinatra avrebbe presentato Giancana alla campagna di John F. Kennedy nel 1960 nel tentativo di fornire voti sindacali al futuro presidente. Secondo la figlia di Sinatra, Tina, ha suonato al club di Chicago di Giancana per ripagare il favore. Sinatra ha anche presentato Kennedy a Judith Campbell Exner, la ragazza di Giancana. Durante la relazione lunga anni che seguì, Exner avrebbe agito come collegamento tra Kennedy e Giancana, aiutando in un complotto per la mafia per assassinare Fidel Castro. (Non è mai successo, ma in seguito Exner ha testimoniato davanti a una commissione del Senato che indagava sui potenziali legami con la mafia di JFK.)

Sinatra aveva altri amici mafiosi, molti dei quali si trovano nei suoi file dell'FBI, che contengono titoli come "associazioni con criminali e teppisti" e "accuse di essere un trafficante di droga". Ci sono resoconti di regali di Joseph e Charles Fischetti, fratelli della compagnia di Chicago che gestivano operazioni di gioco d'azzardo illegali. C'è un'apparizione in stile Padrino in un club di Atlantic City come favore per i partecipanti al matrimonio della figlia del mafioso di Philadelphia Angelo Bruno. C'è persino la documentazione della mafia che esercita pressioni per conto di Sinatra per liberarlo da un contratto del 1951.

Gli agenti dell'FBI hanno anche visto Sinatra fare baldoria con i mafiosi di Detroit Anthony e Vito Giacalone. "Era come un orologio", dice l'agente dell'FBI in pensione Sam Ruffino all'autore Scott M. Burnstein. “Un paio di volte all'anno, seguivamo i Giacalone all'aeroporto per prendere Sinatra. Passavano il fine settimana insieme a socializzare prima e dopo i suoi spettacoli... Quasi ogni sera chiudevano il locale. E non si è scusato per questo. Quelli erano i suoi amici. Il fatto che fossero conosciuti come teppisti e assassini non gli importava. Non gli importava, sarebbe andato in giro con chi voleva stare in giro. "

Sinatra ha sfoggiato le sue amicizie con persone legate alla criminalità organizzata e ha scattato molte fotografie pubbliche con noti mafiosi. I suoi amici gangster condividevano le sue passioni - il gioco d'azzardo, le donne, i soldi - e si incontravano spesso nei casinò e nei locali notturni. Sinatra, tuttavia, si offrì di fare la spia su alcuni dei criminali che frequentava: nel 1950, inviò un socio da J. Edgar Hoover per offrire i servizi di Sinatra come informatore, forse nel tentativo di proteggersi dalle voci vorticose che fosse coinvolto con la folla. L'FBI ha rifiutato. Uno degli aiutanti di Hoover ha scritto "Non vogliamo avere niente a che fare con lui" sul resoconto dell'incontro.

Sinatra non è mai stato perseguito per comportamento criminale in relazione ai suoi numerosi legami con la mafia. Non è mai stato nemmeno portato davanti alla Commissione per le attività antiamericane della Camera, ma l'FBI lo aveva nel mirino per quella che considerava un'attività sospetta con possibili legami con il comunismo. Il fascicolo dell'FBI è pieno di resoconti delle presunte attività sospette di Sinatra, dal suo sostegno a iniziative antirazziste alla sua difesa di persone accusate di essere comunisti. Oltre ad apparire a nome di molte cause liberali, Sinatra è stato uno dei membri fondatori del Comitato per il Primo Emendamento, un gruppo che ha sostenuto i cosiddetti Hollywood Ten, sceneggiatori e registi che sono stati inseriti nella lista nera dopo aver rifiutato di divulgare se fossero membri del Partito Comunista.

"Il dossier dell'FBI di Sinatra rivela una situazione preoccupante", scrive lo storico Gerald Meyer. "In nessun momento contiene nulla che possa anche solo accennare a un'attività vietata dal Bill of Rights". Meyer, che ha documentato il sostegno di Sinatra alle cause progressiste e il suo confronto pubblico su cose come il razzismo e il Red Scare dell'era McCarthy, vede i file dell'FBI come prova di un governo che ha percepito Sinatra come una minaccia.

L'FBI non si è sempre concentrato sul cantante stesso: poiché Sinatra era una star di così alto profilo, veniva regolarmente preso di mira da persone che volevano estorcerlo o ricattarlo. Nel 1963, quegli attacchi apparentemente casuali divennero fin troppo personali quando tre uomini rapirono il figlio di Sinatra, Frank Sinatra, Jr. L'FBI disse a Sinatra di aspettare una richiesta di riscatto, quindi pagarla in modo che l'ufficio potesse rintracciare i soldi e i rapitori. Frank Sinatra, Jr. è stato liberato quando i rapitori sono diventati cauti riguardo al loro crimine e l'FBI ha presto catturato i rapitori. Tutti e tre sono stati condannati.

Sinatra sapeva che il governo stava monitorando le sue attività: nel 1979 e nel 1980, ha richiesto e ricevuto il suo file FBI attraverso il Freedom of Information Act. Il suo fascicolo dell'FBI non ha mai finito per metterlo nei guai, ma riflette il potere e l'influenza del carismatico cantante. Sebbene sia pieno di riferimenti ai suoi loschi affari e ai suoi amici teppisti, mostra anche che parla contro il razzismo e in nome della democrazia.

Persino i trionfi professionali di Sinatra sono stati sufficienti per farlo denunciare all'FBI: il file inizia non con un resoconto dei suoi legami con la mafia, ma con una lettera che si lamenta del "fischio acuto" prodotto dai fan di Sinatra. "Come sarebbe facile per i produttori determinati a creare un altro Hitler qui in America attraverso l'influenza dell'isteria di massa!" ha scritto l'informatore anonimo. "Hanno intenzione di ottenere un Hitler prima di piantare nella mente delle persone che uomini come Frank Sinatra sono O.K."

Sinatra, a quanto pare, potrebbe attirare l'attenzione dei teorici della cospirazione e dei bobby-soxer con la stessa voce cantilenante - e durante la sua carriera, gli agenti dell'FBI hanno ascoltato con la stessa attenzione dei suoi fan più vicini.


Rivelato! Il file segreto dell'FBI su Frank Sinatra

Frank Sinatra potrebbe essere stato la prima vera rock star del mondo, ma l'uomo così amato sul palco aveva anche un lato oscuro.

Mentre Sinatra l'artista era un rubacuori inequivocabile, Sinatra l'uomo era un adultero con simpatie comuniste e legami con la mafia che è stato monitorato dall'FBI dal 1938 al 1998. Ora, decenni dopo, quei documenti sono diventati pubblici e la sua storia è stato finalmente rivelato.

Quindi vai avanti e controlla i file segreti di Sinatra del governo! Puoi leggere un documento di sintesi qui:

Wow, che ragazzo! Hollywood potrebbe sembrare pazza oggi, ma guardando indietro a Sinatra e all'età d'oro di Hollywood, non abbiamo nulla su di loro.


I FILE DELL'FBI MOSTRANO SINATRA NESSUN WISEGUY

L'FBI ha indagato sulla leggenda dello spettacolo Frank Sinatra per più di tre decenni, perseguendo possibili schivate alla leva della seconda guerra mondiale, collegamenti con la mafia, presunta associazione con gruppi "infiltrati dai comunisti" e persino un arresto per "seduzione", secondo i file dell'ufficio a lungo segreti rilasciati martedì sotto la legge sulla libertà di informazione.

Nonostante l'enorme lunghezza e portata dello sforzo dell'FBI, i file non contengono prove concrete del fatto che Sinatra, morto a maggio all'età di 82 anni, abbia commesso atti criminali per la mafia o ne sia stato uno strumento. Un memo diceva che Sinatra sarebbe diventato un "hoodlum" se avesse avuto il coraggio di farlo, un altro suggeriva che si era offerto di diventare un informatore dell'FBI.

Anche i rapporti di Sinatra con la famiglia Kennedy, comprese le "feste indiscrete a Palm Springs, Las Vegas e New York" con il presidente John F. Kennedy e i possibili collegamenti tra l'organizzazione criminale e l'ex ambasciatore Joseph P. Kennedy, il padre del presidente, sono stati oggetto dell'indagine dell'FBI. .

Le 1.275 pagine di appunti dell'ufficio, fascicoli, rapporti e altri documenti, risalenti al 1943, confermano l'associazione di lunga data del cantante con figure di organizzazioni criminali, che a un certo punto è costata a Sinatra la sua licenza per il casinò del Nevada.

Centinaia di pagine sono dedicate alla sua amicizia con il boss mafioso di Chicago Sam "Momo" Giancana, gli ex membri della banda di Al Capone Joseph e Charles Fischetti, il capo del New Jersey Willie Moretti e un film di "Padrino" degno di altri.

Un promemoria dell'FBI rileva che Sinatra ha dato a Giancana l'uso della sua casa per un appuntamento con la fidanzata celebrità di Giancana, la cantante Phyllis McGuire delle McGuire Sisters.

La cosa più vicina che l'FBI arrivò ad accusare Sinatra di un vero crimine fu una denuncia di "frode al governo" che l'allora direttore dell'FBI J. Edgar Hoover prese in considerazione e respinse in risposta alla presunta menzogna dell'intrattenitore agli agenti federali sulla presenza di Giancana in una delle stanze private di Sinatra. feste.

Un memo citava un informatore che diceva che Sinatra aveva affittato l'intero piano di un hotel del New Jersey per la festa e che "Sinatra si diverte a circondarsi di teppisti". Diceva che "avrebbe rinunciato alla sua importanza nel mondo dello spettacolo per essere lui stesso un teppista se avesse avuto la coraggio di farlo."

Un altro promemoria descriveva Sinatra come avente un "complesso mob".

Sebbene nei file siano state sollevate alcune domande sull'esame medico che ha tenuto Sinatra fuori dalla seconda guerra mondiale come un 4-F esente da leva che soffriva di malnutrizione, infezioni alle orecchie e "instabilità emotiva", l'FBI non ha trovato prove a sostegno di una soffiata passata al giornale l'editorialista Walter Winchell nel 1943 sosteneva che Sinatra aveva pagato un medico $ 40.000 per dichiararlo fisicamente inadatto per l'esercito.

Nel perseguire la questione dell'evasione alla leva, l'FBI ha scoperto un record di arresto del 1938, completo di una foto segnaletica della polizia della contea di Bergen (NJ), che mostrava che Sinatra era stato accusato e trattenuto su cauzione di $ 1.500 per aver avuto rapporti sessuali con una donna single in cambio di un promessa di matrimonio. Quando è stato dimostrato che la donna era già sposata, l'accusa è stata cambiata in adulterio e successivamente archiviata.

I voluminosi file contengono anche grandi quantità di curiosità, insieme a informazioni personali non correlate a nessun crimine federale, come un riferimento in una nota a Hoover del suo luogotenente capo, Clyde Tolson, osservando che "Sinatra è cattolico ma non praticante. "

C'era anche un suggerimento infondato che Sinatra avesse offerto i suoi servizi come informatore dell'FBI.

L'amicizia stretta e di lunga data di Sinatra con John F. Kennedy è ampiamente dettagliata. Un file dell'FBI sui Kennedy citava accuse nel marzo 1960 secondo cui "Frank Sinatra ha volutamente coltivato (allora senatore) il cognato di Kennedy (attore Peter Lawford)" e "Sinatra avrebbe aiutato nella campagna di Kennedy in modo che (sospetto mafioso di Chicago) Joe Fischetti e altri famigerati teppisti potrebbero avere un antipasto per il senatore."

Un altro file citava un informatore che citava fonti della mafia che diceva "che prima delle ultime (1960) elezioni presidenziali, Joseph Kennedy". . . era stato visitato da molti gangster (non identificati) che avevano interessi nel gioco d'azzardo", e come risultato Lawford e Sinatra hanno tratto profitto dall'attività di gioco d'azzardo. L'accusa non è mai stata provata.

Numerosi libri, articoli di riviste e giornali e documentari televisivi hanno affrontato il contatto di JFK con la criminalità organizzata attraverso la sua amicizia con Sinatra, incluso il fatto che il presidente condividesse i favori della fidanzata di Giancana, Judith Campbell Exner. Questo ha creato problemi a Sinatra quando il fratello di JFK, Atty. Il generale Robert Kennedy, iniziò una vigorosa persecuzione della criminalità organizzata.

Su sollecitazione di Hoover, il presidente ha concluso la sua relazione con Exner e ha ridotto la sua amicizia con Sinatra, facendo arrabbiare Giancana e altri che consideravano la crociata dell'accusa di Robert Kennedy come un tradimento.

L'FBI iniziò a monitorare le strette associazioni personali e commerciali di Sinatra con i mafiosi nel 1950, quando Sinatra investì in una pubblicazione di Hollywood gestita dal presunto mafioso James Tarantino.

Oltre a Giancana, l'FBI ha ripetutamente collegato Sinatra ad altre famose figure della malavita di Chicago, tra cui John Anthony Matassa, un ex agente di polizia di Chicago con legami con la mafia e con i Teamster.

Tra il 1950 e il 1964, l'FBI ha documentato dozzine di accuse riguardanti le connessioni mafiose di Sinatra, che vanno dal serio all'apparentemente banale. Ad esempio, un rapporto dell'FBI ha menzionato un'improbabile voce che Sinatra avrebbe contrabbandato $ 1 milione al gangster esiliato Charles "Lucky" Luciano in Italia.

Un altro nota che Joseph Fischetti ha inviato due dozzine di magliette a Sinatra a Hollywood e che in cambio Sinatra ha aiutato Fischetti a prenotare un hotel a New York.

Su entrambe le coste e per diversi decenni, l'FBI ha tenuto d'occhio le persone con cui Sinatra beveva, cenava e socializzava. "Frank Sinatra visitava regolarmente il Key Club quando era a New York", afferma un memorandum dell'FBI del 1956. "Sembrava preferire la compagnia di questi teppisti, e la loro ammirazione per lui sembrava essere reciproca."

Un rapporto dell'FBI del 1967 cita un informatore che dice: "Sebbene Sinatra non fosse un membro. . . era abbastanza grande e abbastanza vicino all'organizzazione per ottenere tutti i favori che desiderava."

In ampie sezioni che si occupano di possibili associazioni con i comunisti, i file citavano le opere di Sinatra per conto di gruppi per i diritti civili e organizzazioni di sinistra e l'American Civil Liberties Union, ma non trovavano alcuna indicazione che Sinatra fosse membro di alcun gruppo comunista.

Viene fatto riferimento all'assunzione e alla difesa di Sinatra dello sceneggiatore nella lista nera Albert Maltz per il film contro la guerra del 1960 "The Execution of Private Slovik".

Nei fascicoli sono contenute anche numerose segnalazioni di minacce di morte rivolte al cantante, su cui l'FBI ha attentamente indagato.


Frank Sinatra e la mafia

Le voci sulle connessioni mafiose di Frank Sinatra hanno perseguitato tutta la sua carriera. Le prove erano molto più che circostanziali...

Sinatra nel 1938, arrestato per adulterio.

Nel 1950 il Senato degli Stati Uniti convocò una commissione per indagare sulla criminalità organizzata in America. Popolarmente noto come Comitato Kefauver, dal nome del suo presidente, il senatore Estes Kefauver, i suoi risultati includevano l'ammissione dell'incapacità dell'FBI di combattere l'attività mafiosa a livello nazionale fino ad oggi, portando alla creazione di oltre 70 "commissioni criminali" locali per infastidire la mafia a livello locale , e una legge nazionale sulle organizzazioni corrotte e influenzate da racket. Insolitamente per l'epoca, il procedimento è stato trasmesso in televisione, con oltre 30 milioni di telespettatori che si sono sintonizzati per guardare le testimonianze di famigerati gangster: Mickey Cohen, Frank Costello, Jake "Greasy Thumb" Guzik e altri. In questa occasione è sfuggito per un pelo a una grigliata pubblica un cantante di club in difficoltà chiamato Frank Sinatra.

Il Consiglio Joseph L. Nellis ha interrogato il cantante in anticipo per determinare la sua idoneità per lo stand, e il Comitato Kefauver alla fine ha deciso che nessun vero scopo sarebbe stato servito da un mandato di comparizione di Sinatra: la sua carriera era in difficoltà a quel tempo, e il Comitato ha generosamente scelto di non finirlo incatrandolo con il pennello mafioso. Ma durante il suo interrogatorio Sinatra ha comunque ammesso di avere più che semplici conoscenze con un elenco significativo di uomini fatti: Lucky Luciano, Bugsy Siegel, Willie Moretti e i cugini di Al Capone, i fratelli Fischetti, tra loro.

Sinatra non sarebbe sfuggito a simili udienze in futuro. Sebbene abbia sempre negato qualsiasi coinvolgimento mafioso, il suo nome continuava a emergere. Fu chiamato - insieme al suo collega attore di Rat Pack Sammy Davis Jr. - davanti a un comitato ristretto del Senato e della Camera sul crimine, che indagava sul gioco d'azzardo e sulla corruzione legati allo sport, nel 1972. E ci furono ulteriori testimonianze pubbliche e ulteriori smentite, in le udienze del Nevada Gaming Control Board nel 1981, dove Sinatra stava cercando di ottenere una redditizia licenza di gioco per i suoi interessi a Las Vegas. Non sono mai stati provati, ma nemmeno i sussurri degli intimi legami di Sinatra con la folla sono stati messi a tacere. Faceva davvero parte della mafia? O era, come molti hanno concluso, solo una "groupie", innamorato della vita ma contento di guardare da bordo campo?

Possibili legami mafiosi risalgono alla giovinezza del nonno di Sinatra in Sicilia. L'isola italiana è stata la culla di Cosa Nostra. Il nonno di Frank, Francesco Sinatra, nacque nel 1857 nella cittadina collinare di Lercara Friddi: cuore della mafia a soli quindici chilometri dalla famosa Corleone. Sebbene non ci siano prove che Francesco fosse effettivamente coinvolto in imprese dubbie, viveva nella stessa strada della famiglia Luciano, il cui figlio più famoso Salvatore - soprannominato Lucky - sarebbe stato considerato il padre della criminalità organizzata a New York negli anni per venire. La rubrica di Lucky conteneva persino il nome di uno dei suoceri di Francesco, quindi è del tutto possibile che Francesco e i Luciano si conoscessero personalmente.

Frank Sinatra, anni '20

Francesco Sinatra emigrò a New York nel 1900 con la moglie e i cinque figli. Il giovane Antonino, padre di Frank, è cresciuto prima per diventare apprendista calzolaio, ma ha anche lavorato come autista e pugile professionista dei pesi gallo. Ha avuto scontri con la legge per un incidente stradale (per il quale è scampato per un pelo a una condanna per omicidio colposo) e per ricettazione. Sposò la madre di Frank, Dolly nel 1913, e Frank stesso nacque, figlio unico, due anni dopo. Dolly era un'ostetrica, nota ad alcuni come "Hatpin Dolly" a causa della sua notorietà per l'esecuzione di aborti clandestini illegali (è stata condannata due volte). Ma era anche fortemente coinvolta nella politica locale di Hoboken e Jersey City, lavorando per due sindaci successivi in ​​un momento in cui i distretti erano famosi per la corruzione. Quando lei e Antonino aprirono un bar nel 1917, divenne famosa per i salti mortali degli ubriachi con il suo sempre presente billy club.

Il bar è stato l'ambiente in cui è cresciuto il giovane Frank Sinatra, in un'epoca in cui la vendita di alcolici era illegale grazie alle leggi proibizioniste americane. Frank avrebbe fatto i compiti la sera nell'angolo di un locale che poteva rimanere in attività solo grazie alle attività di contrabbando di suo padre con il gangster locale Waxey Gordon, che a sua volta era collegato a Lucky Luciano. Hoboken, in quanto città portuale, era un importante punto di transito per le spedizioni illecite di alcolici, e anche gli zii di Frank, i fratelli di Dolly, erano pesantemente coinvolti nel commercio. Il proibizionismo, perversamente, era un grande affare se eri dalla parte sbagliata della legge. Era la creazione della mafia in America. L'educazione di Frank non è stata certamente rovinata dalle difficoltà: la sua famiglia ha superato la Grande Depressione degli anni '30 nella misura in cui Dolly gli ha comprato un'auto nuova di zecca per il suo 15° compleanno.

Frank, tuttavia, nonostante la sua costante esposizione ad attività mafiose, ha colto un diverso "racchetta" molto presto nella vita. Ha dato le sue prime esibizioni pubbliche cantando insieme al pianista al Sinatra Bar and Grill, all'età di circa otto anni. I duri con gli occhi velati gli darebbero una paghetta per le sue interpretazioni di canzoni popolari sentimentali del giorno, e nacque una futura star.https://cdn.embedly.com/widgets/media.html?src=https%3A% 2F%2Fwww.youtube.com%2Fembed%2F4BM5O_elYnU%3Ffeature%3Doembed&display_name=YouTube&url=https%3A%2F%2Fwww.youtube.com%2Fwatch%3Fv%3D4BM5O_elYnU&Fi%2F%3 ytimg.com%2Fvi%2F4BM5O_elYnU%2Fhqdefault.jpg&key=a19fcc184b9711e1b4764040d3dc5c07&type=text%2Fhtml&schema=youtubeThe Hoboken Four, registrato per la radio NBC nel 1935.

La sua prima svolta professionale come cantante arrivò nel 1935 quando aveva 20 anni, come membro del gruppo locale di canti The Hoboken Four (erano un trio fino a quando Dolly si appoggiò a loro per far entrare Frank). Ciò ha portato ad anni di canto in club e bar a New York e in tutto il paese: un'occupazione in cui fraternizzare con i mafiosi e i loro capi sarebbe stato del tutto inevitabile. La criminalità organizzata è andata di pari passo con l'attività dei bar, e anche dopo la fine del Proibizionismo, la mafia è rimasta partner silenziosa in molte attività. Erano anche pesantemente coinvolti nell'industria musicale, controllando la maggior parte dei jukebox a livello nazionale e quindi dettando quali dischi avrebbero avuto successo.

"I saloon non sono gestiti dalla Christian Brotherhood", ha detto Sinatra in età avanzata. “C'erano un sacco di ragazzi che erano usciti dal proibizionismo e gestivano saloon piuttosto buoni. Ho lavorato in posti che erano aperti. Hanno pagato. Sono venuti dietro le quinte. Hanno detto ciao. Ti hanno offerto da bere. Se San Francesco d'Assisi fosse un cantante e lavorasse nei saloon avrebbe incontrato gli stessi ragazzi. Questo non lo rende parte di qualcosa..."

Sinatra gangster-chic, fotografato nel 1941 da Murray Garrett.

Sinatra ha goduto di un ottimo anno nel 1939: aveva un contratto con il leader della band Tommy Dorsey, un atto abbastanza caldo da aumentare enormemente il profilo nazionale di Sinatra. Nel suo primo anno con Dorsey Sinatra ha registrato più di quaranta canzoni e ha scalato le classifiche per due solidi mesi con "I'll Never Smile Again". Ma la relazione di Sinatra con Dorsey fu travagliata e la loro separazione nel 1942 iniziò le prime voci pubbliche sulle possibili connessioni mafiose di Sinatra.

Con il suo profilo in crescita, Sinatra era desideroso di andare da solo, ma Dorsey si rifiutò di liberarlo da un contratto che aveva ancora anni da eseguire: era ben pagato ma la sua carriera non era la sua. Se avesse rotto il contratto, avrebbe dovuto una parte considerevole delle sue entrate a Dorsey per il prossimo decennio: una clausola che Sinatra trovava naturalmente sgradevole. Gli avvocati non sono riusciti a trovare alcuna scappatoia nell'accordo che avrebbe permesso a Sinatra di camminare libero, e Dorsey è rimasto fermo nella sua determinazione di mantenere la sua più grande stella, fino a quando non è stato convinto del contrario da un punto di vista più sinistro della legge. Sinatra lo ha sempre negato, ma la versione della storia di Dorsey era che si trovò visitato da Willie Moretti e due scagnozzi dall'abito tagliente. "Willie ha toccato una pistola e mi ha detto che era contento di sapere che stavo lasciando Frank fuori dal nostro accordo", ha ricordato Dorsey. "Ho colto il suggerimento."

Gli anni successivi videro "Sinatramania" in tutti gli Stati Uniti, mentre il cantante registrava hit dopo hit, suonava davanti a folle che facevano il tutto esaurito, provocava quasi rivolte ovunque andasse, diventava una presenza onnipresente in televisione e lanciava una carriera cinematografica. Ma c'era anche risentimento perché, con l'avvento della seconda guerra mondiale, evitò in qualche modo il servizio militare. Le voci dicevano che avesse pagato per uscire dalla guerra - anche se l'FBI non ha mai trovato alcuna prova di ciò - mentre altre fonti suggeriscono che fosse ritenuto inadatto sia per motivi psicologici che a causa di un timpano perforato. Qualunque sia la ragione, le foto di lui a casa mentre infuriava la guerra in Europa, circondato da belle donne e che viveva lo stile di vita da superstar, non lo rendevano caro a quelli in uniforme e alle loro famiglie.

Sinatra con i fratelli Fischetti.

Quella controversia non fu nulla, tuttavia, per il furore che scoppiò quando Sinatra fu fotografato a Cuba nel 1947 durante una celebrazione della folla per il rilascio di Lucky Luciano dal carcere. Le foto incriminanti mostravano Sinatra con il braccio intorno a Luciano sul balcone di un hotel con Luciano in una discoteca dell'Avana, come al solito circondato da ragazze e con i fratelli Fischetti all'aeroporto, mentre scendeva da un aereo con una valigia in mano. Perché avrebbe dovuto portare il suo caso? Il comico e star del cinema Jerry Lewis in seguito affermò che Sinatra era solito portare soldi per la mafia. Sinatra ha affermato che il caso era pieno di forniture d'arte e che non avrebbe potuto trasportare fisicamente i $ 2 milioni di cui era accusato di traffico fuori dagli Stati Uniti. Il giornalista Norman Mailer ha rapidamente stabilito che molto più di 2 milioni di dollari si adatta facilmente a un addetto.

Voci a parte, la presenza di Sinatra alla festa della folla era indiscutibile. Sinatra era vicino a Joe Fiscetti, che era un agente di talento per i club di proprietà della mafia in tutta l'America, e aveva accettato il viaggio improvvisato all'Avana mentre era in vacanza con sua moglie Nancy dall'altra parte dell'acqua a Miami. Una volta a Cuba, ha affermato Sinatra, ha appreso l'imbarazzante verità che era sistemato a una convention mafiosa e ha pensato che sarebbe stato scortese, per non dire pericoloso, trovare scuse e andarsene. Rimase e si esibì per i bravi ragazzi, ma diversi testimoni confermarono che mostrava poco riserbo nell'accettare l'ospitalità della folla, che includeva orge in camera d'albergo con "aereo carichi" di ragazze squillo. Era quasi come se Sinatra si sentisse come a casa e molti dei suoi conoscenti all'Avana sarebbero rimasti con lui durante i suoi anni a Las Vegas. https://cdn.embedly.com/widgets/media.html?src=https%3A%2F %2Fwww.youtube.com%2Fembed%2FidP5-vtkhBE%3Ffeature%3Doembed&url=http%3A%2F%2Fwww.youtube.com%2Fwatch%3Fv%3DidP5-vtkhBE&image=https%3A%2F%2Fi.ytimg .com%2Fvi%2FidP5-vtkhBE%2Fhqdefault.jpg&key=a19fcc184b9711e1b4764040d3dc5c07&type=text%2Fhtml&schema=youtube Il Johnny Fontane del Padrino (Al Martino) è stato ispirato da Sinatra.

Prima di ciò, tuttavia, è arrivata la stasi, quando la stella di Sinatra ha iniziato a calare negli Stati Uniti, eclissata da giovani emergenti come il rubacuori adolescente Eddie Fisher. Sinatra, ora sulla trentina, non è riuscito a lanciare la carriera televisiva di successo che aveva sperato, e in realtà ha tentato il suicidio nel 1951. Ma ha ottenuto uno dei più grandi ritorni di tutti i tempi quando ha ottenuto il ruolo da protagonista nel film del 1953 Da qui all'eternità, per il quale ha vinto un Oscar. E ancora una volta, le prove suggeriscono che non ha ottenuto quel successo interamente per merito. Il capo dei Columbia Studios, Harry Cohn, era stato irremovibile sul fatto che Sinatra non sarebbe stato scelto per il film, fino a quando una telefonata del gangster Johnny Roselli lo aveva convinto che era nel suo migliore interesse, dopotutto. Il presunto episodio è stato l'ispirazione per Mario Puzo nel suo romanzo Il Padrino (e il film successivo di Francis Ford Coppola), per la parte in cui il capo dello studio Jack Woltz è terrorizzato nel lanciare Johnny Fontane nel suo film. Sinatra era furioso, ma continuava a fare pressioni (senza successo, ovviamente) per il ruolo di Marlon Brando quando Il Padrino veniva lanciato.

Avendo aiutato Frank a rilanciare la sua carriera, era improbabile che la mafia lo avrebbe liberato dalle loro grinfie. Il direttore dell'FBI J. Edgar Hoover descrisse notoriamente Sinatra come un "complesso di teppisti", ed è chiaro che apprezzava il fascino oscuro dell'associazione con gangster e criminali e godeva della loro protezione. Il fatto era anche, tuttavia, che era tanto schiavo della mafia quanto lo sarebbe stato per Tommy Dorsey se non avesse rescisso il contratto. Quando gli chiesero di esibirsi gratuitamente a sostegno di una delle loro cause, saltò per accontentarlo, e nel 1953, quando le fortune della mafia furono investite per rendere Las Vegas la capitale mondiale del gioco d'azzardo, Sinatra fu una pedina importante nel loro gioco. Se Vegas doveva attirare visitatori, aveva bisogno di un elenco di attrazioni e artisti famosi. Sinatra doveva essere un appuntamento fisso al Sands Hotel and Casino gestito dalla mafia, in cambio di una quota del 2% nel business.

Da sinistra a destra: Gregory DePalma, Sinatra, Thomas Marson, Carlo Gambino

Il Sands divenne la sua casa lontano da casa fino alla fine degli anni '60, e a metà degli anni '70 un'altra fotografia incriminante lo perseguitava attraverso i media: fu scattato nel backstage del Westchester Premier Theatre di New York, costruito dalla mafia, mentre si aggirava con il boss del crimine Carlo Gambino, il capo Gregory DePalma, il mafioso della West Coast Thomas Marson e altri. L'FBI ha tenuto aperto un fascicolo su Sinatra per cinque decenni fino alla sua morte nel 1998.

Sinatra si vestiva come un gangster, parlava come un gangster, si comportava come un gangster, è cresciuto intorno ai gangster e ha fraternizzato con i gangster. Forse la più grande ironia è che non è mai stato davvero un uomo fatto. Il suo rapporto con la mafia era chiaramente vantaggioso per entrambe le parti: Sinatra ottenne fama e fortuna e la mafia aveva una stella addomesticata che poteva essere usata per aumentare le loro casse e sostenere i loro investimenti quando necessario. Se Sinatra è stato determinante nello stabilire Las Vegas, Las Vegas è stata ugualmente importante nel suo ritorno negli anni '50, ma mentre il cantante era chiaramente colpito dalla folla, non è chiaro se la folla fosse altrettanto abbagliata, o semplicemente vedesse Sinatra come un espediente finché si è comportato . "Preferirei essere un capo della mafia piuttosto che un presidente degli Stati Uniti", è una citazione spesso attribuita al cantante. Se questo è vero, sembra che dopotutto non abbia mai fatto a modo suo.


I file dell'FBI e i legami con la mafia di Frank Sinatra

Frank Sinatra è uno degli artisti più influenti del XX secolo. Ha venduto oltre 150 milioni di dischi in tutto il mondo e la sua voce unica rimane riconoscibile e spesso imitata fino ad oggi.

Sinatra è nato nel 1915 in un New Jersey che era già sotto il controllo della Genovese Crime Family.

Entrambi i genitori di Sinatra erano immigrati italiani e il suo legame con la mafia è stato forgiato alla nascita, il suo padrino era il vicecapo genovese Willie Moretti.

La famiglia prende il nome da Vito Genovese.

La prima metà del XX secolo è stata un'epoca d'oro per la mafia americana. Sotto la direzione di Charles “Lucky” Luciano, le cinque famiglie hanno semplificato le loro operazioni e, grazie al Proibizionismo, sono state in grado di pagare o terrorizzare le persone giuste facendole chiudere un occhio sulle loro operazioni illegali.

Dopo la fine del proibizionismo, il potere detenuto dalla mafia continuò a crescere e negli anni '50 le cinque famiglie controllavano i moli, i sindacati dei lavoratori e tutte le costruzioni a New York.

Sinatra (all'estrema destra) con gli Hoboken Four nell'8217 Amateur Hour di Major Bowes nel 1935.

Erano potenti, pericolosi e ora potevano definirsi uomini d'affari legittimi.

Sinatra era più spigoloso del crooner dagli occhi azzurri che lo consideriamo oggi. L'FBI era particolarmente interessato ai suoi movimenti e ha tenuto un fascicolo su di lui per quattro decenni.

Non che a Sinatra importasse, come discute Karen McNally nel suo libro del 2015 Quando Frankie andò a Hollywood: Frank Sinatra e l'identità maschile americana. Sinatra ha rifiutato la pressione per anglicizzare il suo nome, ha abbracciato le sue radici piuttosto che evitarle.

Ha regolarmente giocato con lo stereotipo di un duro italo-americano della classe operaia e ha abbracciato elementi del mondo criminale come parte di questa identità Sinatra stesso ha detto che se non fosse stato per la musica, "probabilmente sarebbe finito in una vita del crimine».

I legami con la mafia di Sinatra sono tornati utili mentre inseguiva il suo sogno. È probabile che il padrino di Sinatra, Willie Moretti, abbia avuto una mano nell'ottenere a Sinatra i suoi primi concerti ed è anche probabile che, quando Sinatra era pronto per andare da solo, Moretti abbia aiutato Sinatra a rescindere il suo contratto con Tommy Dorsey, la storia racconta che Dorsey ha rilasciato il contratto di Sinatra per $ 1 mentre fissava la canna di una pistola.

La prima moglie di Sinatra, Nancy Barbato, era anche cugina di primo grado con un socio di Moretti.

Il cantante Frank Sinatra con sua figlia Nancy, 3 anni, e la prima moglie Nancy a casa. Foto di Herbert Gehr/The LIFE Images Collection/Getty Images

Per tutta la vita, Sinatra ha negato l'associazione con la mafia, ma è stato regolarmente visto socializzare con i capi della mafia e i loro associati.

Sinatra avrebbe presentato Sam Giancana a John F. Kennedy e si diceva che il presidente fosse coinvolto in un complotto mafioso per uccidere Fidel Castro.

C'è stata anche la volta in cui Sinatra è stato visto partecipare alla Mafia Havana Conference con Lucky Luciano.

La stampa era scandalizzata ma affascinata dall'associazione di Sinatra con la mafia e riportava regolarmente i suoi movimenti nelle colonne di gossip.

Sinatra, a sua volta, ostentava queste amicizie. Andava regolarmente a giocare a golf e a giocare d'azzardo con noti tipi della mafia e considerava Sam Giancana e Bugsy Siegel come buoni amici.

Sinatra aveva sempre negato qualsiasi illecito e ad un certo punto, quando le voci si fecero troppo intense, si offrì di diventare un informatore per l'FBI.

L'offerta è stata respinta e, anche dopo un'ampia sorveglianza dell'FBI, Sinatra non è mai stato accusato di reati di mafia.

Foto segnaletica del mafioso Lucky Luciano nel 1936

Più tardi nella sua carriera, quando possedeva una quota in un casinò di Las Vegas, la licenza di gioco di Sinatra è stata revocata quando Sam Giancana è stato avvistato nel suo casinò.

Sinatra è stato anche esaminato dall'FBI a causa delle sue affiliazioni politiche, era un campione dei diritti civili e sosteneva cause progressiste, che lo hanno reso un bersaglio della paranoia anticomunista dell'era McCarthy.

Frank sinatra nel 1989. Foto di Alan Light CC di 2.0

Ancora una volta, anche dopo un'ampia indagine dell'FBI, nessuna accusa è mai stata mossa contro di lui.

Sinatra era un personaggio affascinante che comandava una profonda lealtà dai suoi amici e considerava i criminali tra quelli che considerava vicini.

Non ci sono prove concrete che si sia impegnato in attività illegali, ma sia la mafia che Sinatra hanno beneficiato della loro relazione esclusiva.


Frank Sinatra e la mafia

Nel 1950 il Senato degli Stati Uniti convocò una commissione per indagare sulla criminalità organizzata in America. Popolarmente noto come Comitato Kefauver, dal nome del suo presidente, il senatore Estes Kefauver, i suoi risultati includevano l'ammissione dell'incapacità dell'FBI di combattere l'attività mafiosa a livello nazionale fino ad oggi, portando alla creazione di oltre 70 "commissioni criminali" locali per infastidire la mafia a livello locale , e una legge nazionale sulle organizzazioni corrotte e influenzate da racket. Insolitamente per l'epoca, il procedimento è stato trasmesso in televisione, con oltre 30 milioni di telespettatori che si sono sintonizzati per guardare le testimonianze di famigerati gangster: Mickey Cohen, Frank Costello, Jake "Greasy Thumb" Guzik e altri. In questa occasione è sfuggito per un pelo a una grigliata pubblica un cantante di club in difficoltà chiamato Frank Sinatra.

Il Consiglio Joseph L. Nellis ha interrogato il cantante in anticipo per determinare la sua idoneità per lo stand, e il Comitato Kefauver alla fine ha deciso che nessun vero scopo sarebbe stato servito da un mandato di comparizione di Sinatra: la sua carriera era in difficoltà a quel tempo, e il Comitato ha generosamente scelto di non finirlo incatrandolo con il pennello mafioso. Ma durante il suo interrogatorio Sinatra ha comunque ammesso di avere più che semplici conoscenze con un elenco significativo di uomini fatti: Lucky Luciano, Bugsy Siegel, Willie Moretti e i cugini di Al Capone, i fratelli Fischetti, tra loro.

Sinatra non sarebbe sfuggito a simili udienze in futuro. Sebbene abbia sempre negato qualsiasi coinvolgimento mafioso, il suo nome continuava a emergere. Fu chiamato - insieme al suo collega attore di Rat Pack Sammy Davis Jr. - davanti a un comitato ristretto del Senato e della Camera sul crimine, che indagava sul gioco d'azzardo e sulla corruzione legati allo sport, nel 1972. E ci furono ulteriori testimonianze pubbliche e ulteriori smentite, in le udienze del Nevada Gaming Control Board nel 1981, dove Sinatra stava cercando di ottenere una redditizia licenza di gioco per i suoi interessi a Las Vegas. Non sono mai stati provati, ma nemmeno i sussurri degli intimi legami di Sinatra con la folla sono stati messi a tacere. Faceva davvero parte della mafia? O era, come molti hanno concluso, solo una "groupie", innamorato della vita ma contento di guardare da bordo campo?

Possibili legami mafiosi risalgono alla giovinezza del nonno di Sinatra in Sicilia. L'isola italiana è stata la culla di Cosa Nostra. Il nonno di Frank, Francesco Sinatra, nacque nel 1857 nella cittadina collinare di Lercara Friddi: cuore della mafia a soli quindici chilometri dalla famosa Corleone. Sebbene non ci siano prove che Francesco fosse effettivamente coinvolto in imprese dubbie, viveva nella stessa strada della famiglia Luciano, il cui figlio più famoso Salvatore - soprannominato Lucky - sarebbe stato considerato il padre della criminalità organizzata a New York negli anni per venire. La rubrica di Lucky conteneva persino il nome di uno dei suoceri di Francesco, quindi è del tutto possibile che Francesco e i Luciano si conoscessero personalmente.

Francesco Sinatra emigrò a New York nel 1900 con la moglie e i cinque figli. Il giovane Antonino, padre di Frank, è cresciuto prima per diventare apprendista calzolaio, ma ha anche lavorato come autista e pugile professionista dei pesi gallo. Ha avuto scontri con la legge per un incidente stradale (per il quale è scampato per un pelo a una condanna per omicidio colposo) e per ricettazione. Sposò la madre di Frank, Dolly nel 1913, e Frank stesso nacque, figlio unico, due anni dopo. Dolly era un'ostetrica, nota ad alcuni come "Hatpin Dolly" a causa della sua notorietà per l'esecuzione di aborti clandestini illegali (è stata condannata due volte). Ma era anche fortemente coinvolta nella politica locale di Hoboken e Jersey City, lavorando per due sindaci successivi in ​​un momento in cui i distretti erano famosi per la corruzione. Quando lei e Antonino aprirono un bar nel 1917, divenne famosa per i salti mortali degli ubriachi con il suo sempre presente billy club.

Il bar era l'ambiente in cui è cresciuto il giovane Frank Sinatra, in un'epoca in cui la vendita di alcolici era illegale grazie alle leggi del proibizionismo americane.Frank avrebbe fatto i compiti la sera nell'angolo di un locale che poteva rimanere in attività solo grazie alle attività di contrabbando di suo padre con il gangster locale Waxey Gordon, che a sua volta era collegato a Lucky Luciano. Hoboken, in quanto città portuale, era un importante punto di transito per le spedizioni illecite di alcolici, e anche gli zii di Frank, i fratelli di Dolly, erano pesantemente coinvolti nel commercio. Il proibizionismo, perversamente, era un grande affare se eri dalla parte sbagliata della legge. Era la creazione della mafia in America. L'educazione di Frank non è stata certamente rovinata dalle difficoltà: la sua famiglia ha superato la Grande Depressione degli anni '30 nella misura in cui Dolly gli ha comprato un'auto nuova di zecca per il suo 15° compleanno.

Frank, tuttavia, nonostante la sua costante esposizione ad attività mafiose, ha colto un diverso "racchetta" molto presto nella vita. Ha dato le sue prime esibizioni pubbliche cantando insieme al pianista al Sinatra Bar and Grill, all'età di circa otto anni. I duri con gli occhi velati gli davano una paghetta per le sue interpretazioni di canzoni popolari sentimentali del giorno, e nasceva una futura star.

La sua prima svolta professionale come cantante arrivò nel 1935 quando aveva 20 anni, come membro del gruppo locale di canti The Hoboken Four (erano un trio fino a quando Dolly si appoggiò a loro per far entrare Frank). Ciò ha portato ad anni di canto in club e bar a New York e in tutto il paese: un'occupazione in cui fraternizzare con i mafiosi e i loro capi sarebbe stato del tutto inevitabile. La criminalità organizzata è andata di pari passo con l'attività dei bar, e anche dopo la fine del Proibizionismo, la mafia è rimasta partner silenziosa in molte attività. Erano anche pesantemente coinvolti nell'industria musicale, controllando la maggior parte dei jukebox a livello nazionale e quindi dettando quali dischi avrebbero avuto successo.

"I saloon non sono gestiti dalla Christian Brotherhood", ha detto Sinatra in età avanzata. “C'erano un sacco di ragazzi che erano usciti dal proibizionismo e gestivano saloon piuttosto buoni. Ho lavorato in posti che erano aperti. Hanno pagato. Sono venuti dietro le quinte. Hanno detto ciao. Ti hanno offerto da bere. Se San Francesco d'Assisi fosse un cantante e lavorasse nei saloon avrebbe incontrato gli stessi ragazzi. Questo non lo rende parte di qualcosa..."

Sinatra ha goduto di un ottimo anno nel 1939: aveva un contratto con il leader della band Tommy Dorsey, un atto abbastanza caldo da aumentare enormemente il profilo nazionale di Sinatra. Nel suo primo anno con Dorsey Sinatra ha registrato più di quaranta canzoni e ha scalato le classifiche per due solidi mesi con "I'll Never Smile Again". Ma la relazione di Sinatra con Dorsey fu travagliata e la loro separazione nel 1942 iniziò le prime voci pubbliche sulle possibili connessioni mafiose di Sinatra.

Con il suo profilo in crescita, Sinatra era desideroso di andare da solo, ma Dorsey si rifiutò di liberarlo da un contratto che aveva ancora anni da eseguire: era ben pagato ma la sua carriera non era la sua. Se avesse rotto il contratto, avrebbe dovuto una parte considerevole delle sue entrate a Dorsey per il prossimo decennio: una clausola che Sinatra trovava naturalmente sgradevole. Gli avvocati non sono riusciti a trovare alcuna scappatoia nell'accordo che avrebbe permesso a Sinatra di camminare libero, e Dorsey è rimasto fermo nella sua determinazione di mantenere la sua più grande stella, fino a quando non è stato convinto del contrario da un punto di vista più sinistro della legge. Sinatra lo ha sempre negato, ma la versione della storia di Dorsey era che si trovò visitato da Willie Moretti e due scagnozzi dall'abito tagliente. "Willie ha toccato una pistola e mi ha detto che era contento di sapere che stavo lasciando Frank fuori dal nostro accordo", ha ricordato Dorsey. "Ho colto il suggerimento."

Gli anni successivi videro "Sinatramania" in tutti gli Stati Uniti, mentre il cantante registrava hit dopo hit, suonava davanti a folle che facevano il tutto esaurito, provocava quasi rivolte ovunque andasse, diventava una presenza onnipresente in televisione e lanciava una carriera cinematografica. Ma c'era anche risentimento perché, con l'avvento della seconda guerra mondiale, evitò in qualche modo il servizio militare. Le voci dicevano che avesse pagato per uscire dalla guerra - anche se l'FBI non ha mai trovato alcuna prova di ciò - mentre altre fonti suggeriscono che fosse ritenuto inadatto sia per motivi psicologici che a causa di un timpano perforato. Qualunque sia la ragione, le foto di lui a casa mentre infuriava la guerra in Europa, circondato da belle donne e che viveva lo stile di vita da superstar, non lo rendevano caro a quelli in uniforme e alle loro famiglie.

Quella controversia non fu nulla, tuttavia, per il furore che scoppiò quando Sinatra fu fotografato a Cuba nel 1947 durante una celebrazione della folla per il rilascio di Lucky Luciano dal carcere. Le foto incriminanti mostravano Sinatra con il braccio intorno a Luciano sul balcone di un hotel con Luciano in una discoteca dell'Avana, come al solito circondato da ragazze e con i fratelli Fischetti all'aeroporto, mentre scendeva da un aereo con una valigia in mano. Perché avrebbe dovuto portare il suo caso? Il comico e star del cinema Jerry Lewis in seguito affermò che Sinatra era solito portare soldi per la mafia. Sinatra ha affermato che il caso era pieno di forniture d'arte e che non avrebbe potuto trasportare fisicamente i $ 2 milioni di cui era accusato di traffico fuori dagli Stati Uniti. Il giornalista Norman Mailer ha rapidamente stabilito che molto più di 2 milioni di dollari si adatta facilmente a un addetto.

Voci a parte, la presenza di Sinatra alla festa della folla era indiscutibile. Sinatra era vicino a Joe Fiscetti, che era un agente di talento per i club di proprietà della mafia in tutta l'America, e aveva accettato il viaggio improvvisato all'Avana mentre era in vacanza con sua moglie Nancy dall'altra parte dell'acqua a Miami. Una volta a Cuba, ha affermato Sinatra, ha appreso l'imbarazzante verità che era sistemato a una convention mafiosa e ha pensato che sarebbe stato scortese, per non dire pericoloso, trovare scuse e andarsene. Rimase e si esibì per i bravi ragazzi, ma diversi testimoni confermarono che mostrava poco riserbo nell'accettare l'ospitalità della folla, che includeva orge in camera d'albergo con "aereo carichi" di ragazze squillo. Era quasi come se Sinatra si sentisse come a casa, e molti dei suoi conoscenti all'Avana sarebbero rimasti con lui durante i suoi anni a Las Vegas.

Prima di ciò, tuttavia, è arrivata la stasi, quando la stella di Sinatra ha iniziato a calare negli Stati Uniti, eclissata da giovani emergenti come il rubacuori adolescente Eddie Fisher. Sinatra, ora sulla trentina, non è riuscito a lanciare la carriera televisiva di successo che aveva sperato, e in realtà ha tentato il suicidio nel 1951. Ma ha ottenuto uno dei più grandi ritorni di tutti i tempi quando ha ottenuto il ruolo da protagonista nel film del 1953 Da qui all'eternità, per il quale ha vinto un Oscar. E ancora una volta, le prove suggeriscono che non ha ottenuto quel successo interamente per merito. Il capo dei Columbia Studios, Harry Cohn, era stato irremovibile sul fatto che Sinatra non sarebbe stato scelto per il film, fino a quando una telefonata del gangster Johnny Roselli lo aveva convinto che era nel suo migliore interesse, dopotutto. Il presunto episodio è stato l'ispirazione per Mario Puzo nel suo romanzo Il Padrino (e il film successivo di Francis Ford Coppola), per la parte in cui il capo dello studio Jack Woltz è terrorizzato nel lanciare Johnny Fontane nel suo film. Sinatra era furioso, ma continuava a fare pressioni (senza successo, ovviamente) per il ruolo di Marlon Brando quando Il Padrino veniva lanciato.

Avendo aiutato Frank a rilanciare la sua carriera, era improbabile che la mafia lo avrebbe liberato dalle loro grinfie. Il direttore dell'FBI J. Edgar Hoover descrisse notoriamente Sinatra come un "complesso di teppisti", ed è chiaro che apprezzava il fascino oscuro dell'associazione con gangster e criminali e godeva della loro protezione. Il fatto era anche, tuttavia, che era tanto schiavo della mafia quanto lo sarebbe stato per Tommy Dorsey se non avesse rescisso il contratto. Quando gli chiesero di esibirsi gratuitamente a sostegno di una delle loro cause, saltò per accontentarlo, e nel 1953, quando le fortune della mafia furono investite per rendere Las Vegas la capitale mondiale del gioco d'azzardo, Sinatra fu una pedina importante nel loro gioco. Se Vegas doveva attirare visitatori, aveva bisogno di un elenco di attrazioni e artisti famosi. Sinatra doveva essere un appuntamento fisso al Sands Hotel and Casino gestito dalla mafia, in cambio di una quota del 2% nel business.

Il Sands divenne la sua casa lontano da casa fino alla fine degli anni '60, e a metà degli anni '70 un'altra fotografia incriminante lo perseguitava attraverso i media: fu scattato nel backstage del Westchester Premier Theatre di New York, costruito dalla mafia, mentre si aggirava con il boss del crimine Carlo Gambino, il capo Gregory DePalma, il mafioso della West Coast Thomas Marson e altri. L'FBI ha tenuto aperto un fascicolo su Sinatra per cinque decenni fino alla sua morte nel 1998.

Sinatra si vestiva come un gangster, parlava come un gangster, si comportava come un gangster, è cresciuto intorno ai gangster e ha fraternizzato con i gangster. Forse la più grande ironia è che non è mai stato davvero un uomo fatto. Il suo rapporto con la mafia era chiaramente vantaggioso per entrambe le parti: Sinatra ottenne fama e fortuna e la mafia aveva una stella addomesticata che poteva essere usata per aumentare le loro casse e sostenere i loro investimenti quando necessario. Se Sinatra è stato determinante nello stabilire Las Vegas, Las Vegas è stata ugualmente importante nel suo ritorno negli anni '50, ma mentre il cantante era chiaramente colpito dalla folla, non è chiaro se la folla fosse altrettanto abbagliata, o semplicemente vedesse Sinatra come un espediente finché si è comportato . "Preferirei essere un capo della mafia piuttosto che un presidente degli Stati Uniti", è una citazione spesso attribuita al cantante. Se questo è vero, sembra che dopotutto non abbia mai fatto a modo suo.

Questa funzione è stata originariamente pubblicata sulla rivista All About History nel 2014.


Perché una lettera anonima ha lasciato Frank Sinatra nella lista di controllo dell'FBI?

(PCM) Qualsiasi seguace della storia della cultura pop saprà che Frank Sinatra, il nostro amorevole Ol 'Blue Eyes, ha sicuramente avuto la sua parte di scontri con la legge. Sinatra era una vera icona nell'industria musicale e amato dai suoi milioni di fan, tuttavia era sicuramente coinvolto in alcune attività illecite con alcuni individui piuttosto loschi.

L'FBI ha un intero file dedicato a Frank Sinatra che la maggior parte del suo contenuto è stato finalmente reso pubblico nel 1998. L'agenzia ha oscurato alcuni passaggi nel materiale rilasciato e 25 pagine sono state trattenute, poiché l'FBI ha citato la protezione della privacy di altri menzioni di terzi nei documenti.

Si dice che una lettera sia stata inviata a J. Edgar Hoover il 13 agosto 1943 che affermava che la popolarità di Frank Sinatra veniva usata per preparare le masse ad accettare un nuovo "Hitler". Questa lettera finirebbe per incitare un'operazione di sorveglianza dell'FBI su Sinatra per i prossimi 40 anni.

L'autore della lettera, che può essere letta di seguito, rimane un segreto del governo, ma sappiamo che è stata inviata da San Jose, in California.

"Caro Signore:

“L'altro giorno ho acceso un programma di Frank Sinatra e ho notato il fischio acuto, creato presumibilmente da un gruppo di ragazze che applaudivano. Ieri sera, quando ho sentito Lucky Strike produrre più di questa stessa isteria, ho pensato: quanto sarebbe facile per i produttori determinati a creare un altro Hitler qui in America attraverso l'influenza dell'isteria di massa! Credo che coloro che usano questo fischio acuto sappiano che è simile a quello che ha prodotto Hitler. Che intendono far entrare un Hitler prima di piantare nella mente delle persone che uomini come Frank Sinatra sono O.K. quindi questo futuro Hitler sarà O.K.”

Per gli standard odierni quella lettera può sembrare un po' inverosimile, ma all'epoca fu sicuramente presa sul serio.

Il 2 settembre, l'autore della lettera ha ricevuto la seguente risposta,

"Ho notato attentamente il contenuto della tua lettera e desidero ringraziarti per aver offerto volontariamente i tuoi commenti e osservazioni al riguardo."

Cordiali saluti, John Edgar Hoover, Direttore.”

Hoover e il Bureau usarono la lettera su un gruppo di ragazze che acclamavano per aprire il file #62-83219 "allo scopo di archiviare varie informazioni" su un argomento che il Bureau avrebbe chiamato nei successivi 40 anni come "Francis Albert Sinatra, alias Frank Sinatra.”

Il file dell'FBI di Frank Sinatra ha finito per diventare spesso quasi quindici pollici e conteneva 1.275 pagine. Nell'arco di cinque decenni, i documenti descrivono in dettaglio la curiosa e complessa relazione tra il più grande intrattenitore della nazione dell'epoca e la sua più potente agenzia di polizia.

I documenti nel file FBI di Sinatra esaminano i suoi presunti legami con la mafia, le sue varie accuse di estorsione e corruzione, la sua scusa per evitare di combattere nella seconda guerra mondiale e molto altro ancora! I file scavano in profondità nei registri degli arresti di Sinatra per accuse di seduzione e adulterio e su come una volta offrì i suoi servizi come informatore dell'FBI.

Molti credevano che Sinatra avesse corrotto un medico nel New Jersey per scusarlo dal servizio militare attivo, tuttavia è stato scoperto nei file dell'FBI che Sinatra è stato effettivamente respinto a causa del timpano perforato e di una condizione mentale instabile. Ciò apparentemente ha messo a tacere le voci, tuttavia altri non accettano la diagnosi delle condizioni mentali e Sinatra ha affermato che non poteva stare in mezzo alla folla, eppure era un artista che avrebbe messo in scena spettacoli per centinaia di persone sul palco ogni sera. Immaginiamo che uno rimarrà per sempre un mistero.

Guardando ai legami di Sinatra con la mafia, l'FBI non è mai stata in grado di trovare qualcosa di concreto. Sinatra ha sempre negato qualsiasi coinvolgimento nonostante fosse amico di noti mafiosi come Jilly Rizzo, Joe Gallo e Carlo Gambino per citarne alcuni. Sinatra non è mai stato formalmente accusato in nessun caso.

Sinatra sarebbe diventato, nelle parole del giornalista Pete Hamill, "l'attore americano più indagato dai tempi di John Wilkes Booth". all'epoca, tuttavia, all'inizio degli anni '50, la maggior parte dell'ossessione dell'FBI per Sinatra sarebbe giunta al termine. Come, l'FBI non potrebbe mai provare nulla di criminale contro Sinatra, tuttavia le voci e le accuse lo perseguiterebbero per sempre per il resto dei suoi giorni.


Il file dell'FBI di Frank Sinatra, A "My Way" Life

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Il personaggio di Johnny Fontane in Il Padrino non era liberamente ispirato a Sinatra?

Anche Frank Sinatra Jr è apparso in I Soprano nei panni di se stesso mentre giocava a poker di mafia. Non sono sicuro se questo avrebbe dovuto prendere in giro le voci sul legame di suo padre con la mafia o confermare che la famiglia aveva legami reali con la mafia.

Nancy Sinatra era anche nei Soprano, cantando "Big Boss Man" a Phil Leotardo.

Il personaggio di Johnny Fontane in Il Padrino non era liberamente ispirato a Sinatra?

Più che "vagamente". Se ricordi l'arco narrativo di Fontaine, era un cantante la cui voce aveva perso molto del suo potere all'inizio della mezza età e voleva passare alla recitazione. I produttori erano scettici fino a quando, se ricordi, un produttore è stato "convinto" a scegliere Fontaine in un film dopo essersi svegliato con la testa mozzata del suo prezioso cavallo da corsa nel suo letto.

Sebbene la testa del cavallo fosse probabilmente una licenza drammatica, questa storia era altrimenti molto simile alla storia di Sinatra. Secondo quanto riferito, Frank era furioso per il film e senza dubbio si rifiutò di parlare con il cantante Al Martino (che interpretava Fontaine) dopo.

Un altro cantante che è apparso in The Sopranos per un po' è stato Frankie Valli (4 Seasons) che è cresciuto nel New Jersey. Quando è stato intervistato sul suo ruolo nello spettacolo, ha riconosciuto di essere cresciuto con la mafia nel suo cortile e di sentirsi molto a suo agio con le persone in stile "Soprano".


AKA FRANK SINATRA

Il 13 agosto 1943 arrivò a Washington una lettera da San Jose. L'autore della lettera, la cui identità rimane un segreto del governo, era preoccupato per un suono che era arrivato alla radio.

"L'altro giorno ho acceso un programma di Frank Sinatra e ho notato il fischio acuto, creato presumibilmente da un gruppo di ragazze che applaudivano. La scorsa notte, quando ho sentito Lucky Strike produrre più di questa stessa isteria, ho pensato: quanto sarebbe facile per certi produttori di creare un altro Hitler qui in America attraverso l'influenza dell'isteria di massa! Credo che coloro che stanno usando questo fischio acuto siano consapevoli che è simile a quello che ha prodotto Hitler. Che intendono ottenere un Hitler in piantando prima nella mente delle persone che uomini come Frank Sinatra sono OK, quindi questo futuro Hitler sarà OK"

Il 2 settembre, l'autore della lettera ricevette una risposta:

"Ho notato attentamente il contenuto della tua lettera e desidero ringraziarti per aver offerto volontariamente i tuoi commenti e osservazioni al riguardo".

Era firmato: "Cordiali saluti, John Edgar Hoover, direttore".

La risposta del direttore dell'FBI non fu semplicemente un gentile inchino all'isteria del tempo di guerra. Il suo ufficio ha usato la lettera su un gruppo di ragazze che acclamavano per aprire il file #62-83219 "allo scopo di archiviare informazioni varie" su un argomento che l'ufficio avrebbe chiamato nei successivi 40 anni come "Francis Albert Sinatra, alias Frank Sinatra. "

La lettera sul fischio acuto si trova in fondo a una pila di documenti ora pubblicamente noti come file dell'FBI di Frank Sinatra. Il file è spesso sei pollici, lungo 1.275 pagine. In realtà, è una raccolta di file, rilasciati in un'esplosione di pubblicità di un giorno lo scorso dicembre in risposta alle richieste del Freedom of Information Act da parte di 30 organizzazioni giornalistiche dopo la morte di Sinatra a maggio. I file, presi insieme, formano una capsula del tempo tipicamente americana.

Nell'arco di cinque decenni, i documenti descrivono in dettaglio la curiosa e complessa relazione tra il più grande intrattenitore della nazione e la sua più potente agenzia di polizia. Nata nel sospetto e nel disprezzo, questa relazione si è rivelata proteiforme ed è diventata inaspettatamente intima: una danza di interdipendenza. In un modo strano, Sinatra e l'FBI di Hoover avevano bisogno l'uno dell'altro. Sinatra ha dato all'FBI ciò di cui ogni agenzia delle forze dell'ordine ha bisogno per rimanere impegnata e in affari: una minaccia che deve essere rintracciata. L'FBI ha dato a Sinatra ciò di cui ogni celebrità ha bisogno: protezione da pazzi ed estorsori. A Sinatra e Hoover, la cultura popolare ha incontrato la politica della paura.

I file raccontano la storia di un uomo che apparve, all'FBI degli anni '40, come una rara tripla minaccia, una minaccia crescente socialmente, politicamente e legalmente: Sinatra era un crooner che stava corrompendo il virginale d'America (se "idiota", in Hoover's giudizio) bobby-soxers. Era un compagno di viaggio che faceva una crociata per la tolleranza razziale e si univa ai fronti comunisti. Era un socio della mafia che stuzzicava i federali con il suo andirivieni tra l'élite criminale.

Un soggetto con un simile curriculum era insolitamente qualificato per condurre l'FBI nel labirinto dell'America del dopoguerra. Sinatra sarebbe diventato, secondo le parole del giornalista Pete Hamill, "l'attore americano più indagato dai tempi di John Wilkes Booth". I file di Sinatra offrono una storia segreta del secolo americano.

Sebbene le preoccupazioni dell'FBI su Sinatra e sui bobby-soxer e sui comunisti svanirono rispettivamente alla fine degli anni '40 e '50, la sua ossessione per la mafia rimase. L'FBI non potrebbe mai provare alcun crimine contro Sinatra, ma Sinatra non potrebbe mai rimuovere la macchia di colpa per associazione. La situazione di stallo ha solo ingrassato i file.

In American Tabloid, il romanziere hard-boiled James Ellroy esplora un'America fittizia ribollente di corruzione, cospirazioni, sesso e celebrità. I file di Sinatra coprono lo stesso territorio, ma con personaggi della vita reale che fanno cose della vita reale. Walter Winchell e Lee Mortimer scavano e sporcano i piatti. Lucky Luciano, Bugsy Siegel e Mickey Cohen si occupano degli affari. Feste di John F. Kennedy. Judith Campbell compone i numeri di telefono più interessanti. Anche le storie più frequenti - come Sinatra e Joe DiMaggio che fanno irruzione nell'appartamento sbagliato di Hollywood nel 1954, in cerca di sporcizia per il divorzio di DiMaggio da Marilyn Monroe - hanno una qualità sorprendente a causa dei nomi ad essi associati.

Ma nella storia che emerge dagli archivi, i big fanno solo apparizioni fugaci, come ospiti intravisti a un cocktail party. Ci sono davvero solo due personaggi principali: Sinatra e l'FBI, come personificati, da promemoria a promemoria, nella prosa piatta di uomini dell'ufficio come J.P. Mohr, Clyde Tolson e lo stesso Hoover.

I file sono pieni di voci, pettegolezzi, allusioni e informazioni grezze, molte delle quali non verificate, provenienti da una varietà di informatori e fonti, un numero sorprendente delle quali sono semplicemente ritagli di giornale. Le informazioni sono a volte contraddittorie e piene di riferimenti datati alla "questione dei negri" e ai "sovversivi" e crimini come "assecondare" e "seduzione". Le trame sono complicate e spesso banali, piene di non sequitur e commedie non intenzionali ("Sinatra ha negato di simpatizzare con Lenin e i fratelli Marx").

Quando i file sono stati rilasciati, il titolo istantaneo è stato che non contenevano bombe. Tuttavia, la massa di documenti in bianco e nero emana una luce dura e fredda che fa risaltare i dettagli minuziosi di una vita vissuta. Nel 1966, per esempio, un PR di Washington apparve al Pentagono, dicendo che Sinatra lo aveva assunto per "determinare l'identità del 'S.O.B.' che ha "etichettato" Sinatra come "commiato" negli anni '40. Perché, è stato chiesto all'addetto alle pubbliche relazioni, a Sinatra importava dopo tutti questi anni? L'addetto alle pubbliche relazioni ha risposto: "Sinatra è un individuo molto capriccioso, vendicativo e lunatico e ha periodi in cui si sofferma sulla sua vita passata", affermano i file dell'FBI. C'è un riassunto più succinto di Sinatra nel settembre dei suoi anni?

La lettura dei file è un esercizio di grande ironia e idealismo perduto. Puoi seguire mentre il poliziotto arciconservatore segue l'intrattenitore ultraliberale. Puoi guardare Sinatra, castigato dagli eventi, avvicinarsi sempre più al poliziotto. Puoi vedere Hoover entrare per bloccare un piano di intercettazione mal concepito che potrebbe aver irretito il cantante (e, forse, il presidente degli Stati Uniti). Attraverso una pila di documenti federali, puoi sbirciare nella vita privata di un uomo e vedere come l'altro ha gestito i segreti della sua agenzia.

Quando l'FBI ha iniziato i suoi file Sinatra, il cantante stava raggiungendo il suo primo grande picco di fama. All'inizio del 1943, aveva avuto il suo primo successo mostruoso, "All or Nothing at All". Quella primavera aveva fatto la sua seconda apparizione di successo al Paramount Theatre di New York. Il giorno dopo l'arrivo a Washington della lettera sui fischi, ha conquistato la West Coast con un'apparizione trionfante all'Hollywood Bowl. Era "Swoonatra", il Leonardo DiCaprio e il Michael Jackson del suo tempo riuniti in un pacchetto che è difficile immaginare oggi.

In quanto tale, era foraggio per gli editorialisti di gossip, ed è qui che sono iniziati i suoi problemi. Una delle rivelazioni dei file è quanto sia stato importante il ruolo svolto dai giornalisti nello stalking.

"Non oso dirti il ​​mio nome a causa del mio lavoro, ma ecco una piccola notizia che puoi controllare quale penso sia la prima pagina:

"Si dice che il Federal Bureau of Investigation stia indagando su un rapporto secondo cui Frank Sinatra ha pagato $ 40.000,00 ai medici che lo hanno visitato di recente a Newark e gli hanno presentato una classificazione 4-F. Si suppone che i soldi siano stati pagati dal Business Manager di Sinatra. Si dice che uno dei destinatari abbia parlato troppo forte del regalo in una birreria di recente e un rapporto è stato inviato all'FBI

"Un ex compagno di scuola di Sinatra di Highland, N.J., ha detto di recente che Sinatra non ha più problemi al timpano del generale McArthur."

In effetti, l'FBI non aveva nulla da fare su Sinatra, ma la lettera divenne in effetti una profezia che si autoavvera: dopo che Winchell l'ha trasmessa, l'ufficio nel febbraio 1944 ha aperto il suo secondo file Sinatra, # 25-244122, una "inchiesta limitata. " L'ufficio ha scoperto che il medico dell'esercito che aveva esaminato Sinatra avrebbe "scommesso la sua reputazione medica" sulle sue scoperte riguardanti l'orecchio del cantante.

Il file include una parte del rapporto del medico non precedentemente divulgato:

"Durante il colloquio psichiatrico", ha scritto il medico, "il paziente afferma di essere 'nevrotico, paura di stare in mezzo alla folla, paura di andare in ascensore, gli fa sentire che vorrebbe correre quando è circondato da persone. Aveva idee somatiche e mal di testa ed è stato molto nervoso per quattro o cinque anni». Poiché Sinatra era già stato rifiutato per il suo timpano perforato, scrisse il dottore, una diagnosi di "psiconeurosi grave" è stata eufemizzata nel registro ufficiale come "instabilità emotiva" per evitare "un'eccessiva spiacevolezza sia per il selezionato che per il servizio di induzione".

Non c'è alcuna indicazione che l'FBI fosse anche leggermente scettico sul fatto che un uomo che ha affrontato di notte alcune delle folle più rauche nella storia dello spettacolo potesse avere una paura così estrema delle persone.

Come parte di questa indagine, l'FBI scoprì anche l'arresto di Sinatra del 1938 su quella che a quei tempi era conosciuta come una "accusa morale" - che era andato a letto e poi aveva scartato una donna che avrebbe presumibilmente promesso di sposare. La donna era già sposata e l'accusa non è andata da nessuna parte. Aveva fatto notizia nella contea di Hudson, N.J. - "Songbird Held in Morals Charge" - ma l'FBI non l'ha raggiunto fino a sei anni dopo.

I file mostrano che gli agenti dell'FBI erano lettori assidui di cronisti di gossip sindacati. Una colonna del febbraio 1944 di Frederick C. Othman diceva che un funzionario dell'FBI aveva inviato a Sinatra una lettera con un poscritto chiedendo foto autografe per "le ragazze" nel suo ufficio. L'FBI ha contattato Sinatra, che ha detto che l'editorialista aveva commesso un errore.

Nel giugno 1944 Winchell scrisse che il cantante aveva chiesto che non venissero scattate foto a suo figlio, perché aveva ricevuto minacce di rapimento. Di nuovo l'FBI contattò Sinatra, che disse, ancora una volta, che l'editorialista aveva commesso un errore.

Tuttavia, l'FBI ha creato il file n. 9-11775, "Minacce di rapimento ricevute da Frank Sinatra".

Nel maggio 1945, Sinatra realizzò un film di 10 minuti intitolato "The House I Live In", in cui trasmetteva un messaggio di tolleranza razziale e religiosa e cantava la canzone del titolo. Il cortometraggio è valso a Sinatra uno speciale Academy Award, che una volta ha affermato essere il suo onore più prezioso in una vita di onori.

Sei mesi dopo che Sinatra aveva realizzato il film, l'ufficio dell'FBI di Filadelfia ricevette la prima soffiata del Bureau che era un membro del Partito Comunista. Come democratico del New Deal che aveva visitato FDR nello Studio Ovale, Sinatra era già vicino a diversi gruppi che l'FBI nell'emergente Guerra Fredda avrebbe considerato fronti comunisti. I file dicono che Sinatra "secondo quanto riferito è stato associato o prestato il suo nome" a 16 di questi fronti.

Una tipica associazione "sovversiva" dai file dell'FBI: "Un articolo apparso sul Baltimore Afro-American datato 10 aprile 1945, rifletteva che Frank Sinatra doveva tenere un discorso sull'armonia razziale. Si affermava che Sinatra avrebbe battuto diversi Proprietari di caffè del sud che si sono rifiutati di servire musicisti negri nella sua festa".

Nel gennaio 1946, il commentatore radiofonico anticomunista Gerald L.K. Smith sparò la prima salva pubblica a Sinatra. Smith è apparso davanti al Comitato per le attività antiamericane della Camera e ha affermato che Sinatra era un "fronte" per i gruppi comunisti. Ha chiesto un'indagine sul cantante per il suo presunto sostegno a un banchetto per la Gioventù americana per la democrazia (AYD), un'organizzazione bollata da Hoover come successore della Lega dei Giovani Comunisti e "uno dei gruppi più pericolosi della nazione".

Sinatra non è mai stato trasportato prima dell'HUAC. Ha brevemente discusso contro l'ondata di isteria anticomunista ispirata dal comitato: "Una volta che i film vengono strozzati, quanto tempo prima che il comitato inizi a lavorare sulla libertà dell'aria?" secondo quanto riferito, ma oltre a sostenere alcuni raduni televisivi a favore della libertà di parola, non ha affrontato direttamente l'HUAC.

I file mostrano Sinatra come poco più di un liberale benefattore che aveva suscitato la paranoia dell'FBI. Nel marzo 1946 gli agenti dell'FBI origliarono una conversazione telefonica tra un rappresentante di Sinatra e l'AYD. Il gruppo voleva che Sinatra scrivesse un articolo di 500 parole sulla "discriminazione". L'uomo di Sinatra ha detto che le convinzioni di Sinatra non andavano "verso il comunismo". L'articolo non è mai stato scritto. Eppure lo scambio è stato segnalato nei file come un altro dei collegamenti sovversivi di Sinatra.

L'11 febbraio 1947, Sinatra volò all'Avana con Joe ("Joe Fish") Fischetti e suo fratello Rocco, membri della banda di Chicago di Al Capone, e incontrò Lucky Luciano, il padre della moderna mafia. Sinatra e Luciano sono stati avvistati insieme in un casinò, in un ippodromo e alle feste.

In pochi giorni, l'editorialista di Scripps-Howard Robert Ruark, che si trovava all'Avana, ha pubblicato una storia dal titolo: "Sinatra sta giocando con le persone più strane di questi tempi". Gli editorialisti di Hearst Westbrook Pegler del New York Journal-American e Lee Mortimer del New York Daily Mirror, che avevano picchiato Sinatra per aver "evitato le bozze" ed essere "rosa", ora hanno iniziato a insultarlo per essere stato assalito. (Nell'agosto 1951, Mortimer riportò sull'American Mercury che durante il loro viaggio all'Avana con Sinatra, i fratelli Fischetti consegnarono a Luciano $ 2 milioni "nel bagaglio a mano di un intrattenitore". , non è mai stato dimostrato.)

Entro una settimana dalla pubblicazione della storia di Ruark, è apparso il primo riassunto dell'FBI dei file Sinatra: questo segna la prima volta che l'ufficio ha esaminato formalmente le informazioni che stava raccogliendo e indica l'interesse ai più alti livelli dell'ufficio. Il documento di 41/2 pagine conteneva tre paragrafi sulla mafia e 20 sui gruppi sovversivi. La parte mafiosa era leggera: Willie Moretti, un boss mafioso del New Jersey, aveva "un interesse finanziario" in Sinatra, secondo un capitano della polizia locale. Sinatra aveva fatto visita alla madre dei fratelli Fischetti a Chicago. Joe Fischetti aveva chiesto a Sinatra di "accelerare" le prenotazioni alberghiere per la partita di football Army-Notre Dame. Mickey Cohen stava cercando di mettersi in contatto con Sinatra. Bugsy Siegel voleva che cantasse all'inaugurazione del Flamingo Hotel a Las Vegas.

Hoover non sembrava preoccuparsi delle accuse della mafia. Dopo aver letto il promemoria, la sua unica risposta è stata quella di chiedere se tre dei collegamenti a gruppi presumibilmente sovversivi fossero "dimostrabili". Due mesi dopo, gli fu detto che solo uno era vero: Sinatra aveva ricevuto "un rotolo di apprezzamento per il suo contributo ai giovani d'America" ​​in un centro della comunità ebraica a Detroit. L'unica cosa sovversiva della vicenda era che il premio era stato organizzato da un sospetto comunista.

L'8 aprile 1947, Sinatra colpì Mortimer fuori dal nightclub di Ciro a Hollywood. Il 13 maggio, Clyde Tolson, direttore associato dell'FBI e amico più intimo di Hoover, scrisse un promemoria al suo capo:

"Ho parlato questo pomeriggio con il signor Lee Mortimer... che voleva fare alcune domande su Frank Sinatra. Ho detto al signor Mortimer che, naturalmente, si è reso conto che non potevamo dargli alcuna informazione ufficiale o essere identificato in questa faccenda in alcun modo, che comprende a fondo."

Tolson, tuttavia, ha riferito di aver offerto una guida sull'accusa morale di Sinatra e sulla bozza di registrazione. "Possibilmente il New York Mirror potrebbe avere accesso ai documenti del Local Board No. 19 per Hudson County, Room 308, 26 Journal Square, Jersey City, New Jersey", si legge in una nota dell'FBI scritta per preparare Tolson al suo incontro con Mortimer. Ma l'editorialista sapeva già della faccenda del sesso e della leva, voleva aiuto con la mafia. Tolson lo ha indirizzato a un capitano di polizia nella contea di Bergen, N.J.

Nel 1950, la carriera di Sinatra era in rovina. La MGM lo aveva liberato dal suo contratto cinematografico e le sue vendite di dischi erano precipitate in un abisso. In parte era l'evoluzione naturale del mondo dello spettacolo: chiunque fosse così sexy alla fine si sarebbe raffreddato, mentre l'ardore dei bobby-soxer svaniva con l'età. Ma le accuse dei comunisti lo avevano ferito, le accuse della mafia lo avevano ferito ancora di più e l'incidente di Mortimer aveva provocato l'ira dei cronisti di gossip. Ben presto si sparse la voce: Frankie aveva finito.

Una relazione con Ava Gardner aveva rovinato il suo matrimonio con la sua fidanzata adolescente, Nancy Barbato. Sforzato dall'uso eccessivo, la sua voce era venuta meno e il sangue da un'emorragia alla gola gli era sgorgato dalla bocca durante un'esibizione al Copacabana di New York.

Il 7 settembre 1950, il vicedirettore dell'FBI J.P. Mohr scrisse un promemoria a Tolson:

"[Redazione] ha chiamato oggi nel mio ufficio dopo aver cercato di fissare un appuntamento per vedere il Direttore... per contattare il Direttore in merito a una proposta che Sinatra aveva in mente... [Redazione] ha affermato che Sinatra sente di poter fare qualcosa bene per il suo paese sotto la direzione dell'FBI... Sinatra sente che la pubblicità che ha ricevuto lo ha identificato con elementi sovversivi e che tali elementi sovversivi non sono sicuri della sua posizione e Sinatra di conseguenza sente di poter essere di aiuto come un risultato andando ovunque il Bureau desideri e contattando una qualsiasi delle persone da cui potrebbe essere in grado di ottenere informazioni."

Ma nel 1950, nemmeno l'FBI stava comprando Frank Sinatra.

In fondo al memo, Tolson ha scritto: "Non vogliamo avere niente a che fare con lui".

L'offerta di Sinatra, tuttavia, ha innescato un'altra revisione dei suoi file FBI e un riassunto di 54 pagine. La parte sovversiva ora occupava 38 pagine e la parte mafiosa 13.

Quattro anni dopo, sinatra stava correndo verso il suo secondo grande picco di celebrità. Era tornato alla grande con la sua apparizione nei panni del Maggio condannato in "Da qui all'eternità", che gli era valso l'Oscar come miglior attore non protagonista per il 1953. Musicalmente, era stato su una striscia di due anni di puro genio pop . Le sue registrazioni della Capitol Records di "I've Got the World on a String", "My Funny Valentine", "They Can't Take That Away From Me", "I Get a Kick Out of You" e "All of Me" ha stabilito nuovi standard per la raffinatezza e lo ha reso un cantante più grande che mai.

Nel 1950 e nel '52 - anni bui per lui - Sinatra si era offerto di intrattenere le truppe d'oltremare ed era stato respinto. Ora, nel 1954, rinnovò l'offerta, suggerendo ad Hoover una nota dell'agente speciale in carica a New York il 18 ottobre:

"Frank Sinatra sarebbe stato prenotato per andare in Corea questo Natale come parte di un gruppo di intrattenimento USO ... Con sorpresa di Sinatra ... l'esercito ha negato l'autorizzazione ... Presumibilmente l'esercito ha informato di avere informazioni dall'FBI che ha spinto l'esercito a negare l'autorizzazione a Sinatra. Questa informazione presumibilmente era che Lee Mortimer in una colonna di giornale ha dichiarato che Sinatra era un comunista. Queste sono informazioni che presumibilmente provenivano dai file del Bureau."

Al che Hoover ha risposto: "Inchiodalo prontamente".

Al che l'FBI ottenne un memorandum dell'esercito datato 17 settembre 1954. Il memorandum descriveva un incontro tra Sinatra e tre generali per discutere la negazione della sua autorizzazione.

Il generale Alfred E. Kastner "ha sottolineato che... esisteva una seria domanda sulle simpatie del signor Sinatra nei confronti del comunismo, dei comunisti e dei compagni di viaggio... Il generale [Gilman C.] Mudgett... ha fatto una digressione per congratularsi con Mr. Sinatra sulla sua bella interpretazione in "Da qui all'eternità". "

Sinatra disse loro che "odiava e disprezzava tutto ciò che riguardava il comunismo" e disse: "Sono comunista quanto il Papa". Ha detto che avrebbe portato la questione al procuratore generale "per riabilitare il suo nome".

Sinatra non ha ottenuto l'autorizzazione dell'esercito. (L'esercito in seguito ha ammesso all'FBI che le sue informazioni provenivano da ritagli di stampa, non dall'ufficio di presidenza.) Invece, ha ottenuto un'altra revisione dei suoi file FBI.

Il Dipartimento di Stato ha chiesto la revisione dopo che Sinatra ha chiesto un passaporto il 10 gennaio 1955. Sulla sua domanda, ha giurato di non essere mai stato un membro del Partito Comunista. Lo Stato voleva sapere se poteva essere perseguito per aver rilasciato una falsa dichiarazione.

I file indicano che Sinatra stava prendendo le distanze da sinistra: il Daily Worker aveva chiesto nel 1951: "Dove sono le grandi star che una volta si opponevano agli antiamericani?", individuando il silenzio di Sinatra. Tuttavia, il 7 marzo 1955 il Dipartimento di Giustizia richiese un'indagine più completa per conto dello Stato.

Sinatra era al culmine della sua carriera. Nel febbraio 1955, aveva registrato "In the Wee Small Hours of the Morning". Molti considererebbero il concept album dal nome simile il suo lavoro migliore. Nell'agosto del 1955, avrebbe abbellito la copertina della rivista Time, potenziato da canzoni come "Young at Heart" e "Learnin' the Blues" e film come "The Tender Trap" e "Guys and Dolls". "Mi sento alto otto piedi", ha detto a Time.

Anche quando apparve la storia del Time, gli uffici dell'FBI a Los Angeles, New York, Newark, Philadelphia, Chicago, Detroit, Albany e Salt Lake City stavano cercando nei loro file "informazioni sovversive" su Sinatra. All'ufficio di Filadelfia, ad esempio, è stato chiesto di ricontattare l'informatore di 10 anni fa che per primo aveva identificato Sinatra come comunista.

Lo sforzo è andato a vuoto. In una lettera al Dipartimento di Giustizia datata 27 dicembre 1955, Hoover individuò solo la posizione di Sinatra come vicepresidente del Comitato dei cittadini indipendenti delle arti, delle scienze e delle professioni, un gruppo etichettato come un fronte comunista dal Comitato della California per la lotta antiamericana. Attività.

La lettera di Hoover conteneva una nota interna che si riferiva a "associazioni non specifiche" del nome di Sinatra con il Partito Comunista, ma la nota aggiungeva che "l'indagine non è riuscita a dimostrare tali accuse".

I giorni di Sinatra come minaccia sovversiva erano finiti.

I fascicoli che coprono la fine degli anni '50 si assottigliano e perdono la loro urgenza. Registrano avvistamenti di Sinatra con gangster come Joe Fischetti e Sam "Momo" Giancana, il capo della mafia di Chicago. Citano un informatore dell'FBI dicendo che Sinatra, da parte sua, aveva "un complesso di teppisti". Ma alla fine degli anni '50, la posizione di Sinatra era tale che le associazioni mafiose non potevano più far deragliare la sua carriera.

Quindi, il 22 marzo 1960, un informatore informò l'ufficio che la rivista Confidential stava indagando su una voce di "una festa indiscreta" nella casa di Sinatra a Palm Springs alla presenza del senatore John F. Kennedy e dell'attore Peter Lawford, un cognato di Kennedy. . Il senatore stava facendo una dura campagna per la presidenza. "High Hopes" di Sinatra era la sigla della sua campagna. I gangster erano una cosa un potenziale presidente degli Stati Uniti era un'altra.

Il 13 luglio 1960, l'FBI ha prodotto un rapporto confidenziale sul background di Kennedy, i rapporti con l'FBI e le opinioni politiche ("tempera il suo liberalismo politico con un conservatorismo abbastanza realistico"). Sotto "varie", l'FBI ha riferito che lui e Sinatra avevano festeggiato insieme a Palm Springs, Las Vegas e New York, e ha notato che la rivista Confidential "si dice che abbia affidavit di due prostitute mulatte a New York". Gli informatori hanno detto che Sinatra stava corteggiando JFK attraverso Peter Lawford "in modo che Joe Fischetti e altri famigerati teppisti potessero avere un entre [sic] con il senatore".

Dopo che JFK ha vinto le elezioni, Sinatra ha cantato e scortato la nuova first lady al gala inaugurale di Kennedy. Poco più di un anno dopo, l'FBI è incappato in un segreto che avrebbe potuto distruggere la sua presidenza.

I file di Sinatra contengono un solo riferimento, sepolto in un riassunto di 76 pagine:

"Una nota del Bureau, 26/02/62, riguardante 'John Roselli' affermava che una revisione delle telefonate di Judith E. Campbell, un'associata di Roselli, ha rivelato quattro chiamate nel dicembre 1961, al Palm Springs, Cal ., residenza di Frank Sinatra (scopo delle chiamate non dichiarato)."

Raramente una bomba è stata ammantata di un eufemismo maggiore.

Il riferimento è nato dal controllo dei tabulati telefonici dell'FBI per Giancana Roselli, un gangster associato di Giancana e Campbell. L'FBI ha scoperto che la venticinquenne Campbell aveva uno degli elenchi telefonici più interessanti della storia: era contemporaneamente in contatto con Giancana, Roselli, Sinatra ed Evelyn Lincoln, la segretaria personale di John F. Kennedy alla Casa Bianca. Non ci volle molto al Bureau per aggiungere due più due e arrivare a quattro: Campbell era un collegamento con Sinatra, Roselli, Giancana e il presidente.

Era la ragazza di JFK da due anni. Sinatra aveva presentato Campbell a JFK il 7 febbraio 1960, quando Kennedy aveva assistito allo spettacolo dei Rat Pack al Sands's Copa Room di Las Vegas. Sinatra l'aveva presentata a Giancana il mese successivo, al Fontainebleau Hotel di Miami Beach, che era diventato una sorta di club house per il cantante e la mafia.

Ora stava raggiungendo Kennedy. Il giorno dopo la nota dell'FBI che annotava le chiamate di Judith Campbell a Sinatra, Hoover inviò una sua nota al procuratore generale Robert F. Kennedy, fratello del presidente, descrivendo in dettaglio i risultati dell'indagine dell'FBI. Poco dopo, il presidente si allontanò da Sinatra.

L'episodio divenne leggendario: JFK, che aveva già programmato di visitare Palm Springs quel marzo, trasferì il suo soggiorno dalla casa di Sinatra a quella di Bing Crosby, un repubblicano.

Il giornalista investigativo Seymour M. Hersh e altri hanno riferito che Campbell non era solo un amico sia di JFK che di Giancana, ma anche un corriere tra loro, che trasportava messaggi su un complotto segreto per uccidere Castro. Hersh ha riferito in The Dark Side of Camelot che Giancana ha mobilitato la folla per aiutare a far eleggere Kennedy nel 1960. Sinatra secondo quanto riferito era il tramite per Giancana. Su alcune delle intercettazioni dell'FBI di Giancana, si discuteva tra i mafiosi di convincere il cantante a chiedere ai Kennedy di licenziare Giancana.

Niente di tutto questo è nei file di Sinatra.

Il rapporto di Hoover a Robert Kennedy non è nei file di Sinatra, né lo sono nessuna delle ormai famose trascrizioni delle intercettazioni telefoniche in cui i mafiosi parlavano di appoggiarsi a Sinatra per influenzare i Kennedy (inclusa quella in cui lo scagnozzo di Giancana Johnny Formosa suggerì che Giancana "colpisse" Sinatra per non aver prodotto). Sia il rapporto che le trascrizioni sono venuti alla luce durante le udienze della commissione del Congresso negli anni '70.

Lo stesso Sinatra non è mai stato il bersaglio di un'intercettazione dell'FBI. Al di là del criptico riferimento a Campbell, c'è solo una breve parentesi sulla relazione Sinatra/Kennedy/Giancana in una nota del 1964: "La delusione di Giancana per l'incapacità di Sinatra di convincere l'amministrazione a ridurre i suoi sforzi nel campo dell'anti-racket," dice, "costituisce l'informazione più significativa sviluppata". Se Sinatra abbia effettivamente cercato l'aiuto dei Kennedy per i mafiosi, i file non lo dicono mai.

Nell'autunno del 1962, la rinnovata villa venezia Supper Club riaprì per gli affari. La Villa Venice si trovava a Wheeling, Illinois, una città non rinomata come mecca del divertimento. Sul conto per la sua grande riapertura c'erano Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr. e Eddie Fisher.

L'FBI stava prestando molta attenzione. Secondo l'FBI, la Villa Venice era di proprietà di Giancana e il Rat Pack appariva in "quella che può essere definita solo una performance di comando", mentre il gioco d'azzardo illegale si svolgeva in una capanna di Quonset nelle vicinanze. Gli informatori hanno anche detto all'ufficio che Giancana aveva un interesse segreto nel Cal-Neva Lodge, un casinò di proprietà di Sinatra a Lake Tahoe. All'epoca, Giancana era uno degli 11 gangster elencati nel "libro nero" del Nevada Gaming Control Board, a cui era vietato persino mettere piede in un casinò del Nevada.

Sinatra sembrava essere più vicino che mai alla folla. L'FBI apprese presto che Sinatra stava cercando un prestito di $ 5 milioni dal fondo pensione Teamsters per espandere il Cal-Neva. L'FBI stava indagando sul presidente di Teamsters Jimmy Hoffa e le accuse che la mafia stava usando prestiti a basso costo di Teamsters per finanziare le sue operazioni a Las Vegas. Il 16 gennaio 1963, gli agenti dell'FBI intervistarono Sinatra.

L'intervista, l'unica dettagliata nei file, ha avuto luogo a Los Angeles. Era presente l'avvocato di Sinatra, Mickey Rudin. Rudin ha detto che il prestito proposto era una sua idea. Ha detto di averlo ottenuto dopo aver letto una denuncia del Los Angeles Times sui prestiti di Teamsters ai casinò del Nevada. "Sia Rudin che Sinatra hanno comunicato di voler registrare che non c'erano pagamenti sottobanco di alcun tipo", afferma una nota dell'FBI.

La questione è diventata controversa cinque mesi dopo: l'FBI ha appreso che i Teamster avevano respinto la domanda di Sinatra.

A questo punto, Frank Sinatra era il presidente del consiglio di amministrazione, il leader del Rat Pack, una potenza commerciale e critica sia come cantante che come attore, un uomo con il suo jet e la sua casa discografica. Con brani come "Luck Be a Lady" e "Come Rain or Come Shine" e album come "Come Dance With Me" e "Ring-a-Ding-Ding", aveva resistito alla sfida rock-and-roll di Elvis Presley . Con film diversi come "Ocean's Eleven" e "The Manchurian Candidate", si è affermato come un'icona dello schermo. Sembrava che non ci fosse nulla che non potesse ottenere.

Ma le accuse della mafia e le associazioni con Giancana hanno finalmente raggiunto la massa critica in un'epoca in cui il Dipartimento di Giustizia di Robert Kennedy aveva dichiarato guerra alla mafia.

Il 24 aprile 1963, l'agente speciale responsabile dell'ufficio di Los Angeles offrì un suggerimento a Hoover.

"Una revisione delle informazioni che si è accumulata nel corso degli anni... ha mostrato un'associazione costante di SINATRA con alcuni degli individui più infami dei tempi moderni, cioè durante la fine degli anni '40 con LUCKY LUCIANO", ha concluso il SAC. ". . . [Una] fonte confidenziale, se stabilita a Palm Springs riguardo a SINATRA, svilupperebbe senza dubbio informazioni di natura di intelligence estremamente preziosa."

E poi è arrivata la presentazione: "L'autorità è pregata di condurre un'indagine preliminare per determinare la fattibilità di un'installazione misur [sorveglianza microfonica] presso la residenza di SINATRA a Palm Springs".

Un insetto. Il SAC voleva cimici a casa di Sinatra. La casa in cui avevano dormito JFK e Giancana.

Cinque giorni dopo, Hoover ha negato la richiesta. "Ti ricordiamo che tutti i misurs devono essere completamente giustificati", ha detto il quartier generale dell'FBI a Los Angeles.

Tre mesi dopo, Giancana si trovava al Cal-Neva, in visita alla sua ragazza, la cantante Phyllis McGuire. In pochi giorni la notizia del soggiorno di Giancana è esplosa sui giornali. Per aver permesso a un mafioso bandito di entrare nel suo casinò, Sinatra sarebbe stato costretto a rinunciare alla sua licenza di gioco d'azzardo e ai suoi interessi nel Cal-Neva e nel Sands Hotel.

Allo stesso tempo, i federali hanno fatto il loro tentativo più serio di inseguirlo.

Il 27 agosto 1963, Dougald D. MacMillan, un avvocato della sezione criminalità organizzata e racket del Dipartimento di Giustizia, convocò una riunione molto insolita dell'FBI, dell'IRS e dell'ufficio del procuratore degli Stati Uniti a Los Angeles. MacMillan era stato incaricato di fare una "revisione di tutte le informazioni pertinenti nel tentativo di determinare se fosse possibile avviare un'azione penale contro Sinatra".

MacMillan era un pubblico ministero spietato, uno dei segugi che Robert Kennedy aveva scatenato sulla mafia. Stava creando un file su Sinatra da molto tempo dai rapporti dell'IRS e dell'FBI. Era già in corso un'indagine dell'IRS e MacMillan si era concentrato sul nesso tra Sinatra, Giancana e Fontainebleau.

MacMillan era arrivato a Los Angeles con l'autorità di intervistare Dean Martin, Sammy Davis Jr., Dinah Shore e Eddie Fisher. Prima di intraprendere quella che sarebbe stata l'indagine più costellata di star della storia americana, MacMillan ha voluto "sollecitare suggerimenti e organizzare un punto di partenza" per le interviste.

I file di Sinatra rivelano che idea debole fosse questa. Un pubblico ministero presente ha detto a MacMillan di inchiodare i documenti prima di iniziare le interviste. Un uomo dell'FBI presente ha riferito che MacMillan non sembrava avere un piano organizzato o un obiettivo chiaro.

Tre giorni dopo, Hoover ordinò ai suoi agenti di "non intraprendere alcuna azione che potesse essere interpretata come un'indagine su Frank Sinatra" senza la sua specifica autorizzazione. "MacMillan è un ragazzo che fa una commissione da uomo", ha scarabocchiato Hoover su un promemoria.

MacMillan ha tenuto a bada le interviste alle celebrità. Gli agenti dell'FBI hanno esaminato i documenti per vedere cosa potevano trovare. Dopo due mesi, l'unica cosa che trovarono fu una dichiarazione forse falsa che Sinatra aveva fatto all'IRS nel 1959, quando aveva negato che Giancana fosse stato presente a una festa che Sinatra aveva tenuto al Claridge Hotel di Atlantic City. Un informatore dell'FBI, identificato solo come ballerino professionista, ha detto di aver visto Giancana alla festa. Nell'ottobre 1963, un procuratore federale di Los Angeles stabilì che la risposta di Sinatra era "un'apparente, anche se minore violazione" della legge, ma non abbastanza da perseguire.

Sarebbe stata l'ultima volta che l'FBI avrebbe dato la caccia a Frank Sinatra.

Il 22 novembre 1963, quando JFK fu assassinato a Dallas, Sinatra si trovava in un cimitero di Chicago, a girare una scena di "Robin and the Seven Hoods". Due settimane dopo, Frank Sinatra Jr., che allora aveva 19 anni, fu rapito.

L'8 dicembre 1963, Joe Amsler, un ex compagno di scuola di 23 anni e amico della figlia del cantante Nancy, si unì a Barry Keenan, 23 anni, e John Irwin, 42, nel rapire Frank Jr. dalla sua stanza d'albergo a Lake. Tahoe.

La notte successiva, Sinatra e Mickey Rudin colpiti si incontrarono con quattro agenti dell'FBI, tra cui Dean Elson, l'agente speciale dell'FBI responsabile del Nevada. Robert Kennedy chiamò, promettendo aiuto. Ha chiamato anche Sam Giancana. ("Per favore", ha detto Sinatra a Momo, secondo Sinatra: A Complete Life di J. Randy Taraborrelli, "lascia che se ne occupi l'FBI.")

Due giorni dopo, Sinatra e un agente dell'FBI hanno consegnato 239.985 dollari ai rapitori a Los Angeles. Frank Jr. è stato restituito illeso e i rapitori sono stati arrestati entro tre giorni.

Dopo un processo molto pubblicizzato due mesi dopo in cui gli avvocati della difesa accusarono Frank Jr. di aver perpetrato una bufala, Amsler e Keenan furono condannati all'ergastolo e Irwin a 16 anni. Tutti e tre sono stati inviati al Centro medico per prigionieri federali di Springfield, Mo., per osservazione psichiatrica. Keenan ha finito per trascorrere 4 anni e mezzo in prigione Amsler e Irwin sono stati rilasciati dopo 3 anni e mezzo.

Il rapimento ha segnato un cambiamento fondamentale nel rapporto dell'FBI con Frank Sr. Gli agenti dell'FBI hanno lavorato a stretto contatto con Sinatra e sentivano di conoscerlo. Il 17 aprile 1964, un memorandum dell'FBI notò che Elson aveva ora una "stretta relazione personale" con Sinatra. "Elson crede che il suo rapporto con Sinatra sia così stretto che potrebbe essere in grado di indurre Sinatra a collaborare con noi."

La proposta è stata sollevata dalla catena di comando dell'FBI.

"Non credo che il leopardo cambierà le sue macchie, ma consiglio a SAC Elson di cimentarsi in questo", ha scritto AH Belmont, uno dei migliori assistenti di Hoover.

"Non sono d'accordo", ha scritto Tolson.

"Condivido le opinioni di Tolson", ha scritto Hoover.

Una lettera di due pagine, datata 27 giugno 1964, fu inviata a casa della madre di Frank Jr. dalla prigione di Springfield. È stato scritto dal reverendo Roger Schmit, cappellano cattolico della prigione.

"Caro signor & signora Sinatra", iniziò. "Ho conosciuto personalmente molto bene il signor Barry Keenan e il signor Joe Amsler. Ho parlato con entrambi questi uomini in numerose occasioni del vero approccio cattolico al crimine del rapimento di suo figlio".

Il prete ha notato che "non stava parlando ufficialmente", ma ha detto che era evidente che "Barry e Joe" erano fondamentalmente "bravi uomini". Era convinto che avrebbero cercato di fare ammenda con i Sinatra.

"Senza dubbio hai provato molta sofferenza e ansia emotiva durante il rapimento e forse un po' di imbarazzo durante il processo. Questo è molto comprensibile e per averti causato questa sofferenza e imbarazzo, Barry e Joe hanno spesso espresso il loro dolore e rimpiangere."

Il sacerdote ha detto che il rapimento ha avvicinato i rapitori a Dio. Ha detto che "se vengono trattati correttamente", gli eventi continueranno a suscitare in loro una rinascita del fervore religioso.

Ha chiuso con un sentimento che il Frank Sinatra degli anni '40 avrebbe potuto abbracciare. "Molti degli uomini qui non sono cattivi, ma sono persone che hanno commesso errori nella vita", ha scritto Schmit. "Chiediamo a Dio di perdonarci i nostri peccati, ma gli chiediamo di perdonare i nostri peccati come noi perdoniamo i peccati dei nostri fratelli".

Un mese dopo, Sinatra ha risposto con cinque sue pagine a interlinea singola. Ha scritto in una furia fredda. Non c'è nessun altro documento simile nei file.

«Caro padre Schmit», cominciò. "La signora Sinatra ed io siamo stati disturbati dalla tua lettera del 27 giugno 1964, scritta a nome di Barry Keenan e Joseph Amsler.

"Dal momento che non hai avuto alcuna relazione precedente con la famiglia Sinatra, supponiamo che non fosse lo scopo della tua lettera di darci una guida religiosa. Di conseguenza, potrebbero esserci solo due possibili scopi per la tua lettera: (1) una richiesta che noi perdonare Keenan e Amsler, e/o (2) che intraprendiamo qualche azione per esprimere il nostro perdono al fine di alleviare la punizione che il tribunale ha imposto loro".

Sinatra definì il prete "presuntuoso". Ha detto che il prete stava erroneamente interpretando il processo come una vendetta personale tra i genitori di Frank Jr. e i rapitori. Ha detto che lui e la sua ex moglie volevano solo "un processo equo e imparziale e che, se giudicati colpevoli, la punizione loro imposta sarebbe stata una punizione intelligente. Fortunatamente, viviamo in un paese che spende grandi somme di denaro per assicurare gli imputati di un processo equo e imparziale».

"Dal momento in cui nostro figlio è stato rapito, abbiamo messo l'intero problema nelle mani del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e siamo stati davvero grati che il Dipartimento, attraverso il Federal Bureau of Investigation, sia stato in grado di restituirci nostro figlio illeso. "

Poi Sinatra è andato avanti per due pagine, dicendo che "deve risentirsi" dell'implicazione del prete che avrebbero dovuto perdonare i rapitori. "Richiede più che espressioni di rammarico a un cappellano o ad altri nel tuo centro medico per espiare i peccati".

Tre giorni dopo, inviò la lettera del sacerdote e la sua risposta a un uomo che sentiva li avrebbe apprezzati.

"Caro Edgar", scrisse Sinatra. "Non ti sto inviando questa corrispondenza per nessuna azione ufficiale, ma ho pensato che avresti trovato la corrispondenza interessante, in particolare nella misura in cui riflette il mio atteggiamento rispetto a ciò che è accaduto.

"Vorrei esprimere il mio profondo apprezzamento e ringraziamento per l'eccellente lavoro dell'FBI nell'assicurare il ritorno sicuro di mio figlio, nel risolvere il crimine, e per l'enorme quantità di lavoro che so che hanno svolto nell'assistere il Dipartimento di Giustizia in perseguire il reato.

Hoover scrisse all'ufficio di Sunset Boulevard di Sinatra una settimana dopo:

"Posso certamente capire la tua preoccupazione in questa materia e apprezzare il tuo interesse nell'inviarmi questa corrispondenza. Voglio anche ringraziarti per i tuoi commenti molto gentili sulla nostra partecipazione alle indagini relative al rapimento di tuo figlio.

"Per quanto riguarda i miei sentimenti in questioni come queste, penso che saresti interessato alla mia introduzione al numero di aprile 1964 del Bollettino delle forze dell'ordine dell'FBI in cui si affermava: "Nel 1934, un giudice della città di New York ha dichiarato: " La richiesta del momento in America è per giurati con coscienza, giudici con coraggio e prigioni che non sono né country club né luoghi di cura. Non sono i criminali, attuali o potenziali, che hanno bisogno di un ospedale neuropatico", ha aggiunto il giudice, "sono le persone che li sbattono addosso nel tentativo di trovare scuse per il loro crimine".

In fondo alla copia della lettera, dove di solito Hoover scarabocchiava i suoi commenti di una riga, c'era solo una nota interna, accuratamente digitata:

"Bufiles riflette che padre Roger Schmit, un prete cattolico di 29 anni, era un candidato dipartimentale nel 1963, quando non sono state sviluppate informazioni sprezzanti su di lui. Il direttore è ben consapevole del background di Sinatra".

Dopo il 1964, l'FBI continuava a trollare occasionalmente attraverso i file di Sinatra. Su richiesta della Casa Bianca o di Scotland Yard, l'FBI gli avrebbe fatto dei "controlli del nome", tirando fuori in modo saltuario le vecchie cose mafiose. I promemoria iniziarono ad accorciarsi, le informazioni in essi contenute un po' logore.

Le informazioni che l'FBI ora ha raccolto su Sinatra avrebbero principalmente a che fare con le pazze minacce contro di lui.

Nel 1971, nove anni dopo aver pilotato Sam Giancana nel suo jet privato, Sinatra stava usando il suo Gulfstream II per trasportare Martha Mitchell, moglie del procuratore generale degli Stati Uniti, da San Francisco a Los Angeles.

L'FBI ha osservato che Sinatra "sta diventando piuttosto attivo" nella campagna per la rielezione del presidente Richard Nixon. Nel 1973, Sinatra cantava alla Casa Bianca su richiesta di Nixon. Sinatra ha scelto di cantare "The House I Live In", il suo inno alla tolleranza razziale del 1945 che lo ha reso il beniamino della sinistra americana, a un uomo che ha ottenuto il suo primo grande impulso nella politica nazionale facendo parte del Comitato per le attività antiamericane della Camera .

Le associazioni mafiose continuerebbero a perseguitare Sinatra, ma i cani sarebbero agenzie diverse dall'FBI. Nel 1969, la Commissione investigativa statale del New Jersey lo aveva citato in giudizio per testimoniare sulla criminalità organizzata e la corruzione nel New Jersey. Nel 1972, l'House Select Committee on Crime lo aveva citato in giudizio per testimoniare su un vecchio investimento in un ippodromo controllato dalla mafia nel Massachusetts. Niente di tutto questo lo turbava.

Nel 1975, Judith Campbell Exner ha risposto alle domande su JFK e Giancana in una sessione a porte chiuse con i membri dello staff del Comitato ristretto per l'intelligence del Senato. Giancana è stato assassinato la sera prima di parlare con un avvocato della commissione. Sinatra non è stato citato in giudizio.

Nel 1976, Sinatra si fece fotografare nel backstage di un teatro controllato dalla mafia con Carlo Gambino, il capo dei capi di New York. Le abitudini di una vita si sono rivelate difficili da rompere, ma Frank Sinatra era ormai fuori dalla portata della cattiva pubblicità.

Nel 1981, è apparso davanti al Nevada Gaming Control Board nel tentativo di riconquistare la licenza di gioco che aveva perso grazie a Giancana nel 1963. Uno dei riferimenti al personaggio di Sinatra era il presidente Ronald Reagan, il cui gala inaugurale Sinatra aveva ospitato il mese precedente.

Come parte della sua nuova domanda, Sinatra ha ottenuto i suoi file dell'FBI ai sensi del Freedom of Information Act e li ha dati alla commissione di controllo. Gli avvocati di Sinatra hanno descritto il file come 14 sterline e più di 1.000 pagine di denunce prive di fondamento e lettere anonime. Gli investigatori della commissione di controllo hanno passato 13 mesi a esaminare il fascicolo e hanno concordato.

Con Mickey Rudin nelle vicinanze, Sinatra ha testimoniato per due ore, negando tutti i collegamenti con la mafia, dicendo che i saggi erano semplici conoscenti attratti dalla sua celebrità. Ha detto che ha socializzato con loro raramente e non ha mai affrontato per loro negli affari.

Quando gli è stato chiesto se avesse portato $ 2 milioni in una valigetta a Lucky Luciano a L'Avana nel 1947, Sinatra ha detto: "Mostrami una valigetta che può contenere $ 2 milioni e puoi avere i $ 2 milioni".

Il capo del consiglio di amministrazione ha dovuto sorridere a questo. Sinatra ha ricevuto la sua licenza con un voto di 4-1. Anche la persona che ha votato contro di lui ha affermato che le accuse della folla erano infondate.

Ciò che è iniziato nell'isteria, è finito nella follia.

L'ultima voce nei file di Sinatra è una lettera con timbro postale del 7 marzo 1985. È scritta a mano e lunga 19 pagine:

"Sono un sensitivo e devo scriverti di problemi molto seri.

"Frank Sinatra è il problema principale."

La lettera lo accusava di "cercare di creare una guerra mondiale" di cercare di dividere il paese quando ha trovato difficile iniziare una guerra del genere, di "cercare di istigare una scalata dei neri" di manomettere "le trasmissioni televisive, rendendo le persone più inclini alla violenza". ."

La lettera lo incolpava di incidenti Amtrak, incidenti aerei, Tylenol avvelenato e "caramelle, intorno ad Halloween, manomesse". E le minacce contro la Thatcher, e la morte di Breznev, e anche quella di Andropov, "di cui mi sento davvero a disagio a scrivere perché riguarda un altro paese, ma sento di dover sottolineare la gravità del problema con il degenerato mentale di nome Frank Sinatra, che tutti sembrano idolatrare. È un maniaco».

Controlla Joey Buttafuoco, Burt Reynolds, Anne Murray, Robert Wagner e Barbara Mandrell.

È lui il responsabile della maledizione di Kennedy: Joe, Jack e Bobby.

"Devo ucciderlo e poiché la sua famiglia non lo ferma e anche il fatto che mi ucciderebbero per averlo ucciso, devo uccidere la sua famiglia per la mia autodifesa".

L'FBI ha aperto il fascicolo del Bureau n. 9-68981, UNSUB (per soggetto sconosciuto) ESTORSIONE.

Gli agenti hanno rintracciato l'autore della lettera a Newark, non lontano da dove ha avuto inizio per Sinatra. Quando l'hanno intervistata, "ha avvertito di aver avuto numerosi problemi mentali a causa del divorzio dal marito. [Redatto] ha riconosciuto di aver scritto la lettera e sostiene di essere una sensitiva. Tuttavia, ha concluso che non ha intenzione di fare del male chiunque."

Un assistente procuratore degli Stati Uniti ha rifiutato di perseguire.

"Newark [FBI] considera chiusa la questione sottotitolata", si legge nell'ultima riga nei file dell'FBI di Francis A. Sinatra.

Jeff Leen è il redattore delle indagini del Post.

CAPTION: King of the Desert: Sinatra nel 1960 fuori dal Sands Hotel di Las Vegas, in cui possedeva una partecipazione.


Arthur Goldberg esercitava la professione di avvocato quando gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale. Entrò nell'OSS nel 1943. Dopo un periodo di gestione del Labor Desk, il direttore dell'OSS William J. Donovan lo assegnò al Secret Intelligence Branch. Goldberg è stato inviato a Londra con il compito di creare una rete di spie e lavoratori della resistenza nei paesi occupati in Europa. Attraverso agenti già in servizio e altri che si erano infiltrati nell'Europa dominata dai nazisti, Goldberg ha contattato gruppi sindacali e organizzazioni di resistenza. Attraverso di loro incoraggiò la continua resistenza ai tedeschi e raccolse informazioni per supportare le unità operative speciali dell'OSS e dell'intelligence britannica.

La rete di Goldberg includeva lavoratori francesi che si opponevano sia ai nazisti che al governo di Vichy. Controllava anche agenti che lavoravano nella Svezia apparentemente neutrale, nella Norvegia occupata, in Ungheria e in Germania. Dopo la guerra tornò all'avvocatura, sviluppando una solida reputazione come esperto di rapporti di lavoro. Nel 1961 il presidente Kennedy lo nominò Segretario del Lavoro. Più tardi nella sua amministrazione nominò Goldberg alla Corte Suprema degli Stati Uniti, sede che mantenne fino alle sue dimissioni nel 1965 per accettare la nomina ad ambasciatore presso le Nazioni Unite.


Guarda il video: The Secrets And Scandals Of Frank Sinatra (Gennaio 2022).