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Truppe britanniche in un DUKW nel D-Day


Truppe britanniche in un DUKW nel D-Day


Qui vediamo un gruppo di soldati britannici che sono appena saliti a bordo di un DUKW che li porterà sulle spiagge della Normandia.


Pointe Du Hoc: gli improbabili eroi britannici

L'attacco a Pointe du Hoc da parte dei Rangers statunitensi il D Day è un famoso episodio nella storia dell'invasione della Manica. Il 6 giugno 1944 il 2 ° Battaglione Ranger degli Stati Uniti ha preso d'assalto scogliere alte 30 m (100 piedi) per catturare una batteria di artiglieria tedesca che doveva essere neutralizzata. L'azione è stata descritta nel film del 1961 "Il giorno più lungo" e in molti documentari televisivi. La missione incarnava l'etica dei Rangers, ispirata ai Commando britannici. Pochi sanno che insieme ai ranger statunitensi alcuni soldati della logistica britannici hanno svolto un ruolo importante ed eroico nell'operazione e sono stati premiati con medaglie per il valore.

Sulla Pointe du Hoc, i tedeschi avevano costruito, come parte del Vallo Atlantico, sei case-matte in cemento armato per ospitare una batteria di cannoni francesi da 155 mm catturati. Pointe Du Hoc si trovava su un promontorio situato tra Utah Beach a ovest e Omaha Beach a est. Questi cannoni di difesa costiera minacciavano gli sbarchi alleati su entrambe le spiagge, rischiando pesanti perdite nelle forze di sbarco. Sebbene ci fossero diversi bombardamenti aerei e navali, i rapporti di intelligence presumevano che le fortificazioni fossero troppo forti e avrebbero anche richiesto un attacco da parte delle forze di terra. Il 2 ° Battaglione Ranger degli Stati Uniti è stato quindi assegnato il compito di distruggere il punto forte nelle prime fasi del D-Day.


Prima dell'attacco, i cannoni furono spostati a circa un miglio di distanza, tuttavia, le fortificazioni in cemento erano intatte e avrebbero comunque rappresentato una grave minaccia per gli sbarchi se fossero state occupate da osservatori di artiglieria avanzati, che potevano ancora dirigere il fuoco dei cannoni.

US Rangers che dimostrano le scale di corda usate per prendere d'assalto le scogliere a Pointe du Hoc.

Ci si aspettava che l'assalto alle scogliere rocciose di 100 piedi fosse una sfida difficile. Questo era piuttosto simile al problema affrontato dagli eserciti che scalavano le mura della città o del castello. Se i tedeschi fossero stati all'erta, avrebbero potuto far piovere fuoco sugli uomini che si arrampicavano sulle scale di corda. L'operazione doveva svolgersi poco prima dell'alba per ottenere la sorpresa.

I Ranger pianificarono di utilizzare un'arma segreta per aiutarli a scalare rapidamente le scogliere di 30 metri, l'equivalente moderno di una torre d'assedio. I camion anfibi DUKW da 2 ½ tonnellate sono stati dotati di piattaforme girevoli dei vigili del fuoco di Londra e mitragliatrici montate in cima alla scala. L'idea era che il DUKW sarebbe atterrato sulla piccola spiaggia sotto le scogliere, allungato le scale e i Rangers si sarebbero precipitati su per le scale, che erano più facili da salire rispetto alle corde o alle scale di corda. Questo è stato provato e praticato durante gli esercizi di addestramento sulla costa meridionale.

Il DUKW e la scala in Training for D day. (Foto Museo Tank n. 0999E4)

Anche il D Day stesso il piano non ha funzionato. In primo luogo a causa di un errore di navigazione, l'aggressione è avvenuta in ritardo rispetto al previsto. Invece di atterrare nell'oscurità, il convoglio percorse per qualche tratto la scogliera in piena vista degli ora molto vigili difensori tedeschi.

Lo sbarco è avvenuto con una marea più alta del previsto. In secondo luogo, il bombardamento navale e aereo alleato aveva abbattuto parte della scogliera e creato un cumulo di macerie davanti alla scogliera. Si è rivelato impossibile ottenere le scale estensibili in posizione o una base solida per il DKUW. Un resoconto descrive un Ranger che manovrava le mitragliatrici su una scala oscillante che sparava ai tedeschi quando la scala passava attraverso il punto più alto di ogni tiro.

Vista dalla batteria di Pointe Du Hoc dove i Rangers e i DUKW Drivers hanno scalato le scogliere

I Rangers hanno assalito le scogliere usando scale di corda lanciate su per la scogliera con razzi. Nonostante i tedeschi lanciassero bombe a mano e sparassero loro dal bordo della scogliera, i Rangers ebbero successo. Eliminarono la batteria, trovarono e distrussero gli stessi cannoni, che si trovavano a circa un miglio nell'entroterra e iniziarono quella che si rivelò una battaglia di 48 ore per combattere il contrattacco delle truppe tedesche.

La stessa visione 65 anni dopo

I driver DUKW erano driver RASC. Le scale delle autopompe montate sulla stiva di carico della DUKW le rendevano pesanti e difficili da controllare, specialmente con il mare grosso durante il D Day. Navigare e far funzionare questi veicoli anfibi era un compito difficile e arduo svolto con abilità. Ma questa non è la fine della loro storia.

Almeno due dei conducenti della DUKW, il caporale Good e il soldato Blackmore, hanno scalato le scogliere usando le scale di corda e si sono uniti ai Rangers nella lotta come fucilieri. Quando le munizioni stavano per esaurirsi, tornarono giù per le scogliere e recuperarono le mitragliatrici dai DUKW, che erano sotto tiro. Poi sono tornati su per la scogliera e hanno messo in azione le mitragliatrici.

Pte Blackmore è stato ferito a un piede. Dopo aver ricevuto i primi soccorsi, è tornato in prima linea e ha salvato un Ranger gravemente ferito sotto il fuoco di mitragliatrice e mortaio. Si è quindi offerto volontario per portare munizioni in prima linea, recuperare munizioni dalla spiaggia e riparare le armi fino a quando non è stato evacuato il 7 giugno.

Il Cpl Good rimase con i 2nd Rangers fino a quando Pointe Du Hoc fu sostituito da una forza che arrivò via terra da Omaha Beach a est l'8 giugno. Come puoi vedere, Pte Blackmore era stato originariamente raccomandato per un DCM, la seconda medaglia britannica più alta per la galanteria, ma è stato declassato a un MM.

Il colonnello Rudder, l'ufficiale comandante del 2° battaglione US Rangers ha raccomandato che le azioni di questi due soldati fossero riconosciute. Il caporale Good è stato insignito della medaglia militare Al soldato Blackmore è stata raccomandata la medaglia per la condotta distinta, ma è stata insignita della medaglia militare.

Il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan al memoriale dei Rangers di Pointe du Hoc 1984

Per la maggior parte delle truppe d'assalto britanniche il D Day, i combattimenti sulla spiaggia erano finiti in poche ore. Questi due soldati RASC hanno combattuto una delle più lunghe azioni di fanteria intraprese dal RASC nell'Europa nord-occidentale. Hanno combattuto al fianco di Ranger statunitensi appositamente selezionati e addestrati da commando in una delle azioni che hanno definito l'ethos dei Ranger statunitensi. Sono l'esemplare di soldato prima di commerciante in secondo luogo e meritano di essere modelli di ruolo.

Quando ho sentito parlare per la prima volta di questa storia ho cercato di scoprire quale addestramento avrebbero ricevuto questi uomini. I ranger statunitensi e i commando dell'esercito britannico su cui si basavano erano predoni appositamente selezionati che dovevano intraprendere imprese fisiche normalmente non previste dai soldati ordinari, come ad esempio scalare 100'8242 scogliere sotto il fuoco. Tuttavia, secondo Andy Robertshaw, il curatore del Royal Logistics Corps Museum, è molto improbabile che a questi uomini sia stato impartito un addestramento Commando. La loro parte dell'operazione consisteva nel guidare questi camion anfibi, carichi di scale estensibili, attraverso il mare grosso.

È notevole che questi uomini, appositamente selezionati per le loro qualità di timonieri e conducenti DUKW, dopo quello che deve essere stato un viaggio arduo e difficile, abbiano poi scelto di unirsi ai Rangers nella loro battaglia. Non riesco a trovare alcuna immagine di questi eroi comuni e non sono riuscito a rintracciare parenti o vecchi compagni. La rivista Sustainer, il Journal of the Royal Logistics Corps ha pubblicato questo articolo nel suo numero invernale. La loro storia merita di essere più ampiamente conosciuta.

Ci sono molti più uomini come Caporal Good e Blackmore, che hanno servito in molti ruoli diversi, facendo la loro parte. Se sei interessato a saperne di più su altri eroi dimenticati contattami e posso aiutarti a saperne di più e dove visitare i luoghi dove hanno fatto la loro parte..


La Normandia celebra l'anniversario del D-day con un nuovo memoriale

Lungo la costa della Normandia le bandiere erano sventolate. Le bande di tamburi e cornamuse stavano girando i cimiteri e i memoriali che commemoravano i morti. Le schiere eterogenee di rievocatori di guerra nelle loro uniformi di lana color cachi sfrecciavano attraverso gli stretti vicoli nelle loro jeep e camion d'epoca.

Per il secondo anno consecutivo, tuttavia, mancarono i veterani il cui coraggio il 6 giugno 1944 erano qui per onorare.

Ancora una volta, il coronavirus ha impedito a britannici e ad altri veterani di tornare a rivivere, come negli anni precedenti, il loro giorno più lungo. Domenica, 77 anni dopo, la maggior parte ha più di 95 anni e sono fragili. Il loro numero ovviamente sta diminuendo.

Quest'anno è particolarmente commovente perché per la prima volta i veterani della Normandia britannica sopravvissuti e le loro famiglie hanno il loro memoriale dedicato alla più grande invasione marittima della storia.

Il British Normandy Memorial, che sarà inaugurato ufficialmente domenica, domina le aree di sbarco britanniche, compresa la costa al largo di Arromanches e i resti del famoso porto di Mulberry.

Il memoriale è stato progettato dall'architetto Liam O'Connor e il suo fulcro è una gigantesca statua in bronzo di tre soldati che sbarcano, opera dello scultore David Williams-Ellis. È circondato da portici a pilastri, ognuno dei quali porta i nomi e l'età dei 22.442 soldati sotto il comando britannico che morirono il 6 giugno 1944 e nella successiva battaglia di Normandia.

L'invasione alleata della Normandia - nome in codice Operazione Overlord - fu il più grande assalto marittimo della storia. Più di 80.000 britannici, canadesi e del Commonwealth erano tra i 150.000 soldati che presero d'assalto cinque spiagge della Normandia, mentre altri 23.400 soldati sotto il comando britannico arrivarono in aereo. Di loro circa 4.300 sono stati uccisi, feriti o dispersi in azione il D-day.

La giornata di commemorazione di domenica è iniziata con una piccola cerimonia al ponte Pegasus sul canale di Caen dove, nelle prime ore del 6 giugno, gli alianti hanno atterrato una forza di 181 uomini dell'Oxfordshire e della fanteria leggera del Buckinghamshire guidati dal maggiore John Howard. La riuscita cattura dei due ponti di Bénouville ha svolto un ruolo fondamentale nel limitare l'efficacia di un contrattacco tedesco dopo l'invasione della spiaggia.

Sabato il suonatore di cornamusa britannico Steve Black, 61 anni, ingegnere BA, si è unito a una marcia attraverso il ponte Pegasus per rendere omaggio a Howard e ai suoi uomini. "È molto emozionante", ha detto Black. “È un onore. Certo, non è lo stesso senza i veterani, ma per me è importante farlo e la risposta che otteniamo dai francesi è sorprendente”.


I soldati britannici uccisi negli sbarchi del D-Day finalmente ricevono un memoriale appropriato

La Gran Bretagna fu l'unico paese alleato coinvolto nella campagna della Normandia nel 1944 a non avere un proprio memoriale nel paese.

Il nuovo British Normandy Memorial si trova fuori Ver-sur-Mer, affacciato su Gold Beach, una delle spiagge dove i soldati britannici sbarcarono il 6 giugno di quell'anno.

I nomi di oltre 22.000 uomini e donne morti nella lotta per liberare la Francia dall'occupazione nazista sono scolpiti sulle colonne del memoriale. La maggior parte delle vittime furono soldati britannici, marinai, marines e aviatori che persero la vita nello sbarco del D-Day.

Il progetto del memoriale è stato guidato da un gruppo di veterani della seconda guerra mondiale, che ha istituito un trust nel 2016 per raccogliere fondi per la sua costruzione.

George Batts, un veterano del D-Day e patrono del Normandy Memorial Trust, ha dichiarato nel 2019 che spera che il memoriale "assicuri che non ci sia mai un'altra guerra mondiale" e "onori i nostri compagni che abbiamo lasciato indietro".

La Normandia è stata una delle campagne più intense mai combattute dall'esercito britannico. Durante il D-Day, gli Alleati sbarcano in Normandia oltre 150.000 soldati.

Più di 80.000 erano truppe britanniche e del Commonwealth e circa 73.000 erano americane.

Si pensa che circa 4.400 soldati alleati siano morti durante lo stesso D-Day, insieme a migliaia di civili francesi.

Non si sa esattamente quanti fossero britannici, ma si stima che il numero sia superiore a 1.000.

Paul Reed, un importante storico militare specializzato nelle due guerre mondiali, ha detto La connessione che spera che il memoriale mostrerà quanto sia stato grande il contributo britannico e del Commonwealth alla battaglia di Normandia.

"Negli ultimi anni, la storia della campagna in Normandia è stata dominata dai film di Hollywood che tendono ad accentuare il ruolo delle forze americane", ha affermato. “Ma durante il D-Day e durante il primo mese della campagna in Normandia, la maggior parte dei soldati in Normandia erano britannici o canadesi.

"Il ruolo britannico e quello canadese sono stati di vitale importanza e spero che questo memoriale aiuti ad affermarlo".

A causa delle restrizioni di Covid-19 che rendono difficile il viaggio in Normandia per i veterani nel Regno Unito, sul sito web del British Normandy Memorial verrà mostrata una trasmissione in diretta dell'inaugurazione ufficiale del memoriale. Sarà aperto a chiunque di guardare.

Il signor Reed ha detto che i veterani con cui ha parlato gli hanno detto che sono molto desiderosi di visitare il memoriale.

“Anche se sono stati a vedere le tombe dei loro amici nei cimiteri di guerra, per loro sarà significativo andare a vedere i nomi dei loro compagni, i ragazzi che sono morti insieme a loro, in un memoriale come questo.

“Quando vanno nei luoghi della memoria vedono un barlume della loro giovinezza e l'esperienza che hanno avuto lì nel 1944.

“Molti di loro hanno tenuto segrete le storie di quello che è successo lì, ma essendo lì in Normandia, all'improvviso vogliono raccontare di nuovo quelle storie e si sentono davvero cose incredibili.

“Penso che per tutti loro sia difficile in qualche modo, ma spesso dicono che si tratta di far riposare i fantasmi. In particolare visitando le tombe degli uomini che sono morti insieme a loro. Per loro è importante".

Il memoriale britannico in Normandia

Ha detto che il memoriale sarà anche essenziale per aiutare a educare le generazioni future su ciò che è accaduto durante la guerra. “Ci sarà una nuova generazione che visiterà la Normandia che non avrà mai incontrato un veterano. Sembrerà loro distante quanto Waterloo oi romani.

“Luoghi come questo aiutano a garantire che le generazioni future possano capire cosa è successo lì e non viene dimenticato”.

Ian Reed, direttore dell'Allied Forces Heritage Group, ha affermato che il memoriale è stato un modo per registrare i fatti della campagna in Normandia, al di fuori delle narrazioni di Hollywood.

“Non è mai stato nella natura britannica erigere enormi monumenti a eventi militari in altri paesi. Laddove altre nazioni hanno grandi monumenti in tutta la Francia, il ruolo della Gran Bretagna è stato purtroppo registrato solo da enormi cimiteri.

“Il Memoriale di Ver-sur-Mer è arrivato da molto tempo e assicurerà un bilanciamento degli eventi del 6 giugno per le generazioni future e commemorerà tutti coloro che hanno dato tutto per la liberazione dell'Europa e il rovesciamento della tirannia. "


Contenuti

Il nome DUKW deriva dalla nomenclatura del modello della General Motors Corporation: [6]

Decenni dopo, la designazione è stata spiegata erroneamente da scrittori come Donald Clarke, che ha scritto nel 1978 che era un sigla per "Duplex Universal Karrier, Wheeled". [7] [8]

La designazione alternativa della US Navy-Marine Corp di LVW (Landing Vehicle, Wheeled) è stato usato raramente. [9]

Il DUKW è stato progettato da Rod Stephens Jr. di Sparkman & Stephens, Inc. yacht designer, Dennis Puleston, un velista britannico di acque profonde residente negli Stati Uniti, e Frank W. Speir del Massachusetts Institute of Technology. [10] Sviluppato dal National Defense Research Committee e dall'Office of Scientific Research and Development per risolvere il problema del rifornimento alle unità che avevano appena effettuato uno sbarco anfibio, fu inizialmente respinto dalle forze armate. Quando una pattuglia della Guardia Costiera degli Stati Uniti si è arenata su un banco di sabbia vicino a Provincetown, nel Massachusetts, un DUKW sperimentale si trovava nell'area per una dimostrazione. Venti fino a 60 nodi (110 km/h 69 mph), pioggia e onde pesanti hanno impedito alle imbarcazioni convenzionali di salvare i sette uomini della Guardia Costiera bloccati, ma il DUKW non ha avuto problemi, [11] e l'opposizione militare al DUKW si è sciolta. Il DUKW in seguito dimostrò la sua navigabilità attraversando il Canale della Manica.

Il progetto di produzione finale è stato perfezionato da alcuni ingegneri della Yellow Truck & Coach a Pontiac, nel Michigan. Il veicolo è stato costruito da Yellow Truck and Coach Co. (GMC Truck and Coach Div. dopo il 1943) presso il loro stabilimento di assemblaggio Pontiac West e Chevrolet Div. di General Motors Corp. presso il loro stabilimento di assemblaggio di autocarri di St. Louis 21.147 sono stati prodotti prima della fine della produzione nel 1945. [11]

Il DUKW è stato costruito attorno al GMC AFKWX, una versione cab-over-engine (COE) del camion militare a sei ruote motrici GMC CCKW, con l'aggiunta di uno scafo a tenuta stagna e di un'elica. Era alimentato da un motore sei cilindri in linea GMC Model 270 da 269,5 cu in (4 l). Una trasmissione overdrive a cinque velocità guidava una scatola di trasferimento per l'elica, quindi una scatola di trasferimento a due velocità per guidare gli assi. L'elica e l'asse anteriore erano selezionabili dal loro caso di trasferimento. Una presa di forza sulla trasmissione azionava un compressore d'aria e un verricello. [12] Pesava 13.000 libbre (5.900 kg) a vuoto e funzionava a 50 miglia all'ora (80 km/h) su strada e a 5,5 nodi (6,3 mph 10,2 km/h) sull'acqua. [13] Era 31 piedi (9,45 m) di lunghezza, 8 piedi e 3 pollici (2,51 m) di larghezza, 7 piedi e 2 pollici (2,18 m) di altezza con la tela pieghevole dall'alto verso il basso [13] e 8 piedi e 9 pollici (2,67 m). ) in alto con il rabbocco. [1]

Il DUKW è stato il primo veicolo a consentire al conducente di variare la pressione dei pneumatici dall'interno della cabina. Le gomme potrebbero essere completamente gonfiate per superfici dure come le strade e meno gonfiate per le superfici più morbide, in particolare la sabbia della spiaggia. [15] Ciò ha aumentato la sua versatilità come veicolo anfibio. Questa funzione è ora standard su molti veicoli militari. [16]

Seconda guerra mondiale Modifica

Il DUKW è stato fornito all'esercito degli Stati Uniti, al Corpo dei Marines degli Stati Uniti e alle forze alleate, e 2.000 sono stati forniti alla Gran Bretagna nell'ambito del programma Lend-Lease [17] 535 sono stati acquisiti dalle forze australiane, [18] e 586 sono stati forniti all'Unione Sovietica, che costruì la propria versione, il BAV 485, nel dopoguerra. I DUKW furono inizialmente inviati a Guadalcanal nel teatro del Pacifico, ma furono usati per la prima volta da una forza di invasione nel teatro europeo, durante l'invasione siciliana, l'operazione Husky, nel Mediterraneo.

Nel Pacifico, gli USMC DUKW sono stati utilizzati per attraversare le barriere coralline di isole come Saipan e Guam e le gomme non sono state colpite dal corallo. [19]

Alcuni DUKW utilizzati nella seconda guerra mondiale sono stati segnalati per essersi capovolti durante l'atterraggio sulla spiaggia di Omaha durante l'invasione della Normandia. [20] [21]

Furono utilizzati anche nel Lago di Garda dalla 10 Divisione da Montagna, alcuni di essi affondarono (2 senza vittime), tuttavia affondò una traversata da Torbole sul Garda a Riva del Garda la sera del 30 aprile 1945, 25 dei 26 morto a bordo. [22] [23] [24]

Dopo la guerra Modifica

Dopo la seconda guerra mondiale, un numero ridotto fu mantenuto in servizio da Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia e Australia, con molti immagazzinati in attesa di smaltimento. L'Australia ha trasferito molti alle unità della forza militare dei cittadini.

L'esercito degli Stati Uniti riattivò e schierò diverse centinaia allo scoppio della guerra di Corea con il 1 ° gruppo di addestramento per la sostituzione dei trasporti che forniva l'addestramento dell'equipaggio. I DUKW furono ampiamente utilizzati per portare rifornimenti a terra durante la battaglia del perimetro di Pusan ​​e negli sbarchi anfibi a Incheon.

Ex-USA I DUKW dell'esercito furono trasferiti alle forze armate francesi dopo la seconda guerra mondiale e furono utilizzati dalle Troupes de marine e dai commando navali. Molti sono stati utilizzati per compiti di utilità generale nei territori d'oltremare. La Francia dispiegò i DUKW nell'Indocina francese durante la prima guerra d'Indocina. Alcuni DUKW francesi ricevettero nuovi scafi negli anni '70, con l'ultimo ritirato nel 1982.

La Gran Bretagna dispiegò i DUKW in Malesia durante l'emergenza malese del 1948-1960. Molti furono ridistribuiti nel Borneo durante lo scontro Indonesia-Malesia del 1962-66.

Uso militare successivo Modifica

I Royal Marines hanno utilizzato cinque di questi veicoli per l'addestramento presso l'11 (Amphibious Trials and Training) Squadron, 1 Assault Group Royal Marines a Instow, nel North Devon. Quattro sono stati prodotti tra il 1943 e il 1945. Il quinto è una copia dello scafo DUKW fabbricata nel 1993 con parti di ingranaggi della seconda guerra mondiale inutilizzate. [25] Nel 1999, un programma di ristrutturazione ha iniziato a prolungarne la durata fino al 2014. [25] I DUKW sono stati rimossi dal servizio nel 2012.

I DUKW sono stati utilizzati per la sicurezza, consentendo a tutti i ranghi di svolgere esercitazioni di addestramento per il lavoro in barca per i ranghi dei mezzi da sbarco e ai conducenti che effettuano esercitazioni di guado dalla Landing Craft Utility.

Principali utenti militari Modifica

  • stati Uniti
  • Australia – 535 [18]
  • Brasile
  • Canada – circa 800
  • Repubblica Dominicana
  • Francia
  • Filippine
  • Iraq
  • Unione Sovietica – 586
  • Regno Unito – circa 2.000

Negli ultimi anni '40 e per tutti gli anni '50, mentre Speir, ora ingegnere di progetto per il programma di guerra anfibia dell'esercito, lavorò su veicoli anfibi "più grandi e migliori" come il "Super Duck", il "Drake" e il gigantesco BARC (Barge , Anfibio, Rifornimento, Cargo), molti DUKW sono stati resi in eccedenza e utilizzati come veicoli di soccorso dai vigili del fuoco e dalle stazioni della Guardia Costiera.

Nel 1952, l'Unione Sovietica ha prodotto un derivato, il BAV 485, aggiungendo una rampa di carico posteriore. Lo stabilimento Zavod imeni Stalina lo costruì sulla struttura del suo camion ZiS-151 e la produzione continuò fino al 1962, con oltre 2.000 unità consegnate.

Molti sono stati utilizzati dopo la seconda guerra mondiale da organizzazioni civili come la polizia, i vigili del fuoco e le unità di soccorso. I DUKW sono stati utilizzati per la ricerca oceanografica nella California settentrionale, come riferito dal partecipante Willard Bascom. I conducenti hanno appreso che DUKWS era in grado di surfare le grandi onde invernali del Pacifico, con cura (e fortuna). [26]

L'esercito australiano prestò due DUKW e l'equipaggio alla spedizione nazionale australiana di ricerca antartica per una spedizione del 1948 all'isola di Macquarie. Le DUKW australiane furono utilizzate nei viaggi di rifornimento in Antartide fino al 1970. [18] Dal 1945 al 1965, la nave di rifornimento Australian Commonwealth Lighthouse Service Capo York trasportava ex DUKW dell'esercito per rifornire i fari su isole remote. [27]

Un DUKW è utilizzato dal Technisches Hilfswerk (THW) di Germersheim in Germania, un'organizzazione di protezione civile. [28]

I DUKW sono ancora in uso come trasporto turistico nelle città portuali e fluviali di tutto il mondo. La prima compagnia di "duck tour" fu fondata nel 1946 [29] da Mel Flath a Wisconsin Dells, Wisconsin. La società è ancora operativa con il nome di Original Wisconsin Ducks. [29]


Truppe britanniche in un DUKW nel D-Day - Storia

Che cos'era il D-Day?

Nelle prime ore del mattino del 6 giugno 1944, gli Alleati lanciarono un attacco via mare, sbarcando sulle spiagge della Normandia, sulla costa settentrionale della Francia occupata dai nazisti. Il primo giorno di questa importante impresa era noto come D-Day, era il primo giorno della Battaglia di Normandia (nome in codice Operazione Overlord) nella seconda guerra mondiale.

Il D-day, un'armata di circa 5.000 navi ha attraversato segretamente la Manica e ha scaricato 156.000 soldati alleati e quasi 30.000 veicoli in un solo giorno su cinque spiagge ben difese (Omaha, Utah, Pluto, Gold e Sword). Alla fine della giornata, 2.500 soldati alleati erano stati uccisi e altri 6.500 feriti, ma gli Alleati ci erano riusciti, perché avevano sfondato le difese tedesche e creato un secondo fronte nella seconda guerra mondiale.

Date: 6 giugno 1944

Pianificare un secondo fronte

Nel 1944, la seconda guerra mondiale infuriava già da cinque anni e la maggior parte dell'Europa era sotto il controllo nazista. L'Unione Sovietica stava avendo un certo successo sul fronte orientale, ma gli altri alleati, in particolare gli Stati Uniti e il Regno Unito, non avevano ancora sferrato un attacco completo al continente europeo. Era tempo di creare un secondo fronte.

Le domande su dove e quando iniziare questo secondo fronte erano difficili. La costa settentrionale dell'Europa era una scelta ovvia, poiché la forza di invasione sarebbe venuta dalla Gran Bretagna. Una località che avesse già un porto sarebbe l'ideale per scaricare i milioni di tonnellate di rifornimenti e soldati necessari. Inoltre era richiesta una posizione che fosse entro il raggio degli aerei da combattimento alleati in decollo dalla Gran Bretagna.

Sfortunatamente, anche i nazisti sapevano tutto questo. Per aggiungere un elemento di sorpresa ed evitare il bagno di sangue nel tentativo di prendere un porto ben difeso, l'Alto Comando alleato ha deciso un luogo che soddisfaceva gli altri criteri ma che non aveva un porto: le spiagge della Normandia nel nord della Francia .

Una volta scelta una location, si decideva la data. Ci doveva essere abbastanza tempo per raccogliere i rifornimenti e le attrezzature, gli aerei ei veicoli e addestrare i soldati. L'intero processo richiederebbe un anno. La data specifica dipendeva anche dai tempi della bassa marea e della luna piena. Tutto ciò ha portato a un giorno specifico: il 5 giugno 1944.

Piuttosto che riferirsi continuamente alla data effettiva, i militari hanno usato il termine "D-Day" per il giorno dell'attacco.

Cosa si aspettavano i nazisti

I nazisti sapevano che gli Alleati stavano pianificando un'invasione. In preparazione, avevano fortificato tutti i porti del nord, in particolare quello di Pas de Calais, che era la distanza più breve dalla Britannia meridionale. Ma non era tutto.

Già nel 1942, il Führer nazista Adolf Hitler ordinò la creazione di un muro atlantico per proteggere la costa settentrionale dell'Europa da un'invasione alleata. Questo invece non era letteralmente un muro, era un insieme di difese, come filo spinato e campi minati, che si estendeva su 3.000 miglia di costa.

Nel dicembre 1943, quando il feldmaresciallo Erwin Rommel (noto come la "Volpe del deserto") molto stimato fu incaricato di queste difese, le trovò completamente inadeguate. Rommel ordinò immediatamente la creazione di ulteriori "pillbox" (bunker di cemento dotati di mitragliatrici e artiglieria), milioni di mine aggiuntive e mezzo milione di ostacoli metallici e picchetti posti sulle spiagge che avrebbero potuto squarciare il fondo dei mezzi da sbarco.

Per ostacolare paracadutisti e alianti, Rommel ordinò che molti dei campi dietro le spiagge fossero allagati e ricoperti con pali di legno sporgenti (noti come "asparagi di Rommel"). Molti di questi avevano delle mine montate sopra.

Rommel sapeva che queste difese non sarebbero state sufficienti per fermare un esercito invasore, ma sperava che le avrebbe rallentate abbastanza a lungo da permettergli di portare rinforzi. Aveva bisogno di fermare l'invasione alleata sulla spiaggia, prima che prendessero piede.

Gli alleati erano disperatamente preoccupati per i rinforzi tedeschi. Tuttavia, un attacco anfibio contro un nemico trincerato sarebbe già incredibilmente difficile, se i tedeschi scoprissero mai dove e quando l'invasione doveva aver luogo e quindi rinforzassero l'area, beh, l'attacco potrebbe finire in modo disastroso.

Questa era l'esatta ragione della necessità di segretezza assoluta. Per aiutare a mantenere questo segreto, gli Alleati lanciarono l'Operazione Fortitude, un intricato piano per ingannare i tedeschi. Questo piano includeva falsi segnali radio, doppi agenti e finti eserciti che includevano carri armati a grandezza naturale. È stato utilizzato anche un macabro piano per far cadere un cadavere con documenti falsi top secret al largo delle coste spagnole.

Di tutto e di più serviva per ingannare i tedeschi, per far credere loro che l'invasione alleata sarebbe avvenuta altrove e non in Normandia.

Tutto era pronto per il D-Day, il 5 giugno, anche l'equipaggiamento e i soldati erano già stati caricati sulle navi. Poi, il tempo è cambiato. Una forte tempesta ha colpito, con raffiche di vento a 45 miglia all'ora e molta pioggia.

Dopo molta contemplazione, il comandante supremo delle forze alleate, il generale americano Dwight D. Eisenhower, ha rinviato il D-Day solo un giorno. Un rinvio più lungo e la bassa marea e la luna piena non sarebbero andate bene e avrebbero dovuto aspettare un altro mese intero. Inoltre, non era sicuro che potessero mantenere il segreto dell'invasione ancora per molto. L'invasione sarebbe iniziata il 6 giugno 1944.

Rommel prestò anche attenzione alla massiccia tempesta e credeva che gli Alleati non avrebbero mai invaso con un tempo così inclemente. Così, ha preso la fatidica decisione di andare fuori città il 5 giugno per festeggiare il 50° compleanno di sua moglie. Quando fu informato dell'invasione, era troppo tardi.

Al buio: i paracadutisti iniziano il D-Day

Sebbene il D-Day sia famoso per essere un'operazione anfibia, in realtà è iniziato con migliaia di coraggiosi paracadutisti.

Col favore dell'oscurità, la prima ondata di 180 paracadutisti arrivò in Normandia. Hanno guidato in sei alianti che erano stati tirati e poi rilasciati dai bombardieri britannici. All'atterraggio, i paracadutisti hanno preso l'attrezzatura, hanno lasciato gli alianti e hanno lavorato in squadra per prendere il controllo di due ponti molto importanti: uno sul fiume Orne e l'altro sul canale di Caen. Il controllo di questi ostacolerebbe i rinforzi tedeschi lungo questi percorsi e consentirebbe agli alleati l'accesso all'entroterra della Francia una volta fuori dalle spiagge.

La seconda ondata di 13.000 paracadutisti ha avuto un arrivo molto difficile in Normandia. Volando in circa 900 aerei C-47, i nazisti individuarono gli aerei e iniziarono a sparare. Gli aerei si allontanarono così, quando i paracadutisti saltarono, furono sparpagliati in lungo e in largo.

Molti di questi paracadutisti sono stati uccisi prima ancora di colpire il suolo, altri sono rimasti impigliati negli alberi e sono stati colpiti da cecchini tedeschi. Altri ancora annegarono nelle pianure allagate di Rommel, appesantiti dai loro pesanti zaini e aggrovigliati nelle erbacce. Solo 3.000 sono stati in grado di unirsi, tuttavia, sono riusciti a catturare il villaggio di St. Mére Eglise, un obiettivo essenziale.

La dispersione dei paracadutisti ebbe un vantaggio per gli Alleati: confuse i tedeschi. I tedeschi non si erano ancora resi conto che stava per iniziare una massiccia invasione.

Caricamento del mezzo da sbarco

Mentre i paracadutisti stavano combattendo le proprie battaglie, l'armata alleata si stava dirigendo verso la Normandia. Circa 5.000 navi - tra cui dragamine, corazzate, incrociatori, cacciatorpediniere e altri - arrivarono nelle acque al largo della Francia intorno alle 2 del mattino del 6 giugno 1944.

La maggior parte dei soldati a bordo di queste navi aveva il mal di mare. Non solo erano stati a bordo, in ambienti estremamente angusti, per giorni, attraversare la Manica era stato rivoltante allo stomaco a causa delle acque estremamente agitate della tempesta.

La battaglia è iniziata con un bombardamento, sia dall'artiglieria dell'armata che da 2.000 aerei alleati che si sono alzati in volo e hanno bombardato le difese della spiaggia. Il bombardamento non ebbe il successo sperato e molte difese tedesche rimasero intatte.

Mentre questo bombardamento era in corso, i soldati avevano il compito di salire su mezzi da sbarco, 30 uomini per barca. Questo, di per sé, era un compito difficile poiché gli uomini scendevano da scale di corda scivolose e dovevano calarsi su mezzi da sbarco che dondolavano su e giù in onde di cinque piedi. Un certo numero di soldati è caduto in acqua, incapaci di riemergere perché erano appesantiti da 88 libbre di equipaggiamento.

Quando ogni mezzo da sbarco si è riempito, si sono incontrati con altri mezzi da sbarco in una zona designata appena fuori dal raggio dell'artiglieria tedesca. In questa zona, soprannominata "Piccadilly Circus", il mezzo da sbarco è rimasto in uno schema di tenuta circolare fino al momento dell'attacco.

Alle 6:30, gli spari navali cessarono e le barche da sbarco si diressero verso la riva.

Le Cinque Spiagge

Le navi da sbarco alleate erano dirette verso cinque spiagge distribuite su 50 miglia di costa. Queste spiagge erano state chiamate in codice, da ovest a est, come Utah, Omaha, Gold, Juno e Sword. Gli americani dovevano attaccare Utah e Omaha, mentre gli inglesi attaccavano Gold e Sword. I canadesi si diressero verso Giunone.

Per certi versi, i soldati che raggiungevano queste spiagge hanno avuto esperienze simili. I loro mezzi da sbarco si sarebbero avvicinati alla spiaggia e, se non fossero stati squarciati da ostacoli o fatti saltare in aria dalle mine, la porta di trasporto si sarebbe aperta ei soldati sarebbero sbarcati, immersi nell'acqua fino alla cintola. Immediatamente, hanno affrontato il fuoco delle mitragliatrici dai fortini tedeschi.

Senza copertura, molti nei primi trasporti furono semplicemente falciati. Le spiagge divennero rapidamente insanguinate e disseminate di parti del corpo. I detriti delle navi da trasporto fatte saltare in aria galleggiavano nell'acqua. I soldati feriti che cadevano in acqua di solito non sopravvivevano: i loro pesanti zaini li appesantivano e annegavano.

Alla fine, dopo ondate di trasporti sbarcati dai soldati e poi anche da alcuni veicoli blindati, gli Alleati hanno iniziato a fare progressi sulle spiagge.

Alcuni di questi utili veicoli includevano carri armati, come il carro armato Duplex Drive (DD) di nuova concezione. I DD, a volte chiamati "serbatoi per il nuoto", erano fondamentalmente carri armati Sherman dotati di una gonna galleggiante che permetteva loro di galleggiare.

Flails, un carro armato dotato di catene metalliche nella parte anteriore, era un altro veicolo utile, offrendo un nuovo modo per sminare davanti ai soldati. I coccodrilli, erano carri armati dotati di un grande lanciafiamme.

Questi veicoli blindati specializzati hanno aiutato molto i soldati sulle spiagge di Gold e Sword. Nel primo pomeriggio, i soldati di Gold, Sword e Utah erano riusciti a catturare le loro spiagge e si erano persino incontrati con alcuni dei paracadutisti dall'altra parte. Gli attacchi a Giunone e Omaha, tuttavia, non stavano andando altrettanto bene.

Problemi alle spiagge di Juno e Omaha

A Giunone, i soldati canadesi ebbero uno sbarco sanguinoso. Le loro barche da sbarco erano state spinte fuori rotta dalle correnti e quindi erano arrivate a Juno Beach con mezz'ora di ritardo. Ciò significava che la marea si era alzata e molte delle mine e degli ostacoli erano così nascosti sott'acqua. Si stima che la metà delle imbarcazioni da sbarco sia stata danneggiata, con quasi un terzo completamente distrutto. Le truppe canadesi alla fine presero il controllo della spiaggia, ma al costo di oltre 1.000 uomini.

È stato anche peggio a Omaha. A differenza delle altre spiagge, a Omaha, i soldati americani hanno affrontato un nemico che era alloggiato al sicuro in casematte situate in cima a scogliere che si ergevano a 100 piedi sopra di loro. Il bombardamento mattutino che avrebbe dovuto eliminare alcune di queste casematte ha mancato quest'area, quindi le difese tedesche erano quasi intatte.

C'era un bluff particolare, chiamato Pointe du Hoc, che sporgeva nell'oceano tra Utah e Omaha Beaches, dando all'artiglieria tedesca al vertice la possibilità di sparare su entrambe le spiagge. Questo era un obiettivo così essenziale che gli Alleati inviarono un'unità speciale di Ranger, guidata dal tenente colonnello James Rudder, per eliminare l'artiglieria in cima. Sebbene arrivassero con mezz'ora di ritardo a causa di una forte marea, i Rangers sono stati in grado di utilizzare i rampini per scalare la scogliera a picco. In cima, scoprirono che i cannoni erano stati temporaneamente sostituiti da pali del telefono per ingannare gli Alleati e tenere i cannoni al sicuro dal bombardamento. Dividendosi e cercando nella campagna dietro la scogliera, i Rangers trovarono le armi. Con un gruppo di soldati tedeschi non lontano, i Rangers si sono intrufolati e hanno fatto esplodere granate alla termite nei cannoni, distruggendoli.

Oltre alle scogliere, la forma a mezzaluna della spiaggia ha reso Omaha la più difendibile di tutte le spiagge. Con questi vantaggi, i tedeschi furono in grado di falciare i trasporti non appena arrivarono, i soldati ebbero poche opportunità di percorrere i 200 metri fino alla diga per ripararsi. Il bagno di sangue ha valso a questa spiaggia il soprannome di "Bloody Omaha".

Anche i soldati su Omaha erano essenzialmente senza aiuto corazzato. I comandanti avevano solo chiesto ai DD di accompagnare i loro soldati, ma quasi tutti i carri armati diretti verso Omaha sono annegati nelle acque agitate.

Alla fine, con l'aiuto dell'artiglieria navale, piccoli gruppi di uomini furono in grado di attraversare la spiaggia ed eliminare le difese tedesche, ma ciò costò 4.000 vittime.

La rottura

Nonostante un certo numero di cose non andassero secondo i piani, il D-Day è stato un successo. Gli Alleati erano stati in grado di mantenere l'invasione una sorpresa e, con Rommel fuori città e Hitler che credeva che lo sbarco in Normandia fosse uno stratagemma per un vero sbarco a Calais, i tedeschi non rafforzarono mai la loro posizione. Dopo i pesanti combattimenti iniziali lungo le spiagge, le truppe alleate furono in grado di assicurarsi i loro sbarchi e di sfondare le difese tedesche per entrare nell'interno della Francia.

Il 7 giugno, il giorno dopo il D-Day, gli Alleati stavano iniziando il posizionamento di due Mulberries, porti artificiali i cui componenti erano stati trainati da un rimorchiatore attraverso la Manica. Questi porti permetterebbero a milioni di tonnellate di rifornimenti di raggiungere le truppe alleate invasori.

Il successo del D-Day fu l'inizio della fine per la Germania nazista. Undici mesi dopo il D-Day, la guerra in Europa sarebbe finita.


Dispari DUKW

La descrizione di Kipling dell'atteggiamento dei civili nei confronti del soldato in tempo di pace—“Chuck him out, the brute!”—potrebbe essere plausibilmente applicata a molti veicoli militari americani dopo la seconda guerra mondiale. Con due notevoli eccezioni: la coraggiosa jeep, la cui prole continua a rimbalzare allegramente, e il meno noto DUKW, o "Anatra". trasportare rifornimenti per la liberazione della Francia. Sono rimasto affascinato nel vedere i D.U.K.W. nuotare attraverso il porto, ondeggiare a riva e poi correre su per la collina fino alla grande discarica dove i camion stavano aspettando per portare i rifornimenti alle varie unità. Sulla meravigliosa efficienza di questo sistema. . . dipendevano le speranze di un'azione rapida e vittoriosa.”

Dalle Hawaii all'Australia e da Seattle a Washington, D.C., i DUKW che un tempo andavano in guerra ora trasportano i turisti in escursioni anfibie. Mentre i visitatori guardano a bocca aperta i panorami, i nativi guardano a bocca aperta i DUKW. L'ex capitano della DUKW, Jim Nichols, una volta aveva tre autisti della DUKW in tempo di guerra come passeggeri. “Ho lasciato che si alternassero alla guida del Potomac,”, dice. “C'è un ripido mucchio di rocce lungo la sponda del fiume. Mi hanno detto che potevano salire su quelle rocce proprio come hanno fatto nella seconda guerra mondiale. Mi hanno detto cose sul DUKW che non ho mai saputo

La saga di DUKW è iniziata in un'agenzia governativa degli Stati Uniti della seconda guerra mondiale dove tutti si sono impegnati alla segretezza, quindi come molti vecchi DUKW che navigano oggi, la storia è un po' irregolare. Ma ci sono abbastanza memorie e documenti declassificati per documentare come il DUKW sia nato in soli 42 giorni.

Il 20 marzo 1942, il Mag. Gen. Jacob L.Devers, capo della forza corazzata dell'esercito, ha scritto a Vannevar Bush, direttore dell'Ufficio per la ricerca scientifica e lo sviluppo, chiedendo se l'OSRD potesse trovare un modo per far galleggiare i carri armati leggeri dalla nave alla riva. Bush, che era stato vicepresidente del MIT, aveva reso la sua agenzia segreta indipendente dall'esercito, rivolgendosi alle università e all'industria per scienziati e ingegneri. La sua squadra avrebbe aiutato a costruire la bomba atomica e a portare in guerra innovazioni come il radar, il bazooka, i rilevatori di mine e la miccia di prossimità. Collier la rivista una volta lo definì "l'uomo che potrebbe vincere o perdere la guerra".

Bush ha usato la richiesta di Devers per avanzare un'idea su cui la sua gente stava lavorando da mesi: far nuotare un camion dell'esercito standard in modo che potesse trasportare uomini e rifornimenti dalla nave alla riva e attraverso le spiagge durante le invasioni. Bush consegnò il progetto al suo principale assistente tecnico, Palmer Cosslett Putnam, che aveva la reputazione di portare a termine le cose.

Il 21 aprile, Putnam ha stipulato un contratto con una consociata di General Motors per progettare, costruire e testare il nuovo veicolo. Tre giorni dopo, un team di GM ha iniziato a mettere insieme un modello in legno, lamiera e cartone. Lavorando per un fine settimana, l'hanno terminato lunedì 27 aprile. Hanno chiamato il progetto DUKW, in base al codice di produzione GM: D per l'anno modello 1942 U per camion utilitario, anfibio K per trazione anteriore e W per doppio posteriore -assi motori.

Putnam, un velista, ha chiesto allo studio di architettura navale di Sparkman & Stephens di progettare lo scafo. Roderick Stephens, noto, con suo fratello maggiore Olin, per aver vinto l'America's Cup del 1937, assunse l'incarico. Ha inventato uno scafo saldato che si adattava perfettamente al telaio di un camion dell'esercito standard. Non sacrificava un grammo della capacità di carico del camion: poteva trasportare 5.000 libbre o 25 soldati con equipaggiamento.

Gli ingegneri GM hanno ridisegnato la robusta trasmissione del camion in modo che un guidatore potesse trasferire agevolmente la potenza dalle ruote a un'elica. Anche in acqua, il guidatore ha sterzato normalmente quando le ruote anteriori giravano, così ha fatto un timone a poppa. Entro il 2 giugno, gli ingegneri avevano un modello pilota, che hanno testato a terra e, il giorno successivo, in un lago vicino a Pontiac, nel Michigan, con 63 progettisti e costruttori a bordo. In acqua, il DUKW poteva andare a 5 miglia all'ora a terra, la sua velocità massima era di 50 mph. "In acqua è meglio di qualsiasi camion e in autostrada batterà qualsiasi barca", ha scherzato Stephens.

Quell'estate, lui e gli ingegneri lavorarono per mettere in fila i loro DUKW. Ma nonostante un riluttante ordine dell'esercito per 2.000 veicoli, c'è stata una "quasi totale assenza di interesse ufficiale" nel DUKW, secondo un rapporto di progetto. “L'OSRD non andava da nessuna parte,” afferma il veterano dell'Office of Strategic Services (OSS) Donal McLaughlin. 

McLaughlin, ora in pensione e residente in un sobborgo del Maryland, si era appena unito all'OSS, l'agenzia di intelligence da cui sarebbe poi uscita la CIA, ed era stato incaricato di lavorare in segreto su un documentario sulle capacità del DUKW. Il film è stato mostrato al generale Devers e agli ufficiali dell'Army Corps of Engineers. Devers, scrisse in seguito Bush, "è stato l'unico uomo nell'esercito in un incarico importante che ha visto pienamente le possibilità [di DUKW’s]". , è riuscito a mantenere viva la speranza. Temendo che gli anfibi "potrebbero saltare la guerra in qualche magazzino di Detroit", come ha detto Putnam, si dedicò nuovamente a difenderli attraverso la burocrazia militare.

Invitò circa 90 ufficiali e civili a una dimostrazione al largo di Provincetown, nel Massachusetts, a Cape Cod, nella prima settimana di dicembre 1942. Il piano prevedeva che un gruppo di DUKW scaricasse una nave e trasportasse il suo carico nell'entroterra. Poi, la notte del 1 dicembre, una tempesta di forze quasi uragane ha colpito Provincetown. Come è successo, lo yawl Rose della guardia costiera, arruolato per il tempo di guerra, stava cercando gli U-Boot tedeschi. Mentre la Rose si dirigeva verso il porto, i venti di 60 mph l'hanno sbattuta su un banco di sabbia, dove ha iniziato a rompersi. Il vento e le onde hanno respinto le barche di salvataggio e un ufficiale disperato della Guardia Costiera, che sapeva del raduno di DUKW, si chiamava Stephens.

Stephens ha prontamente caricato il fotografo marino Stanley Rosenfeld e molti altri su un DUKW, che poi è sceso rombando lungo la spiaggia, si è immerso tra le onde e si è diretto verso il Rosa. Manovrando il DUKW a fianco dell'imbarcazione che stava affondando, Stephens raccolse l'equipaggio di sette uomini e tornò a terra. Rosenfeld si diresse al suo studio di New York, stampò le drammatiche foto dei soccorsi, salì su un treno per Washington e le consegnò a un alto funzionario dell'esercito. "Ho suggerito che gli sarebbe piaciuto mostrarli al Segretario della Marina", ricorda Rosenfeld. “Era molto felice di dimostrare un salvataggio della Marina da parte dell'esercito [la Guardia Costiera era allora sotto il controllo della Marina] ed era sicuro che anche il presidente Roosevelt avrebbe apprezzato l'evento, e così è stato.

Alle manifestazioni di Provincetown quattro giorni dopo, in onde di dieci piedi, i DUKW hanno scaricato merci e una batteria di cannoni da una nave Liberty a tempo di record e hanno trasportato obici e uomini attraverso le onde e le dune di sabbia. Gli osservatori dell'esercito erano entusiasti della dimostrazione, ma i vertici superiori, ancora incapaci di inserire gli anfibi in alcun piano tattico, rimasero poco convinti.

In qualche modo, 55 degli ibridi ancora non amati finirono in Algeria, dove il tenente generale George S. “Old Blood-and-Guts” Patton, che si preparava a invadere la Sicilia, sapeva esattamente cosa fare con loro. Ha chiesto il maggior numero possibile, e quando le truppe americane e britanniche hanno fatto irruzione a terra a partire dal 10 luglio 1943, così hanno fatto circa 1.000 DUKW. I veicoli anfibi trasportavano uomini e munizioni sulle spiagge e, in alcuni casi, bloccavano il traffico nell'entroterra, nelle strette vie siciliane. Mentre il mare agitato ostacolava i mezzi da sbarco della Marina, i DUKW dell'esercito si tuffavano dentro e fuori dal surf, trasportando rifornimenti e rinforzi a terra.

Da quell'operazione in poi, i DUKW hanno partecipato a quasi tutte le invasioni alleate. Il D-day, il primo di circa 2.000 di loro ha iniziato a consegnare truppe da combattimento e di supporto, insieme a rifornimenti, alle spiagge della Normandia, quindi è tornato alle navi al largo con i feriti. Nella sola Normandia, i DUKW hanno trasportato a terra 18 milioni di tonnellate. E quando i soldati americani hanno attraversato il Reno, 370 DUKW hanno attraversato con loro.

I soldati afroamericani, segregati in unità completamente nere durante la seconda guerra mondiale, erano in genere assegnati al servizio di rifornimento o di costruzione, spesso dietro le linee. Ma quelli assegnati ai DUKW si sono trovati spesso sotto tiro. Questi uomini hanno sfidato i pregiudizi esistenti contro i neri in posizioni di combattimento.

In Francia e in Germania i DUKW venivano talvolta utilizzati per trasportare truppe attraverso terreni tagliati da torrenti e fiumi. Nella sua memoria Fanteria paracadutista, David Kenyon Webster descrive la guida di un DUKW “come una barca a vela in una leggera onda” a Berchtesgaden, porta d'accesso al covo alpino di Hitler, un momento trionfante per un veicolo che il Gen. Dwight D. Eisenhower in seguito chiamò "uno dei pezzi di equipaggiamento più preziosi prodotti dagli Stati Uniti durante la guerra.”

Nel Pacifico, i Marines usarono il DUKW come mezzo d'assalto, formando compagnie di camion anfibi conosciute, non sorprendentemente, come Quack Corps. Per gli atterraggi con onde pesanti, i conducenti della marina hanno imparato ad accendere il motore e cavalcare le onde, atterrando bene a terra. Quando i marines sbarcarono a Saipan nel giugno 1944, la nave da sbarco degli LSTs—sbarcò ai DUKW. 

Arthur W. Wells, un sergente della Second Amphibian Truck (DUKW) Company, dice che molti marines hanno prima preso in giro gli ibridi dall'aspetto strano, gridando “Quack! Quack!” mentre avanzavano pesantemente. Gli scherni si sono trasformati in applausi quando hanno visto i DUKW trasportare i marine feriti alle navi ospedale.

Alla fine della guerra nel 1945, GM aveva costruito 21.147 DUKW, molti dei quali avrebbero finito i loro giorni arrugginindosi sui campi di battaglia del Pacifico o in depositi dimenticati in Europa. Quelli che sono tornati negli Stati Uniti si sono uniti alla gigantesca vendita di garage del dopoguerra. Alcuni DUKW sono serviti come veicoli di soccorso per i vigili del fuoco nelle città soggette a inondazioni. Centinaia sono stati convertiti in dumper o demolitori dall'aspetto strano, e alcuni sono andati in mare. In California alla fine degli anni '40, i cacciatori di squali elefante arpionavano le loro enormi prede dai DUKW.

Melvin Flath, proprietario di un'azienda di autotrasporti di Milwaukee, è stata la prima persona a mettere gli anfibi al servizio di visite turistiche, dopo averne raccolto uno in un'asta di camion di guerra nel 1946. Ha installato alcuni sedili di autobus usati e ha iniziato a far pagare 50 centesimi per le corse intorno a un lago locale.

A poco a poco, l'idea turistica DUKW è decollata. Negli anni '90, più di un milione di passeggeri all'anno facevano il tuffo turistico in circa 225 DUKW in tutto il paese. Oggi nessuno sa esattamente quanti DUKW ci siano negli Stati Uniti, anche se le stime vanno da 300 a 1.000, molti dei quali di proprietà di collezionisti.

Poi arrivò il 1 maggio 1999. A Hot Springs, Arkansas, DUKW di nome Miss Majestic, entrò a Lake Hamilton trasportando circa 20 passeggeri. A circa 250 metri dalla riva, l'imbarcazione iniziò a riempirsi d'acqua e affondò in 30 secondi. Tredici persone, tra cui tre bambini, sono annegate. Gli investigatori hanno attribuito la tragedia a un sigillo di gomma sloggiato.

La Guardia Costiera e il National Transportation Safety Board si sono mossi rapidamente per raccomandare ispezioni più rigorose e imporre nuovi requisiti di sicurezza. In un'udienza sulla sicurezza DUKW nel dicembre 1999, Robert F. McDowell, manager di un'azienda turistica DUKW, a Branson, Missouri, ha detto agli investigatori che sostituisce praticamente ogni parte invisibile di un DUKW militare con componenti moderni per visite turistiche. McDowell, che gestisce anche un piccolo museo militare, ha aggiunto che costruire gli anfibi da zero è probabilmente più conveniente. Quindi i turisti probabilmente saranno presto seduti in veicoli che sembrano DUKW e nuoteranno come DUKW, ma non saranno davvero DUKW. Non accadrà dall'oggi al domani. Come i vecchi soldati, i DUKW non muoiono mai, semplicemente svaniscono.


Essere un autista DUKW attraverso il D Day e la traversata del Reno

Dvr Harry Weller. Si pensa che sia stato preso subito dopo l'Arnham a Vucht, in Belgio, il primo giorno in cui le magliette e le cravatte hanno autorizzato. Protezioni Flash corazzate sulla giacca.

Quando scoppiò la guerra, Harry Joseph Weller aveva 15 anni e fu evacuato da Londra a Kilndown nel Kent. La prima divisa da battaglia dei Volontari della Difesa Domestica ad arrivare divenne sua perché era troppo piccola per chiunque altro. Nell'ottobre del 1941 un minorenne Harry riuscì ad arruolarsi al secondo tentativo.

Dopo sei settimane di addestramento di base a Colchester T/14306132, l'autista Weller si trasferì alla RASC Driving School, Stavely e poi alla 921 Coy RASC (AA), un'unità che trasportava rifornimenti per cannoni antiaerei e proiettori con sede a Winthorpe. Inserito vicino all'area di Bury St Edmunds, trasportava veicoli dai depositi di ordigni. Dopo una mossa abortita per unirsi a Air/Sea Rescue a Plymouth, la sua unità ha ricevuto un improvviso aumento quando ha sentito che stavano per diventare un'unità anfibia. I primi arrivi sono diventati piloti n. 1 e gli arrivi successivi n. 2, con Harry in un plotone. Vicino a Towyn, nel Galles settentrionale, incontrarono i loro Buffalo, veicoli da carico anfibi cingolati. L'ingresso del conducente avveniva attraverso la stiva in modo che, quando i binari cadessero e il veicolo si ribaltasse, non c'era via di fuga. Forse il mare grosso ha contribuito a questa tendenza, ma i Buffoli sono stati rapidamente ritirati a causa del numero di incidenti.

Harry raccolse uno dei primi sei DUKW dell'esercito britannico dai Southampton Docks. (Altre fonti menzionano RASC DUKWS in Sicilia nel 1943, quindi esisteva un altro istituto di addestramento) Sebbene i militari americani avessero diversi mesi di addestramento, un paio d'ore intorno al deposito introdussero la guida a sinistra sulla terraferma. Sulla base di questa esperienza ha poi formato i sottufficiali della sua unità in modo che potessero poi formare altri conducenti.

Un mese dopo 536 General Transport Company, RASC, si trasferì vicino a Romsey. Gli esercizi di addestramento includevano una finta invasione dell'isola di Canvey, cosa non ben accolta dalla gente del posto. I DUKW sono stati invertiti su LST (Landing Ships Tank) per lunghi periodi in mare per poter guidare direttamente in mare. Alla fine Harry's DUKW (A5) è stato sorvegliato dalla polizia militare armata nei boschi locali con teloni legati e sigillati con ceralacca che poteva solo avvicinarsi al veicolo per ripararlo.

Ogni compagnia di RASC DUKW comprendeva plotoni di 30 DUKW numerati A1 — A30, B1 — B30, ecc. I veicoli RASC fungevano anche da alloggio e i primi quattro veicoli del plotone avevano ruoli speciali, ad es. A1 — sede, A2 — laboratorio, A3 — cucina e A4 (sconosciuto).

In mare un altro esercizio di addestramento si trasformò in invasione. Il DUKW A5 di Harry era allineato davanti a A6 e A7 per essere lanciato per la prima volta a soli 500 yarde dalla costa all'H+18, a soli 18 minuti dalle prime truppe. La realtà si allontanò presto dal briefing.

L'equipaggio americano della LST non ha mai raggiunto i suoi cannoni antiaerei in tempo per sparare un solo colpo e non appena il primo proiettile è atterrato nelle vicinanze, le porte di prua sono crollate con la costa francese appena una linea all'orizzonte. Il lungo muso di A5 scomparve sotto le onde e proprio quando Harry iniziò a pensare di aver stivato troppi "lussi" a bordo il muso si sollevò e la costa lontana si avvicinò a 6 nodi. Solo tre DUKW furono coinvolti così presto, ma ciò creò un precedente. I compiti speciali andarono principalmente al plotone "A" in ordine numerico.

Avvicinandosi a Ver-sur-Mer, Harry girò una volta per seguire un "carro armato di flagelli" attraverso le difese. Il carico misterioso erano le mappe delle spiagge dello sbarco, fortunatamente non sul fondo del mare con quei comfort extra casalinghi. Il copilota di Harry era normalmente un perennemente esuberante Dvr Bill Cromwell che evitò miracolosamente di essere colpito durante questo atterraggio quando apparve come un'oca che calpestava il cappello e il soprabito di un ufficiale tedesco, guadagnandosi il soprannome di "The Baron".

Il tenente Day, comandante del plotone 'A', arrivò a terra con il resto della compagnia durante la seconda ondata e la routine iniziò. Arrivando a terra da un percorso attraverso le dune, un autista ha teso la sua mensa da riempire prima di scaricare e prendere un'altra strada di ritorno. Di tanto in tanto un viaggio in latrina significava saltare giù quando si arrivava a terra e salire a bordo quando si tornava indietro. Tuttavia lo scarico veniva solitamente effettuato dall'equipaggio.

Ogni viaggio era destinato a una nave designata per portare a terra le scorte in sequenza. Tuttavia, un carico potenzialmente letale era il carburante in lattine di metallo rettangolari da quattro galloni conosciute come fragili. Mancando la forza delle taniche, perdevano male quando venivano calate nelle reti da carico. In caso di forti mareggiate potrebbe causare ulteriori danni. Il carburante fuoriuscito dalle sentine DUKW ha raggiunto il collettore del motore caldo e poi è esploso. L'autoconservazione ha trovato molte navi alternative desiderose di scaricare.

Quando il tempo è peggiorato, uno dei 536 Coy DUKW era ancora in mare in condizioni di scarsa visibilità. Il tenente Day e Harry partirono con i teloni della stiva ben fissati e il tettuccio della cabina fissato. Il machete del tenente Day doveva tagliare il baldacchino se avessero iniziato a scendere. Sorprendentemente Harry non aveva mai imparato a nuotare. Al ritorno a terra, i DUKW scomparsi erano tornati poco dopo la loro partenza.

I Mulberries hanno ridotto la dipendenza dai DUKW fino a quando non si è verificato il danno della tempesta, mentre Plutone alla fine ha eliminato gran parte della necessità di scaricare carburante.

Un'interruzione nella routine arrivò quando Harry portò a terra Winston Churchill a bordo della sua DUKW. Sebbene il diario di guerra della RASC suggerisca che DUKW B9 abbia portato a terra "Mr Churchill, il generale Eisenhower e il generale Montgomery", un tale rischio è improbabile. A sostegno del suo account, Harry ricorda di aver allungato la mano quando il signor Churchill ha inciampato lasciando il DUKW, gli è stato detto solo "Non toccarmi".

La maggior parte dei DUKW tornarono alla General Transport dopo la fuga dalle spiagge, ma altri furono attaccati altrove per fornire supporto anfibio. L'originale A5 è stato perso per aiutare le forze canadesi sulla Senna, ma una riserva è stata poi ribattezzata A5.

All'inizio, lasciando la spiaggia, alcuni DUKW entrarono di notte in una piccola città. Alcuni tedeschi sono usciti da un edificio e i DUKW hanno battuto una frettolosa ritirata con commenti sulle capacità di lettura delle mappe degli ufficiali. Tuttavia, uno scivolò lungo il lato di un terrapieno e fu abbandonato. I tentativi di recuperarlo il giorno successivo sono stati impediti da alcuni carri armati che erano le unità di prima linea. In seguito all'avanzata dei carri armati trovarono il DUKW danneggiato dalle bombe a mano tedesche.

Mentre la Liberazione di Bruxelles si avvicinava, le unità di prima linea furono fermate per consentire alle immacolate Guardie Corazzate di entrare per prime in città, anche se si fermarono per inserire alcuni DUKW, tra cui A5, nella loro colonna per mostrarli alla popolazione. Il convoglio ha fatto una parata per la vittoria intorno alla città, dopo di che Harry è stato poi attaccato alla loro unità sulla strada per Nimega, dove si è riunito ad altri di un plotone.

Sei DUKW, con un sottufficiale su una motocicletta, andarono a cercare un posto per lanciarsi nell'Elba senza successo, così Harry fu mandato ad accelerare da un centinaio di metri indietro, saltando direttamente dalla riva. Riuscendo a evitare l'affondamento, iniziò a pattugliare il fiume, usando bombe di profondità improvvisate per dissuadere i sommozzatori tedeschi dall'estrarre i ponti.

Il DUKW era il camion alleato più veloce disponibile ed è stato scelto per cercare di superare gli sbarchi ad Arnhem. Questo è diventato un tentativo di raccogliere chiunque fosse riuscito a fuggire in una situazione in cui gli inglesi tenevano la strada ma i tedeschi tenevano entrambi i vertici. Tornando con la stiva piena di Paras apparvero alcuni tedeschi con le mani alzate. Ignorando che il para sottufficiale voleva "divertirsi un po'", Harry accelerò oltre l'imboscata in attesa.

Il secondo DUKW A5 si riempì di fori di proiettile ma, invece di uscire dalla linea per le riparazioni, un altro DUKW divenne il terzo A5. Per mantenere la tenuta stagna dei DUKW, le officine hanno fornito set di dadi e bulloni con due rondelle in metallo e due in gomma (pneumatici riciclati/camere d'aria) per sigillare i fori.

Un incidente vicino a Eindhoven ha coinvolto un DUKW in panne e un veicolo di recupero i cui equipaggi sono stati fatti prigionieri senza grande entusiasmo da un gruppo di tedeschi. Gesticolando la necessità di urinare i rapitori che acconsentirono ma continuarono a camminare. I soldati britannici sono quindi tornati ai loro veicoli!

Ispezionato dal Gen Horrocks

Preparandosi per un'ispezione da parte del generale Horrocks, gli uomini hanno dovuto lavorare sodo per ottenere una buona affluenza, inclusa l'ebollizione delle loro cinghie. Quelli abbastanza fortunati da avere le cinghie sopravvissute al processo hanno sfilato in fettucce bagnate. Il generale ha parlato con due scozzesi in parata, il primo citando in piedi per lungo tempo indossando fettucce bagnate al freddo a cui il generale diede un immediato comando per la rimozione della fettuccia. Il secondo ha menzionato il loro cibo freddo quando gli ufficiali avevano nascosto alla vista alcune carovane convertite che preparavano il loro cibo. Il giorno dopo apparvero cibo e attrezzature per cucinare. Questo dettaglio non viene menzionato nel diario di guerra ufficiale!

La traversata del Reno (estratti dal diario personale)

Harry e il suo co-pilota erano stati incaricati di lavorare con un R.E. timido. Dopo alcuni giorni furono istruiti in un vecchio hotel tedesco a Dr Goebbels St. I Royal Engineers dovevano costruire una strada lungo il Reno con rampe in acqua per i DUKW.Harry doveva trasportare i gruppi di lavoro e testare le speciali rampe Dukw.

Alle 14 il convoglio si è mosso dietro il Dukw con il percorso efficientemente segnalato e pattugliato dalla Polizia Militare. Ogni tipo di veicolo, dalle jeep ai carri armati Sherman, dalle navi d'assalto ai rimorchiatori su grandi trasportatori, era sulla strada. Il DUKW e alcuni altri erano parcheggiati in una vecchia aia in attesa di ulteriori ordini. Alle 17:00 esatte iniziò uno sbarramento che includeva anche i cannoni Bofor ack ack mentre i tedeschi rispondevano con 88 e “Minnie lamentose”. Dopo un paio d'ore un autista ha detto con calma "Spero che non colpiscano il mio camion. Ha abbastanza gelignite per spazzare via questa fattoria e un'altra dozzina simile dalla faccia della terra”.

Alle dieci iniziò l'assalto. La 51a fanteria Highland Div ha aperto la strada e il fuoco di armi di piccolo calibro potrebbe essere sentito mentre lo sbarramento diminuiva. Per tutta la notte sono stati chiamati altri camion, ma il DUKW è rimasto in attesa a mezzo miglio dal fiume.

Il copilota di Harry era ora un ragazzo londinese calmo e tranquillo, molto affezionato al suo letto e dormiva durante la raffica. Harry trovò un posto tranquillo in cantina. Alle 06:00 le R.E.s avevano terminato la strada e stavano facendo buoni progressi con le rampe su entrambi i lati del fiume. Il lavoro dei R.E.S è raramente menzionato, ma hanno lavorato duramente sotto i continui bombardamenti davanti ai carri armati e alla fanteria nella maggior parte degli assalti, eliminando gli ostacoli pronti per altre truppe. Cercando nel cortile della fattoria una lattina per scaldare un po' d'acqua, Harry trovò un nuovo foro di conchiglia a meno di 15 piedi dal camion di gelignite.

UN D.R. è venuto per il DUKW alle 08:00 ma l'ha portato solo ad aspettare in un'altra aia con molti polli. Iniziando con la raccolta delle uova, i soldati sono passati alla raccolta delle galline stesse.

Domenica mattina il Dukw ha compiuto il suo primo viaggio sul Reno con l'O.C. delle R.E.S. Deluso dal fatto che il famoso fiume non fosse largo la metà o non scorresse così velocemente come era stato portato a credere, Harry trovò le strade di prima classe e le rampe superbe. A seguito di test approfonditi, le società Dukw hanno iniziato a trasportare negozi vitali. Un altro R.E. Coy aveva costruito un ponte leggero che fu rapidamente utilizzato dai carri armati e da altri rinforzi.

Là. Coy ha mantenuto e ricostruito le strade mentre il traffico continuo le logorava. Fortunatamente le vittime sembravano essere leggere, forse cinque o sei al massimo, ma un Pioneer Coy che l'accompagnava ne perse una cinquantina, circa la metà uccisa sul colpo.

La maggior parte dei DUKW tornò ai propri Coy quando fu costruito un secondo ponte poiché il loro ruolo anfibio era completo. Harry e il suo copilota rimasero con 505 Coy, R.E. in attesa di ulteriori compiti.

Con la fine della guerra in Europa, agli autisti DUKW fu ordinato di parcheggiare i loro veicoli nel cortile di una scuola a OSTEND/WESTEND. Alcuni conducenti sarebbero tornati a casa, ma poiché uno dei più giovani Harry doveva essere inviato in Palestina per guidare le petroliere. Il suo comandante era d'accordo che Harry aveva già recitato la sua parte, ma non c'era spazio per le eccezioni. Tuttavia, quando tornò da un corso di addestramento, l'unità era purtroppo andata via, quindi si trasferì al Corpo della ristorazione fino a quando non fu congedato.

Commento al diario di guerra ufficiale di 536 Coy, RASC

Il Royal Logistics Corps Museum conserva il diario di guerra ufficiale per 536 Coy come scritto dal capitano A.S. Parker, ma questo non si accorda pienamente con la memoria. L'autore, il capitano Parker, potrebbe essere stato il tenente Parker la cui lettura della mappa ha messo i DUKW nella città tenuta dai tedeschi durante la fuga iniziale. Il conto diario è relativo all'Azienda principale con segnalazioni individuali selettive. Sebbene i soldati abbiano una visione più limitata degli ufficiali, alcune affermazioni sono del tutto errate.

La prima notte ci furono pesanti bombardamenti ma pochi bombardamenti in qualsiasi momento. L'occasionale aereo tedesco veniva solitamente colpito da un fuoco a terra. La spiaggia era molto buona senza che l'argilla segnalata come impantanarsi un gran numero di DUKW. Non viene in mente alcun ricordo o motivo per lo scarico di LCT spiaggiati. Certamente nessun ricordo dei Pioneers che sono stati arruolati come piloti, i due uomini dell'equipaggio RASC DUKW si sono alternati per dormire e mangiare in movimento.

Non c'erano motoscafi sulle spiagge dello sbarco. Nella strana occasione gli ufficiali sono andati in mare hanno viaggiato su un DUKW funzionante. Forse le lance a motore venivano usate vicino al Mulberry ma sarebbero poco pratiche sulle spiagge.

La realtà del piano per chi doveva raccogliere cosa e da quale sottobicchiere era piuttosto diversa poiché ai conducenti non veniva mai detto cosa stavano raccogliendo. Non c'era alcun dovere di "salvare DUKW" poiché tutto veniva utilizzato per scaricare il più velocemente possibile. Un DUKW in difficoltà ha fatto affidamento sul DUKW più vicino per ricevere aiuto. La distanza e la bassa velocità renderebbero impraticabile un salvataggio a terra DUKW.

I conducenti non sono mai stati sollevati nel pomeriggio poiché un DUKW è stato rilasciato a un guidatore e solo lui e il suo copilota lo hanno guidato. I pionieri venivano usati solo come facchini/scaricatori.

A differenza del Capitano Parker, Harry ha trovato il lavoro tutt'altro che monotono poiché avevi sempre bisogno del tuo ingegno su di te. Faticoso, emozionante e ripetitivo ma non monotono.

La dichiarazione del diario di guerra che il signor Churchill, il generale Eisenhower e il generale Montgomery sono sbarcati a terra in un unico DUKW è citata testualmente altrove, ma è sbagliata. La possibilità di perdere tutti e tre in un DUKW sarebbe impensabile. Infatti è certo, come detto sopra, che il sig. Churchill sia sbarcato su A5 e non B9, a meno che non sia sceso a terra più di una volta. Ciò sarebbe stato possibile se fosse rimasto a terra per più di due giorni, poiché sarebbe improbabile che partisse come obiettivo per la cattura durante la notte.

La storia da questo punto inizia a divergere perché Harry non si è mai mosso per operare all'interno del porto di Mulberry, anche se gli ingegneri sono stati portati da loro per valutare i lavori di riparazione necessari.

Forse il riferimento a non aver avuto una lunga fustigazione per quattro mesi si riferisce al trasferimento da Towyn all'Hampshire ma nessuna delle due occasioni è ricordata come segnata da forature infatti, Harry non ricorda di aver mai dovuto cambiare una gomma. Laddove le gomme si foravano, tendeva ad essere il risultato della mancata regolazione della pressione delle gomme quando si arrivava a terra Sulla sabbia la pressione era di circa 10 libbre, ma su superfici più dure di circa 35 libbre.

Harry ricorda bene la perforazione di marea sulla Senna e le numerose traversate che sono state fatte nella forte corrente, tuttavia, non ha alcun ricordo di eventuali problemi segnalati con il timone. Certamente non ha mai avuto la rottura segnalata. Espandendo la storia di animali e persone morti nel fiume, è stato detto loro di dare a qualsiasi oggetto che galleggiava verso di loro una rapida raffica di arma da fuoco per dissuadere i tedeschi che potrebbero usarli come copertura per attaccare. Ricorda che le rampe sulla sponda del fiume dovevano essere prese in velocità per evitare che il DUKW si arenasse mentre superava la cima.

Harry's era allora uno dei DUKW assegnati alle unità combattenti come supporto anfibio oltre ad essere General Transport, quindi la sua storia diverge fino a quando non si unì di nuovo a loro dopo la liberazione di Bruxelles.

Oltre all'idea fallita di usare cavi per aiutare i DUKW ad attraversare forti correnti fluviali, c'era un'idea alternativa dei conducenti di legare i DUKW uno accanto all'altro in modo che l'area laterale rimanesse la stessa ma c'era la forza motrice combinata di tutti i DUKW .

Il capitano Parker cita anche l'importante programma di revisione che ebbe luogo nel gennaio 1945 per il quale prevedeva l'uso temporaneo di 99 3 tonnellate per mantenere il lavoro della GT. Harry non ha alcun ricordo di ciò, ma sente che, poiché il suo DUKW era numericamente il primo per tale lavoro, probabilmente è stato completato prima che si verificasse la carenza di mezzi di trasporto.

Molti dei dettagli della storia principale della Compagnia variano dall'esperienza di Harry. Non sa nulla dell'uso di altri driver non DUKW, non RASC intorno a Nijmegen. Numerosi resoconti menzionano 297 Coy e 536 Coy, entrambi di cui era a conoscenza, ma c'è un numero apparentemente crescente di società Dukw menzionate una volta con pochi riferimenti incrociati. È certo che non operassero all'interno dei confini della spiaggia di Ver-sur-Mer e non riesce a concepire il numero di Dukw in 11 compagnie che operano all'interno di quell'area ristretta.

Rob Weller
Da numerose conversazioni in un periodo di tempo. dicembre 2005

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76 anni fa - D-Day: il disastro a Slapton Sands

La fiducia era vitale per il successo in un'operazione così rischiosa come l'invasione della Normandia del 6 giugno 1944. Ma nelle ultime settimane prima del D-Day, la fiducia svanì tra molti alti generali e ufficiali americani. Ciò che ha fatto perdere la loro sicurezza di sé è stato assistere a uno dei più grandi disastri militari della seconda guerra mondiale.

Vicino a Slapton Sands, in una notte di problemi di comunicazione, panico e caos durante una prova generale di invasione, più americani sono morti in un tragico incidente di quanti sarebbero poi morti su tutte le spiagge di Overlord tranne una. Molti sopravvissuti e testimoni hanno visto la catastrofe come un terribile presagio.

Prove del D-Day a Slapton Sands, Devon.

Il 27 aprile 1944, l'operazione Tiger, una prova di invasione per la 4a divisione, iniziò dopo il tramonto. Venticinquemila uomini dovevano sbarcare a Slapton Sands, che era stata preparata per assomigliare a Utah Beach in Normandia. Trecentotrentasette navi furono coinvolte, con la Royal Navy britannica che forniva scorta e protezione dagli attacchi di qualsiasi imbarcazione tedesca che pattugliava il canale.

Gli uomini avevano bisogno della pratica perché il precedente esercizio del 4 a Slapton Sands, "Exercise Beaver", era stato "lontano dall'essere riuscito: il coordinamento tra le unità si è rotto e gli uomini che hanno preso parte lo ricordano principalmente per la confusione".

Poco dopo la mezzanotte del 28 aprile, nove torpediniere tedesche entrarono nella baia di Lyme, vicino a Slapton Sands. Attirati da un traffico radio più pesante del normale, le E-boat si trovarono improvvisamente nel bel mezzo dell'Operazione Tiger. Le e-boat tedesche, "Schnellboote", sono state progettate per provocare il massimo scompiglio nel canale.

Gru montata su camion e DUKW sulla spiaggia durante gli esercizi di addestramento dell'aprile 1944 a Slapton Sands, Devon, Inghilterra.

Lunghe cento piedi e spinte da motori Daimler Benz da 6.000 cavalli, le barche erano in grado di attaccare a una velocità massima di 40 nodi. Dipinte di nero per mimetizzarsi di notte e armate di due siluri, trasportavano anche due cannoni da 20 mm, che sparavano proiettili traccianti verdi che si illuminavano lontano dalla loro fonte per impedire alle navi alleate di identificare rapidamente la loro posizione.

I lenti LST (carri armati delle navi da sbarco) delle prove non potevano competere con loro. A causa della diffusa confusione tra le scorte britanniche, quella notte le E-boat riuscirono ad avvicinarsi abbastanza al convoglio Tiger (nome in codice T-4) per lanciare i loro siluri. Erano stati emessi avvertimenti sulla presenza dei tedeschi ma nessuna azione preventiva intrapresa. Il risultato fu un disastro assoluto.

Un LST è stato gravemente paralizzato. Un altro ha preso fuoco, intrappolando molte delle vittime sottocoperta. Un terzo affondò immediatamente, mandando a morte centinaia di soldati della 4a divisione degli Stati Uniti. Nei giorni successivi, mentre i corpi venivano trascinati a riva lungo la costa meridionale dell'Inghilterra, il conteggio ufficiale delle vittime è salito a 749. I soldati del quartiermastro a bordo dell'LST 531 sono stati tra i più colpiti.

LCI(L)-85 con equipaggio della Guardia Costiera durante un atterraggio di prova a Slapton Sands.

Il 3206th Quartermaster Service Company è stato praticamente distrutto. Dei suoi 251 ufficiali e uomini, 201 furono uccisi o feriti. Il corpo medico della Marina degli Stati Uniti Arthur Victor è sopravvissuto all'affondamento della LST 507, che era stata "piena di circa 500 soldati anfibi [veicoli], jeep, camion caricati da un'estremità all'altra della nave, ponte superiore e ponte di carri armati. Eravamo un arsenale galleggiante".

Come centinaia di altri sopravvissuti, Victor avrebbe trascorso la notte aggrappato a una zattera di salvataggio mentre i suoi connazionali scivolavano verso la morte per ipotermia. Alle 3 del mattino, le acque del canale erano "quasi insopportabilmente fredde" Avevo anche ingerito acqua salata dal sapore oleoso che mi faceva venire la nausea, e ho iniziato a vomitare. Mi pisciavo i pantaloni per sentire il caldo. Ricordo quanto fosse bello riversarsi sulle mie cosce".

La USS LST-289 arriva nel porto di Dartmouth, in Inghilterra, dopo essere stata silurata da MTB tedesche durante una prova di invasione al largo di Slapton Sands

Victor guardò un amico dopo l'altro cadere nelle acque nere, incapace di continuare a lottare. Ben presto, più della metà di coloro che si erano aggrappati alla zattera di salvataggio dopo l'affondamento del 507 erano morti. Dopo tre ore in acqua, un uomo ha gridato che poteva sentire il motore di una nave. Un altro LST, il numero 515, era venuto in soccorso.

Il 515 ha calato tre LCVP in acqua e una delle barche, progettata da Andrew Higgins per prendere d'assalto le spiagge nemiche, si è rapidamente fatta strada verso Victor. Aveva tenuto la mano di un altro sopravvissuto per gran parte della notte, ma ora, a pochi minuti dal salvataggio, l'uomo si è arreso. "Ero così arrabbiato che mi è venuto in mente il pensiero ridicolo che avrei potuto ucciderlo".

USS LST-289, prove dell'invasione di Slapton Sands, 28 aprile 1944

Julian Perkin, un candidato all'ufficiale di mandato britannico, è arrivato al largo di Slapton Sands a bordo della HMS Obbediente vicino all'alba del 28 aprile:

“La vista era spaventosa. C'erano centinaia di corpi di militari americani, in completo equipaggiamento da battaglia, che galleggiavano nel mare. A molti sono stati fatti saltare gli arti e persino la testa…. Quelli che il dottore dichiarò morti furono respinti in mare [dove] piccoli mezzi da sbarco americani con le rampe abbassate stavano letteralmente raccogliendo corpi. È stato uno spettacolo orribile!»

I morti furono sepolti nei cimiteri militari intorno all'Inghilterra. I feriti furono segregati per giorni dalle altre truppe e, secondo alcuni sopravvissuti, fu detto loro di non dire una parola a nessuno prima dell'invasione. "Ci è stato detto di tenere la bocca chiusa e portati in un campo dove siamo stati messi in quarantena", ha ricordato il fante della 4a divisione Eugene Carney.

Sherman serbatoio al memoriale per le vittime dell'Operazione Tiger, Slapton Sands, Devon. Foto: Neil Kennedy / CC BY-SA 2.0

“Quando abbiamo passato la fila per la mensa non ci era nemmeno permesso di parlare con i cuochi. Se, per esempio, volevamo due patate, ci veniva detto di tenere alzate due dita. Se tre, tre dita". Il 29 aprile, il militare Arthur Victor si è unito ad altri sopravvissuti che sono stati portati in una "caserma fatiscente, sotto scorta, per tre giorni, e ha ordinato, sotto la minaccia della corte marziale, di non discutere l'incidente con nessuno al di fuori del nostro gruppo immediato".

La sera del 29 aprile, il generale Eisenhower scrisse al generale George C. Marshall, presidente del Joint Chiefs of Staff, a Washington. Il disastro significò che gli Alleati non avevano riserve di LST, vitali per il successo di Overlord.

"Siamo spinti al limite nella categoria LST", ha scritto un preoccupato Eisenhower, "mentre le implicazioni dell'attacco e la possibilità che sia predoni che bombardieri si concentrino su alcuni dei nostri porti principali fanno grattare la testa".

Entra nel porto di Dartmouth, in Inghilterra, dopo essere stato silurato da MTB tedeschi durante le operazioni di prova dell'invasione al largo di Slapton Sands, in Inghilterra, il 28 aprile 1944.

Più preoccupante per Eisenhower dell'errore di comunicazione che aveva esacerbato il disastro fu la triste prestazione della 4a Divisione una volta che era effettivamente atterrata a Slapton Sands. Harry Butcher, l'aiutante di Eisenhower, era, come il suo capo, profondamente turbato "dall'assenza di tenacia e prontezza dei giovani ufficiali americani che ho visto in questo viaggio.

Sembrano considerare la guerra come una grande manovra in cui si stanno divertendo. Sono verdi come la coltivazione del mais…. Dovremmo avere una divisione più esperta per l'assalto rispetto alla 4a che non ha mai combattuto in questa guerra.

Ma c'era solo una divisione che non era verde, la 1a Divisione, e a causa delle preoccupazioni per l'inesperienza della 29a Divisione, era stato programmato di unirsi ai 29ers nell'operazione congiunta per impadronirsi di Omaha Beach.

Vista aerea di una pratica di atterraggio a Slapton Sands, Inghilterra, in preparazione per l'invasione della Normandia.

La segretezza sul disastro di Slapton Sands era cruciale. Se diventasse di dominio pubblico, avrebbe un impatto irreparabile sul morale e avviserebbe i tedeschi di Overlord. Eppure, nonostante l'ordine di bavaglio imposto a molti sopravvissuti, le voci si sono diffuse rapidamente negli alloggi di molti ufficiali. Alcuni sono rimasti così scioccati dalla portata del pasticcio che hanno iniziato a mettere seriamente in discussione il loro ruolo nell'invasione, a poche settimane di distanza.

C'erano altri problemi profondamente preoccupanti. Ad esempio, cosa era successo agli ufficiali coinvolti nell'Operazione Tiger che conoscevano i dettagli di Overlord, i cosiddetti BIGOT? Un funzionario dell'intelligence ha ricordato:

"C'è stato un giorno intero in cui è stato seriamente contemplato il tentativo di alterare l'operazione [D-Day] a causa della conoscenza che si deve presumere che il nemico ora abbia: la conoscenza dettagliata di quasi tutto ciò che avevamo pianificato".

Ma nei giorni successivi furono ritrovati i corpi di ogni ufficiale dei servizi segreti, anche se centinaia di altri cadaveri non furono mai recuperati. Era "uno di quei miracoli sorprendenti che caratterizzano la guerra". Overlord era ancora un segreto, a quanto pareva. Ma solo il D-Day l'intelligence alleata lo avrebbe saputo con certezza.


D-Day: inaugurato in Francia un memoriale britannico in onore dei soldati uccisi nella battaglia di Normandia

6 giugno (UPI) – Un memoriale in onore dei soldati britannici morti durante lo sbarco in Normandia è stato aperto in Francia domenica nel 77esimo anniversario del D-Day.

I nomi di 22.442 soldati morti durante la Battaglia di Normandia sono stati incisi nella pietra e svelati durante una cerimonia su una collina a Ver-sur-Mer, con una partecipazione limitata per il secondo anno consecutivo a causa della pandemia di COVID-19.

"È un grande privilegio essere qui oggi. Abbiamo dei cimiteri meravigliosi nella zona e questo è un ultimo promemoria permanente. È un promemoria degli oltre 22.000 giovani che se ne sono andati in modo che potessimo vivere il tipo di vita che abbiamo ora, " ha detto David Mylchrest, 97 anni, uno dei pochi veterani che erano presenti all'evento.

Tra gli altri partecipanti c'erano l'americano Charles Norman Shay, 96 anni, e il 97enne Leon Gaultier della Gran Bretagna.

Il ministro degli eserciti francesi Florence Parly ha anche deposto una corona di fiori ai margini del sito in cui circa 20.000 cittadini francesi sono stati uccisi durante la battaglia.

"Sappiamo ciò che dobbiamo ai soldati della libertà. Oggi rendiamo omaggio ai soldati britannici. La Francia non lo dimenticherà mai. La Francia sarà per sempre grata", ha detto Parly.

In totale, circa 4.300 persone furono uccise il 6 giugno 1944, solo quando più di 156.000 truppe alleate attraversarono il Canale della Manica per invadere l'Europa occupata dai nazisti nella più grande invasione della storia.

"Nel 77° anniversario del D-Day, onoriamo gli eroi che hanno preso d'assalto le spiagge della Normandia e liberato un continente.Non dimenticheremo mai il loro coraggio e il loro sacrificio", ha scritto su Twitter il vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha citato il discorso del D-Day del generale americano Dwight D. Eisenhower, scrivendo su Twitter che "gli occhi del mondo erano puntati" sui soldati che hanno preso d'assalto la Normandia quel giorno.

"Le speranze e le preghiere delle persone amanti della libertà ovunque hanno marciato con loro", ha scritto Johnson. "A distanza di 77 anni, li ringraziamo e li ricordiamo".