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Joseph Goebbels



Joseph Goebbels

Paul Joseph Goebbels è nato il 29 ottobre 1897 a Rheydt, in Germania, una città industriale situata nella Renania. A causa di un piede torto contratto durante l'infanzia con un'osteomielite, un rigonfiamento del midollo osseo, il giovane Goebbels fu esonerato dal servizio nell'esercito tedesco durante la prima guerra mondiale (1914-18). Invece, ha frequentato una serie di università tedesche, dove ha studiato letteratura e filosofia, tra le altre materie, e ha conseguito un dottorato di ricerca. in filologia tedesca presso l'Università di Heidelberg.

Nella prima metà degli anni '20, dopo aver tentato senza successo di stabilire una carriera come giornalista, romanziere e drammaturgo, Goebbels divenne membro del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori (nazista), che promuoveva l'orgoglio tedesco e l'antisemitismo. Goebbels alla fine conobbe il leader dell'organizzazione, Adolf Hitler. A quel tempo, l'inflazione aveva distrutto l'economia tedesca e il morale dei cittadini tedeschi, che erano stati sconfitti nella prima guerra mondiale, era basso. Hitler e Goebbels erano entrambi dell'opinione che le parole e le immagini fossero potenti strumenti che potevano essere usati per sfruttare questo malcontento. Hitler rimase impressionato dalla capacità di Goebbels di comunicare i suoi pensieri per iscritto, mentre Goebbels era innamorato del talento di Hitler nel parlare di fronte a grandi folle e nell'usare parole e gesti per giocare sull'orgoglio nazionalista tedesco.

Ascesa al potere nazista

Goebbels salì rapidamente nei ranghi del partito nazista. In primo luogo si staccò da Gregor Strasser (1892-1934), il leader del blocco del partito più anticapitalista, che inizialmente sostenne, e si unì ai ranghi del più conservatore Hitler. Poi, nel 1926, divenne un leader distrettuale del partito a Berlino. L'anno successivo, fondò e scrisse un commento su Der Angriff (The Attack), un settimanale che sposava la linea del partito nazista.

Nel 1928 Goebbels fu eletto al Reichstag, il parlamento tedesco. Più significativamente, Hitler lo nominò direttore della propaganda del partito nazista. Fu in questa veste che Goebbels iniziò a formulare la strategia che plasmò il mito di Hitler come leader brillante e deciso. Organizzò massicci raduni politici in cui Hitler fu presentato come il salvatore di una nuova Germania. In un colpo da maestro, Goebbels ha supervisionato il posizionamento di cineprese e microfoni in luoghi cruciali per accentuare l'immagine e la voce di Hitler. Tali eventi e manovre giocarono un ruolo fondamentale nel convincere il popolo tedesco che il loro paese avrebbe riguadagnato il suo onore solo dando un incrollabile sostegno a Hitler.

Ministro della propaganda

Nel gennaio 1933 Hitler divenne cancelliere tedesco e nel marzo di quell'anno nominò Goebbels ministro dell'illuminazione pubblica e della propaganda del paese. In questa veste, Goebbels aveva giurisdizione completa sul contenuto di giornali, riviste, libri, musica, film, spettacoli teatrali, programmi radiofonici e belle arti tedeschi. La sua missione era quella di censurare tutta l'opposizione a Hitler e presentare il cancelliere e il partito nazista nella luce più positiva mentre fomentava l'odio per il popolo ebraico.

Nell'aprile 1933, su direttiva di Hitler, Goebbels orchestrò un boicottaggio delle imprese ebraiche. Il mese successivo, è stato una forza guida nel bruciare libri "non tedeschi" in una cerimonia pubblica al Teatro dell'Opera di Berlino. Le opere di dozzine di scrittori furono distrutte, inclusi gli autori di origine tedesca Erich Maria Remarque (1898-1970), Arnold Zweig (1887-1968), Thomas Mann (1875-1955), Albert Einstein (1879-1955) e Heinrich Mann ( 1871-1950), e non tedeschi come Émile Zola (1840-1902), Helen Keller (1880-1968), Marcel Proust (1871-1922), Upton Sinclair (1878-1968), Sigmund Freud (1856-1939) , HG Wells (1866-1946), Jack London (1876-1916) e André Gide (1869-1951).

Nel settembre 1933, Goebbels divenne direttore della neonata Camera della Cultura del Reich, la cui missione era controllare tutti gli aspetti delle arti creative. Una conseguenza della formazione della camera fu la disoccupazione forzata di tutti gli artisti creativi ebrei, inclusi scrittori, musicisti, attori e registi di teatro e cinema. Poiché i nazisti consideravano l'arte moderna come immorale, Goebbels ordinò che tutta l'arte "decadente" fosse confiscata e sostituita da opere dal contenuto più rappresentativo e sentimentale. Poi in ottobre è arrivata l'approvazione della legge sulla stampa del Reich, che ha ordinato la rimozione di tutti gli editori ebrei e non nazisti dai giornali e dalle riviste tedesche.

All'inizio della seconda guerra mondiale nel 1939, a Goebbels fu affidato il compito di elevare lo spirito del popolo tedesco e impiegare i media, e in particolare il cinema, per convincere la popolazione a sostenere lo sforzo bellico. Un tipico progetto che ha avviato è stato "Der ewige Jude", noto anche come "L'eterno ebreo" (1940), un film di propaganda che apparentemente ha tracciato la storia degli ebrei. Nel film, tuttavia, gli ebrei sono descritti come parassiti che distruggono un mondo altrimenti ordinato. Goebbels ha anche orchestrato la produzione di "Jud Süss" (1940), un lungometraggio che descrive la vita di Josef Süss Oppenheimer (1698-1738), un ebreo consulente finanziario che riscuoteva le tasse per il duca Karl Alexander di Württemberg (1684-1737), sovrano del ducato di Württemberg, all'inizio del XVIII secolo. Dopo la morte improvvisa del duca, Oppenheimer fu processato e giustiziato. Sotto la guida del progetto di Goebbels, la storia di Jud Süss è stata trasformata da tragedia umana a allegoria sull'importanza e l'avidità ebraiche.

Mentre la guerra avanzava e le perdite tedesche aumentavano, Goebbels divenne un sostenitore di una battaglia a tutto campo fino alla morte contro le forze alleate. A questo proposito, ha impiegato le proprie capacità di oratore pubblico per incitare ulteriormente la popolazione tedesca. In un'occasione, nell'agosto 1944, parlando dal Palazzetto dello Sport di Berlino, ordinò al popolo tedesco di sostenere uno sforzo bellico totale. Se la Germania era destinata a perdere la guerra, pensò, era giusto che la nazione e il popolo tedeschi fossero cancellati.

Dal 1944 al 1945, la sconfitta tedesca sembrava inevitabile al regime nazista. Mentre altri superiori nazisti entrarono in contatto con gli Alleati nella speranza di negoziare un trattamento clemente dopo la resa tedesca, Goebbels rimase fermamente devoto a Hitler.

Durante gli ultimi giorni dell'aprile 1945, mentre le truppe sovietiche erano alle porte di Berlino, Hitler si era rintanato nel suo bunker. Goebbels era l'unico alto funzionario nazista al suo fianco. Il 30 aprile Hitler si suicidò all'età di 56 anni e Goebbels lo sostituì come cancelliere tedesco. Tuttavia, il regno di Goebbels fu di breve durata. Il giorno seguente, lui e sua moglie Magda (1901-45), avvelenarono mortalmente i loro sei figli. La coppia si è poi tolta la vita, anche se i resoconti su come sono morti esattamente variano.


Contenuti

La fonte della tecnica della grande bugia è questo passaggio, tratto dal capitolo 10 della traduzione di James Murphy di Mein Kampf (la citazione è un paragrafo nella traduzione di Murphy e nell'originale tedesco):

Ma restava agli ebrei, con la loro incondizionata capacità di falsità, e ai loro compagni combattenti, i marxisti, di imputare la responsabilità della caduta proprio all'uomo che solo aveva mostrato una volontà e un'energia sovrumane nel suo sforzo di prevenire la catastrofe che aveva aveva previsto e per salvare la nazione da quell'ora di completo rovesciamento e vergogna. Mettendo sulle spalle di Ludendorff la responsabilità della perdita della guerra mondiale, tolsero l'arma del diritto morale all'unico avversario abbastanza pericoloso da riuscire a portare alla giustizia i traditori della Patria.

Tutto ciò si ispirava al principio – del tutto vero in sé – che nella grande menzogna c'è sempre una certa forza di credibilità perché le grandi masse di una nazione sono sempre più facilmente corrotte negli strati più profondi della loro natura emotiva che consapevolmente o volontariamente e così nella semplicità primitiva delle loro menti cadono più facilmente vittime della grande menzogna che della piccola menzogna, poiché essi stessi spesso raccontano piccole bugie in piccole cose, ma si vergognerebbero di ricorrere a falsità su larga scala.

Non sarebbe mai venuto loro in mente di fabbricare falsità colossali, e non crederebbero che altri possano avere l'impudenza di distorcere la verità in modo così infame. Anche se i fatti che dimostrano che è così possono essere portati chiaramente alla loro mente, continueranno a dubitare e vacillare e continueranno a pensare che ci possa essere qualche altra spiegazione. Perché la menzogna grossolanamente sfacciata lascia sempre dietro di sé tracce, anche dopo che è stata inchiodata, un fatto noto a tutti i bugiardi esperti di questo mondo e a tutti coloro che cospirano insieme nell'arte della menzogna.

Lo storico della Guerra Fredda Zachary Jonathan Jacobson ne descrive l'uso: [10]

Adolf Hitler per primo definì la Grande Menzogna come uno strumento deviante brandito dagli ebrei viennesi per screditare il comportamento dei tedeschi nella prima guerra mondiale. Eppure, in modo tragicamente ironico, furono Hitler e il suo regime nazista a impiegare effettivamente la strategia mendace. Nel tentativo di riscrivere la storia e incolpare gli ebrei europei per la sconfitta della Germania nella prima guerra mondiale, Hitler e il suo ministro della propaganda li accusarono di trarre profitto dalla guerra, collaborando con potenze straniere e "evasi dalla guerra" (evitando la coscrizione). Gli ebrei, sosteneva Hitler, erano il debole ventre dello stato di Weimer che esponeva la leale e sincera popolazione tedesca al collasso catastrofico. Per vendere questa narrativa, Joseph Goebbels ha insistito che "tutta la propaganda efficace deve essere limitata a pochissimi punti e deve insistere su questi in slogan fino a quando l'ultimo membro del pubblico non capirà".

In breve, il nazifascismo era imperniato sulla creazione di una bugia semplificata e generale. i nazisti costruirono un'ideologia su una finzione, l'idea che la sconfitta della Germania nella prima guerra mondiale potesse essere vendicata (e invertita) purgando la popolazione tedesca dai presunti responsabili: gli ebrei.

La frase "grande bugia" è stata utilizzata anche in un rapporto preparato durante la guerra dall'Ufficio dei servizi strategici degli Stati Uniti per descrivere il profilo psicologico di Hitler: [11]

Le sue regole principali erano: non permettere mai al pubblico di calmarsi non ammettere mai una colpa o un torto non concedere mai che ci possa essere qualcosa di buono nel tuo nemico non lasciare mai spazio per alternative non accettare mai la colpa concentrati su un nemico alla volta e incolpalo per tutto ciò che va male la gente crederà a una grande bugia prima di una piccola e se la ripeti abbastanza spesso la gente prima o poi ci crederà. (CIA) [12]

La citazione di cui sopra appare nel rapporto, Un'analisi psicologica di Adolf Hitler: la sua vita e la sua leggenda, di Walter C. Langer, [12] [13] che è disponibile presso gli Archivi Nazionali degli Stati Uniti. [14] Una citazione in qualche modo simile appare in Analisi della personalità di Adolf Hitler: con previsioni del suo comportamento futuro e suggerimenti per trattare con lui ora e dopo la resa della Germania, di Henry A. Murray, ottobre 1943: [15]

Non ammettere mai una colpa o un torto non accettare mai la colpa concentrati su un nemico alla volta incolpa quel nemico per tutto ciò che va storto approfitta di ogni opportunità per sollevare un vortice politico.

Joseph Goebbels ha avanzato una teoria che è stata più comunemente associata all'espressione "grande bugia". Goebbels scrisse il paragrafo seguente in un articolo datato 12 gennaio 1941, sedici anni dopo che Hitler usò per la prima volta la frase. L'articolo, intitolato "Aus Churchills Lügenfabrik" (inglese: "From Churchill's Lie Factory") è stato pubblicato in Die Zeit ohne Beispiel.

Il segreto essenziale della leadership inglese non dipende da una particolare intelligenza. Piuttosto, dipende da un'ottusità straordinariamente stupida. Gli inglesi seguono il principio che quando si mente, si dovrebbe mentire in grande e attenersi ad esso. Continuano a mentire, anche a rischio di sembrare ridicoli. [16]

La seguente presunta citazione di Joseph Goebbels è stata ripetuta in numerosi libri e articoli e su migliaia di pagine web, ma nessuna di esse ha citato una fonte primaria. Secondo la ricerca e il ragionamento di Randall Bytwerk, è improbabile che Goebbels abbia detto: [17]

Se dici una bugia abbastanza grande e continui a ripeterla, le persone finiranno per crederci. La menzogna può essere mantenuta solo per il tempo in cui lo Stato può proteggere il popolo dalle conseguenze politiche, economiche e/o militari della menzogna. Diventa quindi di vitale importanza per lo Stato usare tutti i suoi poteri per reprimere il dissenso, poiché la verità è il nemico mortale della menzogna e, quindi, per estensione, la verità è il più grande nemico dello Stato.

Per sostenere i suoi tentativi di ribaltare le elezioni presidenziali degli Stati Uniti del 2020, il presidente Donald Trump e i suoi alleati hanno ripetutamente e falsamente affermato che c'era stata una massiccia frode elettorale e che Trump aveva davvero vinto le elezioni. [6] [7] I senatori degli Stati Uniti Josh Hawley e Ted Cruz successivamente hanno contestato i risultati delle elezioni al Senato. [19] Il loro sforzo è stato caratterizzato come "la grande bugia" dall'allora presidente eletto Joe Biden: "Penso che il pubblico americano abbia uno sguardo davvero buono e chiaro su chi sono", ha detto Biden due giorni dopo l'attacco al Campidoglio. "Fanno parte della grande bugia, la grande bugia." [20] I senatori repubblicani Mitt Romney e Pat Toomey, gli studiosi del fascismo Timothy Snyder e Ruth Ben-Ghiat, l'esperta di affari russi Fiona Hill e altri hanno anche usato il termine grande bugia per riferirsi alle false affermazioni di Donald Trump su una massiccia frode elettorale. [21] A maggio 2021, il partito repubblicano era arrivato ad abbracciare la falsa narrativa e usarla come giustificazione per imporre nuove restrizioni di voto a suo favore. [22]

Dominion Voting Systems, che ha fornito macchine per il voto a molte giurisdizioni nelle elezioni del 2020, chiede 1,3 miliardi di dollari di danni all'avvocato di Trump Rudy Giuliani. Nella causa, Dominion sostiene che "lui e i suoi alleati hanno fabbricato e diffuso la 'Grande bugia', che prevedibilmente è diventata virale e ha ingannato milioni di persone facendo credere che Dominion avesse rubato i loro voti e fissato le elezioni". [23]

All'inizio del 2021, Il New York Times ha esaminato la promozione di Trump della "grande bugia" a fini politici per sovvertire le elezioni del 2020 e ha concluso che la menzogna ha incoraggiato l'attacco al Campidoglio degli Stati Uniti del 2021. [8] [24]

Durante il secondo processo di impeachment di Donald Trump, i manager della casa Jamie Raskin, Joe Neguse, Joaquin Castro, Stacey Plaskett e Madeleine Dean hanno tutti usato ripetutamente la frase "la grande bugia" per riferirsi all'idea che l'elezione fosse stata rubata, con un totale di di 16 menzioni nella sola presentazione iniziale. "La grande bugia", che ha preceduto e compreso il periodo elettorale, ha costituito la prima sezione della parte "provocazione" dell'argomento. [25] [26]

All'inizio del 2021, diversi repubblicani di spicco hanno cercato di appropriarsi del termine "la grande bugia", sostenendo che si riferisse ad altre questioni. [27] Trump ha affermato che il termine si riferisce alle "elezioni presidenziali fraudolente del 2020". [28] Mitch McConnell e Newt Gingrich hanno affermato che "la grande bugia" è l'opposizione ai nuovi requisiti restrittivi dell'ID degli elettori. [27] [29]


L'affascinante Helga Goebbels

Helga era una bellissima bambina con gli occhi azzurri che non piangeva mai. Era la ragazza di papà, passava più tempo con lui che con sua madre. Spesso, la brillante figlia ascoltava stupita Hitler o suo padre mentre le parlavano della propaganda nazista, anche se non riusciva a capire nulla.

Quando Hitler era in giro, spesso si sedeva sulle sue ginocchia, faceva una passeggiata con lui in un parco o bevevano cioccolata calda insieme. Adolf ha persino scherzato sulla loro vicinanza:

"Se avessimo la stessa età, saremmo una coppia perfetta".

Ma il profondo affetto di Hitler per la ragazza ha avuto il sopravvento.


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Paul Joseph Goebbels nacque il 29 ottobre 1897 a Rheydt, una città industriale a sud di Mönchengladbach vicino a Düsseldorf, in Germania. [2] Entrambi i suoi genitori erano cattolici romani con modeste origini familiari. [2] Suo padre Fritz era un impiegato di fabbrica tedesco sua madre Katharina Maria (nata Odenhausen) è nato da genitori olandesi e tedeschi nei Paesi Bassi. [3] Goebbels aveva cinque fratelli: Konrad (1893-1949), Hans (1895-1947), Maria (1896-1896), Elisabeth (1901-1915) e Maria (1910-1949), [2] che sposò il Il regista tedesco Max W. Kimmich nel 1938. [4] Nel 1932, Goebbels pubblicò un opuscolo del suo albero genealogico per confutare le voci secondo cui sua nonna materna era di origine ebraica. [5]

Durante l'infanzia, Goebbels soffrì di problemi di salute, che includevano un lungo attacco di infiammazione dei polmoni. Aveva un piede destro deformato che si è girato verso l'interno, a causa di una deformità congenita. Era più spesso e più corto del suo piede sinistro. [2] Ha subito un'operazione fallita per correggerla poco prima di iniziare il liceo. [6] Goebbels indossava un tutore metallico e una scarpa speciale a causa della sua gamba accorciata e camminava zoppicando. Fu rifiutato per il servizio militare nella prima guerra mondiale a causa di questa deformità. [7]

Goebbels ha studiato a Palestra, dove ha completato il suo maturità (esame di ammissione all'università) nel 1917. [8] Era lo studente migliore della sua classe e ricevette il tradizionale onore di parlare alla cerimonia di premiazione. [9] I suoi genitori inizialmente speravano che sarebbe diventato un prete cattolico, e Goebbels lo prese seriamente in considerazione. [10] Ha studiato letteratura e storia nelle università di Bonn, Würzburg, Friburgo e Monaco, [11] aiutato da una borsa di studio della Albertus Magnus Society. [12] A questo punto Goebbels aveva cominciato a prendere le distanze dalla chiesa. [13]

Gli storici, tra cui Richard J. Evans e Roger Manvell, ipotizzano che la ricerca delle donne da parte di Goebbels possa essere stata una compensazione per la sua disabilità fisica. [14] [15] A Friburgo incontrò e si innamorò di Anka Stalherm, che aveva tre anni più di lui. [16] Ha continuato a Würzburg per continuare la scuola, come ha fatto Goebbels. [7] Nel 1921 scrisse un romanzo semi-autobiografico, Michael, un'opera in tre parti di cui sono sopravvissute solo le Parti I e III. [17] Goebbels sentiva di scrivere la sua "storia".[17] Il contenuto e il materiale antisemiti su un leader carismatico potrebbero essere stati aggiunti da Goebbels poco prima che il libro fosse pubblicato nel 1929 da Eher-Verlag, la casa editrice del Partito nazista (Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori NSDAP). [18] Nel 1920, la relazione con Anka era finita. La rottura riempì Goebbels di pensieri suicidi. [19] [un]

All'Università di Heidelberg, Goebbels scrisse la sua tesi di dottorato su Wilhelm von Schütz, un drammaturgo romantico minore del XIX secolo. [20] Aveva sperato di scrivere la sua tesi sotto la supervisione di Friedrich Gundolf, uno storico della letteratura. Non sembrava preoccupare Goebbels che Gundolf fosse ebreo. Gundolf non insegnava più, così indirizzò Goebbels al professore associato Max Freiherr von Waldberg. Waldberg, anche lui ebreo, raccomandò a Goebbels di scrivere la sua tesi su Wilhelm von Schütz. Dopo aver presentato la tesi e aver superato l'esame orale, Goebbels ottenne il dottorato di ricerca nel 1921. [21] Nel 1940 aveva scritto 14 libri. [22]

Goebbels tornò a casa e lavorò come insegnante privato. Trovò anche lavoro come giornalista e fu pubblicato sul giornale locale. La sua scrittura in quel periodo rifletteva il suo crescente antisemitismo e antipatia per la cultura moderna. Nell'estate del 1922, incontrò e iniziò una relazione amorosa con Else Janke, un'insegnante. [23] Dopo avergli rivelato di essere per metà ebrea, Goebbels dichiarò che "l'incantesimo [fu] rovinato". [24] Tuttavia, continuò a vederla a intermittenza fino al 1927. [25]

Ha continuato per diversi anni a cercare di diventare un autore pubblicato. [26] I suoi diari, che iniziò nel 1923 e continuò per il resto della sua vita, fornirono uno sfogo al suo desiderio di scrivere. [27] La ​​mancanza di entrate dalle sue opere letterarie (ha scritto due commedie nel 1923, nessuna delle quali venduta) [28] lo ha costretto a prendere lavoro come visitatore in borsa e come impiegato di banca a Colonia, un lavoro che detestato. [29] [30] Fu licenziato dalla banca nell'agosto 1923 e tornò a Rheydt. [31] Durante questo periodo, lesse avidamente e fu influenzato dalle opere di Oswald Spengler, Fëdor Dostoevskij e Houston Stewart Chamberlain, lo scrittore tedesco di origine britannica il cui libro Le fondamenta dell'Ottocento (1899) fu una delle opere standard dell'estrema destra in Germania. [32] Iniziò anche a studiare la "questione sociale" e a leggere le opere di Karl Marx, Friedrich Engels, Rosa Luxemburg, August Bebel e Gustav Noske. [33] [34] Secondo lo storico tedesco Peter Longerich, le voci del diario di Goebbels dalla fine del 1923 all'inizio del 1924 riflettevano gli scritti di un uomo che era isolato, preoccupato per questioni "religiose-filosofiche" e privo di senso dell'orientamento. Le voci del diario di metà dicembre 1923 mostrano che Goebbels si stava muovendo verso il Volkisch movimento nazionalista. [35]

Goebbels si interessò per la prima volta ad Adolf Hitler e al nazismo nel 1924. [36] Nel febbraio 1924, il processo di Hitler per tradimento iniziò sulla scia del suo fallito tentativo di prendere il potere nel Putsch della Beer Hall dell'8-9 novembre 1923. [37] Il processo ha attirato un'ampia copertura stampa e ha dato a Hitler una piattaforma per la propaganda. [38] Hitler fu condannato a cinque anni di carcere, ma fu rilasciato il 20 dicembre 1924, dopo aver scontato poco più di un anno. [39] Goebbels fu attratto dal partito nazista principalmente a causa del carisma di Hitler e dell'impegno nelle sue convinzioni. [40] Si unì al partito nazista in questo periodo, diventando membro numero 8762. [29] Alla fine del 1924, Goebbels offrì i suoi servizi a Karl Kaufmann, che era Gauleiter (capo distretto del partito nazista) per il distretto Reno-Ruhr. Kaufmann lo mise in contatto con Gregor Strasser, uno dei principali organizzatori nazisti nella Germania settentrionale, che lo assunse per lavorare al loro settimanale e per svolgere il lavoro di segreteria per gli uffici regionali del partito. [41] Fu anche messo a lavorare come oratore di partito e rappresentante per la Renania-Westfalia. [42] I membri del ramo settentrionale del partito nazista di Strasser, incluso Goebbels, avevano una visione più socialista del gruppo rivale di Hitler a Monaco di Baviera. [43] Strasser non era d'accordo con Hitler su molte parti della piattaforma del partito e nel novembre 1926 iniziò a lavorare su una revisione. [44]

Hitler vide le azioni di Strasser come una minaccia alla sua autorità e convocò il 60 Gauleiter e leader di partito, tra cui Goebbels, a una conferenza speciale a Bamberg, a Streicher's Gau della Franconia, dove ha tenuto un discorso di due ore ripudiando il nuovo programma politico di Strasser. [45] Hitler si oppose alle tendenze socialiste dell'ala settentrionale, affermando che ciò avrebbe significato "bolscevizzazione politica della Germania". Inoltre, non ci sarebbero "principi, solo tedeschi" e un sistema legale senza "sistema di sfruttamento ebraico per il saccheggio del nostro popolo". Il futuro sarebbe stato assicurato con l'acquisizione di terre, non attraverso l'espropriazione dei possedimenti dell'ex nobiltà, ma attraverso la colonizzazione di territori a est. [44] Goebbels era inorridito dalla caratterizzazione di Hitler del socialismo come "una creazione ebraica" e dalla sua affermazione che un governo nazista non avrebbe espropriato la proprietà privata. Ha scritto nel suo diario: "Non credo più pienamente in Hitler. Questa è la cosa terribile: il mio sostegno interiore è stato portato via". [46]

Dopo aver letto il libro di Hitler Mein Kampf, Goebbels si trovò d'accordo con l'affermazione di Hitler di una "dottrina ebraica del marxismo". [47] Nel febbraio 1926, Goebbels tenne un discorso intitolato "Lenin o Hitler?" in cui affermava che il comunismo o il marxismo non avrebbero potuto salvare il popolo tedesco, ma credeva che avrebbe fatto sorgere uno "stato nazionalista socialista" in Russia. [48] ​​Nel 1926, Goebbels pubblicò un opuscolo intitolato Nazi-Sozi che ha tentato di spiegare come il nazionalsocialismo differisse dal marxismo. [49]

Nella speranza di vincere l'opposizione, Hitler organizzò incontri a Monaco con le tre Grandi Ruhr Gau leader, compreso Goebbels. [50] Goebbels rimase impressionato quando Hitler mandò la sua auto ad incontrarli alla stazione ferroviaria. Quella sera, Hitler e Goebbels tennero entrambi dei discorsi a un raduno in una birreria. [50] Il giorno seguente, Hitler offrì la sua mano in segno di riconciliazione ai tre uomini, incoraggiandoli a lasciarsi alle spalle le loro divergenze. [51] Goebbels capitolò completamente, offrendo a Hitler la sua totale lealtà. Ha scritto nel suo diario: "Lo amo. Ha pensato a tutto", "Una mente così brillante può essere il mio leader. Mi inchino a quello più grande, il genio politico". In seguito scrisse: "Adolf Hitler, ti amo perché sei grande e semplice allo stesso tempo. Quello che si chiama un genio". [52] Come risultato degli incontri di Bamberg e Monaco, la nuova bozza di Strasser del programma del partito fu scartata. L'originale programma nazionalsocialista del 1920 fu mantenuto invariato e la posizione di Hitler come leader del partito fu notevolmente rafforzata. [52]

Su invito di Hitler, Goebbels parlò alle riunioni del partito a Monaco di Baviera e al Congresso annuale del Partito, tenutosi a Weimar nel 1926. [53] Per l'evento dell'anno successivo, Goebbels fu coinvolto per la prima volta nella pianificazione. Lui e Hitler organizzarono la ripresa del raduno. [54] Ricevere elogi per aver fatto bene in questi eventi ha portato Goebbels a modellare le sue idee politiche in modo che corrispondano a quelle di Hitler, e ad ammirarlo e idolatrarlo ancora di più. [55]

Gauleiter Modifica

A Goebbels fu offerta per la prima volta la posizione di partito Gauleiter per la sezione di Berlino nell'agosto 1926. Si recò a Berlino a metà settembre e alla metà di ottobre accettò l'incarico. Così il piano di Hitler di dividere e dissolvere il nord-ovest Gauleiter gruppo in cui Goebbels aveva servito sotto Strasser ebbe successo. [56] Hitler conferì a Goebbels una grande autorità sull'area, permettendogli di determinare il corso per l'organizzazione e la leadership del Gau. Goebbels è stato dato il controllo sul locale Sturmabteilung (SA) e Schutzstaffel (SS) e ha risposto solo a Hitler. [57] I membri del partito erano circa 1.000 quando Goebbels arrivò, e li ridusse a un nucleo di 600 dei membri più attivi e promettenti. Per raccogliere fondi, istituì le quote associative e iniziò a far pagare l'ammissione alle riunioni del partito. [58] Consapevole del valore della pubblicità (sia positiva che negativa), provocò deliberatamente battaglie nelle birrerie e risse di strada, inclusi attacchi violenti al Partito Comunista di Germania. [59] Goebbels ha adattato i recenti sviluppi della pubblicità commerciale alla sfera politica, compreso l'uso di slogan accattivanti e spunti subliminali. [60] Le sue nuove idee per la progettazione di poster includevano l'uso di caratteri grandi, inchiostro rosso e intestazioni criptiche che incoraggiavano il lettore a esaminare la stampa fine per determinarne il significato. [61]

Come Hitler, Goebbels ha praticato le sue abilità di parlare in pubblico davanti a uno specchio. Gli incontri sono stati preceduti da marce cerimoniali e canti, e i luoghi sono stati decorati con striscioni di festa. Il suo ingresso (quasi sempre in ritardo) è stato programmato per il massimo impatto emotivo. Goebbels di solito pianificava meticolosamente i suoi discorsi in anticipo, usando inflessioni e gesti prestabiliti e coreografati, ma era anche in grado di improvvisare e adattare la sua presentazione per creare una buona connessione con il suo pubblico. [63] [62] Ha usato altoparlanti, fiamme decorative, uniformi e marce per attirare l'attenzione sui discorsi. [64]

La tattica di Goebbels di usare la provocazione per attirare l'attenzione sul partito nazista, insieme alla violenza durante le riunioni e le manifestazioni pubbliche del partito, portò la polizia di Berlino a bandire il partito nazista dalla città il 5 maggio 1927. [65] [66] Incidenti violenti continuò, compresi i giovani nazisti che attaccavano casualmente gli ebrei per le strade. [62] Goebbels è stato sottoposto a divieto di parlare in pubblico fino alla fine di ottobre. [67] In questo periodo fondò il giornale Der Angriff (L'attacco) come veicolo di propaganda per l'area di Berlino, dove pochi sostenevano il partito. Era un giornale in stile moderno con un tono aggressivo [68] A un certo punto erano pendenti 126 cause per diffamazione contro Goebbels. [64] Con suo disappunto, la tiratura iniziale fu solo di 2.000 copie. Il materiale nel giornale era altamente anticomunista e antisemita. [69] Tra i bersagli preferiti del giornale c'era il vice capo ebreo della polizia di Berlino Bernhard Weiß. Goebbels gli diede il soprannome dispregiativo di "Isidoro" e lo sottopose a un'incessante campagna di adescamento degli ebrei nella speranza di provocare un giro di vite che potesse poi sfruttare. [70] Goebbels continuò a cercare di sfondare nel mondo letterario, con una versione rivista del suo libro Michael finalmente pubblicato, e la produzione senza successo di due delle sue commedie (Il viandante e Die Saat (Il seme)). Quest'ultimo è stato il suo ultimo tentativo di drammaturgia. [71] Durante questo periodo a Berlino ebbe relazioni con molte donne, inclusa la sua vecchia fiamma Anka Stalherm, che ora era sposata e aveva un bambino piccolo. Si innamorò presto, ma si stancò facilmente di una relazione e passò a qualcuno di nuovo. Si preoccupava anche di come una relazione personale impegnata potesse interferire con la sua carriera. [72]

Elezioni del 1928 Modifica

Il divieto del partito nazista è stato revocato prima del Reichstag elezioni del 20 maggio 1928. [73] Il partito nazista perse quasi 100.000 elettori e ottenne solo il 2,6% dei voti a livello nazionale. I risultati a Berlino sono stati anche peggiori, dove hanno ottenuto solo l'1,4 per cento dei voti. [74] Goebbels fu uno dei primi 12 membri del partito nazista a ottenere l'elezione al Reichstag. [74] Questo gli ha dato l'immunità dall'accusa per una lunga lista di accuse in sospeso, inclusa una condanna a tre settimane di prigione che ha ricevuto ad aprile per aver insultato il vice capo della polizia Weiß. [75] Il Reichstag modificò i regolamenti sull'immunità nel febbraio 1931 e Goebbels fu costretto a pagare multe per materiale diffamatorio che aveva messo in Der Angriff nel corso dell'anno precedente. [76] Goebbels continuò ad essere eletto al Reichstag ad ogni successiva elezione durante i regimi di Weimar e nazista. [77]

Nel suo giornale Berliner Arbeiterzeitung (Giornale dei lavoratori di Berlino), Gregor Strasser è stato molto critico nei confronti del fallimento di Goebbels nell'attrarre il voto urbano. [78] Tuttavia, il partito nel suo insieme ha fatto molto meglio nelle aree rurali, attirando fino al 18 per cento dei voti in alcune regioni. [74] Ciò era in parte dovuto al fatto che Hitler aveva dichiarato pubblicamente, poco prima delle elezioni, che il punto 17 del programma del partito, che imponeva l'espropriazione della terra senza compensazione, si sarebbe applicato solo agli speculatori ebrei e non ai proprietari terrieri privati. [79] Dopo le elezioni, il partito ha concentrato i propri sforzi per cercare di attirare ancora più voti nel settore agricolo. [80] A maggio, poco dopo le elezioni, Hitler prese in considerazione la nomina di Goebbels a capo della propaganda del partito. Ma esitò, poiché temeva che la rimozione di Gregor Strasser dall'incarico avrebbe portato a una spaccatura nel partito. Goebbels si considerava adatto alla posizione e iniziò a formulare idee su come la propaganda potesse essere utilizzata nelle scuole e nei media. [81]

Nel 1930 Berlino era la seconda base di appoggio del partito dopo Monaco. [64] Quell'anno la violenza tra nazisti e comunisti portò al capo delle truppe SA locali Horst Wessel che fu fucilato da due membri del Partito Comunista di Germania. Morì poi in ospedale. [84] Sfruttando la morte di Wessel, Goebbels lo trasformò in un martire per il movimento nazista. Ha dichiarato ufficialmente la marcia di Wessel Die Fahne hoch (Alza la bandiera), ribattezzato come il Horst-Wessel-Lied, per essere l'inno del partito nazista. [82]

Grande Depressione Modifica

La Grande Depressione ebbe un forte impatto sulla Germania e nel 1930 ci fu un drammatico aumento della disoccupazione. [85] Durante questo periodo, i fratelli Strasser iniziarono a pubblicare un nuovo quotidiano a Berlino, il socialista nazionalista. [86] Come le altre loro pubblicazioni, trasmetteva il marchio di nazismo dei fratelli, inclusi nazionalismo, anticapitalismo, riforma sociale e anti-occidentalismo. [87] Goebbels si lamentò con veemenza dei giornali Strasser rivali con Hitler, e ammise che il loro successo stava causando la "spinta al muro" dei suoi giornali di Berlino. [86] Alla fine di aprile 1930, Hitler annunciò pubblicamente e con fermezza la sua opposizione a Gregor Strasser e nominò Goebbels per sostituirlo come leader del Reich della propaganda del partito nazista. [88] Uno dei primi atti di Goebbels fu quello di vietare l'edizione serale del socialista nazionalista. [89] Goebbels ottenne anche il controllo di altri giornali nazisti in tutto il paese, incluso il quotidiano nazionale del partito, il Volkischer Beobachter (Osservatore del popolo). Doveva ancora aspettare fino al 3 luglio perché Otto Strasser e i suoi sostenitori annunciassero l'uscita dal partito nazista. Dopo aver ricevuto la notizia, Goebbels fu sollevato che la "crisi" con gli Strasser fosse finalmente finita e contento che Otto Strasser avesse perso ogni potere. [90]

Il rapido deterioramento dell'economia portò alle dimissioni il 27 marzo 1930 del governo di coalizione che era stato eletto nel 1928. Fu formato un nuovo gabinetto e Paul von Hindenburg usò il suo potere di presidente per governare tramite decreti di emergenza. [91] Nominò Heinrich Brüning cancelliere. [92] Goebbels si occupò della campagna nazionale del partito nazista per le elezioni del Reichstag indette per il 14 settembre 1930. La campagna fu intrapresa su vasta scala, con migliaia di incontri e discorsi tenuti in tutto il paese. I discorsi di Hitler si concentrarono sull'incolpare la Repubblica di Weimar dei problemi economici del paese, in particolare la sua adesione ai termini del Trattato di Versailles, che richiedeva riparazioni di guerra che si erano rivelate devastanti per l'economia tedesca. Propose una nuova società tedesca basata sulla razza e sull'unità nazionale. Il successo che ne derivò colse di sorpresa anche Hitler e Goebbels: il partito ricevette 6,5 milioni di voti a livello nazionale e ottenne 107 seggi al Reichstag, diventando così il secondo partito più grande del paese. [93]

Alla fine del 1930 Goebbels incontrò Magda Quandt, una divorziata che si era unita al partito pochi mesi prima. Ha lavorato come volontaria negli uffici del partito a Berlino, aiutando Goebbels a organizzare le sue carte private. [94] Il suo appartamento sul Reichskanzlerplatz divenne presto un luogo di incontro preferito per Hitler e altri funzionari del partito nazista. [95] Goebbels e Quandt si sposarono il 19 dicembre 1931. [96] Hitler fu il suo testimone. [95]

Per altre due elezioni tenute nel 1932, Goebbels organizzò massicce campagne che includevano raduni, parate, discorsi e Hitler che viaggiava per il paese in aereo con lo slogan "il Führer sulla Germania". [97] Goebbels scrisse nel suo diario che i nazisti devono prendere il potere e sterminare il marxismo. [98] Intraprese numerosi tour di conferenze durante queste campagne elettorali e fece pubblicare alcuni dei loro discorsi su dischi e opuscoli. Goebbels era anche coinvolto nella produzione di una piccola collezione di film muti che potevano essere proiettati alle riunioni di partito, sebbene non disponessero ancora di attrezzature sufficienti per utilizzare ampiamente questo mezzo. [99] [100] Molti dei manifesti della campagna elettorale di Goebbels usavano immagini violente come un maschio gigante mezzo vestito che distrugge gli oppositori politici o altri nemici percepiti come "l'alta finanza internazionale". [101] La sua propaganda caratterizzò l'opposizione come "criminali di novembre", "estrattori di fili ebrei" o una minaccia comunista. [102] Il sostegno al partito ha continuato a crescere, ma nessuna di queste elezioni ha portato a un governo di maggioranza. Nel tentativo di stabilizzare il paese e migliorare le condizioni economiche, Hindenburg nominò Hitler cancelliere del Reich il 30 gennaio 1933. [103]

Per celebrare la nomina di Hitler a cancelliere, Goebbels organizzò una fiaccolata a Berlino la notte del 30 gennaio di circa 60.000 uomini, molti con le uniformi delle SA e delle SS. Lo spettacolo è stato coperto da una trasmissione radiofonica di stato in diretta, con il commento del membro di lunga data del partito e futuro ministro dell'Aviazione Hermann Göring. [104] Goebbels fu deluso di non ricevere un incarico nel nuovo governo di Hitler. Bernhard Rust fu nominato ministro della Cultura, carica che Goebbels si aspettava di ricevere. [105] Come altri funzionari del partito nazista, Goebbels dovette affrontare lo stile di leadership di Hitler di dare ordini contraddittori ai suoi subordinati, mentre li collocava in posizioni in cui i loro doveri e responsabilità si sovrapponevano. [106] In questo modo, Hitler incoraggiò la sfiducia, la competizione e le lotte intestine tra i suoi subordinati per consolidare e massimizzare il proprio potere. [107] Il partito nazista approfittò dell'incendio del Reichstag del 27 febbraio 1933, con Hindenburg che approvò il decreto sull'incendio del Reichstag il giorno seguente su sollecitazione di Hitler. Questo è stato il primo di numerosi atti legislativi che hanno smantellato la democrazia in Germania e messo al suo posto una dittatura totalitaria, guidata da Hitler. [108] Il 5 marzo ebbe luogo l'ennesima elezione del Reichstag, l'ultima che si tenne prima della sconfitta dei nazisti alla fine della seconda guerra mondiale. [109] Mentre il partito nazista aumentò il numero di seggi e la percentuale dei voti, non fu la valanga che si aspettava dalla leadership del partito.[110] Goebbels alla fine ricevette la nomina di Hitler nel gabinetto, diventando ufficialmente capo del Ministero dell'Illuminazione pubblica e della propaganda del Reich appena creato il 14 marzo. [111]

Il ruolo del nuovo ministero, che stabilì i suoi uffici nell'Ordenspalais del XVIII secolo di fronte alla Cancelleria del Reich, era quello di centralizzare il controllo nazista di tutti gli aspetti della vita culturale e intellettuale tedesca. [112] Goebbels sperava di aumentare il sostegno popolare del partito dal 37 per cento ottenuto nelle ultime elezioni libere tenute in Germania il 25 marzo 1933 al 100 per cento. Un obiettivo non dichiarato era quello di presentare alle altre nazioni l'impressione che il partito nazista avesse il pieno ed entusiasta appoggio dell'intera popolazione. [113] Una delle prime produzioni di Goebbels fu la messa in scena del Giorno di Potsdam, un cerimoniale di passaggio del potere da Hindenburg a Hitler, tenutosi a Potsdam il 21 marzo. [114] Compose il testo del decreto hitleriano che autorizzava il boicottaggio nazista delle imprese ebraiche, tenutosi il 1° aprile. [115] Più tardi quel mese, Goebbels tornò a Rheydt, dove ricevette un'accoglienza trionfale. La gente del paese fiancheggiava la strada principale, che era stata ribattezzata in suo onore. Il giorno seguente, Goebbels fu dichiarato eroe locale. [116]

Goebbels trasformò la festa del 1° maggio da celebrazione dei diritti dei lavoratori (osservati come tali soprattutto dai comunisti) in una giornata celebrativa del partito nazista. Al posto delle consuete celebrazioni sindacali ad hoc, ha organizzato un grande raduno di festa tenutosi al Tempelhof Field di Berlino. Il giorno seguente, tutte le sedi sindacali del paese furono sciolte con la forza dalle SA e dalle SS, e al loro posto fu creato il Fronte del lavoro tedesco gestito dai nazisti. [117] "Siamo i padroni della Germania", ha commentato nel suo diario del 3 maggio. [118] Meno di due settimane dopo, tenne un discorso al rogo nazista di libri a Berlino il 10 maggio, [119] una cerimonia da lui suggerita. [64]

Nel frattempo, il partito nazista iniziò ad approvare leggi per emarginare gli ebrei e rimuoverli dalla società tedesca. La Legge per il Restauro del Servizio Civile Professionale, approvata il 7 aprile 1933, obbligava tutti i non ariani al ritiro dalla professione forense e dal servizio civile. [120] Una legislazione simile presto privò i membri ebrei di altre professioni del loro diritto di esercitare. [120] I primi campi di concentramento nazisti (creati inizialmente per ospitare i dissidenti politici) furono fondati poco dopo che Hitler prese il potere. [121] In un processo chiamato Gleichschaltung (coordinamento), il partito nazista ha proceduto a portare rapidamente tutti gli aspetti della vita sotto il controllo del partito. Tutte le organizzazioni civili, compresi i gruppi agricoli, le organizzazioni di volontariato e i club sportivi, hanno avuto la loro leadership sostituita con simpatizzanti nazisti o membri del partito. Nel giugno 1933, praticamente le uniche organizzazioni non sotto il controllo del partito nazista erano l'esercito e le chiese. [122] Il 2 giugno 1933 Hitler nominò Goebbels a Reichsleiter, il secondo grado politico più alto nel partito nazista. [123] In una mossa per manipolare la classe media tedesca e plasmare l'opinione popolare, il regime approvò il 4 ottobre 1933 la Schriftleitergesetz (Editor's Law), che divenne la pietra angolare del controllo del partito nazista sulla stampa popolare. [124] Modellata in una certa misura sul sistema in Italia di Benito Mussolini, la legge ha definito a Schriftleiter come chiunque abbia scritto, modificato o selezionato testi e/o materiale illustrato per la pubblicazione in serie. Gli individui selezionati per questa posizione sono stati scelti in base a criteri esperienziali, educativi e razziali. [125] La legge richiedeva ai giornalisti di "regolare il loro lavoro in conformità con il nazionalsocialismo come filosofia di vita e come concezione di governo". [126]

Alla fine di giugno 1934, alti funzionari delle SA e oppositori del regime, tra cui Gregor Strasser, furono arrestati e uccisi in un'epurazione in seguito chiamata la Notte dei lunghi coltelli. Goebbels era presente all'arresto del leader delle SA Ernst Röhm a Monaco di Baviera. [127] Il 2 agosto 1934 morì il presidente von Hindenburg. In una trasmissione radiofonica, Goebbels annunciò che gli uffici di presidente e cancelliere erano stati uniti, e Hitler era stato formalmente nominato come Führer und Reichskanzler (capo e cancelliere). [128]

Lavori del Ministero Edit

Il ministero della propaganda era organizzato in sette dipartimenti: amministrazione e manifestazioni legali di massa, sanità pubblica, gioventù e radio razziale, stampa nazionale e straniera, film e censura cinematografica, arte, musica e teatro e protezione contro la contropropaganda, sia straniera che nazionale. [129] Lo stile di leadership di Goebbels era tempestoso e imprevedibile. Improvvisamente cambiava direzione e spostava il suo sostegno tra i colleghi più anziani, era un capo difficile e gli piaceva rimproverare il suo staff in pubblico. [130] Goebbels ha avuto successo nel suo lavoro, tuttavia Vita scrisse nel 1938 che "[p]ersonalmente non gli piace nessuno, non piace a nessuno e gestisce il dipartimento nazista più efficiente". [131] John Gunther scrisse nel 1940 che Goebbels "è il più intelligente di tutti i nazisti", ma non poteva succedere a Hitler perché "tutti lo odiano". [132]

La Reich Film Chamber, a cui tutti i membri dell'industria cinematografica dovevano aderire, fu creata nel giugno 1933. [133] Goebbels promosse lo sviluppo di film con un'inclinazione nazista e di quelli che contenevano messaggi di propaganda subliminali o palesi. [134] Sotto gli auspici del Reichskulturkammer (Reich Chamber of Culture), creata a settembre, Goebbels ha aggiunto ulteriori sottocamere per i settori della radiodiffusione, delle belle arti, della letteratura, della musica, della stampa e del teatro. [135] Come nell'industria cinematografica, chiunque volesse intraprendere una carriera in questi campi doveva essere un membro della camera corrispondente. In questo modo chiunque avesse opinioni contrarie al regime poteva essere escluso dal lavoro nel campo prescelto e quindi messo a tacere. [136] Inoltre, i giornalisti (ora considerati dipendenti dello stato) erano tenuti a dimostrare la discendenza ariana fino all'anno 1800 e, se sposati, lo stesso requisito si applicava al coniuge. I membri di qualsiasi camera non potevano lasciare il paese per il loro lavoro senza previa autorizzazione della loro camera. Fu istituito un comitato per censurare i libri e le opere non potevano essere ripubblicate a meno che non fossero nell'elenco delle opere approvate. Regolamenti simili applicati ad altre belle arti e spettacoli, anche gli spettacoli di cabaret sono stati censurati. [137] Molti artisti e intellettuali tedeschi lasciarono la Germania negli anni prebellici piuttosto che lavorare sotto queste restrizioni. [138]

Goebbels era particolarmente interessato al controllo della radio, che allora era ancora un mezzo di massa abbastanza nuovo. [139] A volte, sotto la protesta di singoli stati (in particolare la Prussia, guidata da Göring), Goebbels ottenne il controllo delle stazioni radio a livello nazionale e le pose sotto il controllo Reichs-Rundfunk-Gesellschaft (German National Broadcasting Corporation) nel luglio 1934. [140] I produttori furono esortati da Goebbels a produrre ricevitori domestici poco costosi, chiamati Volksempfänger (ricevitore del popolo), e nel 1938 erano stati venduti quasi dieci milioni di apparecchi. Gli altoparlanti sono stati collocati nelle aree pubbliche, nelle fabbriche e nelle scuole, in modo che quasi tutti i tedeschi potessero ascoltare in diretta importanti trasmissioni di feste. [139] Il 2 settembre 1939 (il giorno dopo l'inizio della guerra), Goebbels e il Consiglio dei ministri proclamarono illegale ascoltare le radio straniere. La diffusione di notizie da emittenti estere potrebbe comportare la pena di morte. [141] Albert Speer, l'architetto di Hitler e poi ministro per gli armamenti e la produzione bellica, in seguito disse che il regime "faceva l'uso completo di tutti i mezzi tecnici per il dominio del proprio paese. Attraverso dispositivi tecnici come la radio e gli altoparlanti, 80 milioni di persone erano privato del pensiero indipendente." [142]

Uno dei principali obiettivi della propaganda nazista era lo stesso Hitler, che fu glorificato come leader eroico e infallibile e divenne il fulcro di un culto della personalità. [143] Molto di questo è stato spontaneo, ma alcuni sono stati gestiti in scena come parte del lavoro di propaganda di Goebbels. [144] L'adulazione di Hitler fu al centro del Rally di Norimberga del 1934, dove le sue mosse furono accuratamente coreografate. Il rally è stato il soggetto del film Trionfo della Volontà, uno dei tanti film di propaganda nazista diretti da Leni Riefenstahl. Vinse la Medaglia d'Oro alla Mostra del Cinema di Venezia del 1935. [145] Al raduno congressuale del partito nazista del 1935 a Norimberga, Goebbels dichiarò che "il bolscevismo è la dichiarazione di guerra dei subumani internazionali guidati dagli ebrei contro la cultura stessa". [146]

Goebbels fu coinvolto nella pianificazione della messa in scena delle Olimpiadi estive del 1936, tenutesi a Berlino. Fu in questo periodo che incontrò e iniziò ad avere una relazione con l'attrice Lída Baarová, che continuò a vedere fino al 1938. [147] Un importante progetto nel 1937 fu l'Esposizione d'arte degenerata, organizzata da Goebbels, che si svolse a Monaco da da luglio a novembre. La mostra si è rivelata molto popolare, attirando oltre due milioni di visitatori. [148] Un'esibizione di musica degenerata ebbe luogo l'anno successivo. [149] Nel frattempo, Goebbels era deluso dalla mancanza di qualità nelle opere d'arte, nei film e nella letteratura nazionalsocialista. [150]

Lotta della Chiesa Modifica

Nel 1933 Hitler firmò il Reichskonkordat (Reich Concordat), un trattato con il Vaticano che imponeva al regime di onorare l'indipendenza delle istituzioni cattoliche e vietava al clero di partecipare alla politica. [151] Tuttavia, il regime continuò a prendere di mira le chiese cristiane per indebolire la loro influenza. Per tutto il 1935 e il 1936 centinaia di sacerdoti e suore furono arrestati, spesso con l'accusa inventata di contrabbando di valuta o reati sessuali. [152] [153] Goebbels pubblicizzò ampiamente i processi nelle sue campagne di propaganda, mostrando i casi nella peggiore luce possibile. [152] Furono imposte restrizioni agli incontri pubblici e le pubblicazioni cattoliche furono oggetto di censura. Alle scuole cattoliche fu richiesto di ridurre l'istruzione religiosa e i crocifissi furono rimossi dagli edifici statali. [154] [b] Hitler spesso vacillava sull'opportunità o meno di Kirchenkampf (lotta ecclesiale) dovrebbe essere una priorità, ma i suoi frequenti commenti incendiari sulla questione sono stati sufficienti per convincere Goebbels ad intensificare il suo lavoro sulla questione [155] nel febbraio 1937 ha dichiarato di voler eliminare la chiesa protestante. [156]

In risposta alla persecuzione, papa Pio XI fece "Mit brennender Sorge" ("Con ardente preoccupazione") Enciclica contrabbandata in Germania per la domenica di Passione del 1937 e letta da ogni pulpito. Denunciava l'ostilità sistematica del regime nei confronti della chiesa. [157] [158] In risposta, Goebbels rinnovò la repressione e la propaganda del regime contro i cattolici. [159] Il suo discorso del 28 maggio a Berlino davanti a 20.000 membri del partito, che è stato anche trasmesso alla radio, ha attaccato la chiesa cattolica come moralmente corrotta. Come risultato della campagna di propaganda, le iscrizioni alle scuole confessionali diminuirono drasticamente e nel 1939 tutte queste scuole furono sciolte o convertite in strutture pubbliche. Le vessazioni e le minacce di reclusione portarono il clero ad essere molto più cauto nelle sue critiche al regime. [160] In parte per preoccupazioni di politica estera, Hitler ordinò un ridimensionamento della lotta della chiesa entro la fine di luglio 1937. [161]

Già nel febbraio 1933, Hitler annunciò che il riarmo doveva essere intrapreso, anche se all'inizio clandestinamente, poiché farlo era in violazione del Trattato di Versailles. Un anno dopo disse ai suoi capi militari che il 1942 era la data prevista per andare in guerra nell'est. [162] Goebbels fu uno dei più entusiasti sostenitori di Hitler che perseguiva aggressivamente le politiche espansionistiche della Germania prima piuttosto che dopo. Al momento della rioccupazione della Renania nel 1936, Goebbels riassunse il suo atteggiamento generale nel suo diario: "[Ora è il momento dell'azione. La fortuna aiuta gli audaci! Chi non osa nulla vince nulla". [163] In vista della crisi dei Sudeti nel 1938, Goebbels prese più volte l'iniziativa di usare la propaganda per suscitare simpatia per i tedeschi dei Sudeti mentre faceva una campagna contro il governo ceco. [164] Tuttavia, Goebbels era ben consapevole che c'era un crescente "panico di guerra" in Germania e così a luglio la stampa aveva condotto sforzi di propaganda a un livello inferiore di intensità. [165] Dopo che le potenze occidentali acconsentirono alle richieste di Hitler riguardo alla Cecoslovacchia nel 1938, Goebbels riorientò presto la sua macchina di propaganda contro la Polonia. Da maggio in poi, ha orchestrato una campagna contro la Polonia, inventando storie sulle atrocità contro i tedeschi etnici a Danzica e in altre città. Anche così, non riuscì a persuadere la maggioranza dei tedeschi ad accogliere con favore la prospettiva della guerra. [166] In privato nutriva dubbi sulla saggezza di rischiare una lunga guerra contro la Gran Bretagna e la Francia attaccando la Polonia. [167]

Dopo l'invasione della Polonia nel settembre 1939, Goebbels utilizzò il suo ministero della propaganda e le camere del Reich per controllare l'accesso alle informazioni a livello nazionale. Con suo disappunto, il suo rivale Joachim von Ribbentrop, ministro degli Affari esteri, sfidò continuamente la giurisdizione di Goebbels sulla diffusione della propaganda internazionale. Hitler rifiutò di prendere una decisione ferma sull'argomento, quindi i due uomini rimasero rivali per il resto dell'era nazista. [168] Goebbels non partecipò al processo decisionale militare, né fu messo al corrente dei negoziati diplomatici fino a dopo il fatto. [169]

Il Ministero della Propaganda ha rilevato le strutture di trasmissione dei paesi conquistati subito dopo la resa e ha iniziato a trasmettere materiale preparato utilizzando gli annunciatori esistenti come un modo per ottenere la fiducia dei cittadini. [170] La maggior parte degli aspetti dei media, sia a livello nazionale che nei paesi conquistati, erano controllati da Goebbels e dal suo dipartimento. [171] [c] Il German Home Service, il programma delle forze armate e il German European Service erano tutti rigorosamente controllati in tutto, dalle informazioni che potevano diffondere alla musica che potevano suonare. [172] Raduni, discorsi e dimostrazioni del partito continuarono i discorsi trasmessi alla radio e furono proiettati brevi film di propaganda utilizzando 1.500 furgoni cinematografici mobili. [173] Hitler fece meno apparizioni pubbliche e trasmissioni con il progredire della guerra, così Goebbels divenne sempre più la voce del regime nazista per il popolo tedesco. [172] Dal maggio 1940 scrisse editoriali frequenti che furono pubblicati in Das Reich che sono stati poi letti ad alta voce alla radio. [174] Trovò che i film fossero il suo mezzo di propaganda più efficace, dopo la radio. [175] Su sua insistenza, inizialmente metà dei film realizzati nella Germania in tempo di guerra erano film di propaganda (in particolare sull'antisemitismo) e film di propaganda di guerra (che raccontavano sia le guerre storiche che le attuali gesta della Wehrmacht). [176]

Goebbels si preoccupò del morale e degli sforzi delle persone sul fronte interno. Credeva che più le persone a casa fossero coinvolte nello sforzo bellico, migliore sarebbe stato il loro morale. [177] Ad esempio, avviò un programma per la raccolta di abbigliamento invernale e attrezzatura da sci per le truppe sul fronte orientale. [177] Allo stesso tempo, Goebbels attuò modifiche per avere più "materiale di intrattenimento" in radio e film prodotto per il pubblico, decretando alla fine del 1942 che il 20% dei film doveva essere propaganda e l'80% di intrattenimento leggero. [178] Come Gauleiter di Berlino, Goebbels fece fronte a carenze sempre più gravi di beni di prima necessità come cibo e vestiti, nonché alla necessità di razionare birra e tabacco, importanti per il morale. Hitler suggerì di innaffiare la birra e di degradare la qualità delle sigarette in modo da poterne produrre di più, ma Goebbels rifiutò, dicendo che le sigarette erano già di una qualità così bassa che era impossibile peggiorarle. [179] Attraverso le sue campagne di propaganda, lavorò duramente per mantenere un adeguato livello di morale tra il pubblico sulla situazione militare, né troppo ottimista né troppo cupo. [180] La serie di battute d'arresto militari che i tedeschi subirono in questo periodo: l'incursione di migliaia di bombardieri su Colonia (maggio 1942), la vittoria degli Alleati nella seconda battaglia di El Alamein (novembre 1942), e soprattutto la catastrofica sconfitta nella battaglia di Stalingrado (febbraio 1943) – erano questioni difficili da presentare al pubblico tedesco, sempre più stanco della guerra e scettico sulla sua possibile vittoria. [181] Il 16 novembre 1942 Goebbels, come tutti Gauleiter, è stato nominato Commissario per la Difesa del Reich per il suo Gau. Ciò gli ha permesso di impartire istruzioni dirette alle autorità all'interno della sua giurisdizione in materia di sforzo bellico civile. [182] Il 15 gennaio 1943, Hitler nominò Goebbels capo del comitato per i danni da raid aerei appena creato, il che significava che Goebbels era nominalmente incaricato delle difese aeree civili e dei rifugi nazionali, nonché della valutazione e della riparazione degli edifici danneggiati. [183] ​​In realtà, la difesa di aree diverse da Berlino rimase nelle mani del locale Gauleiter, e i suoi compiti principali erano limitati a fornire aiuti immediati ai civili colpiti e all'uso della propaganda per migliorare il loro morale. [184] [185]

All'inizio del 1943, la guerra produsse una crisi del lavoro per il regime. Hitler creò un comitato di tre uomini con rappresentanti dello Stato, dell'esercito e del Partito nel tentativo di centralizzare il controllo dell'economia di guerra. I membri del comitato erano Hans Lammers (capo della Cancelleria del Reich), il feldmaresciallo Wilhelm Keitel, capo della Oberkommando der Wehrmacht (Alto Comando delle Forze Armate OKW), e Martin Bormann, che controllava il Partito. Il comitato aveva lo scopo di proporre misure indipendenti indipendentemente dai desideri dei vari ministeri, con Hitler che riservava a se stesso la maggior parte delle decisioni finali. Il comitato, presto noto come il Dreierausschuss (Comitato dei Tre), si riunì undici volte tra gennaio e agosto 1943. Tuttavia, si scontrarono con la resistenza dei ministri del governo hitleriano, che guidavano sfere di influenza profondamente radicate e furono esclusi dal comitato. Vedendolo come una minaccia al loro potere, Goebbels, Göring e Speer hanno lavorato insieme per abbatterlo. Il risultato fu che nulla cambiò e il Comitato dei Tre diventò irrilevante nel settembre 1943. [186]

In parte in risposta all'esclusione dal Comitato dei Tre, Goebbels fece pressioni su Hitler affinché introducesse misure che avrebbero prodotto una "guerra totale", compresa la chiusura di attività non essenziali per lo sforzo bellico, l'arruolamento delle donne nella forza lavoro e l'arruolamento di uomini in occupazioni precedentemente esenti nella Wehrmacht. [187] Alcune di queste misure furono attuate in un editto del 13 gennaio, ma con sgomento di Goebbels, Göring chiese che i suoi ristoranti preferiti a Berlino rimanessero aperti, e Lammers fece pressioni con successo su Hitler affinché le donne con bambini fossero esentate dalla coscrizione, anche se avevano a disposizione un servizio di custodia dei bambini.[188] Dopo aver ricevuto una risposta entusiasta al suo discorso del 30 gennaio 1943 sull'argomento, Goebbels credeva di avere il sostegno del popolo tedesco nel suo appello alla guerra totale. [189] Il suo discorso successivo, il discorso dello Sportpalast del 18 febbraio 1943, fu un'appassionata richiesta al suo pubblico di impegnarsi nella guerra totale, che presentò come l'unico modo per fermare l'attacco bolscevico e salvare il popolo tedesco dalla distruzione. Il discorso aveva anche un forte elemento antisemita e accennava allo sterminio del popolo ebraico già in atto. [190] Il discorso è stato presentato in diretta alla radio ed è stato anche filmato. [191] Durante la versione dal vivo del discorso, Goebbels inizia accidentalmente a menzionare lo "sterminio" degli ebrei che viene omesso nel testo pubblicato del discorso. [192]

Gli sforzi di Goebbels ebbero scarso impatto per il momento, perché Hitler, che in linea di principio era favorevole alla guerra totale, non era disposto ad attuare cambiamenti nonostante le obiezioni dei suoi ministri. [193] La scoperta in questo periodo di una fossa comune di ufficiali polacchi che erano stati uccisi dall'Armata Rossa nel massacro di Katyn del 1940 fu utilizzata da Goebbels nella sua propaganda nel tentativo di creare un cuneo tra i sovietici e gli altri alleati occidentali. [194]

Il 1 aprile 1943, Goebbels fu nominato Stadtpräsident di Berlino, unendo così sotto il suo controllo i più alti uffici di partito e di governo della città. [195] Dopo l'invasione alleata della Sicilia (luglio 1943) e la vittoria strategica sovietica nella battaglia di Kursk (luglio-agosto 1943), Goebbels iniziò a riconoscere che la guerra non poteva più essere vinta. [196] Dopo l'invasione alleata dell'Italia e la caduta di Mussolini in settembre, sollevò con Hitler la possibilità di una pace separata, sia con i sovietici che con la Gran Bretagna. Hitler ha respinto entrambe queste proposte. [197]

Mentre la situazione militare ed economica della Germania peggiorava costantemente, il 25 agosto 1943 Reichsführer-SS Heinrich Himmler ha assunto la carica di ministro degli interni, in sostituzione di Wilhelm Frick. [198] I raid aerei intensivi su Berlino e altre città hanno causato la morte di migliaia di persone. [199] La Luftwaffe di Göring tentò di vendicarsi con raid aerei su Londra all'inizio del 1944, ma non disponeva più di aerei sufficienti per avere un grande impatto. [200] Mentre la propaganda di Goebbels in questo periodo indicava che era in vista un'enorme rappresaglia, le bombe volanti V-1, lanciate su obiettivi britannici a partire dalla metà di giugno 1944, ebbero scarso effetto, con solo il 20% circa che raggiunse il loro obiettivi previsti. [201] Per sollevare il morale, Goebbels continuò a pubblicare propaganda secondo cui ulteriori miglioramenti a queste armi avrebbero avuto un impatto decisivo sull'esito della guerra. [202] Nel frattempo, con lo sbarco in Normandia del 6 giugno 1944, gli Alleati riuscirono a prendere piede in Francia. [203]

Per tutto il luglio 1944, Goebbels e Speer continuarono a fare pressioni su Hitler affinché portasse l'economia sul piede di guerra totale. [204] Il complotto del 20 luglio, in cui Hitler fu quasi ucciso da una bomba nel suo quartier generale nella Prussia orientale, fece il gioco di coloro che avevano spinto per il cambiamento: Bormann, Goebbels, Himmler e Speer. Nonostante le obiezioni di Göring, Goebbels fu nominato il 23 luglio Plenipotenziario del Reich per Total War, incaricato di massimizzare la forza lavoro per la Wehrmacht e l'industria degli armamenti a spese di settori dell'economia non critici per lo sforzo bellico. [205] Grazie a questi sforzi, riuscì a liberare un ulteriore mezzo milione di uomini per il servizio militare. [206] Tuttavia, poiché molte di queste nuove reclute provenivano dall'industria degli armamenti, la mossa lo mise in conflitto con il ministro degli armamenti Speer. [207] I lavoratori non addestrati provenienti da altre parti non furono prontamente assorbiti nell'industria degli armamenti e, allo stesso modo, le nuove reclute della Wehrmacht aspettarono nelle caserme il loro turno per essere addestrate. [208]

Per volere di Hitler, il Volksturm (People's Storm) - una milizia nazionale di uomini precedentemente considerati inadatti al servizio militare - fu costituita il 18 ottobre 1944. [209] Goebbels registrò nel suo diario che 100.000 reclute avevano prestato giuramento dal suo Gau solo. Tuttavia, gli uomini, per lo più di età compresa tra 45 e 60 anni, hanno ricevuto solo un addestramento rudimentale e molti non erano adeguatamente armati. L'idea di Goebbels che questi uomini potessero effettivamente servire in prima linea contro i carri armati e l'artiglieria sovietici era nella migliore delle ipotesi irrealistica. Il programma era profondamente impopolare. [210] [211]

Goebbels si rese conto che la sua influenza sarebbe diminuita in tempo di guerra. Ha subito una serie di battute d'arresto poiché la propaganda è diventata meno importante rispetto alla guerra, all'economia di guerra e ai bombardamenti alleati delle città tedesche. Lo storico Michael Balfour afferma che dal 1942 in poi Goebbels "perse il controllo sulla politica nazista nei confronti della stampa e sulla gestione delle notizie in generale". [212] Ampliamento delle agenzie rivali. Il ministero degli Esteri si occupò della propaganda fuori dalla Germania. I militari istituirono una propria divisione di propaganda, fornendo rapporti quotidiani sull'andamento della guerra e sulle condizioni delle forze armate. Il partito nazista ha anche generato e distribuito la propria propaganda durante la guerra. Goebbels era ancora influente quando ebbe l'opportunità di incontrare Hitler, che divenne meno disponibile quando spostò il suo quartier generale più vicino alle linee del fronte militare. Stavano insieme forse un giorno al mese. Inoltre, Hitler tenne raramente discorsi o manifestazioni del tipo che aveva dominato la propaganda negli anni '30. Dopo che Hitler tornò a Berlino nel 1945, il ministero di Goebbels fu distrutto da un raid aereo alleato il 13 marzo e Goebbels ebbe grandi difficoltà a diffondere la propaganda. Nell'aprile del 1945, riuscì finalmente a battere le agenzie rivali e si assunse la piena responsabilità della propaganda, ma a quel punto l'Armata Rossa sovietica era già entrata a Berlino. Goebbels era un astuto osservatore della guerra e gli storici hanno esaurientemente estratto il suo diario per approfondimenti su come la leadership nazista ha cercato di mantenere il morale pubblico. [213] [214] [215]

Negli ultimi mesi di guerra i discorsi e gli articoli di Goebbels assumevano un tono sempre più apocalittico. [216] All'inizio del 1945, con i sovietici sul fiume Oder e gli alleati occidentali che si preparavano ad attraversare il fiume Reno, non riuscì più a nascondere il fatto che la sconfitta era inevitabile. [217] Berlino aveva poche fortificazioni o artiglieria, e perfino Volksturm le unità scarseggiavano, poiché quasi tutto e tutti erano stati mandati al fronte. [218] Goebbels annotò nel suo diario il 21 gennaio che milioni di tedeschi stavano fuggendo verso ovest. [219] Discusse provvisoriamente con Hitler la questione delle aperture di pace con gli alleati occidentali, ma Hitler rifiutò di nuovo. In privato, Goebbels era in conflitto nel portare avanti il ​​caso con Hitler poiché non voleva perdere la fiducia di Hitler. [220]

Quando altri leader nazisti esortarono Hitler a lasciare Berlino e stabilire un nuovo centro di resistenza nella Ridotta Nazionale in Baviera, Goebbels si oppose, sostenendo un'ultima eroica resistenza a Berlino. [221] La sua famiglia (ad eccezione del figlio di Magda Harald, che aveva servito nella Luftwaffe ed era stato catturato dagli Alleati) si trasferì nella loro casa a Berlino in attesa della fine. [218] Lui e Magda potrebbero aver discusso del suicidio e del destino dei loro bambini in un lungo incontro nella notte del 27 gennaio. [222] Sapeva come il mondo esterno avrebbe visto gli atti criminali commessi dal regime, e non aveva alcun desiderio di sottoporsi alla "sconfitta" di un processo. [223] Bruciò le sue carte private la notte del 18 aprile. [224]

Goebbels ha saputo giocare sulle fantasie di Hitler, incoraggiandolo a vedere la mano della provvidenza nella morte del presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt il 12 aprile. [225] Non è noto se Hitler abbia davvero visto questo evento come un punto di svolta come proclamato da Goebbels. [226] A questo punto, Goebbels aveva guadagnato la posizione che desiderava da tanto tempo: al fianco di Hitler. Göring è stato completamente screditato, anche se non è stato privato dei suoi uffici fino al 23 aprile. [227] Himmler, la cui nomina a comandante del Gruppo d'armate Vistola aveva portato al disastro sull'Oder, era anche in disgrazia con Hitler. [228] La maggior parte della cerchia ristretta di Hitler, inclusi Göring, Himmler, Ribbentrop e Speer, si preparò a lasciare Berlino subito dopo la celebrazione del compleanno di Hitler il 20 aprile. [229] Anche Bormann "non era ansioso" di incontrare la sua fine al fianco di Hitler. [230] Il 22 aprile Hitler annunciò che sarebbe rimasto a Berlino fino alla fine e poi si sarebbe sparato. [231] Goebbels si trasferì con la sua famiglia nel Vorbunker, collegato al basso Führerbunker sotto il giardino della Cancelleria del Reich nel centro di Berlino, quello stesso giorno. [232] Disse al viceammiraglio Hans-Erich Voss che non avrebbe preso in considerazione l'idea né di arrendersi né di fuggire. [233] Il 23 aprile Goebbels fece al popolo di Berlino il seguente proclama:

Ti invito a combattere per la tua città. Combatti con tutto ciò che hai, per il bene delle tue mogli e dei tuoi figli, delle tue madri e dei tuoi genitori. Le tue braccia stanno difendendo tutto ciò che ci è mai stato caro e tutte le generazioni che verranno dopo di noi. Sii orgoglioso e coraggioso! Sii inventivo e astuto! Tuo Gauleiter è tra di voi. Lui e i suoi colleghi rimarranno in mezzo a voi. Anche sua moglie e i suoi figli sono qui. Lui, che una volta conquistò la città con 200 uomini, ora utilizzerà ogni mezzo per galvanizzare la difesa della capitale. La battaglia per Berlino deve diventare il segnale per l'intera nazione di insorgere in battaglia. "[234]

Dopo la mezzanotte del 29 aprile, con i sovietici che avanzavano sempre più vicini al complesso del bunker, Hitler sposò Eva Braun con una piccola cerimonia civile nel Führerbunker. [235] [d] In seguito, Hitler ospitò una modesta colazione di nozze. [236] Hitler quindi portò il segretario Traudl Junge in un'altra stanza e dettò le sue ultime volontà e testamento. [237] [d] Goebbels e Bormann erano due dei testimoni. [238]

Nella sua ultima volontà e testamento, Hitler non nominò alcun successore come Führer o leader del partito nazista. Invece, nominò Goebbels come Cancelliere del Reich Grand Ammiraglio Karl Dönitz, che era a Flensburg vicino al confine danese, come Presidente del Reich e Bormann come Ministro del Partito. [239] Goebbels scrisse un poscritto al testamento affermando che avrebbe "rifiutato categoricamente" di obbedire all'ordine di Hitler di lasciare Berlino, come disse, "la prima volta nella mia vita" che non aveva rispettato gli ordini di Hitler. [240] Si sentì obbligato a rimanere con Hitler "per ragioni di umanità e lealtà personale". [241] Inoltre, anche la moglie ei figli sarebbero rimasti. Finirebbero la loro vita "fianco a fianco del Führer". [241]

A metà pomeriggio del 30 aprile, Hitler si sparò. [242] Goebbels era depresso e dichiarò che avrebbe camminato nel giardino della Cancelleria fino a quando non sarebbe stato ucciso dai bombardamenti russi. [243] Voss in seguito raccontò che Goebbels disse: "È un gran peccato che un tale uomo (Hitler) non sia più con noi. Ma non c'è niente da fare. Per noi, tutto è perduto ora e l'unica via d'uscita lasciato per noi è quello che ha scelto Hitler. Seguirò il suo esempio". [244]

Il 1° maggio Goebbels ha compiuto il suo unico atto ufficiale di Cancelliere. Dettò una lettera al generale Vasily Chuikov e ordinò al generale tedesco Hans Krebs di consegnarla sotto una bandiera bianca. Chuikov, come comandante dell'8a armata delle guardie sovietiche, comandò le forze sovietiche nel centro di Berlino. La lettera di Goebbels informava Chuikov della morte di Hitler e chiedeva un cessate il fuoco. Dopo che questo è stato respinto, Goebbels ha deciso che ulteriori sforzi erano inutili. [245]

Più tardi, il 1° maggio, il viceammiraglio Voss ha visto Goebbels per l'ultima volta: ". Nel salutarmi ho chiesto a Goebbels di raggiungerci. Ma lui ha risposto: 'Il capitano non deve lasciare la sua nave che affonda. Ho pensato a tutto e ho deciso stare qui. Non ho un posto dove andare perché con i bambini piccoli non ce la farò, soprattutto con una gamba come la mia.'” [247] La ​​sera del 1° maggio, Goebbels organizzò un dentista delle SS, Helmut Kunz , per iniettare ai suoi sei figli la morfina in modo che quando erano incoscienti, una fiala di cianuro potesse essere schiacciata in ciascuna delle loro bocche. [248] Secondo la successiva testimonianza di Kunz, fece iniezioni di morfina ai bambini, ma erano Magda Goebbels e SS-Obersturmbannführer Ludwig Stumpfegger, il medico personale di Hitler, che somministrava il cianuro. [248]

Verso le 20:30, Goebbels e Magda hanno lasciato il bunker e si sono diretti verso il giardino della Cancelleria, dove si sono suicidati. [249] Ci sono diversi resoconti di questo evento. Un resoconto era che ognuno di loro mordeva un'ampolla di cianuro vicino a dove era stato sepolto Hitler e subito dopo ricevettero un colpo di grazia. [250] L'aiutante delle SS di Goebbels Günther Schwägermann testimoniò nel 1948 che camminarono davanti a lui su per le scale e uscirono nel giardino della Cancelleria. Ha aspettato nella tromba delle scale e ha sentito il suono degli spari. Schwägermann poi salì le scale rimanenti e, una volta fuori, vide i loro corpi senza vita. Seguendo l'ordine precedente di Goebbels, Schwägermann fece sparare a un soldato delle SS diversi colpi nel corpo di Goebbels, che non si mosse. [249] [e]

I cadaveri furono poi cosparsi di benzina, ma furono solo parzialmente bruciati e non sepolti. [250] Pochi giorni dopo, Voss fu riportato al bunker dai sovietici per identificare i corpi parzialmente bruciati di Joseph e Magda Goebbels e dei loro figli. I resti della famiglia Goebbels, del generale Krebs e dei cani di Hitler furono ripetutamente sepolti ed riesumati. [251] [252] [253] L'ultima sepoltura fu presso la struttura SMERSH a Magdeburgo il 21 febbraio 1946. Nel 1970, il direttore del KGB Yuri Andropov autorizzò un'operazione per distruggere i resti. [254] Il 4 aprile 1970, una squadra sovietica del KGB utilizzò dettagliate mappe funerarie per riesumare cinque casse di legno presso l'impianto SMERSH di Magdeburgo. Furono bruciati, schiacciati e sparsi nel fiume Biederitz, un affluente del vicino Elba. [255]

Goebbels era antisemita fin dalla giovane età. [256] Dopo essersi unito al partito nazista e aver incontrato Hitler, il suo antisemitismo crebbe e divenne più radicale. Cominciò a vedere gli ebrei come una forza distruttiva con un impatto negativo sulla società tedesca. [257] Dopo che i nazisti presero il controllo, esortò ripetutamente Hitler ad agire contro gli ebrei. [258] Nonostante il suo estremo antisemitismo, Goebbels parlò della "spazzatura del materialismo razziale" e della non necessità del razzismo biologico per l'ideologia nazista. [259] Ha anche descritto l'ideologia di Himmler come "per molti aspetti, pazza" e ha pensato che le teorie di Alfred Rosenberg fossero ridicole. [259]

L'obiettivo del partito nazista era quello di rimuovere gli ebrei dalla vita culturale ed economica tedesca e, infine, di rimuoverli del tutto dal paese. [260] Oltre ai suoi sforzi di propaganda, Goebbels promosse attivamente la persecuzione degli ebrei attraverso pogrom, leggi e altre azioni. [261] Le misure discriminatorie da lui istituite a Berlino nei primi anni del regime includevano il divieto di utilizzare i mezzi pubblici e la richiesta che i negozi ebraici fossero contrassegnati come tali. [262]

Nel novembre 1938, il diplomatico tedesco Ernst vom Rath fu ucciso a Parigi dal giovane ebreo Herschel Grynszpan. In risposta, Goebbels fece in modo che materiale antisemita infiammatorio venisse rilasciato dalla stampa, e il risultato fu l'inizio di un pogrom. Gli ebrei furono attaccati e le sinagoghe distrutte in tutta la Germania. La situazione è stata ulteriormente infiammata da un discorso pronunciato da Goebbels in una riunione del partito la notte dell'8 novembre, in cui ha invitato obliquamente i membri del partito a incitare ulteriori violenze contro gli ebrei, facendo sembrare che si trattasse di una serie spontanea di atti del popolo tedesco. Almeno un centinaio di ebrei furono uccisi, diverse centinaia di sinagoghe furono danneggiate o distrutte e migliaia di negozi ebraici furono vandalizzati in un evento chiamato Notte dei Cristalli (Notte dei vetri rotti). Circa 30.000 uomini ebrei furono mandati nei campi di concentramento. [263] La distruzione si fermò dopo una conferenza tenuta il 12 novembre, in cui Göring sottolineò che la distruzione delle proprietà ebraiche era in effetti la distruzione delle proprietà tedesche poiché l'intenzione era che alla fine sarebbero state confiscate. [264]

Goebbels continuò la sua intensa campagna di propaganda antisemita che culminò nel discorso del Reichstag del 30 gennaio 1939 di Hitler, che Goebbels contribuì a scrivere: [265]

Se l'ebraismo finanziario internazionale dentro e fuori l'Europa riuscisse a far precipitare le nazioni ancora una volta in una guerra mondiale, allora il risultato non sarebbe la bolscevizzazione della terra e quindi la vittoria dell'ebraismo, ma l'annientamento della razza ebraica in Europa! [266]

Mentre Goebbels premeva per l'espulsione degli ebrei di Berlino dal 1935, nel 1940 c'erano ancora 62.000 persone che vivevano in città. Parte del ritardo nella loro deportazione era dovuto al fatto che erano necessari come lavoratori nell'industria degli armamenti. [267] Le deportazioni degli ebrei tedeschi iniziarono nell'ottobre 1941, con il primo trasporto da Berlino in partenza il 18 ottobre. Alcuni ebrei furono fucilati immediatamente all'arrivo in destinazioni come Riga e Kaunas. [268] In preparazione alle deportazioni, Goebbels ordinò che tutti gli ebrei tedeschi indossassero un distintivo giallo di identificazione a partire dal 5 settembre 1941. [269] Il 6 marzo 1942, Goebbels ricevette una copia del verbale della Conferenza di Wannsee, [270] che indicava indirettamente che la popolazione ebraica d'Europa doveva essere mandata nei campi di sterminio nelle aree occupate della Polonia e uccisa. [271] Le sue voci di diario del periodo mostrano che era ben consapevole del destino degli ebrei. "In generale, si può probabilmente stabilire che il 60 per cento di loro dovrà essere liquidato, mentre solo il 40 per cento può essere messo al lavoro. Sugli ebrei si sta eseguendo un giudizio barbaro ma assolutamente meritato". scrisse il 27 marzo 1942. [272]

Goebbels aveva frequenti discussioni con Hitler sul destino degli ebrei, un argomento di cui discutevano quasi ogni volta che si incontravano. [273] Era consapevole in tutto che gli ebrei venivano sterminati, e ha completamente sostenuto questa decisione. Fu uno dei pochi alti ufficiali nazisti a farlo pubblicamente. [274]

Hitler era molto affezionato a Magda Goebbels e ai bambini. [276] Gli piaceva stare nell'appartamento berlinese dei Goebbels, dove poteva rilassarsi. [277] Magda ebbe una stretta relazione con Hitler, e divenne membro della sua piccola cricca di amiche. [95] Divenne anche una rappresentante non ufficiale del regime, ricevendo lettere da tutta la Germania da donne con domande su questioni domestiche o problemi di custodia dei figli. [278]

Nel 1936, Goebbels incontrò l'attrice ceca Lída Baarová e nell'inverno del 1937 iniziò un'intensa relazione con lei. [279] Magda ne ebbe una lunga conversazione con Hitler il 15 agosto 1938. [280] Non volendo sopportare uno scandalo che coinvolgeva uno dei suoi massimi ministri, Hitler chiese a Goebbels di interrompere la relazione. [281] Da allora in poi, Giuseppe e Magda sembravano raggiungere una tregua fino alla fine di settembre. [280] La coppia ebbe un altro litigio a quel punto, e ancora una volta Hitler fu coinvolto, insistendo che la coppia rimanesse insieme.[282] Hitler fece in modo che in ottobre fossero scattate foto pubblicitarie di se stesso con la coppia riconciliata. [283] Anche Magda ebbe delle relazioni, inclusa una relazione con Kurt Ludecke nel 1933 [284] e Karl Hanke nel 1938. [285]

La famiglia Goebbels comprendeva Harald Quandt (figlio di Magda dal suo primo matrimonio nato nel 1921), [286] più Helga (1932), Hilde (1934), Helmuth (1935), Holde (1937), Hedda (1938) e Heide (1940). ). [287] Harald fu l'unico membro della famiglia a sopravvivere alla guerra. [288]


Total War-Göbbels Sport Palast Speech

Come tutti i leader deliranti, Hitler non sarebbe stato in grado di portare a termine i suoi piani senza avere intorno a sé persone che incoraggiassero le sue idee deliranti.

Göbbels era senza ombra di dubbio lo scagnozzo e il facilitatore più devoto di Hitler.

Il 18 febbraio 1943 tenne il suo discorso più famoso allo Sport Palast di Berlino. Lo scopo del discorso era convincere il popolo tedesco di una guerra totale, affermando che una guerra totale sarebbe stata una guerra più breve. Almeno così dicevano gli striscioni sopra il podio.

In questa fase le sorti della seconda guerra mondiale stavano girando contro la Germania. Göbbels ha tenuto il suo discorso allo Sportpalast di Berlino davanti a un pubblico accuratamente selezionato di 14.000 funzionari di partito, veterani di guerra, lavoratori e donne. Milioni di altri tedeschi hanno ascoltato il discorso via radio.

Di seguito è riportata la traduzione inglese della parte principale del discorso e anche la versione audio registrata del discorso.

2Permettetemi, per stabilire qual è la verità, di rivolgervi a voi, miei concittadini tedeschi, alcune domande alle quali dovete rispondermi al meglio delle vostre conoscenze e convinzioni. Quando i miei ascoltatori hanno indicato la loro spontanea approvazione delle mie richieste del 30 gennaio, la stampa britannica il giorno successivo ha affermato che era stato uno spettacolo di propaganda e non era rappresentativo del vero stato d'animo del popolo tedesco.
Ebbene, a questo incontro di oggi ho invitato uno spaccato, nel senso migliore del termine, del popolo tedesco. Davanti a me siedono, fila dopo fila, soldati feriti del fronte orientale, uomini con corpi sfregiati, con gambe o braccia amputate, uomini accecati in azione che sono venuti qui con le loro infermiere della Croce Rossa, uomini nel fiore degli anni la cui le stampelle sono in piedi davanti a loro. Nel mezzo, conto fino a 50 portatori dell'Ammasso Foglia di Quercia e della Croce del Cavaliere, una splendida delegazione del nostro fronte di combattimento. Dietro di loro, c'è un blocco di operai degli armamenti, dalla fabbrica di autoblindo di Berlino. Dietro di loro siedono uomini delle varie organizzazioni di partito, soldati delle nostre forze combattenti, medici, scienziati, artisti, ingegneri, architetti, insegnanti, funzionari, funzionari dei loro uffici e studi, orgogliosi rappresentanti della nostra vita intellettuale a tutti i suoi livelli , a cui il paese in questo tempo di guerra deve miracoli di inventiva e genio umano. Distribuito su tutto l'auditorium del Palazzetto dello Sport vedo migliaia di donne tedesche. La giovinezza è rappresentata, così come la veneranda età. Nessuna proprietà, nessuna professione, nessuna fascia d'età è stata trascurata quando i nostri inviti sono usciti. Quindi posso giustamente dire che davanti a me c'è uno spaccato dell'intero popolo tedesco, al fronte ea casa. È corretto?

Allora voi, miei ascoltatori, rappresentate la nazione in questo momento. Ed è a te che vorrei fare dieci domande. Datemi le vostre risposte, insieme al popolo tedesco, davanti al mondo intero, ma soprattutto davanti ai nostri nemici.

Gli inglesi affermano che la nazione tedesca ha perso la fiducia nella vittoria. Vi chiedo: credete, con il Führer e con noi, nella vittoria finale, totale del popolo tedesco? Ti chiedo: sei deciso a seguire il Führer nella buona e nella cattiva sorte nella ricerca della vittoria, anche se questo dovrebbe significare il più pesante dei contributi da parte tua?

Secondo. Gli inglesi affermano che la nazione tedesca è stanca della lotta. Ti chiedo: sei pronto a continuare questa lotta con cupa determinazione, e imperterrito da qualsiasi circostanza decretata dal destino, a continuarla con il Führer, come falange del fronte interno dietro i nostri eserciti combattenti, finché la vittoria non sarà nostra?

Terzo. Gli inglesi affermano che i tedeschi non sono più in vena di accettare la quantità sempre crescente di lavoro bellico richiesto loro dal governo. Vi chiedo: voi e la nazione tedesca siete decisi a lavorare dieci, dodici e, se necessario, quattordici o sedici ore al giorno, se il Führer dovesse comandarlo, e dare tutto per la vittoria?

Il quarto. Gli inglesi affermano che la nazione tedesca sta resistendo alle misure di guerra totale del governo, che ciò che i tedeschi vogliono non è la guerra totale ma la resa. Ti chiedo: vuoi la guerra totale? Lo vuoi, se necessario, ancora più totale e radicale di quanto siamo capaci di immaginarlo oggi?

Quinto. Gli inglesi affermano che la nazione tedesca ha perso la fiducia nel Führer. Ti chiedo: la tua fiducia nel Führer è più appassionata, più incrollabile che mai? La tua disponibilità a seguirlo in tutte le sue strade, e a fare tutto il necessario per portare a buon fine la guerra, è assoluta e illimitata?

Ti faccio la mia sesta domanda. Sei pronto d'ora in poi a dedicare tutte le tue forze a fornire al fronte orientale gli uomini e i materiali di cui ha bisogno per dare al bolscevismo il suo colpo mortale?

Ti faccio la mia settima domanda. Giuri solennemente al fronte combattente che il paese sta dietro di esso, il suo morale alto e gli darà tutto il necessario per ottenere la vittoria?

Ti faccio la mia ottava domanda. Volete, soprattutto voi, le stesse donne, che il governo faccia in modo che anche le donne tedesche dedichino tutte le loro energie al perseguimento della guerra, occupando posti di lavoro ove possibile per liberare gli uomini all'azione e quindi aiutare i loro uomini a la parte anteriore?

Ti faccio la mia nona domanda. Approvi, se necessario, le misure più radicali contro un piccolo gruppo di renitenti e mercanti neri, che giocano alla pace in mezzo alla guerra e intendono sfruttare le sofferenze della gente per i propri scopi egoistici? Sei d'accordo che una persona che interferisce con lo sforzo bellico perda la testa?

Come decima e ultima domanda che ti pongo: è tuo desiderio che anche in tempo di guerra, come comanda il programma del partito, prevalgano uguali diritti e uguali doveri, che il fronte interno dia prova della sua solidarietà e si accolli gli stessi pesanti fardelli di guerra sulle sue spalle, e che i fardelli siano distribuiti equamente, grande o piccolo che sia, povero o ricco?

te l'ho chiesto. Mi hai dato le tue risposte. Siete una parte della nazione, la vostra risposta ha quindi mostrato l'atteggiamento del popolo tedesco. Hai detto ai nostri nemici quello che devono sapere per non abbandonarsi alle illusioni e... disinformazione. “

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Joseph Goebbels: il 'Casanova dei nazisti'

Una nuova biografia di Joseph Goebbels, il capo zoppicante della propaganda nazista, lo mostra come un seduttore seriale che teneva appunti dettagliati dei suoi affari.

Per le strade della Germania nazista il suo piede torto e il suo fisico debole e indebolito dalla poliomielite gli valsero il soprannome feroce, il "nano velenoso".

Ma ora una nuova biografia accademica ha mostrato come Joseph Goebbels, nonostante i suoi difetti fisici, fosse un improbabile Casanova, registrando le sue conquiste sessuali su 30.000 fogli di carta che componevano i suoi diari.

Quando Goebbels era emerso come una delle figure più influenti del Terzo Reich, il suo appetito sessuale e la sua passione per lo sfruttamento delle opportunità offerte dalla divisione cinematografica del ministero della propaganda gli valsero un altro soprannome tra le attrici che frequentavano il suo casting: la ariete.

Nel suo studio di 912 pagine, Joseph Goebbels: Biography, Peter Longerich, accademico tedesco e professore di storia all'Università di Londra, ha scavato nel materiale a cui raramente si accede dai diari del suo soggetto, che abbracciano 30 anni, per dipingere un notevole ritratto di l'uomo che divenne uno dei luogotenenti più fidati di Hitler.


Uno scandalo nella Germania nazista

La grande storia d'amore di Baarová e Goebbel terminò bruscamente nel 1938. A quel punto, Hermann Göring stava intercettando il telefono di Baarová e trasmettendo bocconcini piccanti a Hitler.

Combattuto tra la sua passione per Baarová e il suo dovere di mantenere i valori della famiglia come membro di spicco del Reich, Joseph Goebbels decise di riunire sua moglie e la sua amante e propose un accordo.

Ma Magda non ce l'ha: gli ha chiesto di scegliere tra loro due. Quindi, l'attore Fröhlich ha picchiato Goebbels in un impeto di gelosia.

Rimasto a letto con lividi sul viso, Goebbels ha cercato di coprire la sua scomparsa affermando che si stava riprendendo dall'influenza intestinale. Magda marciò dritta verso Hitler, alla disperata ricerca di ottenere il permesso di andare in Danimarca e ottenere il divorzio.

In qualche modo, gli eventi sono stati divulgati al Notizie quotidiane di New York. La relazione di Baarová con Goebbels è finita sulle prime pagine dei giornali di tutto il mondo e Hitler era furioso.

Ha bandito Baarová dall'UFA e ha ordinato a Goebbels di riconciliarsi con sua moglie. Una riconciliazione pubblica è stata filmata all'UFA con l'intera famiglia. Magda è rimasta subito di nuovo incinta del bambino numero cinque.

Universum Film (UFA) Lída Baarová in Una storia d'amore prussiana, 1938.

Nel frattempo, la Gestapo ha chiamato Baarová nel loro ufficio e le ha proibito di partecipare a eventi pubblici. Sfidando i loro ordini, è arrivata alla prima del suo film Der Spieler (Il giocatore d'azzardo) per incontrare un gruppo di persone che gridavano: “Puttana! puttana!”

Il film è stato continuamente interrotto da disturbatori. Alla sua battuta, “Dove posso prendere i 36.000 marchi?”, qualcuno lo schernì, “Vai dal tuo amico, Joseph!” Dopo due giorni di ulteriori battute e insulti, Der Spieler è stato ritirato dalla distribuzione.

Anche Lída Baarová aveva appena terminato Una storia d'amore prussiana, che descriveva la storia d'amore condannata tra Guglielmo I ed Elisa Radziwiłł. Visto come una rappresentazione sottilmente velata della sua relazione con Goebbels, è stato bandito dai teatri e alla fine non è stato rilasciato fino al 1950.

Inserita nella lista nera, derisa e con la Gestapo che la perseguitava ad ogni passo, Lída Baarová ha cercato disperatamente di ottenere i suoi documenti di immigrazione per recarsi a Hollywood. Quando ciò si rivelò impossibile, si diresse a casa.

Arrivata nella Cecoslovacchia occupata dai nazisti, ha trovato sua sorella, Zorka Janů, in pre-produzione per Ohnivé Leto (Estate infuocata). Si è unita al cast del film, che ha fatto eco alla sua recente esperienza nella sua storia su un triangolo amoroso condannato. Ha anche interpretato una contessa del XVIII secolo che esce da un dipinto in uno dei suoi film più noti, Divka v Modrém (Ragazza in blu).

Facebook/Kowary, ex Schmiedeberg Una foto pubblicitaria per Dívka v modrém (Ragazza in blu), 1939.

Alla ricerca di progetti più ambiziosi, si recò nell'Italia fascista e trovò lavoro in diversi film, tra cui L’ippocampo (L'ippocampo) regia di Vittorio de Sica. Ha visto Joseph Goebbels un'ultima volta al Festival di Venezia del 1942. "Deve avermi riconosciuto, ma non ha fatto un solo movimento", ha raccontato in seguito. “E' sempre stato il maestro dell'autocontrollo.”


Joseph Goebbels - Storia

Contesto: questa è la discussione di Goebbels sulla capacità di parlare di Hitler, tratta da un libro illustrato su Hitler pubblicato nel 1936. Goebbels presenta Hitler come un maestro unico della retorica, in grado di dire la verità alle masse in un modo che le ispira alla grandezza . Il immagini che accompagnano il capitolo sono disponibili in una pagina separata.

La fonte: Joseph Goebbels, &ldquo Der Führer als Redner, &rdquo Adolf Hitler. Bilder aus dem Leben des Füumlhrers (Hamburg: Cigaretten/Bilderdienst Hamburg/Bahrenfeld, 1936, pp. 27-34.

Il Führer come relatore

Ci sono due tipi di oratori fondamentalmente diversi: quelli che usano il ragionamento e quelli che parlano con il cuore. Raggiungono due diversi tipi di persone, quelle che capiscono attraverso la ragione e quelle che capiscono attraverso il cuore. Gli oratori che mirano alla ragione si trovano generalmente nei parlamenti, quelli che parlano con il cuore parlano al popolo.

L'oratore che usa la ragione, per essere efficace, deve disporre di un'ampia gamma di materiale statistico e fattuale. Deve essere un maestro di dialettica come il pianista è maestro della tastiera. Con gelida logica, sviluppa la sua linea di pensiero e trae conclusioni inconfutabili. È più efficace con le persone che lavorano principalmente o esclusivamente con la ragione. Gli vengono negati grandi e avvincenti successi. Non sa come infiammare le masse per una grande causa. Si limita al discorso educativo. Poiché ha freddo, lascia freddi i suoi ascoltatori. Nella migliore delle ipotesi, persuade le persone, ma non le mobilita mai e le fa marciare indipendentemente dalle proprie idee o dall'elemento di rischio personale coinvolto.

L'oratore del cuore è diverso. Può avere le capacità del maestro del ragionamento. Sono, tuttavia, solo strumenti che usa come un vero virtuoso della retorica. Ha capacità che non si trovano nell'oratore ragionante. Combina una dizione chiara con semplici argomentazioni e l'istinto gli dice cosa dire e come dirlo. La lingua è unita alle idee. Conosce gli angoli e gli aspetti segreti dell'anima di massa e sa come raggiungerli e toccarli. I suoi discorsi sono capolavori di declamazione. Delinea persone e condizioni inscrive le sue tesi sulla tavoletta dell'epoca con profonda e nobile passione spiega i pilastri della sua visione del mondo. La sua voce arriva dal profondo del suo sangue fino al profondo dell'anima dei suoi ascoltatori. Porta all'espressione i segreti dell'anima umana. Sveglia gli stanchi e i pigri, accende gli indifferenti e i dubbiosi, trasforma i codardi in uomini e i deboli in eroi.

Questi geni della retorica sono i batteristi del destino. Iniziano il loro lavoro da soli in epoche storiche buie e tetre e si trovano improvvisamente e inaspettatamente sotto i riflettori di nuovi sviluppi. Sono i relatori che fanno la storia.

Come ogni grande uomo, un oratore dotato ha il suo stile personale. Può parlare solo così com'è. Le sue parole sono scritte nel suo corpo. Parla la sua lingua, sia in manifesti che in lettere, saggi, indirizzi o discorsi.

Ci sono molti esempi nella storia che dimostrano che i grandi oratori si assomigliano solo nei loro effetti. La natura dei loro appelli alle persone, i loro appelli al cuore, varia con il tempo, la nazione e il carattere dell'epoca. Cesare parlava alle sue legioni in modo diverso da quello che Federico il Grande faceva al suo esercito, Napoleone alla sua guardia in modo diverso da come Bismarck faceva ai membri del parlamento prussiano. Ciascuno usava un linguaggio che i suoi ascoltatori capivano e usava parole e pensieri che raggiungevano le loro emozioni e trovavano un'eco nei loro cuori. Il demone della loro epoca dava a ciascuno la capacità di parlare in un modo che li elevava al di sopra del suo secolo come uno degli eterni proclamatori di grandi idee, uno di quelli che fa la storia e trasforma le nazioni.

Le varie razze sembrano avere abilità differenti in questo regno. Alcuni sembrano troppo riservati a praticare l'arte, altri sembrano praticamente predestinati ad essa. Si parla di eloquenza latina, per esempio. Ne è prova anche la ricchezza di oratori medi e importanti nelle genti romane. Sembra anche vero che l'abilità retorica in queste nazioni trova un pubblico che la comprende e le dà le più ampie possibilità di successo.

In passato il nostro popolo tedesco non era particolarmente dotato in questo senso. Avevamo statisti e soldati più che sufficienti, filosofi e scienziati, musicisti e poeti, costruttori e ingegneri, geni della pianificazione e dell'organizzazione. Ma ci sono sempre mancati quelli con doti retoriche. Nessuno dopo i classici discorsi di Fichte al popolo tedesco è riuscito a raggiungere il cuore del popolo, fino a Bismarck. Quando Bismarck se ne andò, nessuno lo seguì finché il crollo dopo la guerra mondiale portò alla luce un nuovo predicatore. In mezzo avevamo al massimo oratori utili, adatti all'uso quotidiano o parlamentare o al servizio nei consigli di amministrazione, ma che incontravano solo gelido riserbo quando parlavano alla gente.

Questo è stato probabilmente il risultato dei tempi. Non c'erano grandi idee, né progetti potenti. La retorica sprofondava in un pantano di autocompiacimento. L'unica apparente eccezione, il marxismo, era segretamente alleato con loro ei suoi oratori rappresentavano un materialismo che non avrebbe mai potuto sprigionare la scintilla del vero genio.

Ma le rivoluzioni generano i veri oratori e i veri oratori fanno le rivoluzioni! Non bisogna sopravvalutare il ruolo delle parole scritte o stampate nelle rivoluzioni, ma la magia segreta della parola parlata raggiunge direttamente le emozioni e il cuore delle persone. Raggiunge l'occhio e l'orecchio, e la forza elettrizzante delle masse afferrate dalla voce umana spazza con sé l'ondulazione e il dubbio.

Cosa accadrebbe a un genio politico che il destino aveva per qualche motivo posto in una posizione inferiore se gli mancasse il potere della parola e la forza esplosiva della parola! Gli dà la capacità di creare idee da ideali e realtà da idee. Con il suo aiuto, raccoglie persone alla sua bandiera che sono pronte a combattere con lui guidate da essa, gli uomini rischiano la loro salute e le loro vite per portare un nuovo mondo alla vittoria. Un'organizzazione nasce dalla propaganda della parola, un movimento dall'organizzazione, e quel movimento conquista lo stato. L'importante non è se un'idea è giusta, la cosa decisiva è se si può presentarla efficacemente alle masse in modo che ne diventino aderenti. Le teorie rimangono teorie quando gli uomini vivono per non dare loro espressione. Le persone che vivono in tempi difficili seguono solo un appello che arriva al loro cuore perché viene dal cuore.

È difficile collocare il Führer all'interno di queste categorie. La sua capacità di raggiungere le masse è unica e notevole, non adatta a schemi organizzativi o dogmi. Sarebbe ridicolo pensare che abbia frequentato una sorta di scuola di oratori, è un genio della retorica che ha sviluppato le proprie capacità senza l'aiuto di nessun altro. Non si può immaginare che il Führer abbia mai parlato in modo diverso da come parla oggi, o che parlerà mai in modo diverso. Parla nel suo cuore, e quindi raggiunge il cuore di chi lo ascolta. Ha lo straordinario dono di percepire cosa c'è nell'aria. Ha la capacità di esprimere le cose in modo così chiaro, logico. e direttamente che gli ascoltatori sono convinti che è quello che hanno sempre pensato loro stessi. Questo è il vero segreto dell'efficacia dei discorsi di Adolf Hitler. Il Füumlhrer non parla né con la ragione né con il cuore. Li usa entrambi, a seconda delle esigenze del momento.Le caratteristiche essenziali dei suoi discorsi al popolo sono: chiara organizzazione, inconfutabile ragionamento logico, semplicità e chiarezza di espressione, dialettica tagliente come un rasoio, un istinto sviluppato e sicuro per le masse e i loro sentimenti, un fascino emotivo elettrizzante che viene usato con parsimonia, e la capacità di raggiungere le anime delle persone in un modo che non rimane mai senza risposta.

Molto tempo fa, quando era ancora lontano dal potere, il Füumlhrer parlò a una riunione piena principalmente dei suoi oppositori politici. Fin dall'inizio è stato rifiutato. Per due ore ha lottato con l'ostinazione del suo pubblico, affrontando tutti i loro problemi e le loro obiezioni finché alla fine non c'era che accordo tonante, giubilo ed entusiasmo. Mentre concludeva, qualcuno gridò dalla fila più alta: &ldquoHitler è Columbus!&rdquo

Questo è andato al cuore di esso. Aveva messo l'uovo sulla sua estremità. Ha chiarito la natura confusa e misteriosa dell'età. Ha mostrato ai suoi ascoltatori in un modo chiaro e semplice che l'uomo della strada aveva da tempo intuito, ma non aveva trovato il coraggio di esprimere. Hitler ha detto quello che tutti pensavano e sentivano! Inoltre, ha avuto il coraggio civile di fronte a quasi tutti gli altri per esprimere con logica ferrea ciò che doveva essere fatto.

Il Führer è la prima persona in Germania a usare la parola per fare la storia. All'inizio, era tutto ciò che aveva. Aveva solo un cuore forte e la sua parola pura. Usandoli, ha raggiunto le profondità più profonde delle anime del suo popolo. Non parlava come tutti gli altri. Non poteva essere paragonato a loro. Capì le cure e le preoccupazioni dell'omino e ne parlò, ma furono per lui solo pennellate sul quadro spaventoso del crollo della Germania. Non si limitava a parlarne, non era un semplice cronista come gli altri. Ha preso gli eventi della giornata e ha dato loro un significato nazionale più ampio che li ha inseriti nel contesto. Ha fatto appello ai buoni, non ai cattivi istinti delle masse. Il suo parlare era una calamita che attirava a sé chiunque tra le persone che aveva ancora il ferro nel sangue.

I borghesi stupidi e sprovveduti per un certo periodo furono lieti di screditarlo come "batterista". Si resero ridicoli, ma non se ne rendevano conto. Dal momento che mancavano del tutto di capacità retoriche, pensavano che la sua fosse una forma minore di leadership. Hanno lottato per il potere senza rendersi conto che il marxismo aveva preso loro il potere con la forza e che avrebbe rinunciato a quel potere solo come risultato della forza. Hanno formato gruppi quando avevano bisogno di un movimento nazionale. Hanno tentato putsche quando la rivoluzione era nell'aria. Disprezzavano le masse perché non volevano guidarle. Le masse si inchinano solo a colui che le mette sotto il suo comando intransigente. Obbediscono solo a chi sa dare ordini. Hanno un ottimo istinto per determinare se qualcosa è veramente inteso o solo detto.

È forse una classica prova della forza interiore del popolo tedesco che abbia sentito l'appello di un uomo che ha fatto la sua strada, in opposizione allo Stato e alla società, alla stampa e all'opinione pubblica, apparentemente contro ogni ragione e buon senso. È anche una prova classica per l'eccezionale brillantezza retorica del Führer che la sua parola da sola è stata sufficiente per trasformare un intero periodo, per sconfiggere uno stato apparentemente forte e per introdurre una nuova era.

Una figura storica che ha un tale impatto deve comandare tutte le abilità della parola parlata. È il caso del Führer. Parla con sicurezza davanti ai lavoratori come davanti agli scienziati. Le sue parole colpiscono nel profondo il cuore dei contadini e degli abitanti delle città. Quando parla ai bambini, sono profondamente commossi. La magia della sua voce raggiunge i sentimenti segreti degli uomini. Traduce la filosofia storica nel linguaggio del popolo. Ha la capacità di evocare una storia da tempo dimenticata e di far sentire chi lo ascolta come se l'avesse sempre saputo. Non c'è alcun elemento di superiorità nel suo parlare, il genere di cose che si vedono nei discorsi dei colti.

Le sue parole si concentrano sempre sulle idee centrali della nostra gente, della nostra nazione e della nostra razza. Può esprimere le cose in mille modi diversi. L'ascoltatore non ha mai la sensazione di averlo sentito prima. Le masse ascoltano le stesse grandi idee del nostro rinascimento nazionale in forme sempre nuove. Non c'è niente di dottrinario nel suo stile. Se fa un'affermazione, è dimostrato da una moltitudine di esempi. Gli esempi non sono presi solo dalle esperienze di una particolare area o classe, lasciando così intatti tutti gli altri. Vengono da ogni parte della nazione, tanto che a ciascuno si parla. Sono scelti con tale cura che anche l'avversario più cieco deve alla fine concedere che, a differenza degli oratori parlamentari, quest'uomo creda a ciò che dice.

La vita ordinaria è presentata in un modo che cattura gli ascoltatori. I problemi del giorno non vengono spiegati solo con i difficili strumenti di una visione del mondo, ma con arguzia e pungente ironia. Il suo umorismo trionfa: si piange con un occhio e si ride con l'altro. Ogni tono della vita quotidiana è toccato.

Un segno sicuro di un buon discorso è che non solo suona bene, ma si legge bene. I discorsi del Führer sono capolavori stilistici, sia che si improvvisa sul podio, che parli da brevi note, o parli da un manoscritto in un'importante occasione internazionale. Se uno non è nelle sue immediate vicinanze, non può dire se il discorso è un discorso scritto pronunciato estemporaneamente, o un discorso estemporaneo pronunciato come se fosse scritto. I suoi discorsi sono sempre pronti per essere stampati. Il quadro non sarebbe completo se non facessimo notare che il Füumlhrer è un maestro della discussione retorica. L'ultima volta che il pubblico ha avuto l'opportunità di vederlo in azione è stata la sua resa dei conti con i socialdemocratici al Reichstag nel 1933, quando ha risposto all'allora rappresentante Wels. Si aveva la sensazione che un gatto stesse giocando con un topo. Il marxismo è stato spinto da un angolo all'altro. Ovunque cercasse riparo, ha affrontato la distruzione. Con una precisione mozzafiato, un colpo retorico dopo l'altro gli cadde addosso. Senza manoscritto né appunti, il Führer ha sferrato un attacco importante e a lungo desiderato ai parlamentari socialdemocratici che qui hanno ricevuto il loro colpo di grazia. Quante volte in passato li aveva sconfitti quando osavano presentarsi ai nostri incontri. A quei tempi avevano la capacità di trasformare vergognose sconfitte in brillanti vittorie sui loro giornali il giorno successivo. Ora l'intera nazione vide poi cadere nelle sue mani. È stata una disfatta.

Giudici e procuratori di stato avevano imparato a rispettare le sue offensive retoriche. Hanno posto all'imputato o al testimone domande dal suono ingenuo di Hitler o hanno cercato di condurlo sul ghiaccio sottile con domande dal suono innocente. Il processo del 1924 sulla rivolta dell'8-9 novembre 1923 si trasformò in un trionfante successo per l'imputato, poiché il Füumlhrer superò le montagne di file, ostilità e incomprensioni attraverso la forza splendente della sua evidente sincerità e il potere della sua avvincente eloquenza. La Repubblica probabilmente si rammaricava del processo alla Reichswehr di Lipsia nel 1930, in cui tentò di distruggere il Füumlhrer e il suo movimento. Gli hanno dato una piattaforma da cui tutta la gente ha sentito la sua efficacia retorica. Uno ricorda oggi con un brivido che un avvocato ebreo-comunista gli ha rivolto domande per nove ore di fila, ma ricorda con soddisfazione che il bolscevismo ebraico ha trovato un avversario le cui parole e idee lo hanno fatto crollare al suolo.

Abbiamo visto e sperimentato il Führer come oratore al Raduno del Partito della Libertà nel 1935. Ha parlato quindici volte in un periodo di sette giorni. Non una volta ha ripetuto un pensiero o una frase. Tutto era nuovo, fresco, giovane, vitale e avvincente. Ha parlato in un modo con i funzionari, un altro con gli uomini delle S.A. e delle S.S., un modo con i giovani e un altro con le donne. Nel suo importante discorso sulla cultura, ha spiegato i segreti più profondi delle arti, e il suo discorso alla Wehrmacht è stato compreso dall'ultimo soldato dell'ultimo battaglione. L'intera vita del popolo tedesco era scandita dai suoi discorsi. È un annunciatore della parola che può esprimere la sua natura millenaria attraverso la grazia di Dio.

Il Führer è al suo meglio, tuttavia, davanti a un piccolo pubblico. Qui è in grado di raggiungere ogni singolo membro del pubblico. Il suo parlare trascina l'ascoltatore, che non perde mai interesse perché si sente sempre interpellato direttamente. Può parlare di un tema casuale con una competenza che stupisce gli specialisti, o nel parlare di questioni quotidiane elevarle improvvisamente a un significato universale.

In tali occasioni il Führer può essere più intimo e preciso di quanto un discorso pubblico permetta. Può andare al cuore delle cose con una logica inconfutabile. Solo chi lo ha ascoltato in un ambiente del genere può comprendere la sua piena brillantezza come oratore.

Si può dire che i suoi discorsi al suo popolo e al mondo hanno un pubblico senza precedenti nella storia del mondo. Sono parole che ispirano il cuore e hanno un impatto duraturo nel formare una nuova epoca internazionale. Probabilmente non c'è persona istruita al mondo che non abbia sentito il suono della sua voce e che, che abbia capito o meno le parole, abbia sentito che al suo cuore si rivolgevano parole magiche. La nostra gente ha la fortuna di conoscere la voce che il mondo ascolta, una voce che mette le parole nei pensieri e usa quei pensieri per muovere un'epoca. Quest'uomo è un uomo con il coraggio di dire sì e no, senza qualificarli con un se o un ma. Milioni di persone stanno soffrendo per il dolore amaro, i grandi problemi e il terribile bisogno. Vedono a malapena una stella di speranza attraverso le nuvole scure che coprono il cielo d'Europa. Nessuno è in grado di dissipare la disperazione che devono affrontare. Ma in Germania, Dio ha scelto uno tra innumerevoli milioni per parlare del nostro dolore!

[Copyright della pagina 1998 di Randall Bytwerk. Nessuna riproduzione non autorizzata. Il mio indirizzo e-mail è disponibile nella pagina delle FAQ.]


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