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Richard Hoggart


Richard Hoggart, figlio di un imbianchino, è nato a Leeds il 24 settembre 1918. Suo padre è morto quando lui aveva solo un anno. Sua madre ha allevato i suoi tre figli in estrema povertà. Sua madre morì sette anni dopo e i bambini furono divisi. Richard ora andò a vivere con una nonna vedova a Hunslet.

Il preside della sua scuola media lo ha identificato come un bambino intelligente e gli ha dato un aiuto speciale. Come ha sottolineato John Ezard: "Suo fratello maggiore, Tom, divenne il primo Hoggart ad andare in una scuola di grammatica. Richard fu il secondo, aiutato da sovvenzioni di disagio da enti come il Board of Guardians e la Royal British Legion. il compito di matematica 11-plus, ma ha ottenuto una borsa di studio sulla base del suo saggio di inglese, supportato da una supplica del suo preside di scuola elementare.Anche se all'età di 13 anni ha avuto un breve esaurimento nervoso dovuto al superlavoro, ha continuato a vincere un distinzione all'equivalente della matematica di livello O." Hoggart in seguito scoprì che c'erano solo 30 posti disponibili alla Cockburn High School per un bacino di 65.000 bambini della sua età.

Nel 1936 Hoggart vinse una delle 47 borse di studio dell'Università di Leeds disponibili per la sua generazione di 8.000 diciottenni. All'università conobbe la sua futura moglie, Mary. Ha ottenuto un primo in inglese, ma durante una tesi di laurea è stato chiamato a combattere nell'esercito britannico nella seconda guerra mondiale. Ha servito in Nord Africa e in Italia e alla fine è diventato un ufficiale dei servizi segreti e nel 1945 aveva raggiunto il grado di capitano dello staff.

Nel 1946 divenne tutor presso l'Università di Hull. Successivamente insegnò in inglese all'Università di Leicester. Nel 1957 Hoggart pubblicò Gli usi dell'alfabetizzazione: aspetti della vita della classe operaia (1957). Nel libro Hoggart descrisse come la vecchia e affiatata cultura operaia della sua infanzia fosse stata distrutta dall'influenza della cultura americana ed era "piena di splendore corrotto, di appelli impropri e di evasioni morali". Ha aggiunto: “Il barbaro edonista ma passivo che guida un autobus da cinquanta cavalli per tre penny, per vedere un film da cinque milioni di dollari per uno e otto penny, non è semplicemente una stranezza sociale; è un presagio».

Nicholas Wroe ha sostenuto: "La pubblicazione di Gli usi dell'alfabetizzazione nel 1957 spinse Richard Hoggart, allora docente fuori sede presso l'Università di Hull, in prima linea nei cambiamenti che travolsero la cultura britannica dagli sclerotici anni '50 agli oscillanti anni '60. Il libro è stato uno studio innovativo sulla cultura operaia e una valutazione critica dei cambiamenti operati dalle forze commerciali... Non solo ha anticipato l'apertura del panorama culturale, ma ha anche contribuito a un clima critico e popolare lontano più ricettivo alla successiva esplosione di libri, film e arte su argomenti della classe operaia da parte di artisti della classe operaia."

David Lodge ha aggiunto: "Richard Hoggart era un eroe dell'intellighenzia letteraria liberale negli anni '60... Uses of Literacy è ancora in stampa ed è ancora studiato e letto, ma a quei tempi era una specie di Bibbia per l'università di prima generazione. studenti e insegnanti che erano stati promossi dall'istruzione dalla classe operaia e dalla classe medio-bassa alla classe media professionale".

Hoggart fu anche coinvolto nella campagna contro l'Oscene Publications Act del 1857. Nel 1959, il deputato del partito laburista, Roy Jenkins, introdusse un disegno di legge di un membro privato, che mirava a cambiare la legge. Jenkins ha convinto il Parlamento ad approvare una nuova legge sulle pubblicazioni oscene. Prima del 1959 l'oscenità era stata un reato di diritto comune, come definito dal Lord Chief Justice nel 1868, esteso a tutte le opere giudicate "depravate e corrotte" quelle aperte a "tali influenze immorali". Con il nuovo atto le opere dovevano essere considerate nella loro interezza e potevano essere difese in termini di contributo al bene pubblico; dopo il 1959 anche i condannati per oscenità avrebbero dovuto affrontare pene limitate (a differenza delle precedenti illimitate) di una multa o della reclusione fino a tre anni.

Come risultato di questa legislazione, Sir Allen Lane, il presidente di Penguin, ha accettato di pubblicare un'edizione non epurata di L'amante di Lady Chatterley, un romanzo che era stato scritto da D.H. Lawrence nel 1926. La stampa iniziale era di 200.000 copie. Avvertito dell'intenzione di Penguin di pubblicare il romanzo, Sir Theobald Mathew, il direttore dei pubblici ministeri, decise di perseguire l'azienda in base alla legge del 1959. Fu una mossa accolta con favore da Sir Reginald Manningham-Buller, il procuratore generale del governo conservatore, che ha espresso la speranza che "si ottiene una condanna".

Mervyn Griffith-Jones fu scelto come avvocato dell'accusa nel processo che si tenne all'Old Bailey tra il 20 ottobre e il 2 novembre 1960. Michael Beloff ha commentato: "Fin dall'inizio l'ostilità di Griffith-Jones nei confronti dell'edizione non purgata fu evidente a coloro che osservavano questo banco di prova di alto profilo della nuova legislazione". Un osservatore, la giornalista Sybille Bedford, ha commentato una "voce tremante di disprezzo a labbra sottili".

Nella sua dichiarazione di apertura Griffith-Jones ha consigliato ai membri della giuria di rispondere a due domande: in primo luogo, se il romanzo, considerato nel suo insieme, fosse osceno in termini di sezione 2 della nuova legislazione ("per depravare e corrompere persone che probabilmente, tenuto conto di tutte le circostanze rilevanti, di leggere quanto in essa contenuto") e, in secondo luogo, se ciò si è dimostrato, se la pubblicazione fosse ancora giustificata per il bene pubblico. "Potete pensare che uno dei modi in cui potete testare questo libro, e testarlo dalla prospettiva più liberale, sia quello di porvi la domanda, quando lo avrete letto fino in fondo, approvereste i vostri giovani figli, le vostre giovani figlie? - perché le ragazze sanno leggere bene come i ragazzi - leggendo questo libro. È un libro che avresti in giro per casa tua? È un libro che vorresti anche leggere a tua moglie o ai tuoi servi?" C. H. Rolph in seguito ha sostenuto che la domanda "ha avuto un effetto visibile - e risibile - sulla giuria, e potrebbe essere stato il primo chiodo nella bara dell'accusa".

Richard Hoggart è stato uno dei numerosi accademici, tra cui Raymond Williams, Graham Goulder Hough, Helen Gardner, Vivian de Sola Pinto, Kenneth Muir e Noel Annan, che è apparso per la difesa. Hoggart ha descritto il libro come "altamente virtuoso se non puritano". Erano accompagnati da tredici autori e giornalisti, tra cui Rebecca West, E. M. Forster, Francis Williams, Walter Allen, Anne Scott-James, Dilys Powell, Cecil Day Lewis, Stephen Potter, Janet Adam Smith; John Henry Robertson Connell e Alastair Hetherington. Altri testimoni della difesa includevano John Robinson, il vescovo di Woolwich.

Nel suo discorso conclusivo, Mervyn Griffith-Jones si è chiesto se le opinioni di docenti e scrittori universitari fossero quelle degli "uomini e donne comuni ordinari" che avrebbero letto l'edizione economica tascabile di Penguin, e ha ribadito che il romanzo conteneva rappresentazioni di attività sessuale del tipo che poteva essere trovato solo "in qualche modo in Charing Cross Road, nelle strade secondarie di Parigi e persino a Port Said". Gli sforzi di Griffith-Jones furono vani e il 2 novembre 1960 i giurati emisero un verdetto di non colpevolezza, aprendo così la strada alla distribuzione legale di romanzi che in precedenza erano stati considerati osceni. Il libro è stato messo in vendita il 10 novembre, alle 3s. 6d., e alla fine del primo giorno era stata venduta la tiratura completa di 200.000 copie. Entro un anno dalla sua pubblicazione, questa edizione di L'amante di Lady Chatterley aveva venduto più di 2 milioni di copie.

Hoggart si trasferì all'Università di Birmingham. Nel 1964 ha fondato il Centro di Studi Culturali Contemporanei (CCCS). Come la Custode ha sottolineato: "I fondamenti degli studi culturali risiedono nell'insistenza nel prendere sul serio le forme culturali popolari e di basso rango e nel tracciare i fili intrecciati della cultura, del potere e della politica. Le sue prospettive interdisciplinari attingono alla teoria letteraria, alla linguistica e all'antropologia culturale al fine di analizzare argomenti diversi come le sottoculture giovanili, i media popolari e le identità di genere ed etniche... Hall è sempre stato tra i primi a identificare le domande chiave dell'epoca e abitualmente scettico sulle risposte facili. Un oratore affascinante e un insegnante di enorme influenza , non si dedicò mai al punteggio accademico. L'immaginazione politica di Hall univa vitalità e sottigliezza; nel campo delle idee era duro, pronto a combattere posizioni che riteneva politicamente pericolose. Eppure era immancabilmente cortese, generoso con studenti, attivisti, artisti e visitatori da tutto il mondo, molti dei quali hanno imparato ad amarlo".

Una delle sue prime reclute fu Stuart Hall e nel 1968 Hall divenne direttore dell'unità CCCS. Hall in seguito ha affermato che la Gran Bretagna ha vissuto una vera rivoluzione negli anni '60: "Ricorda il 1968, quando tutti dicevano che nulla è cambiato, che nessuno ha vinto il potere statale. È vero. Gli studenti non hanno vinto. Ma da allora la vita è stata profondamente trasformata. Idee del comunitarismo, le idee del collettivo, del femminismo, dell'essere gay, sono state tutte trasformate dall'impatto di una rivoluzione che non ha avuto successo... Quindi non credo nel giudicare il significato storico degli eventi nei termini del nostro giudizio solitamente errato di dove possono finire”.

Come Il Daily Telegraph ha sottolineato, Hoggart non era d'accordo con il marxismo di Hall: "Hoggart ha scritto nella tradizione dell'idealismo radicale del XIX secolo, con il suo forte senso dei valori morali. Era un nemico instancabile della radiodiffusione indipendente - e delle scuole pubbliche, che vedeva come perpetuare privilegio sociale. Eppure era anche essenzialmente conservatore nella sua avversione per il cambiamento, falco negli affari esteri e completamente elitario nel suo disprezzo per la moderna cultura di massa".

Nel 1969 Hoggart lasciò la vita universitaria per diventare assistente del direttore generale dell'Unesco. Secondo John Ezard: "Hoggart ha sconcertato gli amici scegliendo l'Unesco. Ha viaggiato tre volte in tutto il mondo, ma è rimasto sgomento per quella che considerava la cattiva condotta, la burocrazia, le lotte intestine e la pigrizia che ha trovato all'interno dell'organizzazione". Hoggart si dimise nel 1975 e scrisse un libro critico sull'organizzazione intitolato, Un'idea e i suoi servi: l'UNESCO dall'interno (1978). Hoggart è stato anche direttore del Goldsmiths College (1976-1984) e membro dell'Arts Council of Great Britain.

Altri libri di Hoggart includono Il movimento critico (1964), Parlandoci l'un l'altro (1970), Connetti solo (1972), Parlandoci l'un l'altro (1973),Un temperamento inglese (1982), Un'idea di Europa (1987), Un'abitazione locale: vita e tempi 1918-40 (1989), Una vita immaginata: vita e tempi 1959-91 (1992), Una vita misurata (1994), Il modo in cui viviamo ora (1995), Prime e ultime cose (2001), Linguaggio quotidiano e vita quotidiana (2003), I mass media in una società di massa (2005) e Promesse da mantenere (2006).

Richard Hoggart morì il 14 aprile 1914.

La pubblicazione di Gli usi dell'alfabetizzazione nel 1957 spinse Richard Hoggart, allora docente fuori sede presso l'Università di Hull, alla ribalta dei cambiamenti che hanno travolto la cultura britannica dagli sclerotici anni '50 agli oscillanti anni '60. Il libro è stato uno studio rivoluzionario sulla cultura della classe operaia e una valutazione critica dei cambiamenti operati dalle forze commerciali - "pubblicazioni e spettacoli" come dice lui nel sottotitolo - che incidono su di essa. Non solo ha anticipato l'apertura del panorama culturale, ma ha anche contribuito a un clima critico e popolare molto più ricettivo alla successiva esplosione di libri, film e arte su temi popolari da parte di artisti della classe operaia. Hoggart si trovò presto in una buona posizione per realizzare importanti interventi che contribuirono a rifare il paesaggio culturale. È stato la forza trainante del comitato Pilkington, che alla fine ha portato alla fondazione di BBC2. Più drammaticamente, è stato il testimone principale della difesa al processo per oscenità di Lady Chatterley....

Tale è stato l'impatto sismico del libro che non sorprende che Hoggart non abbia prodotto nulla di simile da allora. Ma ha continuato a offrire una critica di principio della cultura contemporanea come scrittore, amministratore, accademico e membro di commissione. Le sue osservazioni sullo stato della radiodiffusione pubblica restano taglienti. Hoggart è un membro permanente del partito laburista, ma recentemente ha considerato di dimettersi per "qualcosa che la maggior parte delle persone considererebbe trascurabile. Ho pensato che l'atteggiamento del governo nei confronti del disegno di legge sulle comunicazioni fosse abbastanza inadeguato e vorrei che ci fosse un George Orwell in giro che potrebbe bruciare la giacca di Blair politicamente e intellettualmente». In un articolo del Guardian ha definito il disegno di legge "una delle proposte legislative più mal concepite per molti decenni che continueranno a distruggere uno dei nostri maggiori successi culturali del secolo scorso, quello di creare una struttura democratica solida e indipendente per le trasmissioni". Ha attinto a Ezra Pound, RH Tawney e Shakespeare per rafforzare la sua tesi e ha paragonato i "programmi insipidi" alle "droghe leggere" in quanto devono "rinforzarsi sempre di più" - per battere la concorrenza piuttosto che realizzare programmi migliori.

Il classico di Hoggart, Gli usi dell'alfabetizzazione (1956), è fermo nel suo posto tra i grandi libri del XX secolo. Ha fornito un'immagine immensamente dettagliata, illuminata con conoscenza e affetto, della classe operaia urbana britannica negli anni che attraversano la seconda guerra mondiale. Hoggart li ha colti nel momento in cui le loro vite, i loro valori e la loro cultura venivano cambiati dalla pubblicità del dopoguerra, dalle influenze dei mass media e dall'americanizzazione. Era uno di loro e tale rimase sempre nella sua fedeltà.

Il libro fu subito riconosciuto non solo come "un ritratto squisitamente disegnato" ma per il suo tratto più raro di "completa onestà intellettuale", che sarebbe rimasto il segno distintivo di Hoggart e lo aiutò a diventare una delle coscienze più vigili e formidabili della sua epoca. Avvertimento di un graduale processo di svilimento culturale - "a suo modo pericoloso come nelle società totalitarie", il libro ha influenzato le intuizioni sociali e politiche di una generazione. Si è rivelato decisivo nella divulgazione degli studi culturali come disciplina accademica internazionale. Gli ha anche dato una vita molto impegnata.

Quando ha riletto il libro 25 anni dopo, ha detto, mestamente, "Buon Dio". Questo non era, ha sottolineato, perché lo vedeva come un'opera di genio, ma perché si rendeva conto di quanto tempo aveva avuto, da giovane docente sconosciuto, per scriverlo. Nei suoi 40 anni di lavoro ha svolto sei lavori senior a tempo pieno senza quasi una pausa. Ha scritto 15 libri e ne ha modificati altri. Fu un attivo scrittore di pamphlet, oratore e recensore. Fu anche docente di Reith e testimone decisivo nel processo a Lady Chatterley del 1960, che liberalizzava le leggi britanniche sulla pornografia e fu determinante – attraverso il Pilkington Report on Broadcasting, che scrisse in gran parte – nel creare BBC2 come canale televisivo di qualità.

Ha lavorato instancabilmente su quango culturali per cause permanenti, che includevano biblioteche pubbliche, educazione degli adulti e arti. È stato vicepresidente dell'Arts Council fino a quando Margaret Thatcher non lo ha licenziato nel 1982. A casa era un coscienzioso fai-da-te. Diversi amici hanno visto il suo carico di lavoro come una prova di energia non focalizzata. Il poeta Philip Larkin sentiva che avrebbe dovuto limitarsi a scrivere. Ma Hoggart ha detto che non ha mai avuto il coraggio di diventare un freelance a causa della sua prima infanzia insicura. Ha ammesso la mancanza di un chiaro senso dell'orientamento unito a "una spinta ad andare avanti, di solito fino al punto di lavorare troppo".

Hoggart ha scritto nella tradizione dell'idealismo radicale del XIX secolo, con il suo forte senso dei valori morali. Era un nemico instancabile della radiotelevisione indipendente - e delle scuole pubbliche, che vedeva come perpetuare il privilegio sociale.

Eppure era anche essenzialmente conservatore nella sua avversione per il cambiamento; aggressivo negli affari esteri; e completamente elitario nel suo disprezzo per la moderna cultura di massa. Credeva con fervore nel valore della grande letteratura: “In una democrazia altamente commercializzata devi dare alle persone un'alfabetizzazione critica. Se non lo fai, potresti anche impacchettarlo.”

Detestava anche profondamente la moda del relativismo, che “porta al populismo che poi porta al livellamento e quindi al riduzionismo di ogni genere, dal cibo ai giudizi morali”. Per Hoggart, coloro che sostenevano che i Beatles erano bravi quanto Beethoven rappresentavano un “capolinea pazza”.

Gli usi dell'alfabetizzazione hanno reso Hoggart un commentatore molto influente della cultura britannica. Ha fatto parte di organi consultivi del governo e ha lavorato per cinque anni per l'Unesco. Ha anche fondato il Centro per gli studi culturali contemporanei presso l'Università di Birmingham, che ha stabilito gli studi culturali come disciplina accademica.


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Mescolando le memorie personali con la storia sociale e la critica culturale, "The Uses of Literacy" anticipa il recente interesse per le modalità di analisi culturale che si rifiutano di nascondere. Non c'è dubbio, il Daily Herald dichiarò, in una recensione di spicco del suo nuovo libro The Uses of Literacy, Richard Hoggart era "un arrabbiato". È ampiamente riconosciuto che, senza Richard Hoggart, non ci sarebbe stato nessun Centro di studi culturali. Non è sempre così ampiamente riconosciuto che senza.

Autore: Faera Jutilar
Nazione: Saint Kitts e Nevis
Lingua: Inglese spagnolo)
Genere: Salute e cibo
Pubblicato (ultimo): 12 agosto 2013
Pagine: 289
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ISBN: 883-6-91322-659-9
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I Bonzo lo presero in prestito dal titolo di un film di gangster americano inventato da Hoggart per simboleggiare ciò che hoggat chiamava "gli inviti al mondo dello zucchero filato". Nel suo metodo e nel suo ricco accumulo di dettagli della vita operaia, questo volume resta utile e coinvolgente. Init pubblicato per la prima volta ha tracciato una nuova metodologia negli studi culturali basata sull'interdisciplinarità e sulla preoccupazione di come i testi - in questo caso, le pubblicazioni di massa - sono cuciti Luogo e assenza di luogo E.

Gli usi dell'alfabetizzazione, di Richard Hoggart: esempio di saggio di analisi |

Gli usi dell'alfabetizzazione. Per quanto riguarda i commentatori sociali del decennio successivo, Hoggart non si stava semplicemente torcendo le mani sul decadimento di un certo tipo di vita della classe operaia e la sua progressiva sostituzione con la lucida barbarie dei prodotti di massa, i film di gangster americani e Tin Pan Vicolo.

Maslow Snippet view – È stato considerato un testo chiave influente per l'emergere degli studi culturali come disciplina accademica. Può portare motivi come propaganda, intenzionalmente intenti a soddisfare o manipolare le masse Peters, p.

Attraverso osservazioni dirette che riflettono a livello emotivo ha realizzato qualcosa di nuovo all'interno dell'analisi culturale, prevalendo un resoconto arricchente del cambiamento sociale e culturale. Il termine classe operaia può evocare significati di orgoglio e implicare connotazioni dispregiative. Reiterando il punto, possiamo solo trarre giudizi e percezioni dai frame che la società ha in atto.


Richard Hoggart - Storia

Richard Hoggart (1918-2014), un bambino povero che divenne professore universitario, era l'epitome di uno studente di borsa di studio di successo. La traiettoria di questo “controesempio esemplare” mette in luce i meccanismi di riproduzione sociale quando si rivelano inoperanti e la distanza che si può percorrere dal proprio ambiente natale.

Le domande poste sia dal successo di Richard Hoggart che dalle sue spiegazioni sono di grande interesse per i sociologi che studiano la classe operaia e la cultura popolare. Per il sociologo, la storia di Hoggart rimane rilevante oggi come non mai. Apparteneva già a un lontano passato quando si proponeva di raccontarlo per un pubblico francese, la sua cultura nativa è, del resto, straniera. Ma è proprio questa doppia distanza, nel tempo e nello spazio, che ci permette di comprendere meglio la cultura francese contemporanea confrontandola con un'altra forma culturale tipizzata in un modo che richiama l'attenzione sulle loro specificità. Tale confronto consente di cogliere le varietà di invarianti riscontrabili nei diversi contesti storici e sociali, tra cui, ad esempio, l'eredità di handicap culturali, disuguaglianze educative e ostacoli alla mobilità sociale. I concetti e i modelli che il caso di Hoggart ha contribuito a concettualizzare [1] ("autonomia" vs. "dominio", "alternanza" e/o "ambivalenza") possono essere applicati agli attuali sviluppi nella cultura della classe operaia e alle trasformazioni che ne derivano dalla mutevole composizione della popolazione operaia. Le culture immigrate recenti, che tendono ad essere molto diverse, sono sia più autonome (a causa della lingua e, a volte, della religione) sia più dominate. L'esodo rurale e l'urbanizzazione hanno portato alla ghettizzazione. Come per la cultura nativa di Hoggart, la cultura degli strati più bassi delle nuove classi lavoratrici è una cultura locale. Questo è anche ciò che lo rende ambivalente: gli stessi mezzi che usano per proteggersi li isolano anche dal mondo circostante.

Hoggart è il tipo ideale pienamente realizzato dello studente borsista. È nato in un quartiere operaio della città di Leeds. Il suo eccezionale successo costituisce una sfida ai meccanismi e alla teoria dell'eredità culturale e della riproduzione sociale. Contribuì, con Stuart Hall in particolare, allo sviluppo degli “studi culturali”. Ha diretto il Centro di studi culturali contemporanei di Birmingham, prima di rassegnare le dimissioni per intraprendere una carriera all'UNESCO. Di fronte a questo controesempio esemplare, il sociologo potrebbe essere tentato di rimanere rigorosamente deterministico, escludendo il ruolo del caso e approfondendo sempre più le prove statistiche che potrebbero indicare i contro-handicap e i vantaggi compensativi associati all'essere uno studente borsista. Le origini di Hoggart non sono, infatti, esclusivamente o "puramente" della classe operaia. Sua madre, che era di Liverpool, era déclassé, appartenente a "quella che gli Hunslet Hoggart chiamavano una 'classe migliore'... famiglia". La sua famiglia era povera, ma apparteneva alla "classe operaia rispettabile". [2]

In alternativa, il sociologo può adottare l'approccio opposto, riconoscendo che un successo eccezionale come quello di Hoggart rimane improbabile. In questo caso, cercherà gli eventi decisivi, gli incontri, gli incidenti di buon auspicio, in breve, gli eventi fortuiti che hanno deviato questo borsista dalla strada che avrebbe dovuto seguire. La conoscenza di questi decisivi eventi casuali permette di ricostruire la catena di cause ed effetti, di esaminare le “scatole nere” delle relazioni statistiche, e di comprendere i processi che implicano. La storia di Hoggart ci permette di comprendere i meccanismi della produzione sociale quando non funzionavano e quindi, allo stesso modo, di acquisire una migliore comprensione di come funzionano.

Populismo e miserabilismo

Il rapporto ambivalente di Hoggart con le sue origini, insieme intimo e distante, lo protegge dalle esagerazioni che minacciano lo studio della cultura operaia. La cultura delle sue origini è stata anche la sua prima cultura: “casa è da dove si parte”. Ne comprende troppo bene i limiti e le insufficienze per soccombere alle tentazioni del populismo. Presentando il mondo in cui è cresciuto dal punto di vista del nativo che era, evita gli equivoci che, con l'aiuto dell'ignoranza, consistono nell'idealizzarlo.

Né Hoggart cede all'esagerazione opposta del legittimismo e del miserabilismo. [3] Non riduce la cultura operaia a una mancanza rispetto alla cultura dominante. Le sue descrizioni dettagliate e suggestive, così come il potere evocativo dei suoi ricordi, consentono, al contrario, di cogliere la cultura operaia in tutta la sua specificità, di vederne la coerenza e l'autonomia. Hoggart ha esaminato le origini, la cultura e l'ambiente in cui è cresciuto dall'alto e da lontano, dalla posizione, cioè, in cui è arrivato. Nonostante ciò, rimase affettivamente attaccato al mondo della sua cultura nativa.

L'atmosfera di Leeds, una miscela indimenticabile di "odore, rumore e luci" lo attraeva ancora nei suoi ultimi anni, "come un grande seno materno". Nonostante il suo successo nell'inserirsi e acculturarsi nell'ambiente in cui si è cresciuto, non era un “nativo” della cultura dominante e non ne condivideva le certezze inconsce. “In loro, ma non di loro”, era ancora capace di mettere in prospettiva la cultura dominante, abbracciandone le qualità liberatrici e rifiutando quelle che erano incompatibili con le disposizioni delle sue origini. Hoggart non era un dilettante. Gli sfugge un'attitudine per i "giochi intellettuali": lungo il percorso che ha percorso, "poco tempo per le piroette solo per il gusto di farlo".

Due ipotesi: alternanza e ambivalenza

L'autobiografia di Hoggart fornisce risposte e chiarisce la questione dello status sociale della cultura della classe operaia. Fino a che punto il sociologo può diventare etnografo, cogliendo la cultura operaia nella sua autonomia, sul modello delle culture “esotiche” precoloniali? Il realismo sociologico non ci costringe, al contrario, a considerarlo principalmente come una cultura dominata?

Questo è ciò che ha portato Jean-Claude Passeron e me stesso a proporre l'“ipotesi dell'alternanza”, che consente di distinguere tra situazioni caratterizzate da indicatori di dominio culturale e contesti in cui le pratiche popolari sono, al contrario, sufficientemente isolate, disattese o protetti per essere considerati autonomi e coerenti. D'altra parte, l'“ipotesi dell'ambivalenza” postula che non c'è caratteristica della cultura della classe operaia che non sia in qualche modo ossessionata dalla realtà e dalla sensazione di dominio.

L'“ipotesi dell'alternanza” comporta un netto contrasto tra autonomia e dominio e incoraggia a raccogliere prove e condurre ricerche empiriche che rendano possibile una differenziazione sempre più dettagliata. L'idea di ambivalenza, tuttavia, implica un passaggio costante dal dominio all'autonomia, che non c'è mai l'uno senza l'altro e che gli artefatti della cultura popolare sono simultaneamente e indistintamente espressioni di autonomia e conseguenze del dominio. C'è quindi il rischio che “ambivalenza” venga confusa con “ambiguità” e che la caratterizzazione e la classificazione delle pratiche popolari diventino semplicemente una questione di interpretazione. In questo modo, la lettura “legittima” della cultura operaia può scorgere sistematicamente una forma di riconoscimento nascosta ma molto reale nelle forme più radicali di rifiuto e rifiuto rivolte alla cultura e all'ordine dominanti.

Per evitare ambiguità, occorre acquisire le risorse empiriche per determinare in cosa consista l'ambivalenza. L'ambivalenza di una pratica può derivare dall'eterogeneità delle sue cause e delle condizioni che la rendono possibile. È il caso, ad esempio, del lavoro e della produzione domestica, che sono sia il risultato di risorse proprie dei gruppi che le esercitano (come le competenze e le condizioni di vita) sia una necessità (risparmio forzato per reddito insufficiente). È il caso in cui una caratteristica della cultura popolare non può avere un effetto senza avere anche l'effetto opposto.

Hoggart, in questo modo, richiama l'attenzione sull'ambivalenza della sua cultura nativa sottolineandone il carattere locale. Egli mostra che tutto ciò che protegge e costituisce la specificità e l'autonomia di una sottocultura (come un quartiere o una famiglia) contemporaneamente la racchiude, le nega l'accesso al mondo esterno, ne restringe gli orizzonti, ne restringe le possibilità e le aspirazioni e trasforma la “cultura della i poveri” in una cultura impoverita. A partire da fatti decisivi (cioè fatti che sono stati decisivi per lui), mostra come, in che modo e attraverso quali mezzi questa cultura è protettiva. Ad esempio, l'isolamento della sua famiglia - il confinamento di questa sottocultura familiare - ha protetto Hoggart dall'influenza della cultura del vicinato, aiutandolo a raggiungere i suoi confini e, attraverso la scuola, a sfuggirgli.

Scrittura letteraria e scrittura accademica

Un'abitazione locale si legge come un romanzo. Hoggart riesce a collegare scrittura letteraria e scrittura scientifica, a conciliare e combinare le loro esigenze contraddittorie e le rispettive capacità, la verosimiglianza e il potere evocativo della prima, la precisione necessaria della seconda. Il suo talento di scrittore fa rivivere il passato, ma nonostante la sua arte, offre anche "l'analisi, che usa la ragione per scomporre ciò che gli occhi hanno contemplato e il cuore ha sentito". [4]

Un'abitazione locale è un libro commovente, che parla all'immaginazione e alle emozioni del lettore, catturando la nostra "attenzione sentimentale" (un esempio di cui è l'apertura: "Mia zia Annie sta morendo all'ospedale di Saint James"). Eppure i ricordi di Hoggart sono reali, precisi e dettagliati. Da questo punto di vista, la sua storia è simile al racconto oggettivo e impersonale di uno storico o di un etnografo. Questo rende più facile la traduzione: più un testo è letterario, più è difficile da tradurre. Il caso limite è quello della poesia, a rigor di termini intraducibile:

È impossibile sentirsi del tutto un poeta straniero… Bisogna essere cresciuti nelle abitudini di una lingua, aver pensato e sentito attraverso di essa, perché ogni frase e ogni parola si presentino a noi con tutte le loro sfumature, risveglino tutti i ricordi che rafforzano le idee che ci offrono. [5]

Ma il realismo della storia di Hoggart rende spesso necessario abbandonare la traduzione letterale (il che implica che gli oggetti di cui si sta parlando esistono nella cultura e nella società della lingua da cui si sta traducendo così come nella lingua in cui si sta traducendo) e ricorrere a traduzioni oblique, nelle quali si cercano equivalenti necessariamente imprecisi. Così, ad esempio, "Fred Karno's Army" (una giovane truppa di attori negli anni '20) è stato tradotto in francese come "Les Dégourdis du 11e" (letteralmente, "I geni dell'undicesima [azienda]", un film sull'esercito molto popolare negli anni precedenti la seconda guerra mondiale).

I nomi dei luoghi, che giocano un ruolo essenziale nella cultura nativa di Hoggart e nella sua presentazione di essa, sono nomi propri: gli oggetti a cui si riferiscono sono unici. Privi di notorietà e prestigio, conosciuti solo dalla gente del posto, esistono solo nella loro lingua originale (contrariamente ai nomi di città o luoghi famosi, come Londra, Firenze, Roma o l'Acropoli).

Sono quindi impossibili da tradurre letteralmente. Eppure Hunslet e Potternewton non sono Aubervilliers, Croix-Rousse, Saint-Herblain o Cité des Pins. [6] È senza dubbio preferibile mantenere i nomi originali, lasciando che i lettori trovino i propri equivalenti alla luce delle proprie biografie.

“Transculturalismo”

La traduzione francese di Un'abitazione locale è quindi una traduzione del secondo ordine, una traduzione della traduzione di Hoggart. Le difficoltà intrinseche della traduzione del linguaggio accademico in linguaggio popolare furono una volta notate da George Sand:

Se facessi parlare il bracciante dei campi come parla lui, bisognerebbe avere una traduzione nella pagina a fianco per il lettore civile e se lo facessi parlare come facciamo noi, creerei un essere impossibile, in cui would be necessary to suppose an order of ideas which he does not possess …. But tell it to me as if you had on your right hand a Parisian speaking the modern tongue, and on your left a peasant before whom you were unwilling to utter a word or phrase which he could not understand. You must speak clearly for the Parisian, and simply for the peasant. One will accuse you of a lack of local color, and the other of a lack of elegance. [7]

Hoggart’s “transculturalism” allows him to transcribe his native culture into scholarly language without betraying it. He manages to present it in a way that is understandable and intelligible for “cultured” readers, without conforming to their tastes, prejudices, and expectations.

Connotation lies at the heart of literary language’s evocative abilities, while scholarly language depends on denotation. The sense of a scholarly term depends on its deictic capacity: one knows what a word means when one knows precisely, without ambiguity, what it refers to (this is also the case for technical languages and emergency languages). [8] A text’s translatability is thus a decisive criteria of its scholarly character. From this point of view, the translation into a foreign language of that which one has recently written is an exercise, a demanding test, but a highly beneficial one for us, researchers of narrative discourse. By submitting our successive drafts to this ordeal, it is possible to identify instances in which writing does not lend itself (or does so only with difficulty) to translation, which leads one to ask “why?”


A neglected history: Richard Hoggart’s discourse of empathy

While a notoriously naval-gazing discipline, the history of cultural studies’ development has been somewhat nebulous in describing the contribution of Richard Hoggart, author of The Uses of Literacy (1957) and inaugural director of the groundbreaking Centre for Contemporary Cultural Studies at Birmingham. Typically recognized in association with postwar British counterparts Raymond Williams and E. P. Thompson, given the similarly passionate style of WEA teaching at the heart of their projects, an analysis of Hoggart’s unique approach is strangely lacking, and the specificity of its still urgent political message largely overlooked. Responding to this absence, this article introduces the idea of a ‘discourse of empathy’ to make manifest the affective response Hoggart encourages in readers. This mode of address seeks avenues for identification from many different readers, finding common concerns and values which might encourage understanding between classes. In contrast to existing assessments which criticize his too heavy reliance on experience, I want to use Hoggart’s recent three-volume autobiography to amplify the political strategy at work in The Uses of Literacy. In so doing I draw attention to the way he negotiates a balance between historical mindfulness and the particularities of a lived culture. Hoggart was pivotal in forging a space for critical commentary within the institutions he served, and his unique voice raised difficult questions about the consequences of wider access to higher education. But revisiting his legacy seems especially important in light of Richard Johnson’s recent claims, that the dialogue between history and cultural studies was too quickly foreshortened. Here I want to lay the foundation for such a dialogue to again take place between these disciplines. In Hoggart, we find neglected resources from which both history and cultural studies stand to benefit.


The Uses of Literacy

Author : Richard Hoggart
Publisher : Routledge
Release : 2017-09-29
ISBN : 1351302027
Language : En, Es, Fr & De

This pioneering work examines changes in the life and values of the English working class in response to mass media. First published in 1957, it mapped out a new methodology in cultural studies based around interdisciplinarity and a concern with how texts-in this case, mass publications-are stitched into the patterns of lived experience. Mixing personal memoir with social history and cultural critique, The Uses of Literacy anticipates recent interest in modes of cultural analysis that refuse to hide the author behind the mask of objective social scientific technique. In its method and in its rich accumulation of the detail of working-class life, this volume remains useful and absorbing. Hoggart's analysis achieves much of its power through a careful delineation of the complexities of working-class attitudes and its sensitivity to the physical and environmental facts of working-class life. The people he portrays are neither the sentimentalized victims of a culture of deference nor neo-fascist hooligans. Hoggart sees beyond habits to what habits stand for and sees through statements to what the statements really mean. He thus detects the differing pressures of emotion behind idiomatic phrases and ritualistic observances. Through close observation and an emotional empathy deriving, in part, from his own working-class background, Hoggart defines a fairly homogeneous and representative group of working-class people. Against this background may be seen how the various appeals of mass publications and other artifacts of popular culture connect with traditional and commonly accepted attitudes, how they are altering those attitudes, and how they are meeting resistance. Hoggart argues that the appeals made by mass publicists-more insistent, effective, and pervasive than in the past-are moving toward the creation of an undifferentiated mass culture and that the remnants of an authentic urban culture are being destroyed. In his introduction to this new edition, Andrew Goodwin, professor of broadcast communications arts at San Francisco State University, defines Hoggart's place among contending schools of English cultural criticism and points out the prescience of his analysis for developments in England over the past thirty years. He notes as well the fruitful links to be made between Hoggart's method and findings and aspects of popular culture in the United States.


Hoggart, a British scholar, key figure in ‘Lady Chatterley’s Lover’ trial, dies at 95

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

The death was announced by the University of London&rsquos Goldsmiths college, where Hoggart had been an administrator, and was widely reported in the British press. A granddaughter wrote in an essay in Britain&rsquos Guardian newspaper in January that he had dementia.

Hoggart (pronounced HOGG-ert) was a towering figure of scholarly authority in Britain, largely through his influential 1957 book, "The Uses of Literacy." In that study, which the Guardian described as "among the great books of the 20th century," he wrote that the stable working-class society he had known during his youth was dissolving under the onslaught of Hollywood films, tabloid journalism, pop music and mass entertainment.

Writing with an idealistic moral fervor, Hoggart argued that the spiritual enlightenment attained through literature and other traditional art forms was in danger of being replaced by popular culture, largely imported from the United States. The long-term result, he feared, would be a society "in which progress is conceived as a seeking of material possessions, equality as a moral levelling and freedom as the ground for endless irresponsible pleasure."

As a professor in British universities, Hoggart established some of the first academic programs to study popular culture and media. His lively defense of British cultural standards brought him into the public sphere.

When he was summoned to court as an expert witness in the obscenity trial concerning "Lady Chatterley&rsquos Lover," he became a celebrity.

Born into the working class of northern England, Hoggart had a background similar to that of D.H. Lawrence, who wrote "Lady Chatterley" in 1928. The novel included frank depictions of sexual encounters between the title character, Constance Chatterley, and a gamekeeper on her husband&rsquos estate. It also used uncensored four-letter words.

The book was not allowed to be published in England for decades until Penguin Books challenged the ban. Other expert witnesses at the 1960 trial included writer and journalist Rebecca West, novelist E.M. Forster and poet Cecil Day-Lewis, but Hoggart was the most compelling witness.

The prosecutor, Mervyn Griffith-Jones, kept him on the stand for three days, but Hoggart remained unyielding, unflappable and unimpeachable. Far from being a pornographic book, he said, "Lady Chatterley&rsquos Lover" was "puritanical, poignant and tender."

"I thought I had lived my life under a misapprehension as to the meaning of the word &lsquopuritanical,&rsquo " Griffith-Jones said with more than a touch of condescension. "Will you help me?"

The word "puritanical" was often applied to people who were offended by discussions of sexual matters, Hoggart noted.

"The proper meaning of it, to a literary man or to a linguist," he added, "is somebody who belongs to the tradition of British Puritanism generally, and the distinguishing feature of that is an intense sense of responsibility for one&rsquos conscience. In that sense, the book is puritanical."

The prosecutor asked Hoggart to read passages from the book aloud and to define the blunter terms in it. Hoggart remained composed.

Writing in the Observer newspaper, cultural critic Kenneth Tynan described Hoggart as a man of "immense scholarship and fierce integrity." When he uttered a word the prosecutor deemed obscene, "there was no reaction of shock in the court, so calmly was the word pronounced, and so literally employed."

The jury determined that publishing "Lady Chatterley&rsquos Lover" would not corrupt the public morals, and the ruling was seen as a landmark for literary expression and freedom of speech.

Hoggart&rsquos testimony was considered the turning point in the trial. His "imperturbability owed nothing to dogmatism or to the ivory-tower arrogance often imputed to academics," noted an official report written for the British government. "His triumph was as much a matter of character as of intellectual brilliance."

Richard Herbert Hoggart was born Sept. 24, 1918, in the Yorkshire city of Leeds. Both parents died when he was young, and he grew up in poverty, raised by aunts and a grandmother.

He won a scholarship to the University of Leeds, from which he graduated in 1939 and received a master&rsquos degree in English literature a year later. While serving in British artillery units during World War II, he found time to edit anthologies written by soldiers and taught courses in cultural history on military bases.

While teaching at Britain&rsquos University of Hull in 1951, Hoggart published the first full-length study of the poetry of W.H. Auden. He went on to write more than 15 books, including three autobiographical volumes, and edited many others.

After teaching at the University of Leicester and the University of Birmingham in England, he spent five years in the 1970s working for UNESCO, the cultural outreach organization of the United Nations. He was the top administrator of Goldsmiths, part of the University of London, from 1976 until his academic retirement in 1984.

Hoggart lectured throughout the world and served on many councils in Britain aimed at promoting adult education, public libraries and the role of the arts in everyday life.

Survivors include his wife of 71 years, Mary France Hoggart two children eight grandchildren and two great-grandchildren. A son, Simon Hoggart, a well-known British political commentator, died in January.

Hoggart, who refused offers of a knighthood and a peerage, lived to see many of his gloomy predictions about the commercialism of art and culture come true. He remained unapologetically highbrow in his respect for education and literature, but his views resisted easy classification in any conventional sense.

"We are living in a period in which two mistaken beliefs have become entrenched," Hoggart wrote in 1991 essay about the decline of public libraries. "The short-term, shallow myth says that a free market will provide all that the citizens of a commercial democracy need and want."

"The second belief," he continued, "is the nervous disinclination to make distinctions, to say that any one thing is better than another. To do that is to be &lsquoelitist,&rsquo the dirtiest of dirty words."


--> Hoggart, Richard, 1918-.

The collection comprises a substantial part of the personal and working papers, manuscripts and associated correspondence relating to the life and work of Richard Hoggart, university teacher and professor of English literature and cultural studies, academic administrator, writer, broadcaster, literary critic, cultural analyst and international civil servant, whose work has spanned the second half of the twentieth century and continued into the early years of the twenty-first.

Born in 1918 into a working-class family in Hunslet, Leeds, and orphaned at an early age, Herbert Richard Hoggart gained a scholarship to Cockburn High School and went on to study English at the University of Leeds where he gained a first-class degree and an M.A. Subsequently drafted into the army during the Second World War he served as an officer in North Africa and Italy, being discharged in 1946. The extensive biographical entry in Who's Who shows that during the active and varied career which followed, devoted to academic and public affairs, he has been a Lecturer in the Department of Adult Education at the University of Hull, a Senior Lecturer in English at the University of Leicester, and Professor of English and Director of the Centre for Contemporary Cultural Studies, which he founded, at the University of Birmingham, an Assistant Director-General of UNESCO and finally Warden of Goldsmiths’ College, University of London. But in addition to these mainstream roles he has undertaken a great many other prominent activities, largely in the public sphere, particularly in the fields of the arts, cultural matters, broadcasting and education. Amongst other positions he has served as: a member of the Albemarle Committee on Youth Services, a member of the Pilkington Committee on Broadcasting, Reith Lecturer, Chairman of the Broadcasting Research Unit, Vice-Chairman of the Arts Council, Chairman of the Statesman and Nation Publishing Co., Chairman of the Advisory Council for Adult and Continuing Education and member of the British Board of Film Classification Appeals Committee. He has published many books, articles and reviews, his latest full-length title being (at the time of writing) Mass Media in a Mass Society: Myth and Reality which appeared in 2004, has appeared in and contributed to numerous broadcasts and has lectured extensively around the world. Amongst the many academic distinctions awarded to Richard Hoggart over his lifetime by universities in several countries is the Honorary LLD presented to him by the University of Sheffield in 1999.

Two notable examples of material in the collection may suffice to demonstrate its significance to the historical record of the cultural life of this country during much of the 20th century. Firstly, Richard Hoggart's best known, and probably most influential, book is The Uses of Literacy (1957). This analysis of traditional working-class life and culture, informed by his own upbringing, and the sense of dislocation experienced by working-class students aspiring to higher education as the process inevitably moves them out of their familiar social and cultural background, together with the growing threat to that culture posed by exploitative commercial interests, was extensively reviewed at the time of its publication and has since achieved the status of a ‘classic’ cultural studies text, remaining in print ever since. It is perhaps not well known that the original draft of the book was entitled ‘The Abuse of Literacy’, but for legal reasons this version had to be substantially revised for publication. Secondly, at the time of the Old Bailey trial of Penguin Books Ltd., prosecuted in 1960 for allegedly publishing an obscene libel - an unexpurgated edition of D.H. Lawrence's Lady Chatterley's Lover - it was widely acknowledged that Hoggart's evidence for the Defence was particularly effective in leading to the acquittal of Penguin Books, an event which may in retrospect be seen as marking a watershed in changing public perceptions of what is permissible in the portrayal of relationships between the sexes. The Hoggart Papers include both the original typescript of The Uses of Literacy and Hoggart's own file of documents relating to the Lady Chatterley Trial, the latter including post-trial personal letters of thanks from the publisher, Allen Lane, and from the defence Solicitor. The script of the BBC's reconstruction of the trial, broadcast shortly after its conclusion, and of several other portrayals and reconstructions made in later years, is also available. A copy of a bibliography of Richard Hoggart’s published work, maintained by Marilyn Jones at Goldsmiths’ College up to 1998, is included with the documents.

Also with the collection are complete manuscripts of many of Hoggart's other books, audio-tapes of radio broadcasts and interviews, and video-tapes of some of his many television broadcasts, and photographs.

From the guide to the Richard Hoggart Papers, 1930-2002, (University of Sheffield Library)


How Richard Hoggart's poor upbringing informed his classic book.

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One of the sharpest testimonies to Richard Hoggart’s status as a cultural pundit turns up in the Beatles film Magico Mistero Tour (1967). It arrives at the moment when the coach party rolls in to London for a stopover at the somewhat unlikely locale of the Raymond Revuebar in Brewer Street, Soho.

Here, with John, Paul, George and Ringo leering from the front row, they are entertained by those archetypal Sixties scene-swellers, the Bonzo Dog Doo-Dah Band (later joined by one of Paul Raymond’s pouting artistes), whose singer, Vivian Stanshall, belts out an Elvis-style pastiche called “Death Cab for Cutie”. This, as any reader of The Uses of Literacy will straight away twig, is one of the gangster film titles fabricated by Hoggart in his critique of the mass-cultural diaspora hastening across the Atlantic to ruin the morals of our nation’s young.

It wasn’t the first time that the postwar media had picked Hoggart up by the scruff of the neck and deposited him in front of an audience of millions. Back in February 1957, for instance, Hoggart, a hitherto deeply obscure ornament of the adult education department at the University of Hull, had been startled to find himself plastered all over the review pages of the left-leaning Messaggero del giorno and elevated at a stroke into one of the decade’s most significant cultural pantheons – that of the Angry Young Men. Twenty-four hours later, Uses was featured in a Araldo quiz-cum-questionnaire, aimed at unpicking the readership’s attitude to a variety of urgent social issues. Hoggart, who, at 38, was neither very young nor very angry and had yet to set eyes on Kingsley Amis or John Osborne, had arrived.

First published 60 years ago this spring, a fixture of university reading lists from the late 1950s onwards and never out of print since, The Uses of Literacy is still one of the great interpretative tools brought to considerations of post-1945 British life. In some ways the clue to its significance lies in the precision of its subtitle, Aspects of Working-Class Life With Special Reference to Publications and Entertainments.

Here, in effect, is an attempt to establish how “ordinary” people led their lives in the mid-20th century, and to map out some of the external pressures to which those lives were increasingly subject. As for Hoggart’s influence, the “cultural studies” movement that began to flourish in the 1960s would scarcely have existed without him. Via dell'incoronazione, which began broadcasting in 1960, is framed in a context that he helped to create, and in the character of Ken Barlow it offers one of the standard Hoggart “types” – the humbly born scholarship boy moving from one social class to the next and, we infer, traumatised by his ascent.

Anthony Powell’s “question of upbringing” looms large over Uses, for you sense that most of its conclusions about working-class life are drawn from sometimes bitter experience. Born in 1918, Hoggart was brought up in conditions of unutterable poverty by a mother who died young, leaving her three children to the care of their grandmother and a succession of “aunties”.

Some of his starkest memories are of this ground-down pre-teen existence: his brother treading silently to the drawer to stow away the two-penny packet of Woodbines if a visitor called the twenty shillings’ worth of coupons a week, courtesy of “the Guardians”, on which the family survived the occasional teatime dessert of sweetened condensed milk on bread. “We need to avoid any suggestion of a sense of heroism in the people . . . who actually live this kind of life,” he diffidently suggests, shortly after an account of his mother “bursting out in real rage” after the children nagged her to share a handful of shrimps she had bought as a treat and all of a sudden a screen previously filled by a literary-minded cultural theorist is crowded out by the grim ghosts of the past.

That Hoggart made his way out of this world was down to his own prodigious ability, but also to luck: a friendly headmaster who talent-spotted him for grammar school after he had failed the eleven-plus Bonamy Dobrée, T S Eliot’s friend, who encouraged him at university in Leeds.

The money was found to educate and advance him, and by the time he emerged from war service he was well on the way to infiltrating an altogether different part of the demographic: what later became known as the “Herbivore” – the soldier with a Penguin Special tucked into the pocket of his battledress the Third Programme-listening, nuovo statista-reading intellectual in whose absence the cultural life of the postwar era would have taken a very different shape.

Borne away on Uses’ flood tide, he became, successively, a professor of English at Birmingham and the director of its cultural studies centre, an assistant director general of Unesco, and warden of Goldsmith’s College, London. Like E P Thompson, another icon of the cultural studies brigade, he is supposed to have regretted that he never became a novelist: one of Uses’ characteristics, it turns out, is a deep-dyed romanticism, which surfaces every so often in a phrase of the kind applied to holiday-week charabanc rides, “the gondolas of the people”.

All this made Hoggart a potent figure on the postwar scene, not least for the dozens of individual writers who lit the blue touchpaper of their imagination at his flame. Alan Bennett, in his preface to his play The History Boys (2004), maintains that “it was reading Hoggart forty years ago that made me feel that my life, dull though it was, might be made the stuff of literature”. David Lodge, born a year after Bennett in 1935, had made exactly the same point a quarter of a century earlier: Uses, he diagnosed, was a kind of Bible for first-generation students and teachers, all those beneficiaries of the Butler Education Act of 1944 “who had been promoted by education from working-class and lower-middle-class backgrounds into the professional middle class”.

All the same, no tribute to Hoggart’s sanctifying influence, and no journey through his panoramic vistas of working-class life, can travel very far without acknowledging one or two of the myths to which Hoggart criticism has always been prey. One of them is a matter of straightforward chronology – the idea that the world it describes is only contemporary. The other is that its account of the mass-cultural tide sweeping away native proletarian culture is purely negative.

In fact, as a trawl through the opening section of Uses makes plain, much of Hoggart’s evidence is taken from memories of his childhood in the Hunslet area of Leeds in the 1920s and 1930s (Bennett, who came from nearby Armley, notes that the detail seemed to be drawn from Hoggart’s parents’ lives rather than his own). Neither is he merely wringing his hands over the spectacle of one culture – real, self-sustaining and authentic – giving way to another that is false, imposed and contrived.

As he explains, his argument is not that “there was, in England one generation ago, an urban culture still very much ‘of the people’ and that now there is only a mass urban ­culture”. Rather, it is that the appeals of what he calls the “mass publicists” – film, television, popular newspapers and magazines – are being made more insistently, more effectively, and “in a more comprehensive and centralised form today than they were earlier”.

All this sets up a three-part critique of working-class life in the immediate postwar period. On the one hand, “we are moving towards the creation of a mass culture”. On the other, the remnants of what was potentially a genuinely popular culture are being destroyed. Finally, this new mass culture “is in some important ways less healthy than the often crude culture it is replacing”.

If these sentences are enough to root Hoggart in that centuries-old tradition of moralising English nonconformity (how many modern cultural gurus would care to use an adjective such as “crude”, or even “healthy”?), they also gesture at his keenness for nuance. The punch-up-prone and sex-strewn “Yank mags” that have such a devitalising effect on British teendom may be morally disgusting, but Hoggart the literary critic, working his way through Sweetie, Take It Hot e The Lady Takes a Dive, is forced to concede that their high-octane, sub-Hemingway, jump-on-his-testicles prose style isn’t altogether to be despised.

It’s the same with the world glimpsed behind the specimen working-class window, a landscape in which people may well be “living intuitively, habitually, verbally, drawing on myth, aphorism and ritual” – which makes them sound practically Lawrentian – yet are also prone to “cruelty and dirt” of a “gratuitously debasing coarseness”. That Hoggart can be so even-handed towards a social class that simultaneously entices and repels him is a mark of his inseparability from the things he is writing about and the moral attitudes at their core. Most pre-1960 working-class reportage is only a kind of high-minded slum-visiting, but if Hoggart is not exactly a postwar version of Orwell’s old adversary Jack Hilton – who titled his autobiography Caliban Shrieks – he is near enough to him in upbringing and outlook to understand his detachment from most of the protocols of middle-class existence.

Towards the end of Hoggart’s long life (he died in 2014), I discovered that he and his wife lived a mile away from me on the outskirts of Norwich. Home visits were never easy: Mary was nearly blind by this point, and Hoggart had begun to lose his memory. The last time I saw him, for an interview to celebrate the half-century of Uses, he pronounced that it was a highly puritanical book and that the world it commemorates was entirely gone. If this makes it sound a museum piece, nothing could be more acute than some of its prophecies about the colonising sweep of the mass market, all those cultural seductions, from Hollywood movies to the Mail giornaliera, which, as he put it, “are not of the people, but of the world where things are done for the people”.

And nothing could be more relevant to our own social arrangements than Hoggart-man and Hoggart-woman, who might be defined as people who are enabled to move from one social class into another by dint of their ability but end up stranded on a kind of pontoon bridge between the two.

Take my father (born 1921). He was every inch a Hoggart type: a boy from a council estate whose exam technique landed him a place at a minor public school, a white-collar job and – it has to be admitted – a whole heap of psychological hang-ups stirred by this journey from one world into another. But so, too, is Lynsey Hanley (born 1976), whose 2016 account of her own similarly conflicted upbringing (Respectable) is not so much an examination of class as an analysis of identity and the damage that social aspiration can inflict on the travellers’ sense of who they are. My father never read The Uses of Literacy, but the chapter titled “A Note on the Uprooted and the Anxious” might have been written with him in mind.

Meanwhile, as long as Britain has a class system, Hoggart – serious, committed, never afraid to pass judgement on the material that floats beneath his lens, forever focused on the advantages of the “good and comely life” – will have to be read.

D J Taylor’s BBC Radio 4 “Archive on Four” documentary about Richard Hoggart will be broadcast in the autumn


Our roots – two centuries of educational legacy

Goldsmiths Art students, 1908

The Counter Hill Academy, a private boarding school for boys, stood on the site of modern-day Goldsmiths from 1792 until 1838. After the Academy closed, the Royal Naval School bought the site. Over the next five decades they provided an education to the sons of officers in the Royal Navy and Royal Marines.

The Worshipful Company of Goldsmiths, one of the most powerful of London’s ‘City Livery Companies’, purchased the site and buildings after the Naval School moved out in 1889. Two years later, The Goldsmiths’ Company’s Technical and Recreative Institute opened.

For 13 years, the Company ran a hugely successful operation. At its peak over 7,000 male and female students were enrolled, drawn from the ‘industrial and working classes’ of the New Cross area.


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