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Giacomo I



Giacomo I (1603–25)

Giacomo VI di Scozia, che divenne anche re Giacomo I d'Inghilterra e d'Irlanda nel 1603, perseguì una politica irlandese più moderata di Elisabetta I, il cui impegno nella guerra contro il papato e contro la Spagna cattolica spinse il suo antagonismo verso i cattolici irlandesi. Ma, sebbene Giacomo abbia fatto pace con la Spagna, la sua prudente tolleranza religiosa è stata annullata dall'intransigenza della chiesa anglicana stabilita e del papato. James, come Elizabeth, ha piegato la politica irlandese per soddisfare gli interessi della classe dirigente inglese, e il costante esodo di soldati e uomini di chiesa irlandesi verso i paesi cattolici in Europa non è diminuito. A breve termine, la loro assenza ha contribuito alla pace, ma la loro influenza all'estero ha conferito alla questione irlandese una dimensione internazionale. In Irlanda la stragrande maggioranza dei gaelici irlandesi e degli “Old English” (anglo-irlandesi) rimase distaccata dal governo.

Non appena la politica di James divenne chiara, i conti di Tyrone e di Tyrconnell e altri signori gaelici dell'Ulster si unirono alla fuga dall'Irlanda. La loro partenza nel 1607 aprì la strada alla piantagione dell'Ulster da parte di una nuova classe di proprietari terrieri inglesi e scozzesi. Questo si è rivelato l'insediamento britannico di maggior successo in Irlanda, perché i piantatori includevano inquilini e lavoratori britannici, nonché proprietari terrieri. I nuovi arrivati ​​provenivano principalmente dalle Lowlands scozzesi, e gli inglesi all'inizio li temevano così tanto come concorrenti che lo statuto concesso alle compagnie londinesi nel 1613 aggiunse il prefisso "London" al nome dello storico insediamento ecclesiastico di Derry nel tentativo di consolidare l'inglese partecipazioni. Il presbiterianesimo degli immigrati scozzesi fu tenuto a bada con successo fino al tempo delle guerre civili inglesi, i vescovati anglicani in Irlanda furono ben dotati e potenti, e fu solo nel 1643 che fu stabilito il primo presbiterio a Belfast.

Nel Parlamento del 1613-15, che fu convocato per ratificare la piantagione dell'Ulster, fu raggiunta una piccola maggioranza protestante perché molti nuovi quartieri erano stati creati nelle aree appena piantate. Ma il governo si preoccupò più dell'apparenza che della realtà del consenso, e nessun parlamento fu convocato di nuovo fino al 1633. Negli ultimi anni del regno di Giacomo, le pressioni dei suoi alleati spagnoli e francesi lo indussero a concedere tolleranza ai cattolici romani, e dal 1618 una gerarchia cattolica risiedeva in Irlanda.


La firma di Re Giacomo I

Ciò che Dio ha congiunto, nessuno lo separi. Io sono il marito e l'intera isola è la mia legittima moglie" - Giacomo VI di Scozia che divenne anche Giacomo I d'Inghilterra sull'unione delle corone di Scozia e Inghilterra, 1603

[Il fumo è] odioso per il naso, dannoso per il cervello e pericoloso per i polmoni. Re Giacomo I

Posso fare un signore, ma solo Dio può fare un gentiluomo Re Giacomo I

Le ferite di Dio! Mi tirerò giù i calzoni e loro vedranno il mio culo! Re Giacomo I (quando gli fu detto che i suoi sudditi volevano vedere la sua faccia)

"I re sono giustamente chiamati dei perché esercitano un modo o una somiglianza di potere divino sulla terra" Re Giacomo I


Giacomo I e l'Irlanda

Giacomo I salì al trono sotto quelli che sembravano auspici favorevoli per l'Irlanda. La discendenza degli Stuart da Fergus Möacuter, il principe irlandese che aveva fondato la colonia scozzese di Dalriada nell'Argyllshire nel VI secolo, diede agli irlandesi un sentimento di attaccamento personale all'attaccamento dei re Stuart mostrato in atti di entusiastica lealtà su più di un occasione durante la lotta di Carlo I con il suo Parlamento.

Fu dimostrato anche dalla fedeltà con cui gli irlandesi si aggrapparono al Vecchio Pretendente durante tutti gli anni del suo ritiro a St Germain e dalla speranza con cui attendevano con ansia il ritorno del "fresco giovane ramo", il giovane Pretendente .[1]

Un altro motivo della loro soddisfazione per l'adesione di Giacomo scaturì dalla convinzione generale che, come figlio di Maria Regina di Scozia, sarebbe stato favorevole alla pratica aperta della religione cattolica, anche se non fosse, come molti supponevano, a cuore cattolico. Questa convinzione ha trovato espressione nell'improvvisa riapertura delle chiese cattoliche nel sud dell'Irlanda e nelle processioni di sacerdoti e frati che sfilavano per le strade con striscioni "con tanta pompa come nella stessa Roma".

Mountjoy, in qualità di vice, fece una frettolosa discesa a Waterford per sopprimere questo nascente spirito cattolico, rafforzando allo stesso modo i suoi ordini con citazioni da sant'Agostino, di cui aveva sempre una copia nella sua tenda, e con l'argomento più materiale di collocare piccole guarnigioni in le città recalcitranti. A Cork temeva guai l'Archivista, William Meagh, esortò Thomas Sarsfield, il sindaco, a non sottomettersi, ma l'apparizione di Mountjoy con un migliaio di uomini ridusse la città all'obbedienza, e Meagh si rifugiò all'estero.

Questo è stato l'ultimo atto di Mountjoy in Irlanda. Salpò dal paese il 2 giugno 1604 e non tornò mai più, sebbene in quanto Conte di Devonshire il suo consiglio fosse spesso richiesto negli affari irlandesi. Lasciò Sir George Carey per amministrare il paese con Davies come suo consigliere, ma Carey fu presto sostituito da Sir Arthur Chichester, che prestò giuramento il 3 febbraio 1605 e rimase a capo del governo fino alla fine del 1615.

Chichester è la figura di spicco negli eventi che seguirono la fuga dei Conti. Era un uomo del Devonshire, come Raleigh, Sir Humphrey Gilbert, Sir George Boucher, Sir George Carew e molti altri che fecero la loro parte nell'Irlanda dei periodi Tudor e Stuart. Erano uomini che avevano visto un duro servizio e azioni crudeli in molte parti del mondo prima di venire a riparare le fortune in rovina in Irlanda.

È notevole che molti dei principali piantatori e ufficiali che vennero in Irlanda provenissero dalla contea che diede all'Inghilterra "i lupi di mare" la cui audace avventatezza stava portando la bandiera della Gran Bretagna da Cadice alle Indie spagnole e intorno allo Stretto di Magellano nel Pacifico. La loro sensibilità era smussata e la loro avidità e ambizione suscitate dalle vite che conducevano. Il loro credo si risolveva nell'uccidere gli spagnoli e nel glorificare l'Inghilterra e la regina vergine, il loro compito era la vendita di negri e la cattura di navi d'oro. Il loro puritanesimo fu acceso dagli orrori dell'Inquisizione spagnola, che aveva trascinato i loro compagni di mare a marcire nelle segrete della Spagna, e la loro passione per la vendetta fu suscitata da atti come l'assassinio del principe d'Orange, o da minacce di fanatici come Somerville "sparare alla regina con il suo dagg [pistola]", o di ufficiali di distinzione come Sir William Stanley che ha detto che avrebbe "tirato giù Elisabetta, sì, anche dal suo trono".

Chichester aveva servito sotto Lord Sheffield contro l'Armada spagnola nel 1588 e aveva comandato una delle navi della regina nell'ultima spedizione di Drake nel 1595. Era con Essex a Cadice nel 1596 e ad Ostenda fu scelto da Cecil per il servizio in Irlanda, in quel paese aveva trascorso alcuni anni della sua turbolenta giovinezza nascosto, avendo, mentre era studente a Oxford, "derubato uno dei fornitori della regina Elisabetta". accesso.&rdquo In materia di spese legali fu &ldquotrovato integro&rdquo ma questo non gli impedì di arricchirsi con alcune delle migliori terre dell'Ulster.

Le leggi contro la pubblica professione della fede cattolica erano state applicate a tratti. La fine del regno di Elisabetta aveva visto un grande risveglio della religione cattolica in Irlanda. Le leggi contro i preti erano state allentate con la scomparsa del terrore dell'invasione spagnola, e stavano tornando in gran numero nel paese ovunque l'esercizio della religione del popolo fosse portato avanti con apparente connivenza dalle autorità. Durante tutto il periodo degli Stuart l'applicazione delle multe di ricusazione, fonte costante di irritazione per i ricchi e di oppressione per i poveri, dipese in gran parte dalla situazione degli affari in Inghilterra.

L'allarme provocato dalla Congiura delle Polveri, universalmente ritenuta opera di cattolici disamorati, portò alla loro rigorosa applicazione, mentre le trattative per il matrimonio spagnolo del primogenito del re Carlo provocarono il loro allentamento per un lungo intervallo, durante il quale spagnolo e Il clero e i frati italiani si avvicinarono liberamente e aprirono chiese e scuole con poca interferenza da parte del governo.

Un vescovo scozzese nel 1611 afferma che questo clero straniero sembrava essere il principale fardello delle navi che arrivavano in Irlanda, e la commissione inviata per indagare sulle elezioni parlamentari nel 1613 e 14 fu colpita dal numero non solo di preti papisti, frati e gesuiti , ma anche di maestri cattolici.[2] Gesuiti, domenicani, francescani e carmelitani erano impegnati a riparare e riparare i tetti dei loro monasteri e abbazie, e Lady Kildare stava costruendo una bellissima chiesa a Dublino.

Nel 1628 Sir John Bingley riferisce che "ci sono attualmente in quella città quattordici case per l'esercizio della Messa e una più notevole delle altre per i gesuiti" e il vescovo di Ossory ha dato i nomi di trenta sacerdoti che lavorano nella sua diocesi.

Il generale allentamento delle leggi penali non poteva essere mostrato meglio che dalla moltitudine di preti e gesuiti inglesi che fuggirono in Irlanda per salvarsi dai severi decreti che furono il risultato della scoperta del Gunpowder Plot nel 1605, due anni dopo la morte di James ascesa al trono, e dal consiglio dato da Davies che sacerdoti e gesuiti, una volta catturati in Irlanda, dovessero essere inviati in Inghilterra, dove le leggi penali avrebbero potuto occuparsene.

La stessa cosa è successa al Nord. I cattolici dalla Scozia arrivarono in massa nell'Ulster per sfuggire alle severe leggi penali "che non davano loro tregua" nel loro stesso paese. Si stabilirono nelle tenute del conte di Abercorn e di Sir William e Richard Hamilton, e di altri nobili scozzesi che li accolsero nelle loro proprietà secondo il desiderio dei piantatori di incoraggiare gli inquilini inglesi e scozzesi.

Sembrava che gli sforzi di James per rendere l'Ulster protestante come parte della sua politica di "civiltà" fossero destinati al fallimento, e che l'Ulster sarebbe diventato rapidamente cattolico come il sud. Il vescovo di Derry si lamentò con Claude, maestro di Abercorn, che la sua diocesi era diventato "un lavandino per tutti gli umori corrotti epurati dalla Scozia". È probabile che molte famiglie dell'attuale popolazione del Nord, disprezzate dall'interesse protestante come cattolici irlandesi, siano discendenti di questa immigrazione di scozzesi cattolici.

Non si può dire che Giacomo abbia dato la sua approvazione a questo allentamento delle leggi penali. La sua dichiarazione sulla sua adesione ripudiò l'idea che intendesse "dare libertà di coscienza o tolleranza di religione ai suoi sudditi irlandesi in contrasto con le leggi e gli statuti espressi" in quel paese. Era costantemente avvertito che i sacerdoti stranieri si stavano dedicando a minare la fedeltà del popolo, ed era piuttosto l'aspetto politico che religioso della loro missione, e il timore sempre in agguato di interferenze da Roma, da cui centro i sacerdoti presero ufficialmente i loro ordini, che pesavano con Giacomo nella sua applicazione dei giuramenti di supremazia e fedeltà da parte del clero straniero e nativo.

La sua opinione fu espressa in modo conciso quando scrisse nel 1616: "Confesso che sono restio ad impiccare un prete solo per motivi di religione e per dire la Messa, ma se rifiuta di prestare giuramento di fedeltà e aiuta coloro che rifiutano il giuramento e sono santi ricusatori pragmatici, Li lascio alla legge. Non è persecuzione ma buona giustizia.&rdquo

L'idea che la diffusione della fede romana significasse l'estensione del potere politico romano, anti-inglese nel suo sentimento, era un articolo di fede fortemente radicato nella mente di ogni inglese. Per James, i suoi sudditi cattolici erano "ma mezzi sudditi" e avevano diritto solo a "mezzi privilegi".

Nel suo modo scaltro e sardonico ricordò ai pari irlandesi nel suo Parlamento del 1613 che il Papa era il loro padre in spiritualibus e lui in temporalibus solo, & ldquoe così avete i vostri corpi rivolti da una parte e le vostre anime attirate da un'altra, voi che mandate i vostri figli ai seminari di tradimento. Sforzati d'ora in poi di diventare buoni soggetti, che tu possa avere cor unum et viam unam, e allora vi rispetterò tutti allo stesso modo.&rdquo [3]

Era questo senso di fondo di una doppia lealtà, che in effetti difficilmente poteva essere negato, che rendeva così difficile l'intera questione della tolleranza religiosa. Una religione diversa implicava, almeno, un diverso orientamento della mente e un'incerta accettazione dell'autorità della Corona. James, quindi, non ha esitato a imporre le multe di ricusazione per la mancata partecipazione al servizio protestante. Nel 1623 queste multe venivano regolarmente riscosse anche dai cattolici più poveri, e venivano raccolte 500 sterline l'anno nella sola contea di Monaghan. Nella Contea Cavan si dice che la somma così raccolta non ammontasse a non meno di £ 8000 nell'anno 1615, sebbene ciò sembri poco credibile. Il denaro doveva essere speso per la riparazione delle chiese, ma la parte di gran lunga maggiore è andata nelle tasche dei collezionisti. Per loro era un affare redditizio. Nella contea di Cork un osservatore inglese afferma che cinquemila persone sono state perseguite in un'unica assise "e senza dubbio", osserva, "gli impiegati, gli sceriffi e simili fanno una mano straordinaria in questo modo".

Più tardi Charles usò la minaccia di multe di ricusazione come mezzo per aumentare le entrate, e quando Wentworth andò in Irlanda e trovò le entrate in condizioni esaurite, i cattolici romani offrirono £ 20.000 a condizione di sfuggire all'odiata tassa per un altro anno. Tuttavia, i cattolici incontrarono pochi ostacoli nell'esercizio della loro vocazione, gli avvocati formati agli English Inns of Court esercitarono le loro professioni in Irlanda, e fu un lungo passo verso la tolleranza quando una delle "Grazie" propose che fossero ammessi dopo aver preso un semplice giuramento di fedeltà, senza abiura dell'autorità pontificia. Divennero giudici di pace, sceriffi, consiglieri privati ​​e furono ammessi a molti uffici di fiducia, sia civili che militari, dove i protestanti erano scontati.

Sir John Everard, un giudice cattolico della panchina del re, universalmente rispettato per la sua cultura e la sua vita onorevole, contestò la carica di presidente della Camera nel parlamento di James del 1613, il primo parlamento tenuto in Irlanda dal parlamento di Perrot del 1585. Era un parlamento in gran parte composto da cattolici sia nella Camera Alta che in quella Bassa.

James creò liberamente nuovi distretti per ristabilire quello che considerava uno sfortunato equilibrio di potere trentanove nuovi distretti, molti dei quali nelle città appena piantate e in crescita dell'Ulster, ma altri fatti di miserabili villaggi, furono autorizzati a inviare membri a questo Parlamento .

I Cattolici Lords rifiutarono di partecipare a un'assemblea così irregolarmente costituita, e i Comuni protestarono contro le loro libertà, che dovevano essere prese in considerazione, essendo affidate alla buona volontà di rappresentanti ignoranti e prevenuti dei villaggi di campagna, inviati interamente allo scopo di votare contro loro.[5]

Il Parlamento non è stato un successo. Si verificò una sconveniente lotta tra i sostenitori di Sir John Everard e coloro che avevano eletto Sir John Davies a Speakership che si concluse con il ritiro in blocco del partito cattolico e la stesura di una formale protesta al Re, che, con Il pieno permesso di Chichester fu inviato da Lords Gormanston e Dunboyne, con Sir Christopher Plunket, Sir James Gough, Edward FitzHarris e Sir William Talbot. Quest'ultimo fungeva da consigliere legale dell'opposizione, ed era il padre del famoso Dick Talbot, conte di Tyrconnel, che svolse la sua parte nelle guerre contro Guglielmo d'Orange in Irlanda. La petizione che riportarono fu il modello di molte successive petizioni alla Corona durante le guerre confederate.

È bene, quindi, vedere ciò che la nobiltà cattolica d'Irlanda, la maggior parte della quale rimase per tutto il periodo degli Stuart incrollabilmente fedele alla Corona, adduceva come le proprie lamentele. In primo luogo il Bill of Attainder contro Tyrone è stato approvato dai rappresentanti cattolici senza una sola voce di dissenso. Sir John Everard ne parlò a favore. "Nessun uomo", disse stranamente, "dovrebbe insorgere contro il principe per motivi religiosi o di giustizia", ​​e considerava i molti favori concessi a Tyrone dalla defunta regina e attuale re come un'aggravante del suo reato. Nella loro lettera al re parlano di se stessi come di coloro "dall'effusione del sangue dei cui antenati fu posto per la prima volta e in molte epoche successive conservate.&rdquo

Dopo aver esposto la causa principale della loro lagnanza, l'impacchettamento del Parlamento allora seduto con uomini ignoranti, assenti, ufficiali e impiegati sotto il controllo di alcuni grandi uomini e altri provenienti da nuove corporazioni "mai sentite prima da noi", essi continuano a lamentare le estorsioni dei soldati che girano per il paese e impoveriscono il popolo con diverse pretese la decisione in Camera di Consiglio dei casi che dovrebbero essere portati davanti ai tribunali civili le minacce rivolte ai giurati che si rifiutano di dare un giudizio spergiuro verdetto che sarebbero stati portati davanti alla Camera Stellare, e multati, torturati o imprigionati l'inchiesta sui vecchi diritti sulla terra in vista del suo trasferimento a nuovi richiedenti la multa in scellino per la mancata frequenza in chiesa, e l'avidità e le pesanti accuse degli avvocati.

Le loro lamentele erano fondate. Ad esempio, l'esercito era spesso in ritardo di due anni, e si dice che fosse composto da uomini con "carcasse ammaccate, guance magre e cuori infranti". [6] Se a volte si ammutinavano o si procuravano ciò che potevano paese non c'è da meravigliarsi.

Il re, che Chichester aveva avuto cura di influenzare inviando una controdeputazione, ricevette i richiedenti in un modo caratteristico. Al suo primo colloquio fu cordiale, ricevendo i lord irlandesi con tutto il rispetto e discutendo con loro in generale delle condizioni in Irlanda. Ma improvvisamente pose loro la domanda: "Se pensavano che il Papa avesse il diritto di deporre i principi o di privarli della loro vita per motivi religiosi?"

Alcuni di loro risposero dubbiosi che pensavano che potesse farlo, al che due, Talbot e Luttrell, furono imprigionati, uno alla Torre e l'altro alla Flotta, mentre Sir Patrick Barnewell fu attentamente esaminato e costretto a sottomettersi, affermando che tale dottrina &ldquois più profano, empio, malvagio e detestabile.&rdquo

Gli altri furono trattenuti a Londra dal maggio 1613 all'aprile 1614 in attesa di una risposta. Non avrebbe potuto incoraggiarli a sperare in una risposta favorevole trovare Chichester in piedi accanto al re durante l'ultima udienza, molto favorevole e completamente assolto da qualsiasi trattativa o cattiva amministrazione.

Il re offrì ai Lord irlandesi una lunga disquisizione, condita con quell'astuto umorismo scozzese e quelle frequenti citazioni latine che indussero Enrico IV di Francia a chiamare il suo fratello reale "il più saggio sciocco della cristianità". Aveva sentito, disse, dei ricusanti della Chiesa. , ma i ricusatori del Parlamento erano nuovi per lui e delle lamentele presentategli dal governo irlandese non aveva scoperto nulla di difettoso, "eccetto che avresti il ​​regno d'Irlanda come il regno dei cieli". a te se faccio tanti o pochi borghi? &hellip Più siamo, meglio è, meno è il migliore. &hellip Dio è il mio giudice, trovo che i nuovi distretti, eccetto uno o due, siano buoni come molti dei vecchi distretti, confrontando i nuovi distretti irlandesi con i vecchi distretti irlandesi&rdquo in cui il monarca scherzoso probabilmente ha detto la verità.[7]

Così, valutati come bambini dispettosi dal loro monarca, i nobili delusi dei Pale, normanni o inglesi tutti per discendenza e fedeli per abitudine e tradizione, tornarono in Irlanda.

Il risultato immediato della loro petizione fu che durante l'anno a tutti i consulenti legali in Irlanda che non avrebbero prestato giuramento di supremazia fu proibito di perorare, e ai pensionati in circostanze simili furono privati ​​delle loro pensioni.

A Dublino un giovane, più arrendevole dei suoi anziani, prestò giuramento e fu eletto sindaco di Dublino, mentre intorno a lui c'erano "molti uomini gravi e dai capelli grigi, che avrebbero dovuto essere sindaci prima di lui", ma che non vollero un giuramento che praticamente li escludeva dalla loro stessa comunione.

Il Parlamento fu prorogato e infine sciolto il 24 ottobre 1615, dopo aver approvato un disegno di legge abortito per l'abolizione della legge Brehon e alcune misure minori. Nessun altro fu chiamato fino al Parlamento di Wentworth del 1634.

Gran parte del regno di Giacomo fu occupato da ulteriori progetti di piantagioni a Wexford, Wicklow, Monaghan, Fermanagh e Leitrim. Insediamenti sono stati previsti anche in Connacht, ma questi sono stati rinviati per un po' di tempo. Se questi insediamenti fossero stati realizzati come originariamente pianificato da James e Chichester, sarebbero stati accettati senza troppe difficoltà da un popolo stanco della guerra e dell'incertezza del possesso della terra.

I commissari di Wexford riferirono nel 1613 che un tratto di terra contenente 66.800 acri, principalmente appartenente al sept dei Kavanaghs, fu rivendicato dal re come passato alla Corona su presentazione di Art MacMorrogh Kavanagh nel regno di Riccardo II una rivendicazione più rispettabile per la sua antichità che per la sua giustizia.

Alcune terre detenute da brevetto furono prima confermate a Sir Laurence Esmonde, Sir Edward Fisher, Sir Richard Cook e altri, dopo di che fu richiesta la resa di un quarto della loro terra da parte degli abitanti originari, da mettere nelle mani di nuovi coloni, a condizione di mantenere i restanti tre quarti a titolo definitivo come titolari. Fu fatta poca obiezione a questo, e se l'accordo fosse stato rispettato con onore, la gente avrebbe potuto sentirsi non trattata ingiustamente. Ma in pratica quasi la metà invece di un quarto del paese fu ceduta a nuovi coloni, ea quasi quindicimila abitanti non furono concessi sussidi. Circa cinquantasette proprietari di discendenza irlandese e inglese furono creati dai vecchi abitanti, ma solo uno su dieci ottenne delle terre, tutti gli altri furono, se non ritirati dalle loro proprietà, tuttavia spostati e spinti costantemente fuori dai migliori nei quartieri peggiori.[8] Di questi disgraziati uno scrittore contemporaneo osserva:

&ldquoNon hanno ricchezze se non greggi e armenti, non conoscono commercio se non agricoltura o pascolo, sono uomini ignoranti, senza aiuto o protezione umana. Eppure, sebbene disarmati, sono così attivi nella mente e nel corpo che è pericoloso scacciarli dalle loro sedi ancestrali, vietare loro fuoco e acqua. &hellip La necessità dà la forza e il coraggio più grandi, né c'è uno stimolo più acuto di quello della disperazione.&rdquo[9]

Il vescovo Rothe ha parlato sinceramente. Questi fuorilegge si unirono ai corpi di uomini disperati dell'Ulster e delle altre piantagioni che portarono sulle montagne o sciamarono sulle città. Nel 1622 i Lords Justices riferirono che stavano arrivando a Dublino in moltitudini, in cerca di sostentamento. Il paese era anche tormentato dalla piccola nobiltà, la cui vita facile e senza parsimonia trascorsa a vivere con i propri inquilini e a combattere i loro vicini era scomparsa con il sistema dei clan che rendeva queste cose possibili.

San Giovanni riferì nel 1619 che il paese era pieno di figli più giovani di gentiluomini "che non hanno mezzi per vivere e non lavoreranno". [10] Erano elementi di pericolo per la comunità e pronti a ogni sorta di misfatti e rappresaglie. Questo era il carburante che la scintilla della ribellione nel 1641 avrebbe incendiato. Come Carew aveva predetto molto tempo fa, "gli eventi stavano marciando verso un'esplosione".


Re Giacomo I e VI di Scozia

Re Giacomo I succedette all'ultimo monarca Tudor, Elisabetta I, diventando il primo re Stuart d'Inghilterra. Aveva già regnato come re Giacomo VI di Scozia negli ultimi trentasei anni.

Nacque nel castello di Edimburgo nel giugno 1566, unico figlio di Mary, regina di Scozia e di Henry Stuart, Lord Darnley. Le radici reali di James erano forti poiché entrambi i suoi genitori erano discendenti di Enrico VII d'Inghilterra.

Maria Regina di Scozia e Lord Darnley

Il matrimonio dei suoi genitori fu turbolento con suo padre che formò una cospirazione per uccidere il segretario privato della regina.

Nel febbraio 1567, quando James non aveva nemmeno un anno, suo padre fu assassinato e da bambino James ereditò i suoi titoli. Nel frattempo, sua madre si risposò solo pochi mesi dopo con James Hepburn, un individuo sospettato di essere stato coinvolto nel complotto dell'omicidio.

I risentimenti e il tradimento erano all'ordine del giorno e i ribelli protestanti presto arrestarono la regina e la imprigionarono nel castello di Loch Leven, costringendola ad abdicare nel luglio dello stesso anno. Ciò che questo significava per il giovane James era che il suo fratellastro, l'illegittimo James Stewart, diventava reggente.

James aveva solo tredici mesi quando fu consacrato re di Scozia. La cerimonia di incoronazione è stata effettuata da John Knox.

Nel frattempo, James è stato allevato dal Conte di Mar al Castello di Stirling. La sua educazione fu protestante e le sue lezioni furono sotto la guida dello storico e poeta George Buchanan, che avrebbe instillato in James una passione per l'apprendimento per tutta la vita.

La sua educazione lo avrebbe tenuto in buona posizione in età avanzata, in particolare nella letteratura, producendo le proprie opere pubblicate e sponsorizzando la traduzione della Bibbia che avrebbe preso il suo nome.

James era un re con una vera passione letteraria e non sorprende che durante il suo regno ci fosse un'età d'oro della letteratura elisabettiana con artisti del calibro di Shakespeare e Francis Bacon.

Durante la sua giovinezza, una successione di reggenti avrebbe mantenuto il controllo fino a quando James non fosse diventato più grande. Nel frattempo, sarebbe caduto sotto l'influenza di Esmé Stewart, il primo cugino del padre di James, Lord Darnley. Nell'agosto 1581, lo avrebbe nominato l'unico duca di Scozia, tuttavia questa relazione fu presto disapprovata, in particolare dai calvinisti scozzesi che nell'agosto 1582 eseguirono l'incursione di Ruthven, per cui James fu imprigionato e Stewart, il conte di Lennox espulso.

Mentre era imprigionato, un contromovimento lo fece presto liberare, tuttavia le questioni della nobiltà scozzese avrebbero continuato a fermentare sotto le pressioni ecclesiastiche.

Con Giacomo ormai liberato dalle grinfie dei conti ribelli, nel giugno 1583 ritenne opportuno riprendere il controllo e riaffermare la sua autorità, cercando anche di bilanciare le varie fazioni religiose e politiche.

Durante il suo primo regno tentò di raggiungere condizioni pacifiche con l'assistenza di John Maitland, che era Lord Cancelliere di Scozia.

Fu fatto anche un tentativo di riformare le finanze di Giacomo VI e una commissione di otto uomini chiamata Ottaviani fu istituita nel 1596. Tuttavia, un tale gruppo fu di breve durata e un colpo di stato presbiteriano contro di loro fu innescato dopo sospetti di simpatie cattoliche.

Dominava un ambiente religioso così instabile e Giacomo VI subì minacce alla sua posizione, in particolare nell'agosto 1600 quando Alexander Ruthven avrebbe aggredito il re.

Nonostante tali sfide, James era determinato a fare progressi, in particolare per quanto riguarda le relazioni tra Inghilterra e Scozia, che furono influenzate dalla firma del Trattato di Berwick nel 1586.

La regina Elisabetta I

Questo era un accordo tra Giacomo VI ed Elisabetta I, essenzialmente accettando un'alleanza basata sulla difesa poiché i due paesi, ora prevalentemente protestanti, avevano minacce all'estero da parte delle potenze cattoliche europee.

James era motivato dalla possibilità di ereditare il trono da Elisabetta I, mentre nel frattempo avrebbe ricevuto una generosa pensione dallo stato inglese. La scritta era sul muro per James per succedere al trono.

Nel frattempo, la madre di James, Mary, ex regina di Scozia, era fuggita a sud del confine con l'Inghilterra ed era stata tenuta in confino per diciotto anni da Elisabetta I. Solo un anno dopo l'accordo tra Elisabetta e James, Mary fu giudicata colpevole di un omicidio tentativo e successivamente decapitato al castello di Fotheringhay con sorprendentemente poche proteste da parte di suo figlio.

Pur denunciando l'atto come "assurdo", James aveva messo gli occhi sul trono inglese e fu solo quando divenne re d'Inghilterra che il suo corpo sarebbe stato sepolto nell'Abbazia di Westminster su sue istruzioni.

Due anni dopo la morte di sua madre, Giacomo intraprese un matrimonio adeguato con Anna di Danimarca, figlia del protestante Federico II. La coppia si sposò a Oslo e ebbe sette figli, di cui solo tre sopravvissero fino all'età adulta: Enrico, principe di Galles, Elisabetta che sarebbe diventata regina di Boemia e Carlo, suo erede, che sarebbe diventato re Carlo I alla morte di Giacomo.

Nel 1603, Elisabetta I era sul letto di morte e a marzo morì. James fu proclamato re d'Inghilterra e d'Irlanda il giorno seguente.

Nel giro di un mese James si era recato a Londra e al suo arrivo i londinesi erano ansiosi di vedere il loro nuovo monarca.

Il 25 luglio 1603 avvenne la sua incoronazione, una faccenda ostentata che avvolse la città di Londra nonostante la pestilenza in corso.

Re d'Inghilterra e d'Irlanda, nonché monarca regnante di Scozia, e in quanto credente nel diritto divino dei re, Giacomo ora possedeva più potere, maggiori ricchezze ed era in una posizione più forte per mettere in atto le proprie decisioni.

In questo contesto, tuttavia, i sospetti erano ancora diffusi da entrambe le parti: gli scozzesi che ora avevano un re inglese e gli inglesi che ora avevano un re scozzese.

Nel suo periodo di monarca dovette affrontare delle sfide, niente più che due complotti nel suo primo anno, il Bye Plot e il Main Plot che furono sventati e portarono ad arresti.

Naturalmente, il tentativo più famoso contro il re fu eseguito dal cattolico Guy Fawkes, che una notte invernale di novembre progettò di far saltare in aria il Parlamento usando 36 barili di polvere da sparo. Fortunatamente per il re, questo piano fu sventato e Fawkes insieme ai suoi co-cospiratori furono giustiziati per il loro tentato crimine. Il 5 novembre è stato successivamente dichiarato festa nazionale, mentre il sentimento anticattolico è stato suscitato e James ha aumentato la sua popolarità.

Guy Fawkes di Charles Gogin, dipinto 1870

Meanwhile, James I left the governance and administration side of things to Robert Cecil, Earl of Salisbury whilst he focused on some of his bigger plans, most pertinently the idea of a closer union between England and Scotland.

His plan was simple, to have one united country under one monarch, following the same laws and under one parliament. Sadly for the king, his ambitions were met by lack of support on both sides as he misread the political situation.

In a parliamentary address given in 1604 he stated his case:
“When God hath conjoined them, let no man separate. I am the Husband, and all the whole Isle is my lawful Wife”.

He subsequently declared himself “King of Great Britain” although the House of Commons made clear its use in legal framework was not allowed.

By 1607 James managed to have repealed more hostile laws that had already existed between England and Scotland. Moreover, a new flag was now commissioned for all ships, commonly known as the Union Jack in reference to King James’s preference for his French namesake, Jacques.

Whilst inroads to a closer Anglo-Scottish union were being made, the Plantation of Ireland, begun by the Protestant Scottish community in 1611, did not help matters as it simply fuelled religious antagonisms already in existence.

Meanwhile across the continent, James fared better with his foreign policy of avoiding war, particularly, his involvement in the peace treaty signed between England and Spain in August 1604.

James clearly intended to avoid drawing Great Britain into conflict, although in the end, he could do very little to avoid involvement in the Thirty Years War.

As King of Great Britain he had vision and enough intellect to act on such ideas, sadly, his personal life did not help matters and in the end resulted in increasing resentment.

James I was homosexual and had favourites at court. In time he developed a number of infatuations with younger men, with the objects of his affection receiving titles and privileges as a result.

One of these figures was Robert Carr, a Scotsman who would, thanks to James’s affection, become Viscount of Rochester in 1611, followed two years later by elevation to the title Earl of Somerset.

George Villiers, Duke of Buckingham

Perhaps most famous was George Villiers whose rapid climb up the greasy pole was astounding and owed a great deal to the favouritism that was bestowed upon him. Known affectionately as “Steenie” by James I, he was made Viscount, then Earl of Buckingham, followed by Marquess and then Duke. Sadly for Villiers, he was to meet a sticky end when he was stabbed in 1628 by a madman.

Meanwhile, in the latter years of his reign James began to suffer ill-health, plagued by numerous conditions in his last year he was seen very little. On 27th March 1625 he passed away, leaving behind an eventful reign as both monarch for Scotland as well as England and Ireland. Often well-intentioned, his desires did not always become a political reality but the avoidance of conflict, combined with closer alliances showed a desire for peace not seen in other monarchs.

Jessica Brain è una scrittrice freelance specializzata in storia. Con sede nel Kent e amante di tutte le cose storiche.


My books

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Gunpowder Plot Discovered

At about midnight on the night of November 4-5, Sir Thomas Knyvet, a justice of the peace, found Guy Fawkes lurking in a cellar under the Parliament building and ordered the premises searched. Thirty-six barrels of gunpowder were found, and Fawkes was taken into custody. After being tortured, Fawkes revealed he was a participant in an English Catholic conspiracy to annihilate England’s Protestant government and replace it with Catholic leadership.

Lo sapevate? From 1604 to 1611, King James I sponsored an English translation of the Bible that became known as the Authorized King James Version.

What became known as the Gunpowder Plot was organized by Robert Catesby, an English Catholic whose father had been persecuted by Queen Elizabeth I (1533-1603) for refusing to conform to the Church of England. Guy Fawkes had converted to Catholicism, and his religious zeal led him to fight in the army of Catholic Spain in the Protestant Netherlands.

Catesby and the handful of other plotters rented a cellar that extended under the House of Lords building, and Fawkes planted the gunpowder there. However, as the November 5 opening meeting of Parliament approached, Lord Monteagle (1575-1622), the brother-in-law of one of the conspirators, received an anonymous letter warning him not to attend Parliament on November 5. Monteagle alerted the government, and hours before the attack was to have taken place Fawkes and the explosives were found. By torturing Fawkes, King James’ government learned the identities of his co-conspirators. During the next few weeks, English authorities killed or captured all the plotters and put the survivors on trial


Introduzione

By Dr Hannah Worthen
Post-Doctoral Research Associate, University of Hull

King James I of England, and VI of Scotland, ascended the throne in 1603 following the death of Elizabeth I. He inherited substantial debts from his predecessor, as well as a country that was still struggling with the religious divisions of the Reformation, and significant foreign policy issues. James’ reign has been characterised by historians as one of financial excess and religious tension, most dramatically illustrated by the 1605 Gunpowder Plot. His reign is also regarded as significant because it directly preceded that of Charles I and the subsequent outbreak of the Civil War in England, Scotland and Ireland.

This document collection demonstrates a range of important matters that James I had to contend with. Soon after becoming King of England, he faced complex foreign policy issues as war raged on in Europe. During his reign he made peace with Spain but later saw war with Bohemia. Again, the King’s lavish spending is highlighted in several sources as are the attempts by his Secretary of State, Robert Cecil, to control it. In many ways, James I faced no problem as difficult as trying to unite the kingdoms of England and Scotland. This resource includes several records which showcase the debates surroubnding his ultimately thwarted ambition to see the creation of a united ‘Britain’.

Religion was a key concern for James I as there were particular problems between Roman Catholics (or ‘popish recusants’) and Puritans (Protestants who wanted further reformation of the Church). Several of our documents shed light on these tensions one, from the desk of England’s chief spymaster, recounts the story of an argument over religion that broke out in a pub. Also, while the Gunpowder Plot may probably be the best-known event of James’ reign, this resource illustrates another less well-remembered threat to the king, with sources relating to a conspiracy called the Bye Plot.

As King, James’ relationship with Parliament was critical, especially so as this broke down during his son’s reign. So, the collection shows records which expose the tensions between them, particularly over such issues as the Divine right and royal prerogative. The resource also includes a few sources from the start of Charles’ reign to reveal what happened when Charles I argued with Parliament, eventually with dramatic consequences.

Most of these sources come from The National Archives’ State Papers collection. That means that they were originally part of the private papers of the Secretary of State (the most important minister for the monarch). These papers represent what he collected, so some of the sources are ‘official’ proclamations or reports of events, whilst others are private letters he received and reports of local news that he must have intercepted. Some of the sources are printed but most were handwritten in a style known as ‘secretary hand’ that is quite different to the one we use today. All of the sources have had sections transcribed, but in some cases occasional words are missing thanks to illegible handwriting or damage the documents have suffered over the centuries.

The reign of James I is essential to understanding this period in history, and the breadth of key issues it encompasses and provides a wider context for the Civil Wars which followed. The collection demonstrates the complexity of issues, both religious and political, that James came up against when he came to the throne. It also highlights the wealth of information available within the state papers at The National Archives that shed light on the reign of this important monarch.


Contenuti

James was born at Montpellier as the only son of Peter II of Aragon and Marie of Montpellier. [2] As a child, James was made a pawn in the power politics of Provence, where his father was engaged in struggles helping the Cathar heretics of Albi against the Albigensian Crusaders led by Simon IV de Montfort, Earl of Leicester, who were trying to exterminate them. Peter endeavoured to placate the northern crusaders by arranging a marriage between his two-year-old son James and Simon's daughter. [2] He entrusted the boy to be educated in Montfort's care in 1211, but was soon forced to take up arms against him, dying at the Battle of Muret on 12 September 1213. Montfort would willingly have used James as a means of extending his own power had not the Aragonese appealed to Pope Innocent III, who insisted that Montfort surrender him. James was handed over to the papal legate Peter of Benevento at Carcassonne [3] in May or June 1214.

James was then sent to Monzón, where he was entrusted to the care of Guillem de Montredó, [4] the head of the Knights Templar in Spain and Provence the regency meanwhile fell to his great-uncle Sancho, Count of Roussillon, and his son, the king's cousin, Nuño. The kingdom was given over to confusion until, in 1217, the Templars and some of the more loyal nobles brought the young king to Zaragoza. [5]

In 1221, he was married to Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile. The next six years of his reign were full of rebellions on the part of the nobles. By the Peace of Alcalá of 31 March 1227, the nobles and the king came to terms. [5]

In 1228, James faced the sternest opposition yet from a vassal. Guerau IV de Cabrera occupied the County of Urgell in opposition to Aurembiax, the heiress of Ermengol VIII, who had died without sons in 1208. Although Aurembiax's mother, Elvira, had made herself a protégée of James's father, upon her death in 1220 Guerau occupied the county and displaced Aurembiax, claiming that a woman could not inherit.

James intervened on behalf of Aurembiax, to whom he owed protection. He bought Guerau off and allowed Aurembiax to reclaim her territory, which she did at Lleida, probably also becoming one of James' earliest mistresses. [6] She surrendered Lleida to James and agreed to hold Urgell in fief for him. On her death in 1231, James exchanged the Balearic Islands for Urgell with her widower, Peter of Portugal.

From 1230 to 1232, James negotiated with Sancho VII of Navarre, who desired his help against his nephew and closest living male relative, Theobald IV of Champagne. James and Sancho negotiated a treaty whereby James would inherit Navarre on the old Sancho's death, but when this occurred in 1234, the Navarrese nobles elevated Theobald to the throne instead, and James disputed it. Pope Gregory IX was required to intervene. [7] In the end, James accepted Theobald's succession.

James endeavoured to form a state straddling the Pyrenees in order to counterbalance the power of France north of the Loire. As with the much earlier Visigothic attempt, this policy was victim to physical, cultural, and political obstacles. As in the case of Navarre, he declined to launch into perilous adventures. By the Treaty of Corbeil, signed in May 1258, he ended his conflict with Louis IX of France, securing the renunciation of any French claims to sovereignty over Catalonia, including the County of Barcelona. [3]

After his false start at uniting Aragon with the Kingdom of Navarre through a scheme of mutual adoption, James turned to the south and the Balearic Islands in the Mediterranean Sea. On 5 September 1229, the troops from Aragon, consisting of 155 ships, 1,500 horsemen and 15,000 soldiers, set sail from Tarragona, Salou, and Cambrils, in southern Catalonia, [8] to conquer Majorca from Abu Yahya, the semi-independent Almohad governor of the island. Although a group of Aragonese knights took part in the campaign because of their obligations to the king, the conquest of Majorca was mainly a Catalan undertaking, and Catalans would later make up the majority of Majorca's settlers. James conquered Majorca on 31 December 1229, and Menorca (1232) and Ibiza (1235) were later acquired during the reconquest.

Valencia capitulated to Aragonese rule on 28 September 1238, [3] following an extensive campaign that included the Siege of Burriana and the decisive Battle of the Puig, where the Aragonese commander, Bernat Guillem I d'Entença, who was also the king's cousin, died from wounds received in action. Chroniclers say he used gunpowder in the siege of Museros castle.

During his remaining two decades after Corbeil, James warred with the Moors in Murcia, on behalf of his son-in-law Alfonso X of Castile. On 26 March 1244, the two monarchs signed the Treaty of Almizra to establish their zones of expansion into Andalusia so as to prevent squabbling between them. Specifically, it defined the borders of the newly created Kingdom of Valencia. James signed it on that date, but Alfonso did not affirm it until much later. According to the treaty, all lands south of a line from Biar to Villajoyosa through Busot were reserved for Castile.

Abaqa, the "Khan of Tartary" (actually the Ilkhan), corresponded with James in early 1267, inviting him to join forces with the Mongols and go on crusade. [9] James sent an ambassador to Abaqa in the person of Jayme Alaric de Perpignan, who returned with a Mongol embassy in 1269. [10] Pope Clement IV tried to dissuade James from crusading, regarding his moral character as sub-par, and Alfonso X did the same. Nonetheless, James, who was then campaigning in Murcia, made peace with Muhammad I, the Sultan of Granada, and set about collecting funds for a crusade. After organising the government for his absence and assembling a fleet at Barcelona in September 1269, he was ready to sail east. The troubadour Olivier lo Templier composed a song praising the voyage and hoping for its success. A storm, however, drove him off course, and he landed at Aigues-Mortes. According to the continuator of William of Tyre, he returned via Montpellier por l'amor de sa dame Berenguiere ("for the love of his lady Berengaria") and abandoned any further effort at a crusade.

James's sons Pedro Fernández and Fernán Sánchez, who had been given command of part of the fleet, did continue on their way to Acre, where they arrived in December. They found that Baibars, the Mameluke Sultan of Egypt, had broken his truce with the Kingdom of Jerusalem and was making a demonstration of his military power in front of Acre. During the demonstration, Egyptian troops hidden in the bushes ambushed a returning Frankish force that had been in Galilee. James's sons, initially eager for a fight, changed their minds after this spectacle and returned home via Sicily, where Fernán Sánchez was knighted by Charles of Anjou.

James built and consecrated the Cathedral of Lleida, which was constructed in a style transitional between Romanesque and Gothic with little influence from Moorish styles. [1]

James was a patron of the University of Montpellier, which owed much of its development to his impetus. [1] He also founded a studium at Valencia in 1245 and received privileges for it from Pope Innocent IV, but it did not develop as splendidly. [1] In 1263, James presided over a debate in Barcelona between the Jewish rabbi Nahmanides and Pablo Christiani, a prominent converso.

James was the first great sponsor and patron of vernacular Catalan literature. Indeed, he may himself be called "the first of the Catalan prose writers." [11] James wrote or dictated at various stages a chronicle of his own life in Catalan, Llibre dels fets, the first autobiography by a Christian king. As well as being a fine example of autobiography, the "Book of Deeds" expresses concepts of the power and purpose of monarchy, examples of loyalty and treachery in the feudal order, and medieval military tactics. More controversially, some historians have looked at these writings as a source of Catalan identity, separate from that of Occitania and Rome.

James also wrote the Libre de la Saviesa or "Book of Wisdom." The book contains proverbs from various authors, reaching from the time of King Solomon to nearly his own time with Albertus Magnus. It even contains maxims from the medieval Arab philosophers and from the Apophthegmata Philosophorum of Honein ben Ishak, which was probably translated at Barcelona during his reign. A Hebrew translator by the name of Jehuda was employed at James's court during this period. [11]

Though James was himself a prose writer and sponsored mostly prose works, he had an appreciation of verse. [12] In consequence of the Albigensian Crusade, many troubadours were forced to flee southern France and many found refuge in Aragon. Notwithstanding his early patronage of poetry, by the influence of his confessor Ramon de Penyafort, James brought the Inquisition into his realm in 1233 to prevent any vernacular translation of the Bible. [12]

The favour James showed his illegitimate offspring led to protest from the nobles, and to conflicts between his legitimate and illegitimate sons. When one of the latter, Fernán Sánchez, who had behaved with gross ingratitude and treason toward his father, was slain by the legitimate son Peter, the old king recorded his grim satisfaction.

In his will, James divided his states between his sons by Yolanda of Hungary: the aforementioned Peter received the Hispanic possessions on the mainland and James received the Kingdom of Majorca, which included the Balearic Islands, the counties of Roussillon and Cerdanya, and the Lordship of Montpellier. The division inevitably produced fratricidal conflicts. In 1276, the king fell very ill at Alzira and resigned his crown, intending to retire to the monastery of Poblet, but he died at Valencia on 27 July.

His mummified body was later exhumed in 1856, when the monastery was under repair. A photograph of the king was taken. The photograph of the head of the mummy clearly shows the wound in the left eyebrow that the king himself explained in a passage from his Llibre dels fets (Book of Deeds):

As I was coming with the men, I happened to turn my head towards the town in order to look at the Saracens, who had come out in great force, when a cross-bowman shot at me, and hit me beside the sun-hood, and the shot struck me on the head, the bolt lighting near the forehead. It was God's will it did not pass through the head, but the point of the arrow went half through it. In anger I struck the arrow so with my hand that I broke it: the blood came out down my face I wiped it off with a mantle of "sendal" I had, and went away laughing, that the army might not take alarm. [13]

James first married, in 1221, Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile and Eleanor of England. Though he later had the marriage annulled, his one son by her was declared legitimate:

In 1235, James remarried to Yolanda, daughter of Andrew II of Hungary by his second wife Yolande de Courtenay. She bore him numerous children:

    , also known as Violant, (1236–1301), married Alfonso X of Castile[15] (1239–1269), married Manuel of Castile, son of Ferdinand III (1240–1285), successor in Aragon, Catalonia, and Valencia (1243–1311), successor in Balearics and Languedoc
  • Ferdinand (1245–1250) (1246–before 1275), died in the Holy Land. [16] (1248–1271), married Philip III of France
  • Maria (1248–1267), nun (1250–1275), Archbishop of Toledo
  • Eleanor (born 1251, died young)

James married thirdly Teresa Gil de Vidaure, but only by a private document, and left her when (as he claimed) she developed leprosy.

The children in the third marriage were recognised in his last will as being in the line of succession to the throne, should the senior lines fail.

James also had several lovers, both during and after his marriages, and a few bore him illegitimate sons.


A Short History of Jamestown

The English arrive at Jamestown.

On December 6, 1606, the journey to Virginia began on three ships: the Susan Constant, il Godspeed, e il Discovery. In 1607, 104 English men and boys arrived in North America to start a settlement. On May 13 they picked Jamestown, Virginia for their settlement, which was named after their King, James I. The settlement became the first permanent English settlement in North America.

The site for Jamestown was picked for several reasons, all of which met criteria the Virginia Company, who funded the settlement, said to follow in picking a spot for the settlement. The site was surrounded by water on three sides (it was not fully an island yet) and was far inland both meant it was easily defensible against possible Spanish attacks. The water was also deep enough that the English could tie their ships at the shoreline - good parking! The site was also not inhabited by the Native population.

Once the spot was chosen the instructions sent by the Virginia Company, with the list of the council members (chosen by officials in England), was read. The names were kept in a sealed box on the ship (each ship had a sealed copy). The first President of the new Virginia colony was to be Edward Maria Winfield. The other six council members were: Bartholomew Gosnold, Christopher Newport, John Martin, John Ratcliffe, George Kendall, and John Smith.

By June 15, the fort was completed. It was triangle shaped with a bulwark at each corner, holding four or five pieces of artillery. The settlers were now protected against any attacks that might occur from the local Powhatan Indians, whose hunting land they were living on. Relations had already been mixed between the newcomers and the Powhatan Indians. On June 22, Captain Newport left for England to get more supplies for the new settlement.

Not long after Captain Newport left, the settlers began to succumb to a variety of diseases. They were drinking water from the salty or slimy river, which was one of several things that caused the death of many. The death tolls were high. They were dying from swellings, fluxes, fevers, by famine, and sometimes by wars. Food was running low, though then Chief Powhatan starting to send gifts of food to help the English. If not for the Powhatan Indians help in the early years, the settlement would most likely have failed, as the English would have died from the various diseases or simply starved.

By late 1609, the relationship between the Powhatan Indians and the English had soured as the English were demanding too much food during a drought. That winter of 1609-10 is known as the "Starving Time." During that winter the English were afraid to leave the fort, due to a legitimate fear of being killed by the Powhatan Indians. As a result they ate anything they could: various animals, leather from their shoes and belts, and sometimes fellow settlers who had already died. By early 1610 most of the settlers, 80-90% according to William Strachey, had died due to starvation and disease.

In May 1610, shipwrecked settlers who had been stranded in Bermuda finally arrived at Jamestown. Part of a fleet sent the previous fall, the survivors used two boats built on Bermuda to get to Jamestown. Sir Thomas Gates, the newly named governor, found Jamestown in shambles with the palisades of the fort torn down, gates off their hinges, and food stores running low. The decision was made to abandon the settlement. Less than a day after leaving, however, Gates and those with him, including the survivors of the "Starving Time," were met by news of an incoming fleet. The fleet was bringing the new governor for life, Lord Delaware. Gates and his party returned to Jamestown.

Harvesting Tobacco.

In 1612, John Rolfe, one of many shipwrecked on Bermuda, helped turn the settlement into a profitable venture. He introduced a new strain of tobacco from seeds he brought from elsewhere. Tobacco became the long awaited cash crop for the Virginia Company, who wanted to make money off their investment in Jamestown.

On July 30, 1619, newly appointed Governor Yeardley called for the first representative legislative assembly. This was the beginning of representative government in what is now the United States of America. In that same year, the first documented Africans were brought to Virginia. They added needed human resources for the labor-intensive tobacco. Also in 1619, the Virginia Company recruited and shipped over about 90 women to become wives and start families in Virginia, something needed to establish a permanent colony. Over one hundred women, who brought or started families, had arrived in prior years, but 1619 was when establishing families became a primary focus.

Peace between the Powhatan Indians and the English, brought about by the conversion and marriage of Pocahontas (kidnapped by the English in 1613) and John Rolfe in 1614, ended in 1622. In March of that year the paramount chief, then Opechancanough, planned a coordinated attack against the English settlements. He was tired of the English encroachment on Powhatan lands. Jamestown escaped being attacked, due to a warning from a Powhatan boy living with the English. During the attack 350-400 of the 1,200 settlers were killed. After the attack, the Powhatan Indians withdrew, as was their way, and waited for the English to learn their lesson or pack up and leave. Once the English regrouped they retaliated and there was fighting between the two peoples for ten years, until a tenuous peace was reached in 1632.

On May 24, 1624, the Virginia Company's charter was revoked by King James I due to overwhelming financial problems and politics, and Virginia became a royal colony, which it remained until the Revolutionary War. This shift in control did not change the English policy towards the Powhatan Indians. Despite peace being declared in 1632, English encroachments on Powhatan lands continued undiminished as more settlers arrived in the Colony.

In April 1644, Opechancanough planned another coordinated attack, which resulted in the deaths of another 350-400 of the 8,000 settlers. The attack ended when Opechancanough was captured in 1646, taken to Jamestown, and shot in the back by a guard - against orders - and killed. His death brought an eventual death to the Powhatan Chiefdom it was reduced to tributary status. His successor signed the first treaties with the English, which made the Powhatan Indians subjects of the English.

Bacon's Rebellion.

Bacon's Rebellion, in 1676, saw more struggles in Jamestown. The settlers were unhappy about their tobacco being sold only to English merchants due to the Navigation Acts, high taxes, and attacks on outlying plantations by American Indians on the frontiers. Nathaniel Bacon got about 1,000 settlers to join him and take care of the "Indian Problem." Bacon forced Governor Berkeley to give him an official commission to attack the American Indians to blame. Bacon and his followers, however, did not differentiate between those tribes responsible for the attacks and those who were loyal to the English. Governor Berkeley declared Bacon a rebel and civil war erupted in the colony. In September, Bacon and his followers set fire to Jamestown, destroying 16 to 18 houses, the church and the statehouse. Not long after, in October, the Rebellion began its end with the death of Nathaniel Bacon of the "bloody flux." Eventually, many of the rebels were captured and 23 were hanged by Governor Berkeley.

As a result of Bacon's Rebellion, another treaty was signed between the English and the Virginia Indians. More tribes were part of this treaty than the one of 1646. The treaty set up more reservation lands and reinforced a yearly tribute payment of fish and game that the tribes had to make to the English.

In 1698, fire struck Jamestown again. The fire was evidently started by a prisoner awaiting execution in the nearby prison. The fire destroyed the prison and the statehouse, though many of the public records were saved. In 1699, the government and capital were moved from Jamestown to Middle Plantation, renamed Williamsburg. People continued to live on Jamestown Island and owned farm lands, but it ceased to be a town.

Today, Jamestown Island is a historic site, though there is still a private residence on the island. It is preserved by the National Park Service and Preservation Virginia for visitors to learn about the importance of Jamestown and what was born out of its being the first permanent English settlement in North America.


Egloff, Keith and Deborah Woodward. First People: The Early Indians of Virginia. Charlottesville: The University Press of Virginia, 1992.

Haile, Edward Wright (editor). Jamestown Narratives: Eyewitness Accounts of the Virginia Colony: The First Decade: 1607-1617. Chaplain: Roundhouse, 1998.

McCartney, Martha W. Jamestown: An American Legacy. Hong Kong: Eastern National, 2001.

Price, David A. Love and Hate in Jamestown: John Smith, Pocahontas, and the Start of a New Nation. New York: Alfred A. Knoff, 2003.

Kelso, William M. and Beverly Straube. Jamestown Rediscovery 1994-2004. Association for the Preservation of Virginia Antiquities, 2004.

Wood, Karenne (editor). Charlottesville: Virginia Foundation for the Humanities, 2007.


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