Informazione

Attacco con siluri giapponesi a "Battleship Row", Pearl Harbor.


Attacco con siluri giapponesi a "Battleship Row", Pearl Harbor.

Attacco con siluri giapponesi a "Battleship Row", Pearl Harbor.

Ritorno a Pearl Harbor



Estratto: rare mappe della seconda guerra mondiale rivelano la strategia di Pearl Harbor del Giappone

Il 7 dicembre 1941, le forze giapponesi attaccarono Pearl Harbor. Le mappe, sia storiche che appena create da National Geographic, forniscono nuove informazioni sull'intera portata dei piani di battaglia del Giappone per il giorno "che vivrà nell'infamia".

Quando la Germania invase la Russia alla fine di giugno 1941, i leader giapponesi discussero se unirsi al loro alleato dell'Asse e attaccare i sovietici, che avevano sconfitto le truppe giapponesi lungo il confine settentrionale del Manchukuo nel 1939, o procedere con i piani per prendere di mira le colonie europee in Estremo Oriente. Non escludono di invadere la Russia se l'avanzata tedesca su Mosca avesse avuto successo, ma vedevano di più da guadagnare sequestrando quelle colonie asiatiche e le loro risorse, che speravano di usare per sottomettere la Cina e sostenere un vasto impero che chiamavano la Grande Asia orientale Sfera di co-prosperità. L'Indocina francese e le Indie orientali olandesi erano obiettivi abbastanza facili, ma gli inglesi non avrebbero ceduto la Malesia e la Birmania senza combattere, e anche i loro alleati americani avrebbero dovuto essere affrontati. Il 2 luglio, Tokyo ha autorizzato "i preparativi per la guerra con la Gran Bretagna e gli Stati Uniti".


Storie

Joe George - Joe ha salvato la vita a sei USS Arizona marinai intrappolati sulla nave quando ha lanciato loro una linea dalla USS Vestale, la nave di riparazione ormeggiata accanto alla USS Arizona durante l'attacco.

Everest Capra - "Non è stata una sorpresa quando i giapponesi hanno attaccato Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. La maggior parte di noi si aspettava questo, ma non aveva la data effettiva."

Cecil W. Camp - "La mattina del 7 dicembre 1941, avevo sostituito il turno di guardia nella sala macchine di sinistra [della USS Utah]. Ero di guardia da circa 20 minuti quando il primo siluro colpì la nave a babordo."

Gino Gasparelli - "Il 7 dicembre 1941, il mio posto di servizio era a Wheeler Field sull'isola di Oahu, una delle isole Hawaii. Wheeler Field era la più grande base aerea da combattimento dell'isola. La base è rimasta in allerta per tutta la settimana fino a sabato mattina, 6 dicembre 1941."

Sterling Cale - La mattina del 7 dicembre 1941, Sterling Cale aveva appena terminato una lunga notte di lavoro. Era un farmacista della Marina, un "ragazzo di campagna dell'Illinois" autoproclamatosi. Lavorava al dispensario, dove i marinai prendevano le loro medicine. Subito dopo essersi disconnesso, ha notato degli aerei che sorvolavano Battleship Row.

Joe Morgan - Joe era a Ford Island quando le bombe iniziarono a cadere il 7 dicembre 1941. Corse in un hangar e trovò un'enorme trave a I per ripararsi dalla furia dei proiettili, delle bombe e delle esplosioni.

Leslie Vernon "Les" Short - Proprio mentre il trombettiere della nave suonava il primo richiamo per i colori del mattino, Les notò gli aerei che si tuffavano "dal sole verso Ford Island". Pensò che gli aerei dell'esercito americano stessero attaccando la stazione in un finto attacco.

Robert Kinzler - Robert non era a Pearl Harbor quando le bombe iniziarono a cadere. Era di stanza a Schofield Barracks. Il suo punto di osservazione era a poche miglia dall'inferno nel porto, ma l'esperienza era comunque avvincente.


I quattro anni dopo Pearl Harbor

Il presidente Roosevelt si rivolge al Congresso l'8 dicembre 1941

Dopo che la seconda ondata di attacco giapponese è tornata alle loro portaerei in attesa nel Pacifico, la base navale ha finalmente avuto l'opportunità di valutare i danni. Nei giorni che seguirono, fu stabilito che oltre 2.400 americani morirono nell'attacco e due corazzate furono ritenute irreparabili.

In risposta all'assalto a sorpresa del Giappone, il presidente Franklin Roosevelt ha fatto appello al Congresso per dichiarare guerra al Giappone. La sua richiesta fu immediatamente accolta e per i successivi quattro anni gli Stati Uniti furono impegnati con il Giappone in una sanguinosa guerra nel Pacifico. Nei mesi successivi alla dichiarazione di guerra, il Giappone mantenne la sua posizione nel Pacifico, respingendo ogni tentativo delle flotte alleate di rivendicare i territori insulari.

Quindi, gli Stati Uniti hanno ostruito il Giappone nella battaglia di Midway. Da allora, le sorti della guerra cambiarono e la Marina imperiale giapponese non si riprese mai completamente. Nel settembre del 1945, i giapponesi furono costretti ad arrendersi e la guerra del Pacifico iniziata con un attacco a sorpresa di due ore fu finalmente conclusa.


Attacco con siluri giapponesi a "Battleship Row", Pearl Harbor. - Storia

Prima dell'alba del 7 dicembre 1941, il baricentro strategico americano nel Pacifico riposava nelle sette corazzate poi ormeggiate lungo "Battleship Row", le sei coppie di banchine interrotte situate lungo il lato orientale di Ford Island. Quay F-2, il più meridionale, che di solito ospitava una portaerei, era vuoto. A nord-est, l'ammiraglia della Battle Force, la California, era la successiva, ormeggiata all'F-3. Poi arrivarono due coppie, ormeggiate fianco a fianco: Maryland con fuoribordo Oklahoma e Tennessee con fuoribordo West Virginia. A poppa del Tennessee c'era l'Arizona, che aveva a fianco la nave per le riparazioni Vestal. L'ultima in fila era la USS Nevada, da sola alla banchina F-8. Queste sette corazzate, di età compresa tra diciotto e venticinque anni, rappresentavano tutte tranne due di quelle disponibili per la flotta del Pacifico. Anche l'ammiraglia della flotta, Pennsylvania, era a Pearl Harbor, attraccata al vicino Navy Yard. Il nono, USS Colorado, era in fase di revisione sulla costa occidentale.

Insieme, queste navi erano a corto di eguagliare la flotta da battaglia attiva del Giappone. Chiaramente una minaccia preoccupante per i piani giapponesi per il dominio dell'Oceano Pacifico, erano l'obiettivo prioritario dei predoni giapponesi. Ventiquattro dei quaranta aerosiluranti giapponesi furono assegnati all'attacco "Battleship Row" e altri cinque deviarono verso quel lato dell'isola Ford quando non trovarono corazzate nelle aree di destinazione previste. Dei ventinove siluri aerei Tipo 91 di questi aerei (ciascuno con una testata di circa 450 libbre di esplosivo ad alto potenziale), fino a ventuno trovarono i loro obiettivi: due colpirono la California, uno esplose contro il Nevada e ben nove colpirono l'Oklahoma ciascuno. e Virginia Occidentale. Le ultime due navi affondarono pochi minuti dopo aver ricevuto questo danno da siluro.

Bombardieri orizzontali, armati di pesanti bombe perforanti, arrivarono proprio mentre gli ultimi aerosiluranti terminavano i loro attacchi, e altri bombardieri orizzontali e in picchiata arrivarono più tardi. Insieme, questi aerei hanno segnato molti colpi o quasi incidenti sulle navi "Battleship Row": due sulla California, Maryland e Tennessee alcuni sulla West Virginia. La più spettacolare delle vittime degli attentatori è stata l'Arizona, che è stata colpita molte volte. Una bomba penetrò nelle vicinanze dei suoi caricatori di prua, che esplose con un'enorme esplosione, affondando immediatamente la nave. Il Nevada, che iniziò durante l'ultima parte dell'attacco, attirò molti bombardieri in picchiata, fu colpito ripetutamente mentre navigava lentamente tra Ford Island e il Navy Yard e, affondando e in fiamme, dovette essere portato a terra.

I giapponesi avevano così messo fuori combattimento tutte e sette le corazzate presenti su "Battleship Row". Due, Maryland e Tennessee, furono riparati nel giro di poche settimane, così come il Pennsylvania. Tuttavia, tre erano in riparazione da un anno o più. L'Oklahoma e l'Arizona non sarebbero più tornati in servizio. Anche con l'aggiunta di altre tre corazzate portate dall'Atlantico, la linea di battaglia giapponese si è assicurata la superiorità assoluta nei mesi critici a venire.

Questa pagina presenta viste aeree dell'attacco giapponese del 7 dicembre 1941 a "Battleship Row" di Pearl Harbor e fornisce collegamenti ad altre viste di quell'area durante e subito dopo l'attacco.

Se desideri riproduzioni a risoluzione più elevata rispetto alle immagini digitali della Biblioteca online, vedi: "Come ottenere riproduzioni fotografiche".

Fare clic sulla piccola fotografia per richiedere una visualizzazione più ampia della stessa immagine.

Attacco a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941

Gli aerosiluranti attaccano "Battleship Row" intorno alle 08:00 del 7 dicembre, visti da un aereo giapponese. Le navi sono, da sinistra in basso a destra: Nevada (BB-36) con bandiera alzata a poppa Arizona (BB-39) con Vestal (AR-4) fuoribordo Tennessee (BB-43) con West Virginia (BB-48) fuoribordo Maryland (BB-46) con l'Oklahoma (BB-37) fuoribordo Neosho (AO-23) e California (BB-44).
Il West Virginia, l'Oklahoma e la California sono stati silurati, in quanto contrassegnati da increspature e dalla diffusione di petrolio, e i primi due stanno entrando in porto. Schizzi di siluri e piste da corsa sono visibili a sinistra e al centro.
Il fumo bianco in lontananza proviene da Hickam Field. Il fumo grigio al centro a metà distanza proviene dalla silurata USS Helena (CL-50), al molo 1010 del Navy Yard.
La scritta giapponese in basso a destra afferma che l'immagine è stata riprodotta su autorizzazione del Ministero della Marina.

Fotografia del comando della storia e del patrimonio navale degli Stati Uniti.

Immagine in linea: 144 KB 740 x 545 pixel

Attacco a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941

Vista aerea verticale di "Battleship Row", accanto a Ford Island, durante la prima parte del bombardamento orizzontale sulle navi ormeggiate lì. Fotografato da un aereo giapponese.
Le navi viste sono (da sinistra a destra): USS Nevada USS Arizona con USS Vestal ormeggiata fuoribordo USS Tennessee con USS West Virginia ormeggiata fuoribordo USS Maryland con USS Oklahoma ormeggiata fuoribordo e USS Neosho , solo parzialmente visibile all'estrema destra.
Una bomba ha appena colpito Arizona vicino alla poppa, ma non ha ancora ricevuto la bomba che ha fatto esplodere i suoi caricatori di prua. Il West Virginia e l'Oklahoma stanno sgorgando petrolio dai loro numerosi colpi di siluri e stanno entrando in porto. Il bordo del ponte di sinistra dell'Oklahoma è già sott'acqua. Anche il Nevada è stato silurato.
L'iscrizione giapponese in basso a sinistra afferma che la fotografia è stata ufficialmente rilasciata dal Ministero della Marina.

Donazione di Theodore Hutton, 21 settembre 1942.

Fotografia del comando della storia e del patrimonio navale degli Stati Uniti.

Immagine in linea: 144 KB 740 x 545 pixel

Attacco a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941

Vista aerea verticale di "Battleship Row", accanto a Ford Island, subito dopo che la USS Arizona è stata colpita dalle bombe e le sue riviste in avanti sono esplose. Fotografato da un aereo giapponese.
Le navi viste sono (da sinistra a destra): USS Nevada USS Arizona (che brucia intensamente) con USS Vestal ormeggiata fuoribordo USS Tennessee con USS West Virginia ormeggiata fuoribordo e USS Maryland con USS Oklahoma si è capovolta a fianco.
È visibile anche il fumo delle bombe su Vestal e West Virginia.
L'iscrizione giapponese in basso a sinistra afferma che la fotografia è stata riprodotta su autorizzazione del Ministero della Marina.


Pearl Harbor declassificato

Oggi è il 71° anniversario del famigerato attacco giapponese a Pearl Harbor e Military Channel (22:00 E/P) lo sta commemorando con uno speciale straordinario Pearl Harbor declassificato.

Sebbene siano stati prodotti molti documentari di Pearl Harbor nel corso degli anni, questo è diverso sia nel tono che nelle immagini. Scritto e prodotto da Creative Differences Erik Nelson per Military Channel, Pearl Harbor declassificato affronta il combattimento su una base di storia forense in cui ha utilizzato una tecnologia di stabilizzazione dell'immagine all'avanguardia per migliorare il filmato originale in bianco e nero in HD, con risultati sorprendenti.

Questo è il sesto film di Nelson su Pearl Harbor, un argomento che affronta scientificamente. Come il produttore del popolare Storia irrisolta serie, Nelson usa sia l'arte che la tecnologia per illustrare ciò che è realmente accaduto, rendendo Declassificato un documentario molto interessante.

Mentre l'attacco è durato quasi due ore, Nelson dimostra come la maggior parte del danno sia stato fatto nei primi quindici minuti. Accoppiando le sue immagini generate al computer con rare riprese aeree giapponesi del loro attacco, Nelson mostra come i giapponesi hanno attaccato a ondate, con aerosiluranti che lanciavano i siluri "Long Lance" terribilmente efficaci, mentre pochi minuti dopo i bombardieri ad alta quota stavano sganciando uccidendo 1.750 navi da guerra. conchiglie navali da 16 pollici modificate da 10.000 libbre. La sua grafica in stile tavolo di sabbia porta gli spettatori nella lotta mentre seguono le prime ondate di aerei giapponesi su Wheeler e Hickam Fields per distruggere prima l'atteso caccia americano di difesa, e poi attaccare Battleship Row.

Pearl Harbor declassificatoLa grafica mostra gli effetti dei molteplici colpi di siluro sulle corazzate ormeggiate in partenza, con la USS Oklahoma sbattuta dalle nove alle undici prima di capovolgersi. Particolarmente toccanti sono gli ultimi minuti a bordo delle navi condannate con Nelson che migliora le vecchie immagini giapponesi, lo spettatore vede lo schermo cinematografico ancora acceso usato la sera prima sulla USS Vestal, così come le tende da sole di tela erette sulla USS Arizona per la domenica le funzioni religiose mattutine non si sono mai svolte.

Più doloroso è il filmato girato durante l'attacco dal dottore dell'esercito Eric Haakenson. Come il destino e la storia vollero, Haakenson stava filmando la USS Arizona dalla vicina USS Solace ancorata mentre una singola bomba perforante da 1.750 libbre penetrava nel ponte ed esplodeva nel suo caricatore di prua. Disintegrandosi in un'enorme palla di fuoco, il filmato appena digitalizzato e aggiornato in HD mostra la forza dell'esplosione che l'ha fatta saltare per 30' fuori dall'acqua. Poco prima Haakenson filmò l'armata aerea giapponese mentre sorvolava, registrando potenzialmente il bombardamento che distrusse l'orgogliosa nave. il programma rivela che la forza dell'esplosione ha causato un'onda di marea di 10 piedi che si è abbattuta su Ford Island, creando ancora più danni quando i serbatoi di stoccaggio del gas dell'aviazione hanno preso fuoco e hanno iniziato a bruciare.

Concentrandosi sui primi 15 minuti dell'attacco, Pearl Harbor declassificato spiega la ferocia e l'efficacia dell'attacco in un dettaglio mai rivelato prima. Mentre il combattimento continuava con l'arrivo di una seconda ondata di aerei giapponesi, nei primi minuti la maggior parte delle navi fu affondata e marinai e marine furono uccisi. Roba potente e vale la pena guardarla.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato sulla Gazzetta del Corpo dei Marines e lo stiamo usando qui con il permesso.


Foto storiche dell'attacco di Pearl Harbor il 7 dicembre 1941

Tre corazzate statunitensi vengono colpite dall'aria durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. Il bombardamento giapponese delle basi militari statunitensi a Pearl Harbor porta gli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. Da sinistra sono: USS West Virginia, USS Tennessee gravemente danneggiata, danneggiata e USS Arizona, affondata. (Foto AP)

Un incrociatore leggero non danneggiato supera la USS Arizona in fiamme e prende il mare con il resto della flotta durante l'attacco aereo giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. (Foto AP/U.S. Navy)

Fumo nero si riversa dal cacciatorpediniere statunitense USS Shaw dopo un colpo diretto dalle bombe durante l'attacco aereo a sorpresa da parte dei giapponesi a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. I difensori sul molo a sinistra gettano acqua nel relitto in fiamme. (Foto AP/U.S. Navy)

Il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt firma la dichiarazione di guerra in seguito al bombardamento giapponese di Pearl Harbor, 7 dicembre, alla Casa Bianca a Washington, DC, 8 dicembre 1941 alle 15:08 EST. Guardando da sinistra a destra sono, Rep. Sol Bloom, D-N.Y. Rep. Luther Johnson, D-Texas Rep. Charles A. Eaton, R-N.J. Rep. Joseph Martin, R-Mass. Vicepresidente Henry A. Wallace House Speaker Sam Rayburn, D-Texas Rep. John McCormack, D-Mass. Sen. Charles L. McNary, R-Ore. Sen. Alben W. Barkley, D-Ky. Sen. Carter Glass, D-Va. e il senatore Tom Connally, D-Texas. (Foto AP)

Questa foto, scattata da un fotografo giapponese, mostra come le navi americane sono raggruppate insieme prima dell'attacco aereo giapponese a sorpresa a Pear Harbour, HI., domenica mattina, 7 dicembre 1941. Pochi minuti dopo l'impatto dell'assalto è stato sentito e Pearl Harbor divenne un bersaglio fiammeggiante. (Foto AP)

I membri dell'Hearns Volunteer National Defense Corps scrivono lo slogan "Remember Pearl Harbor" durante un raduno tenutosi sulla 14th St. tra la Fifth e la Sixth Avenue a New York City, il 27 dicembre 1941. (AP Photo)

Le navi americane bruciano durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Una piccola imbarcazione salva un membro dell'equipaggio della USS West Virginia dall'acqua dopo il bombardamento giapponese di Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. Due uomini possono essere visti sulla sovrastruttura, in alto al centro. L'albero della USS Tennessee è al di là del West Virginia in fiamme. (Foto AP)

Il fumo nero pesante si alza mentre il carburante dell'olio brucia dai serbatoi frantumati sulle navi che sono state colpite durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. Visibile attraverso l'oscurità è la corazzata americana Maryland, al centro, e l'hulk della USS Oklahoma capovolta a destra di essa. (Foto AP/U.S. Navy)

La corazzata USS West Virginia viene vista in fiamme dopo l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (Foto AP)

Fumo nero si alza dai relitti in fiamme di diverse corazzate della Marina degli Stati Uniti dopo che erano state bombardate durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Il cacciatorpediniere USS Shaw esplode dopo essere stato colpito da bombe durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

In questa immagine fornita dalla Marina degli Stati Uniti, i marinai si trovano tra gli aerei naufragati alla Ford Island Naval Air Station mentre guardano l'esplosione della USS Shaw sullo sfondo, durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (Foto AP/Marina USA)

Questa fotografia, tratta da un film giapponese successivamente catturato dalle forze americane, è scattata a bordo della portaerei giapponese Zuikaku, proprio mentre un bombardiere Nakajima "Kate" B-5N si sta lanciando dal ponte per la seconda ondata dell'attacco a Pearl Harbor, nelle Hawaii, a dicembre 7, 1941. (Foto AP)

Questa è una delle prime immagini del raid giapponese a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941. Un aereo P-40 che è stato mitragliato mentre era a terra. (Foto AP)

Un bombardiere in picchiata giapponese va nella sua ultima immersione mentre si dirige verso il suolo in fiamme dopo essere stato colpito dal fuoco della contraerea navale durante un attacco a sorpresa a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Il presidente Franklin D. Roosevelt, apparso prima di una sessione congiunta del Congresso, definì come non provocato e ignobile l'attacco del Giappone alle Hawaii e alle Filippine e chiese un'immediata dichiarazione di guerra, 8 dicembre 1941. (AP Photo)

I residenti delle Hawaii setacciano le macerie il 17 dicembre 1941 dopo i bombardamenti giapponesi del 7 dicembre. (Foto AP)

La USS Shaw esplode dopo essere stata colpita da bombe durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, in questa foto del 7 dicembre 1941. (Foto AP, Marina degli Stati Uniti, file)

I soccorritori aiutano a evacuare la Lunalilo High School di Honolulu dopo che il tetto dell'edificio principale è stato colpito da una bomba durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, in questa foto del 7 dicembre 1941. (Foto/File AP)

Uomini giapponesi non identificati, presi in custodia con ordinanza emessa dal Pres. Franklin Roosevelt, entra nel Federal Building di New York, 7 dicembre 1941, accompagnato da agenti del Federal Bureau of Investigation. (Foto AP/Matty Zimmerman)

"Il gabinetto giapponese si riunisce in una sessione di emergenza", è il bollettino mostrato nella cerniera delle notizie di Times Square in luci sull'edificio del New York Times, New York, 7 dicembre 1941. (AP Photo/Robert Kradin)

Addetti non identificati del consolato giapponese iniziarono a bruciare documenti, libri mastri e altri documenti poco dopo che il Giappone entrò in guerra contro gli Stati Uniti, il 7 dicembre 1941, a New Orleans. La polizia ha poi fermato l'incendio dopo che la maggior parte dei documenti era stata distrutta. (Foto AP/Horace Cort)

Le truppe preparano un nido di mitragliatrici a Wheeler Field, che confina con Schofield Barracks a Honolulu, dopo l'attacco giapponese all'isola di Oahu, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Ritenuta la prima bomba sganciata a Pearl Harbor, nelle Hawaii, nell'attacco furtivo del 7 dicembre 1941, questa foto è stata trovata fatta a pezzi alla base di Yokusuka dal fotografo n. 039s compagno 2/C Martin J. Shemanski di Plymouth, Pa Un aereo giapponese è mostrato uscire da un'immersione vicino all'eruzione di una bomba (al centro) e un altro l'aria in alto a destra. (Foto AP)

Il relitto di un drugstore brucia a Waikiki dopo l'attacco degli aerei giapponesi, 7 dicembre 1941. (Foto AP)

Un aereo giapponese, sfidando il fuoco antiaereo americano, procede verso la "fila di corazzate", Pearl Harbor, dopo che altri bombardieri avevano colpito la USS. Arizona, da cui si leva il fumo, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Nave da battaglia Arizona a Pearl Harbor, dicembre 1941. La foto è stata scattata poco dopo che la corazzata è stata bombardata e distrutta durante l'attacco a sorpresa delle forze giapponesi, 7 dicembre 1941. La nave a destra è un rimorchiatore di salvataggio. La bandiera che ancora sventola la nave è appoggiata sul fondo dell'oceano con i ponti allagati. (Foto AP)

Artiglieri antiaerei dell'esercito degli Stati Uniti che hanno sparato sugli aerei giapponesi durante l'attacco a sorpresa a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, a Wheeler Field, Hawaii. (Foto AP)

Le mogli degli ufficiali, che stavano indagando sull'esplosione e vedendo una cappa di fumo in lontananza il 7 dicembre 1941, hanno sentito la vicina Mary Naiden, allora hostess dell'esercito che ha scattato questa foto, esclamare "Ci sono cerchi rossi su quegli aerei sopra la testa. Sono giapponesi!" Rendendosi conto che la guerra era venuta, le due donne, stordite, si avviano verso gli alloggi. (Foto AP/Mary Naiden)


Foto storiche dell'attacco di Pearl Harbor il 7 dicembre 1941

Il presidente Franklin Roosevelt chiamò il 7 dicembre 1941 "una data che vivrà nell'infamia". Quel giorno, gli aerei giapponesi attaccarono la base navale degli Stati Uniti a Pearl Harbor. Il bombardamento ha ucciso più di 2.400 americani. Distrusse completamente la corazzata americana U.S.S. Arizona e capovolse l'U.S.S. Oklahoma. L'attacco ha portato gli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale.

Questa foto, scattata da un fotografo giapponese, mostra come le navi americane sono raggruppate insieme prima dell'attacco aereo giapponese a sorpresa a Pear Harbour, HI., domenica mattina, 7 dicembre 1941. Pochi minuti dopo l'impatto dell'assalto è stato sentito e Pearl Harbor divenne un bersaglio fiammeggiante. (Foto AP)

Ritenuta la prima bomba sganciata a Pearl Harbor, nelle Hawaii, nell'attacco furtivo del 7 dicembre 1941, questa foto è stata trovata fatta a pezzi alla base di Yokusuka dal compagno 2/C Martin J. Shemanski di Plymouth, Pa del fotografo. Un aereo giapponese viene mostrato mentre esce da un'immersione vicino all'eruzione di una bomba (al centro) e un altro l'aria in alto a destra. (Foto AP)

La USS Shaw esplode dopo essere stata colpita da bombe durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, in questa foto del 7 dicembre 1941. (Foto AP, Marina degli Stati Uniti, file)

Un aereo giapponese, sfidando il fuoco antiaereo americano, procede verso la "fila di corazzate", Pearl Harbor, dopo che altri bombardieri avevano colpito la USS. Arizona, da cui si leva il fumo, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

L'orrore della distruzione della base navale americana di Pearl Harbor (Pearl Harbor) che fu attaccata senza preavviso dall'aviazione giapponese il 7 dicembre 1941. L'attacco ebbe luogo mentre i giapponesi stavano tenendo colloqui di pace a Washington. Più di 2000 militari furono uccisi e gran parte della flotta americana distrutta. L'attacco ha portato gli Stati Uniti ad entrare in guerra. Questa squadra di salvataggio si trova sul ponte della USS Oklahoma affondata la notte dell'attacco. (Foto di Keystone/Getty Images)

Questa è una delle prime immagini del raid giapponese a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941. Un aereo P-40 che è stato mitragliato mentre era a terra. (Foto AP)

Artiglieri antiaerei dell'esercito degli Stati Uniti che hanno sparato sugli aerei giapponesi durante l'attacco a sorpresa a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, a Wheeler Field, Hawaii. (Foto AP)

Una piccola imbarcazione salva un membro dell'equipaggio della USS West Virginia dall'acqua dopo il bombardamento giapponese di Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. Due uomini possono essere visti sulla sovrastruttura, in alto al centro. L'albero della USS Tennessee è al di là del West Virginia in fiamme. (Foto AP)

Dicembre 1941: L'orrore della distruzione della base navale americana di Pearl Harbor (Pearl Harbor) che fu attaccata senza preavviso dall'aviazione giapponese il 7 dicembre 1941. L'attacco portò gli Stati Uniti ad entrare in guerra. Visto qui è il relitto di un cacciabombardiere giapponese abbattuto durante l'attacco. (Foto di Keystone/Getty Images)

I soccorritori aiutano a evacuare la Lunalilo High School di Honolulu dopo che il tetto dell'edificio principale è stato colpito da una bomba durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, in questa foto del 7 dicembre 1941. (Foto/File AP)

Fumo nero si riversa dal cacciatorpediniere statunitense USS Shaw dopo un colpo diretto dalle bombe durante l'attacco aereo a sorpresa dei giapponesi a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. I difensori sul molo a sinistra gettano acqua nel relitto in fiamme. (Foto AP/U.S. Navy)

Le navi americane bruciano durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Le truppe preparano un nido di mitragliatrici a Wheeler Field, che confina con Schofield Barracks a Honolulu, dopo l'attacco giapponese all'isola di Oahu, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

File – Soldati giapponesi salutano un aereo da sotto la loro bandiera il 7 dicembre 1941 poco prima dell'attacco a Pearl Harbor, nelle Hawaii. Il 7 dicembre 2001 segna il 60° anniversario dell'attacco giapponese a Pearl Harbor. (Foto di Getty Images)

“Il gabinetto giapponese si riunisce in una sessione di emergenza,” è il bollettino mostrato nella cerniera delle notizie di Times Square in luci sull'edificio del New York Times, New York, 7 dicembre 1941. (AP Photo/Robert Kradin)

7 dicembre 1941: una foto scattata da un bombardiere giapponese che mostra un altro aereo giapponese e pennacchi di fumo nero sul terreno durante l'attacco a Pearl Harbor (Pearl Harbor). (Foto di Keystone/Getty Images)

Il relitto di un drugstore brucia a Waikiki dopo l'attacco degli aerei giapponesi, 7 dicembre 1941. (Foto AP)

Addetti non identificati del consolato giapponese iniziarono a bruciare documenti, libri mastri e altri documenti poco dopo che il Giappone entrò in guerra contro gli Stati Uniti, il 7 dicembre 1941, a New Orleans. La polizia ha poi fermato l'incendio dopo che la maggior parte dei documenti era stata distrutta. (Foto AP/Horace Cort)

Fumo nero si alza dai relitti in fiamme di diverse corazzate della Marina degli Stati Uniti dopo che erano state bombardate durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Corazzata Arizona a Pearl Harbor, dicembre 1941. La foto è stata scattata poco dopo che la corazzata fu bombardata e distrutta durante l'attacco a sorpresa delle forze giapponesi, 7 dicembre 1941. La nave a destra è un rimorchiatore di salvataggio. Bandiera ancora sventola, la nave è appoggiata sul fondo dell'oceano con i ponti allagati. (Foto AP)

Le mogli degli ufficiali, che indagavano sull'esplosione e vedevano una cappa di fumo in lontananza il 7 dicembre 1941, sentirono la vicina Mary Naiden, poi una hostess dell'esercito che fece questa foto, esclamare: "Ci sono cerchi rossi su quegli aerei in alto". Sono giapponesi!” Rendendosi conto che la guerra era venuta, le due donne, stordite, si avviano verso gli alloggi. (Foto AP/Mary Naiden)

Tre corazzate statunitensi vengono colpite dall'aria durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. Il bombardamento giapponese delle basi militari statunitensi a Pearl Harbor porta gli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. Da sinistra sono: USS West Virginia, USS Tennessee gravemente danneggiata, danneggiata e USS Arizona, affondata. (Foto AP)

In questa foto del file del 7 dicembre 1941, le persone comprano giornali che riportano l'attacco giapponese alle basi statunitensi nell'Oceano Pacifico, a Times Square a New York. (Foto AP/Robert Kradin)

Un incrociatore leggero non danneggiato supera la USS Arizona in fiamme e prende il mare con il resto della flotta durante l'attacco aereo giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. (Foto AP/U.S. Navy)

Il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt firma la dichiarazione di guerra in seguito al bombardamento giapponese di Pearl Harbor, 7 dicembre, alla Casa Bianca a Washington, DC, 8 dicembre 1941 alle 15:08 EST. Guardando da sinistra a destra sono, Rep. Sol Bloom, D-N.Y. Rep. Luther Johnson, D-Texas Rep. Charles A. Eaton, R-N.J. Rep. Joseph Martin, R-Mass. Vicepresidente Henry A. Wallace House Speaker Sam Rayburn, D-Texas Rep. John McCormack, D-Mass. Sen. Charles L. McNary, R-Ore. Sen. Alben W. Barkley, D-Ky. Sen. Carter Glass, D-Va. e il senatore Tom Connally, D-Texas. (Foto AP)

Il fumo nero pesante si alza mentre il carburante dell'olio brucia dai serbatoi frantumati sulle navi che sono state colpite durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941 durante la seconda guerra mondiale. Visibile attraverso l'oscurità è la corazzata americana Maryland, al centro, e l'hulk della USS Oklahoma capovolta alla sua destra. (Foto AP/U.S. Navy)

La corazzata USS West Virginia viene vista in fiamme dopo l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (Foto AP)

I residenti delle Hawaii setacciano le macerie il 17 dicembre 1941 dopo i bombardamenti giapponesi del 7 dicembre. (Foto AP)

Il cacciatorpediniere USS Shaw esplode dopo essere stato colpito da bombe durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Uomini giapponesi non identificati, presi in custodia con ordinanza emessa dal Pres. Franklin Roosevelt, entra nel Federal Building di New York, 7 dicembre 1941, accompagnato da agenti del Federal Bureau of Investigation. (Foto AP/Matty Zimmerman)

Questa fotografia, tratta da un film giapponese successivamente catturato dalle forze americane, è scattata a bordo della portaerei giapponese Zuikaku, proprio mentre un bombardiere Nakajima “Kate” B-5N si sta lanciando dal ponte per la seconda ondata dell'attacco a Pearl Harbor, Hawaii, 7 dicembre 1941. (Foto AP)

In questa immagine fornita dalla Marina degli Stati Uniti, i marinai si trovano tra gli aerei naufragati alla Ford Island Naval Air Station mentre guardano l'esplosione della USS Shaw sullo sfondo, durante l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941. (Foto AP/Marina USA)

Un bombardiere giapponese in picchiata va nella sua ultima immersione mentre si dirige verso il suolo in fiamme dopo essere stato colpito dal fuoco della contraerea navale durante un attacco a sorpresa a Pearl Harbor, 7 dicembre 1941. (AP Photo)

Il presidente Franklin D. Roosevelt, apparso prima di una sessione congiunta del Congresso, definì come non provocato e ignobile l'attacco del Giappone alle Hawaii e alle Filippine e chiese un'immediata dichiarazione di guerra, 8 dicembre 1941. (AP Photo)

Questa foto di file mostra la flotta del Pacifico degli Stati Uniti mentre brucia nella sua base a Pearl Harbor nelle Hawaii, dopo che 360 ​​aerei da guerra giapponesi hanno effettuato un massiccio attacco a sorpresa il 7 dicembre 1941, che ha posto fine a una lunga lotta da parte delle forze isolazioniste negli Stati Uniti per resta fuori dalla guerra. (HO/AFP/Getty Images)

Questa foto del file del 07 dicembre 1941 ottenuta dal Centro storico navale degli Stati Uniti mostra l'ufficiale comandante della portaerei giapponese Hokaku, che osserva come gli aerei decollano per attaccare Pearl Harbor, durante la mattina del 07 dicembre 1941. L'iscrizione Kanji (L) è un esortazione ai piloti a fare il loro dovere. (HO/AFP/Getty Images)

File – Una piccola imbarcazione salva i marinai il 7 dicembre 1941 dalla USS West Virginia dopo aver subito un colpo nell'attacco giapponese a Pearl Harbor. La USS Tennessee, Bb-43, è a bordo della nave da battaglia affondata. (Foto di Getty Images)

15 dicembre 1941: USS Cassin, uno dei tre cacciatorpediniere affondato a Pearl Harbor (Pearl Harbor), durante l'attacco giapponese. (Foto di Hulton Archive/Getty Images)

La flotta del Pacifico degli Stati Uniti brucia nella sua base di Pearl Harbor nelle Hawaii dopo che 360 ​​aerei da guerra giapponesi hanno effettuato un massiccio attacco a sorpresa, il 7 dicembre 1941. (STF/AFP/Getty Images)

7 dicembre 1941: i risultati dell'attacco di Pearl Harbor (Pearl Harbor) da parte dei giapponesi a Wheeler Field Barracks con l'artiglieria tirata fuori dall'acqua. (Foto di Three Lions/Getty Images)

December 1941: The horror of destruction at the US Naval Base of Pearl Harbour (Pearl Harbor) which was attacked by the Japanese airforce on the 7th December 1941. The destroyer ‘Shaw’ is a tangled mess of wreckage but she was back in use one year later. (Photo by Fox Photos/Getty Images)

Ford Island is seen in this aeriel view during the Japanese attack on Pearl harbor December 7, 1941 in Hawaii. The photo was taken from a Japanese plane. (Photo by Getty Images)

Members of the Hearns Volunteer National Defense Corps spell the slogan “Remember Pearl Harbor” at a rally held on 14th St. between Fifth and Sixth Avenues in New York City, Dec. 27, 1941. (AP Photo)

The USS Arizona burning furiously in Pearl Harbour (Pearl Harbor) after the Japanese attack. To the left of her are USS Tennessee and the sunken USS West Virginia. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

The attack sank or beached a total of twelve ships and damaged nine others. 160 aircraft were destroyed and 150 others damaged. The attack took the country by surprise, especially the ill-prepared Pearl Harbor base. December 7, 2017 marks the 76th anniversary of the attack.


Battleship Row: The Story of the Battleships of Pearl Harbor

“Yesterday, Dec. 7, 1941 – a date which will live in infamy – the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan…. L'attacco di ieri alle isole Hawaii ha causato gravi danni alle forze navali e militari americane. Very many American lives have been lost.” Except of President Franklin D Roosevelt’s Pearl Harbor Speech December 8th 1941

Today is the 72nd anniversary of the Japanese attack on Pearl Harbor and as we were then we are at war. Of course it is not the same kind of war and most Americans live in the illusion of peace which makes it even more important to remember that terribly day of infamy.

I remember reading Walter Lord’s classic and very readable book about Pearl Harbor “Day of Infamy” when I was a 7th grade student at Stockton Junior High School back in 1972. At the time my dad was on his first deployment to Vietnam on the USS Hancock CVA-19. As a Navy brat I was totally enthralled with all things Navy and there was little that could pull me out of the library. In fact in my sophomore year of high school I cut over one half of the class meetings of the 4th quarter my geometry class to sit in the library and read history, especially naval and military history.

The main battery of either USS Arizona or Pennsylvania

Over the years I have always found the pre-World War Two battleships to be among the most interesting ships in US Navy history. No they are not the sleek behemoths like the USS Wisconsin which graces the Norfolk waterfront. They were not long and sleek, but rather squat yet exuded power. They were the backbone of the Navy from the First World War until Pearl Harbor. They were the US Navy answer to the great Dreadnaught race engaged in by the major Navies of the world in the years prior to, during and after World War One.

USS Pennsylvania passing under the Golden Gate

Built over a period of 10 years each class incorporated the rapid advances in technology between the launching of the Dreadnaught and the end of the Great War. While the United States Navy did not engage in battleship to battleship combat the ships built by the US Navy were equal to or superior to many of the British and German ships of the era.

US Battleships at the Grand Fleet Review of 1937

Through the 1920s and 1930s they were the ambassadors of the nation, training and showing the flag. During those years the older ships underwent significant overhaul and modernization.

The Battle Force of the Pacific Fleet in 1941 included 9 battleships of which 8 were at Pearl Harbor on the morning of December 7th. In the event of war the US War Plan, “Orange” called for the Pacific Fleet led by the Battle Force to cross the Pacific, fight a climactic Mahanian battle against the battleships of the Imperial Japanese Navy and after vanquishing the Japanese foe to relieve American Forces in the Philippines. However this was not to be as by the end of December 7th all eight were out of action, with two, the Arizona and Oklahoma permanently lost to the Navy.

The ships comprised 4 of the 6 classes of battleships in the US inventory at the outbreak of hostilities. Each class was an improvement on the preceding class in speed, protection and firepower. The last class of ships, the Maryland class comprised of the Maryland, Colorado e Virginia dell'ovest, was the pinnacle of US Battleship design until the Carolina del Nord class was commissioned in 1941. Since the Washington Naval Treaty limited navies to specific tonnage limits as well as the displacement of new classes of ships the United States like Britain and Japan was limited to the ships in the current inventory at the time of the treaty’s ratification.

USS Oklahoma

The ships at Pearl Harbor included the two ships of the Nevada class, the Nevada e Oklahoma they were the oldest battleships at Pearl Harbor and the first of what were referred to as the “standard design” battleships. The two ships of the Pennsylvania class, the Pennsylvania and her sister the Arizona served as the flagships of the Pacific Fleet and First Battleship Division respectively and were improved Nevada’s. Il California class ships, California e Tennessee and two of the three Maryland’s il Maryland e Virginia dell'ovest made up the rest of the Battle Force.

USS California passing under Brooklyn Bridge

Il Colorado was undergoing a yard period at Bremerton and the three ships of the New Mexico clasS, New Mexico, Mississippi e Idaho had been transferred to the Atlantic before Pearl Harbor due to the German threat. The three oldest battleships ships of the New York e Wyoming Classes, the New York, Arkansas e Texas also were in the Atlantic. Two former battleships, the Utah e Wyoming had been stripped of their main armaments and armor belts and served as gunnery training ships for the fleet. Il Utah was at Pearl Harbor moored on the far side of Ford Island.

The ships that lay at anchor at 0755 that peaceful Sunday morning on “Battleship Row” and in the dry dock represented the naval power of a bygone era, something that most did not realize until two hours later. The age of the battleship was passing away, but even the Japanese did not realize that the era had passed building the massive super-battleships Yamato e Musashi mounting nine 18” guns and displacing 72,000 tons, near twice that of the largest battleships on Battleship Row.

USS Nevada at Pearl Harbor

Il Oklahoma e Nevada were the oldest ships in the Battle Force. Launched in 1914 and commissioned in 1916 the Nevada and Oklahoma mounted ten 14” guns and displaced 27,500 tons and were capable of 20.5 knots. They served in World War One alongside the British Home Fleet and were modernized in the late 1920s. They were part of the US presence in both the Atlantic and Pacific in the inter-war years. Oklahomatook part in the evacuation of American citizens from Spain in 1936 during the Spanish Civil War.

USS Oklahoma Capsized (above) and righted (below)

During the Pearl Harbor attack Oklahoma was struck by 5 aerial torpedoes capsized and sank at her mooring with the loss of 415 officers and crew. Recent analysis indicates that she may have been hit by at least on torpedo from a Japanese midget submarine. Her hulk would be raised but she would never again see service and sank on the way to the breakers in 1946.

USS Nevada aground off Hospital Point

Nevada was the only battleship to get underway during the attack. Moored alone at the north end of Battleship Row her Officer of the Deck had lit off a second boiler an hour before the attack. She was hit by an aerial torpedo in the first minutes of the attack but was not seriously damaged. She got underway between the attack waves and as she attempted to escape the harbor she was heavily damaged. To prevent her from sinking in the main channel she was beached off Hospital Point.

USS Nevada at Normandy

Nevada was raised and received a significant modernization before returning to service for the May 1943 assault on Attu. Nevada returned to the Atlantic where she took part in the Normandy landings off Utah Beach and the invasion of southern France. She returned to the Pacific and took part in the operations against Iwo Jima and Okinawa where she again provided naval gunfire support. Following the war the great ship was assigned as a target at the Bikini atoll atomic bomb tests. The tough ship survived these tests and was sunk as a target on 31July 1948.

USS Arizona

The two ships of the Pennsylvania Class were improved Oklahoma’s. Il Arizona e Pennsylvania mounted twelve 14” guns and displacing 31,400 tons and capable of 21 knots they were both commissioned in 1916. They participated in operations in the Atlantic in the First World War with the British Home Fleet. Both ships were rebuilt and modernized between 1929-1931.

They were mainstays of the fleet being present at Presidential reviews, major fleet exercises and making goodwill visits around the world. Pennsylvania was the Pacific Fleet Flagship on December 7th 1941 and was in dry dock undergoing maintenance at the time of the attack. She was struck by two bombs and received minor damage.

She was back in action in early 1942. She underwent minor refits and took part in many amphibious landings in the Pacific and was present at the Battle of Surigao Strait. She was heavily damaged by an aerial torpedo at Okinawa Pennsylvania and was repaired. Following the war the elderly warrior was used as a target for the atomic bomb tests. She was sunk as a gunnery target in 1948.

Arizona was destroyed during the attack. As the flagship of Battleship Division One she was moored next to the repair ship USS Vestal. She was hit by 8 armor piercing bombs one of which penetrated her forward black powder magazine. The ship was consumed by a cataclysmic explosion which killed 1103 of her 1400 member crew including her Captain and Rear Admiral Isaac Kidd, commander of Battleship Division One. She was never officially decommissioned and the colors are raised and lowered every day over the Memorial which sits astride her broken hull.

Il Tennessee classships the Tennessee e California were the class following the Nuovo Messico class ships which were not present at Pearl Harbor. These ships were laid down in 1917 and commissioned in 1920. Their design incorporated lessons learned at the Battle Jutland. They mounted twelve 14” guns, displaced 32,300 tons and were capable of 21 knots. At Pearl Harbor Tennessee was moored inboard of West Virginia and protected from the aerial torpedoes which did so much damage to other battleships. She was damaged by two bombs. California the Flagship of Battleship Division Two was moored at the southern end of Battleship Row. She was hit by two torpedoes in the initial attack. However, she had the bad luck to have all of her major watertight hatches unhinged in preparation for an inspection.

Despite the valiant efforts of her damage control teams she sank at her moorings. She was raised and rebuilt along with Tennessee were completely modernized with the latest in radar, fire control equipment and anti-aircraft armaments. They were widened with the addition of massive anti-torpedo bulges and their superstructure was razed and rebuilt along the lines of the South Dakota class.

USS California following Modernization

USS Tennessee with another ship, possibly California in reserve awaiting the breakers

When the repairs and modernization work was completed they looked nothing like they did on December 7th. Both ships were active in the Pacific campaign and be engaged at Surigao Strait where they inflicted heavy damage on the attacking Japanese squadron. Both survived the war and were placed in reserve until 1959 when they were stricken from the Navy list and sold for scrap.

USS Virginia Occidentale

Il Maryland e Virginia dell'ovest were near sisters of the Tennessee class. They were the last battleships built by the United States before the Washington Naval Treaty. and the first to mount 16” guns. With eight 16” guns they had the largest main battery of any US battleships until the North Carolina class.

They displaced 32,600 tons and could steam at 21 knots. Laid down in 1917 and commissioned in 1921 they were modernized in the late 1920s. They were the most modern of the Super-Dreadnoughts built by the United States and included advances in protection and watertight integrity learned from both the British and German experience at Jutland.

USS Maryland behind the capsized Oklahoma

At Pearl Harbor Maryland was moored inboard of Oklahomaand was hit by 2 bombs and her crew helped rescue survivors of that unfortunate ship. She was quickly repaired and returned to action. She received minimal modernization during the war. She participated in operations throughout the entirety of the Pacific Campaign mainly conducting Naval Gunfire Support to numerous amphibious operations. She was present at Surigao Strait where despite not having the most modern fire control radars she unleashed six salvos at the Japanese Southern Force.

USS West Virginia, sunk, raised and in dry dock, note the massive damage to Port Side

Virginia dell'ovest suffered some of the worst damage in the attack. She was hit by at least 5 torpedoes and two bombs. She took a serious list and was threatening to capsize. However she was saved from Oklahoma’s fate by the quick action of her damage control officer who quickly ordered counter-flooding so she would sink on an even keel. She was raised from the mud of Pearl Harbor and after temporary repairs and sailed to the West Coast for an extensive modernization on the order of the Tennessee e California.

USS West Virginia after salvage and modernization

Virginia dell'ovest was the last Pearl Harbor to re-enter service. However when she returned she made up for lost time. She led the battle line at Surigao Strait and fired 16 full salvos at the Japanese squadron. Her highly accurate gunfire was instrumental in sinking the Japanese Battleship Yamashiro in the last battleship versus battleship action in history. West Virginia, Maryland and their sister Coloradosurvived the war and were placed in reserve until they were stricken from the Naval List and sold for scrap in 1959.

The battleships of Pearl Harbor are gone, save for the wreck of the Arizona and various relics such as masts, and ships bells located at various state capitals and Naval Stations. Unfortunately no one had the forethought to preserve one of the survivors to remain at Pearl Harbor with the Arizona. Likewise the sailors who manned these fine ships, who sailed in harm’s way are also passing away. Every day their ranks grow thinner, the youngest are all 89-90 years old.

As this anniversary of the Pearl Harbor attack passes into history it is fitting to remember these men and the great ships that they manned.


Pearl Harbor Raid, 7 December 1941

The 7 December 1941 Japanese raid on Pearl Harbor was one of the great defining moments in history. A single carefully-planned and well-executed stroke removed the United States Navy’s battleship force as a possible threat to the Japanese Empire’s southward expansion. America, unprepared and now considerably weakened, was abruptly brought into the Second World War as a full combatant.

Eighteen months earlier, President Franklin D. Roosevelt had transferred the United States Fleet to Pearl Harbor as a presumed deterrent to Japanese aggression. The Japanese military, deeply engaged in the seemingly endless war it had started against China in mid-1937, badly needed oil and other raw materials. Commercial access to these was gradually curtailed as the conquests continued. In July 1941 the Western powers effectively halted trade with Japan. From then on, as the desperate Japanese schemed to seize the oil and mineral-rich East Indies and Southeast Asia, a Pacific war was virtually inevitable.

By late November 1941, with peace negotiations clearly approaching an end, informed U.S. officials (and they were well-informed, they believed, through an ability to read Japan’s diplomatic codes) fully expected a Japanese attack into the Indies, Malaya and probably the Philippines. Completely unanticipated was the prospect that Japan would attack east, as well.

The U.S. Fleet’s Pearl Harbor base was reachable by an aircraft carrier force, and the Japanese Navy secretly sent one across the Pacific with greater aerial striking power than had ever been seen on the World’s oceans. Its planes hit just before 8AM on 7 December. Within a short time five of eight battleships at Pearl Harbor were sunk or sinking, with the rest damaged. Several other ships and most Hawaii-based combat planes were also knocked out and over 2400 Americans were dead. Soon after, Japanese planes eliminated much of the American air force in the Philippines, and a Japanese Army was ashore in Malaya.

These great Japanese successes, achieved without prior diplomatic formalities, shocked and enraged the previously divided American people into a level of purposeful unity hardly seen before or since. For the next five months, until the Battle of the Coral Sea in early May, Japan’s far-reaching offensives proceeded untroubled by fruitful opposition. American and Allied morale suffered accordingly. Under normal political circumstances, an accommodation might have been considered.

However, the memory of the “sneak attack” on Pearl Harbor fueled a determination to fight on. Once the Battle of Midway in early June 1942 had eliminated much of Japan’s striking power, that same memory stoked a relentless war to reverse her conquests and remove her, and her German and Italian allies, as future threats to World peace.


Guarda il video: Pesce Siluro Mangia Piccione by Catfishing World (Gennaio 2022).