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Gli archeologi trovano reliquie di 2000 anni per allontanare i demoni


Gli archeologi hanno appena annunciato una scoperta unica fatta in Turchia l'anno scorso: una serie di reliquie che si ritiene siano state utilizzate in antichi rituali per scongiurare il disastro. I manufatti sono stati sepolti sotto un pavimento a Sardi, un'antica città situata nell'odierna Turchia, quasi 2000 anni fa e comprendono due contenitori che contenevano ciascuno piccoli strumenti di bronzo, un guscio d'uovo e una moneta.

L'abitazione era stata costruita dopo un devastante terremoto avvenuto nel 17 d.C. e i ricercatori hanno ipotizzato che gli oggetti siano stati collocati sotto il pavimento come parte di un rituale per proteggere la casa da ulteriori disastri.

Gli oggetti trovati sono noti per essere stati importanti negli antichi rituali per allontanare demoni e spiriti maligni. Elizabeth Raubolt dell'Università del Missouri, che ha lavorato agli scavi a Sardi, ha affermato che diverse superstizioni nel mondo antico riguardavano le uova. Ad esempio, le persone erano solite rompere o perforare i gusci delle uova con un cucchiaio dopo averle mangiate per scongiurare incantesimi malvagi, e i gusci d'uovo venivano anche collocati all'interno di "trappole demoniache" sepolte in quello che ora è l'Iraq e l'Iran per attirare e disarmare le forze malevole. Raubolt pensa che i gusci d'uovo a Sardis siano serviti come un modo per proteggere le persone in questo edificio dalle forze del male, inclusi futuri terremoti.

Manufatti rituali quasi identici sono stati trovati decenni fa intorno al tempio di Artemide a Sardi, e altri oggetti rituali risalenti a 2.500 anni fa sono stati trovati anche sotto i pavimenti della regione. Ad esempio, una macabra scoperta fatta negli anni '60 riguardava 30 pentole e barattoli contenenti ciascuno un coltello di ferro e uno scheletro di cucciolo con segni di macellazione.

Secondo Raubolt, la scoperta offre un raro esempio di come il terremoto abbia colpito gli antichi a livello personale: "È il modo di una persona di affrontare le incertezze e gli eventi tumultuosi di quel periodo".


    Gli archeologi trovano un carro romano "quasi intatto" di 2000 anni vicino all'antica città di Pompei

    La carrozza cerimoniale è stata trovata in una villa vicino alle mura dell'antica metropoli, sepolta durante un'eruzione vulcanica nel 79 d.C.

    Gli archeologi italiani affermano che l'importante scoperta storica non ha "nessun parallelo" nel Paese.

    È stato ritrovato nel portico delle scuderie dove nel 2018 sono stati portati alla luce i resti di tre cavalli di cui uno ancora nei finimenti.

    Pompei fu sepolta nella lava bollente quando il Vesuvio eruttò uccidendo tra 2.000 e 15.000 persone.

    "Un grande carro cerimoniale con quattro ruote, insieme ai suoi componenti in ferro, bellissime decorazioni in bronzo e stagno, resti di legno mineralizzato e impronte di materiali organici è stato scoperto quasi intatto", ha affermato una dichiarazione rilasciata dagli archeologi.

    "Questa è una scoperta eccezionale. che finora non ha eguali in Italia - in ottimo stato di conservazione."

    La notizia del ritrovamento arriva poche settimane dopo che il Sun Online ha raccontato come un antico fast food romano da asporto sia stato scoperto a Pompei.

    Lo snack bar è stato sepolto sotto tonnellate di cenere vulcanica, ma ora è emerso e ha fornito uno spaccato affascinante della vita quotidiana.

    Il sito di scavo in cui è stata trovata la carrozza è noto come Civita Giuliana, una villa suburbana che si trova a poche centinaia di metri dalla città antica stessa.

    Lo scavo fa parte di un programma volto a combattere le attività illegali nell'area, compreso lo scavo di gallerie per raggiungere manufatti che possono essere venduti su mercati illeciti.

    I saccheggiatori hanno perso la stanza in cui il carro era rimasto per quasi 2000 anni, scavando gallerie da entrambi i lati.

    Gli specialisti hanno avuto grande cura per portare alla luce il veicolo, ad esempio versando intonaco nei vuoti "per preservare l'impronta di qualsiasi materiale organico".

    Gli storici hanno detto che questo gli ha permesso di emergere ben conservato fino alle impronte delle corde, "rivelando così il carro in tutta la sua complessità".

    "Pompei continua a stupire con tutte le sue scoperte, e continuerà a farlo ancora per molti anni, con 20 ettari (50 acri) ancora da scavare", ha affermato il ministro della Cultura Dario Franceschini.

    "Si tratta di una scoperta straordinaria per l'avanzamento della nostra conoscenza del mondo antico", ha aggiunto Massimo Osanna, direttore uscente del Parco archeologico di Pompei.

    "Quello che abbiamo è un carro cerimoniale, probabilmente il Pilentum a cui fanno riferimento alcune fonti, che veniva impiegato non per l'uso quotidiano o per il trasporto agricolo, ma per accompagnare le feste comunitarie, le sfilate e le processioni."


    Archeologi canini scoprono tombe di 3000 anni in Croazia

    I cani hanno aiutato le forze dell'ordine e le squadre di ricerca e soccorso a scoprire resti umani per decenni. Ma di recente, un nuovo gruppo ha arruolato l'aiuto dei cani e dei loro superpoteri olfattivi: gli archeologi.

    In un recente articolo in Journal of Archeological Method and Theory, Vedrana Glavaš, un'archeologa presso l'Università di Zadar in Croazia, e Andrea Pintar, un addestratore di cani da cadavere, descrivono come i cani addestrati a trovare resti umani li hanno aiutati a rintracciare tombe risalenti al 700 a.C. circa.

    Per Il guardiano, Joshua Rapp Learn riferisce che il team ha testato i cani in un forte in cima a una collina chiamato Drvišica lungo la costa adriatica della Croazia. In precedenza, Glavaš aveva identificato tombe in una necropoli vicino al forte e voleva trovarne altre. Tuttavia, il terreno irregolare e roccioso ha reso difficile scavare casualmente solo sospetti siti di sepoltura. Così, nel 2015, ha deciso di contattare Pintar, che addestra cani da cadavere tipicamente utilizzati nei casi criminali.

    I cani da cadavere sono campioni nel trovare resti di poche ore e persino di diversi decenni. Ma il team non era sicuro che i nasi canini sensibili potessero rilevare l'odore della morte, in realtà, gli oltre 400 odori della decomposizione della morte rilasciano centinaia di composti complessi, dopo 2.700 anni nel terreno.

    Per testare i cani, Glavaš li ha fatti annusare in un'area in cui aveva scavato tre tombe l'anno prima. I resti umani erano stati rimossi e, a causa degli agenti atmosferici, non era più evidente dove fossero avvenuti gli scavi. Due cani, che lavorano indipendentemente, individuano facilmente tutti e tre i punti.

    Hanno poi permesso ai cani, Sattve e Mali, di annusare un altro sito dove sospettavano ci fossero altre tombe. I cani hanno individuato sei delle tombe uniche, che consistono in una piccola cassa funeraria in pietra contenente piccole ossa delle dita delle mani e dei piedi e alcuni piccoli manufatti circondati da un cerchio di pietre murate. Il documento descrive cinque di quelle tombe. I cani ne hanno individuati altri, tuttavia, a causa delle risorse limitate, Glava non ha ancora scavato in quei siti.

    Lo studio è una prova del concetto che i cani potrebbero essere usati più ampiamente in archeologia come metodo non distruttivo per trovare sepolture umane, specialmente in aree rocciose, come Drvišica, dove il radar che penetra nel terreno non è fattibile.

    “Molti archeologi sono alla ricerca di siti di sepoltura di insediamenti,” Glavaš dice a Rapp Learn. “Penso che i cani possano risolvere i loro problemi.”

    Ma i cani da cadavere possono essere difficili da trovare. La maggior parte è formata da volontari che lavorano con le forze dell'ordine quando i loro servizi sono necessari. I cani vengono sottoposti a un rigoroso protocollo di addestramento da 18 mesi a 2 anni prima di poter lavorare sul campo. Ma una volta pronti per il servizio, sono incredibilmente precisi e cercano solo l'odore dei resti umani. (Anche se di tanto in tanto si mettono in allerta per le ossa di maiale, che vengono spesso utilizzate nel loro addestramento.)

    "Questo metodo è eccellente perché i cani individuano l'odore di un corpo umano in decomposizione, che è specifico per gli esseri umani", dice Joe Orovic a Total Croatia News. “Nessun'altra creatura puzza come un essere umano.”

    In un'intervista con la blogger Ann Marie Ackermann, Pintar afferma di non credere che l'età dell'osso sia importante quanto l'ambiente in cui si trova. L'umidità, la luce solare e la temperatura influiscono sulla quantità di profumo che emanerà. Dice che crede che le tombe a Drvišica siano state relativamente facili da trovare per i cani poiché i corpi sono stati deposti su lastre di calcare. Mentre si decomponevano, i composti odorosi sono penetrati nella roccia, che li ha intrappolati per secoli.

    Questa non è la prima volta che i cani vengono usati in archeologia, anche se non è affatto una pratica comune. Nel 2012, un cane australiano di nome Migaloo è stato salutato come il primo "cane da archeologia" addestrato, ha insegnato a individuare l'odore delle ossa umane ed è stato in grado di rilevare una tomba aborigena di 600 anni. Un altro cane di nome Fabel attualmente lavora con l'archeologa svedese Sophie Vallulv, che ha deciso di indagare sul lavoro con i cani durante la scuola di specializzazione. Fabel ha localizzato ossa fino a 1.600 anni a una profondità di cinque piedi. Ma Vallulv crede che probabilmente non sia il limite delle capacità di Fabel.

    L'uso di cani da archeologia sta accadendo anche negli Stati Uniti. L'anno scorso, gli archeologi della Kettle Creek Battlefield Association, che sovrintende ai siti di battaglia della guerra rivoluzionaria in Georgia, hanno chiamato i cani da cadavere per ispezionare l'area e individuare le tombe improvvisate dei soldati caduti. I cani trovarono più di due dozzine di tombe. Mentre le tombe non contenevano denti o bottoni, i segni rivelatori degli uomini sepolti, il radar penetrante nel terreno mostrava che erano fosse poco profonde circondate da rocce. È probabile che tutte le tracce dei corpi una volta al loro interno si siano decomposte in 240 anni.

    Mentre i cani si dimostrano sul campo, l'archeologa della Durham University Angela Perri, che non è stata coinvolta nello studio, dice a Rapp Learn che usare i cani è una tecnica promettente, soprattutto se i cani potessero trovare ossa vecchie di centinaia o migliaia di anni.

    “Sarebbe interessante spingersi oltre i limiti e vedere quanti anni potresti avere,”, dice. “Sembra un ottimo modo per andare avanti in archeologia.”

    A proposito di Jason Daley

    Jason Daley è uno scrittore di Madison, Wisconsin, specializzato in storia naturale, scienza, viaggi e ambiente. Il suo lavoro è apparso in Scoprire, Scienza popolare, Al di fuori, Diario maschile, e altre riviste.


    Ago per tatuaggi di 2000 anni identificato dagli archeologi

    Una volta liquidato come un "piccolo artefatto dall'aspetto strano", lo strumento respinge di un millennio le prove per il tatuaggio nel sud-ovest degli Stati Uniti.

    Lo strumento è costituito da un fascio di spine di fico d'india, le cui punte sono sature di pigmento scuro, inserito in un manico scolpito nel sommacco limonato e legato con fibra di yucca.

    Circa 2000 anni fa, un tatuatore in quello che ora è il sud-est dello Utah ha usato questo strumento per infilare a mano un disegno sulla pelle di qualcuno. Dopo che la punta di una delle spine del cactus si è rotta, lo strumento è stato probabilmente gettato in un mucchio di spazzatura. Rimase lì per secoli, in un mucchio di ossa, pannocchie e altri oggetti scartati.

    Ora, in un nuovo giornale in Giornale di Scienze Archeologiche: Rapporti, un team di archeologi conclude che questo strumento per spine di cactus è la prima prova di tatuaggi nel sud-ovest.

    Lo strumento per tatuaggi ha avuto un viaggio interessante dalla sua dismissione due millenni fa. Nel 1972, un team di archeologi ha scavato il mucchio di spazzatura nel sito di Turkey Pen nell'area di Greater Cedar Mesa. Senza pensare molto al "piccolo manufatto dall'aspetto strano", come lo chiamò in seguito un archeologo, il team ha imballato centinaia di oggetti dal sito in scatole per la conservazione presso la Washington State University.

    Andrew Gillreath-Brown stava inventariando la collezione nel 2017 quando si è imbattuto nello strumento cactus-spine. Il dottorando dello Stato di Washington si era precedentemente offerto volontario presso la Divisione di archeologia del Tennessee e conosceva un archeologo preistorico di nome Aaron Deter-Wolf, che aveva aperto la strada alla ricerca sull'archeologia del tatuaggio. Gillreath-Brown ha inviato un messaggio al suo vecchio collega: "Ho visto questa cosa e penso che potrebbe essere uno strumento per tatuaggi".

    Deter-Wolf è stato spazzato via. Se il fascio di spine di cactus fosse stato davvero usato per tatuare, arrecherebbe l'impronta archeologica della pratica negli Stati Uniti occidentali di ben mille anni, a circa il 79-130 d.C. (Un kit per tatuaggi ancora più antico degli Stati Uniti orientali è stato identificato anche da Deter-Wolf, ma la ricerca non è ancora stata pubblicata.)

    Aiuterebbe anche i ricercatori a mettere insieme un quadro emergente di quando e perché le culture di tutto il mondo hanno adottato il tatuaggio, un'arte ampiamente praticata che è stata quasi persa sotto il colonialismo europeo.

    Così Deter-Wolf, Gillreath-Brown e una manciata di altri ricercatori hanno intrapreso uno sforzo di un anno per confermare lo scopo dello strumento. Oltre alle analisi al microscopio e ai raggi X, Gillreath-Brown ha ricostruito repliche esatte dello strumento e le ha utilizzate per tatuare la pelle di maiale. Quando ha confrontato i modelli di usura sulle spine di cactus degli strumenti di replica con l'originale al microscopio elettronico a scansione, erano notevolmente simili.

    L'arte di quest'epoca nel sud-ovest, nota come periodo Basketmaker II, raffigura persone con decorazioni del corpo, ma fino ad ora non era chiaro se i segni rappresentassero pittura del corpo, scarificazione o tatuaggio.

    "Si tratta di un ritrovamento interessante reso importante e significativo dall'analisi sistematica che mostra, in modo convincente, che è stato utilizzato per tatuare quasi due millenni fa", afferma Michelle Hegmon, un'archeologa dell'Arizona State University che non è stata coinvolta nello studio. "Questa comprensione, a sua volta, è importante per la nostra comprensione dell'identità sociale" tra il popolo ancestrale dei Pueblo, i cui discendenti vivono ancora nelle tribù dei nativi americani nel sud-ovest.

    Qui e in altre parti del mondo, le persone sembrano aver abbracciato il tatuaggio nello stesso periodo in cui hanno adottato stili di vita basati sull'agricoltura. Nel sud-ovest, i Pueblo ancestrali stavano passando da modelli di caccia e raccolta vaganti a stabilirsi in villaggi semi-permanenti e coltivare mais. Il clima si stava riscaldando e le popolazioni umane si stavano espandendo. Deter-Wolf teorizza che i tatuaggi possano aver contribuito a fondere un senso di identità di fronte a così tanti sconvolgimenti.

    "Quando vivi gomito a gomito con queste nuove persone a cui non sei imparentato, devi inventare cose che uniscano il gruppo", dice. Allo stesso tempo, i tatuaggi potrebbero essere stati usati per affermare l'identità individuale, segnando il proprio lignaggio ancestrale o risultati specifici. "È come conservare la tua storia personale e allo stesso tempo creare questa coesione complessiva del gruppo", spiega Deter-Wolf.

    Quando i colonialisti e i missionari europei invasero le terre indigene del Nord America e oltre, spesso proibirono la pratica del tatuaggio tra i popoli nativi. In molti posti in tutto il mondo, il tatuaggio tradizionale è quasi scomparso. Persino gli archeologi occidentali del XX secolo hanno per lo più ignorato le prove della pratica, forse a causa di persistenti malintesi sul fatto che il tatuaggio fosse "selvaggio" o praticato solo da sottoculture emarginate.

    L'unica prova del tatuaggio tradizionale che sembra essere sopravvissuta tra i moderni Pueblo proviene da indagini antropologiche condotte a metà del 20 ° secolo. Tra una lunga lista di altre domande, i ricercatori hanno chiesto agli anziani tribali se i loro antenati avessero praticato il tatuaggio. Molti, compresi gli Zuni, Acoma e Laguna Pueblos, hanno detto di sì.

    Dan Simplicio Jr., membro di Zuni Pueblo e specialista culturale presso il Crow Canyon Archaeological Center in Colorado, afferma che l'idea dei suoi antenati che praticano il tatuaggio non è sorprendente. C'è una parola nella lingua Zuni—dopdo'gna-che si traduce come "colpire con un ago", e la parola per ago può anche connotare spine di cactus o yucca.

    Simplicio avverte che un singolo strumento non fornisce prove sufficienti per confermare come gli Ancestral Puebloans usassero il tatuaggio o quali disegni avrebbero potuto disegnare. Tuttavia, ci sono abbastanza punti in comune tra le altre culture indigene del continente per azzardare alcune ipotesi. Molte tribù di nativi americani incorporavano i tatuaggi nelle cerimonie di formazione o per sfruttare il potere spirituale, specialmente tra le donne. I tatuaggi sul mento, che si irradiano in linee dal labbro inferiore di una donna, una volta erano comuni in tutte le Americhe, e Deter-Wolf pensa che ci siano buone possibilità che anche le donne ancestrali dei Pueblo possano averli indossati.

    Poiché gli archeologi prestano maggiore attenzione ai tatuaggi, Deter-Wolf pensa che verranno fuori più strumenti, dipingendo un quadro più completo della costante inclinazione degli umani a inchiostrare i nostri corpi. "Il mio pensiero personale è che il tatuaggio è probabilmente vecchio quanto l'umanità", dice. "Probabilmente, se avessimo la capacità di inseguire questa cosa, sarebbe una di quelle cose come il linguaggio parlato, o sapere come accendere il fuoco, che è semplicemente incredibilmente profondamente radicato nel nostro essere simbolico come umani".


    Gli archeologi scoprono "l'antica Pompei egiziana"

    La città appena scoperta fu costruita più di 3.400 anni fa durante l'opulento regno di Amenhotep III, uno dei faraoni più potenti d'Egitto.

    IL CAIRO - Gli archeologi hanno detto giovedì di aver scoperto una grande città antica faraonica che era rimasta invisibile per secoli vicino ad alcuni dei monumenti più noti dell'Egitto.

    La città fu costruita più di 3.400 anni fa durante l'opulento regno di Amenhotep III, uno dei faraoni più potenti d'Egitto, secondo l'archeologo egiziano che sovrintende agli scavi, Zahi Hawass.

    Il team ha iniziato a cercare un tempio funerario vicino a Luxor a settembre e in poche settimane ha trovato formazioni di mattoni di fango in ogni direzione, ha detto il signor Hawass in una nota.

    Hanno portato alla luce la città ben conservata che aveva mura quasi complete e stanze piene di strumenti della vita quotidiana insieme ad anelli, scarabei, vasi di ceramica colorata e mattoni di fango con i sigilli del cartiglio di Amenofi.

    "Le strade della città sono fiancheggiate da case e alcune delle loro mura sono alte fino a tre metri", ha detto Hawass.

    Gli scavi si trovano sulla riva occidentale di Luxor vicino ai Colossi di Memnone, Medinet Habu e il Ramesseum, o tempio funerario del re Ramses II, non lontano dalla Valle dei Re.

    "Questa è una scoperta molto importante", ha affermato Peter Lacovara, direttore dell'Ancient Egyptian Heritage and Archaeology Fund, con sede negli Stati Uniti.

    Lo stato di conservazione e il volume degli oggetti della vita quotidiana hanno fatto venire in mente un altro famoso scavo, ha aggiunto.

    "È una sorta di Pompei dell'antica Egitto e mostra la necessità fondamentale di preservare quest'area come parco archeologico", ha affermato Lacovara, che ha lavorato nell'area del palazzo di Malqata per più di 20 anni ma non è stato coinvolto negli scavi.

    Il sito contiene un gran numero di forni e fornaci per la produzione di vetro e maiolica, insieme ai detriti di migliaia di statue, ha affermato Betsy Bryan, specialista del regno di Amenhotep III.

    "Solo per individuare i centri di produzione si aprono i dettagli di come gli egiziani sotto un grande e ricco sovrano come Amenhotep III hanno fatto quello che hanno fatto", ha detto. “Questo fornirà conoscenza per molti anni a venire.”


    La biancheria da letto di 200.000 anni trovata in Sudafrica potrebbe essere la più antica del mondo

    Gli archeologi che studiano l'interno di una grotta sulla scogliera in Sud Africa hanno trovato quello che potrebbe essere il letto più antico del mondo, riferisce Cathleen O’Grady per Scienza rivista.

    Risalente a più di 200.000 anni fa, la lettiera d'erba—scoperta nella grotta di confine dei Monti Lebombo’è stata posta sopra strati di cenere, forse per tenere a bada insetti striscianti come le zecche.

    I risultati, pubblicati sulla rivista Scienza, spingono indietro di almeno 100.000 anni la prima registrazione di lettiere costruite dall'uomo. In precedenza, osserva George Dvorsky per Gizmodo, il più antico esemplare conosciuto era una lettiera erbosa di 77.000 anni trovata a Sibudu, in Sudafrica.

    Gli umani hanno abitato la Border Cave, così chiamata perché si trova vicino al confine tra Sudafrica e eSwatini (precedentemente noto come Swaziland), sporadicamente tra 227.000 e 1.000 anni fa. Più recentemente, il sito ha prodotto una serie di significativi reperti archeologici relativi a questi primi abitanti.

    L'autore principale Lyn Wadley, un archeologo dell'Università di Witwatersrand in Sud Africa, racconta Gizmodo che gli scavi nella grotta hanno rivelato "erba fossilizzata effimera". Dice che lo strato di erba era probabilmente spesso almeno un piede e “sarebbe stato comodo come qualsiasi letto da campo o pagliaio.”

    Wadley e i suoi colleghi hanno utilizzato microscopi elettronici a scansione e spettroscopia a infrarossi per identificare i materiali vegetali fossilizzati. Oltre alle erbe a foglia larga, il team ha trovato tracce di cespugli di canfora bruciati, che sono ancora usati dalle persone nelle zone rurali dell'Africa orientale come repellente per insetti aerei, riporta Ashley Strickland per la CNN.

    Il rifugio roccioso Border Cave nelle montagne Lebombo del Sud Africa (A. Kruger)

    Poiché si pensa che la cenere provenga dalla stessa erba utilizzata nella lettiera, i ricercatori suggeriscono che gli occupanti della Border Cave periodicamente bruciavano e sostituivano i loro tappetini con materiale vegetale fresco. Secondo il documento, la cenere ha respinto gli insetti striscianti bloccando "il loro apparato respiratorio e mordente e alla fine [lasciandoli] disidratati".

    Wadley afferma che i risultati sono indicativi di una notevole raffinatezza da parte dei primi esseri umani.

    “Attraverso l'uso di cenere e piante medicinali per respingere gli insetti, ci rendiamo conto che avevano una certa conoscenza farmacologica,”, spiega. “Inoltre, potevano prolungare il loro soggiorno nei campeggi preferiti pianificando in anticipo e pulendo attraverso letti bruciacchiati. Avevano quindi alcune conoscenze di base sull'assistenza sanitaria attraverso la pratica dell'igiene

    Mescolato con la biancheria da letto, il team ha trovato particelle di ocra e scaglie di pietra probabilmente scheggiate durante la fabbricazione degli utensili. Le schegge di roccia potrebbero indicare che la morbida biancheria da letto era usata come sedile per le faccende quotidiane, mentre il pigmento rosso potrebbe essere stato rimosso dalla pelle degli individui o da altre tele dell'età della pietra.

    I ricercatori non possono essere assolutamente certi che gli antichi umani dormissero sul letto d'erba. Ma Javier Baena Preysler, archeologo dell'Università Autonoma di Madrid che non è stato coinvolto nello studio, racconta Scienza che questa è l'interpretazione più plausibile

    Per stimare l'età del letto proposto, Wadley e il suo team hanno condotto test al radiocarbonio su un paio di denti scoperti negli stessi strati dei sedimenti della grotta. Parlando con Scienza, Dani Nadel, un archeologo dell'Università di Haifa che non è stato coinvolto nella ricerca, ritiene questa metodologia "un po' traballante". ha dato date imprecise.

    Poiché l'ultimo strato di aiuola non è stato bruciato, gli archeologi suggeriscono che gli umani che un tempo avevano rivestito il pavimento della Caverna di confine con erba verde e soffice alla fine abbandonarono il sito.


    I soldati israeliani scoprono una torre di guardia dell'era biblica di 3000 anni

    I soldati di una base di paracadutisti nel sud di Israele hanno scoperto una torre di guardia di epoca biblica.

    La torre di guardia, che risale all'VIII secolo a.C., è stata scoperta durante recenti scavi da parte delle truppe delle forze di difesa israeliane che lavorano sotto la direzione dell'Autorità per le antichità israeliane.

    La torre, che si pensa fosse un tempo alta circa 16,5 piedi e larga 11,5 piedi, avrebbe comandato una vista che includeva le montagne di Hebron, la pianura della Giudea e l'area intorno all'odierna Ashkelon.

    Ora alta circa 6,6 piedi, la torre di guardia è costruita con grandi pietre, alcune del peso di 8 tonnellate. Gli archeologi ritengono che la torre risalga all'antico regno di Giuda e al regno del re Ezechia.

    I resti dell'antica torre di avvistamento. (Autorità Israeliana per le Antichità)

    "La posizione strategica della torre serviva da punto di avvistamento e avvertimento contro il nemico filisteo, una delle cui città era Ashkelon", hanno spiegato Sa'ar Ganor e Valdik Lifshitz, che hanno diretto lo scavo per conto dell'Autorità per le Antichità israeliane, in una dichiarazione “Nei giorni del Primo Tempio, il Regno di Giuda costruì una serie di torri e fortezze come punti di comunicazione, avvertimento e segnalazione, per trasmettere messaggi e informazioni sul campo”.

    La torre è uno dei punti di osservazione che collegavano le città della zona, secondo gli archeologi, che notano che i fari di fumo e fuoco venivano usati per trasmettere messaggi. "È probabile che la torre di guardia ora scoperta sia una delle torri che portava alcuni dei fari", hanno aggiunto.

    Gli esperti spiegano che i fari, o "colonne" sono menzionati nella Bibbia.

    Soldati israeliani che partecipano allo scavo dell'antica torre di guardia. (Autorità Israeliana per le Antichità)

    L'attività militare presso la torre di guardia sembra aver cessato l'attività poco prima che il re assiro Sennacherib lanciasse una spedizione in Giuda nel 701 a.C. L'ingresso alla torre fu in quel momento bloccato e le forze ivi stazionate si trasferirono in una vicina città fortificata.

    Le controparti moderne dei soldati hanno ottenuto una visione unica del sito grazie agli scavi. "Questa è la prima volta che ho partecipato agli scavi. Il legame con la terra e il fatto che ci fossero combattenti ebrei in passato, mi ha dato un senso di missione", ha detto il sottotenente Roi Ofir, del battaglione di ricognizione della Brigata Paracadutisti. "Il fatto che ci fosse anche un collegamento con l'area in cui abbiamo effettuato le nostre manovre militari ci ha lasciato la sensazione di essere ricambiati".

    Lo scavo faceva parte del "Progetto delle forze di difesa della natura - I comandanti si assumono la responsabilità del loro ambiente", guidato dal Corpo tecnologico e di manutenzione dell'IDF. Oltre alla Israel Antiquities Authority, hanno partecipato anche il Ministero della Difesa israeliano, la Society for the Protection of Nature in Israel e l'Israel Nature and Parks Authority.

    Lo scavo ha avuto luogo in una base di paracadutisti nel sud di Israele. (Autorità Israeliana per le Antichità)

    La torre di guardia è l'ultima affascinante scoperta archeologica in Israele. Gli esperti hanno recentemente scoperto i resti di un antico insediamento nel deserto del Negev, scoprendo antichi tunnel usati dai ribelli ebrei contro i romani.

    In un altro progetto, gli archeologi hanno scoperto la tenuta di un ricco antico samaritano a Zur Natan, nel centro di Israele.

    I ricercatori hanno anche gettato nuova luce sulla storia di un sito biblico legato all'Arca dell'Alleanza.

    La torre di avvistamento risale all'VIII secolo a.C. (Autorità Israeliana per le Antichità)

    Incisioni di navi sono state recentemente ritrovate anche su un'antica cisterna d'acqua scoperta in una città nel deserto del Negev.

    Altrove, gli archeologi hanno confermato la prima grafia completa di "Gerusalemme" su un'antica iscrizione in pietra scavata nell'area del Centro Congressi Internazionale di Gerusalemme, noto come Binyanei Ha'Uma.

    In scavi separati, gli esperti hanno scoperto un sito che potrebbe offrire nuove informazioni sull'antico regno biblico di Davide e Salomone e un tesoro di monete di bronzo, gli ultimi resti di un'antica rivolta ebraica contro l'Impero Romano, vicino al Monte del Tempio a Gerusalemme.

    Nel febbraio 2018, gli archeologi hanno annunciato la scoperta di un sigillo di argilla che potrebbe portare la firma del profeta biblico Isaia.

    Altri ritrovamenti negli ultimi anni includono lo scheletro di una donna incinta, risalente a 3.200 anni fa, nella valle di Timna in Israele, in un luogo un tempo chiamato Miniere di re Salomone.

    Nel sito di un'antica città in Cisgiordania, gli archeologi sono anche alla ricerca di prove del tabernacolo che un tempo ospitava l'Arca dell'Alleanza.

    Alcuni esperti ritengono anche di aver trovato la città romana perduta di Julias, ex villaggio di Betsaida, che era la casa degli apostoli di Gesù Pietro, Andrea e Filippo.


    Bomba archeologica: ritrovamento di 7.000 anni più vecchio di Piramidi stordisce gli scienziati

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    Heatwave espone henge neolitico a Brú na Bóinne Ireland

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    La scoperta archeologica è rimasta nascosta in bella vista per secoli, nascosta in un campo vicino al villaggio Łysomice, nel nord della Polonia. Ma con l'aiuto delle scansioni di Google Earth, gli archeologi sono stati in grado di individuare i contorni concentrici di dove un tempo si trovavano le antiche strutture, o padelle. I ricercatori ora credono che gli edifici siano stati costruiti da alcune delle prime comunità europee per coltivare la terra.

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    La scoperta fa risalire le strutture neolitiche a circa 2000 anni prima che la Grande Piramide di Giza fosse costruita in Egitto.

    Mateusz Sosnowski dell'Istituto di Archeologia dell'Università di Nicolas Copernicus ha elogiato la scoperta inaspettata.

    L'archeologo ha detto: &ldquoLa nostra scoperta può essere audacemente definita sensazionale per il fatto che le padelle si trovano a est del fiume Vistola.

    &ldquoQueste costruzioni sono le più nord-orientali del loro genere in Europa. Non ci aspettavamo una tale scoperta in questa regione.&rdquo

    Notizie sull'archeologia: i ricercatori hanno trovato antiche strutture neolitiche in Polonia (Immagine: GOOGLE EARTH/M.SOSNOWSKI)

    Notizie archeologiche: le antiche strutture erano nascoste in bella vista (Immagine: GOOGLE EARTH/M.SOSNOWSKI)

    PER SAPERNE DI PIÙ

    Le strutture ad anello o pentole sono state trovate a circa tre miglia (5 km) di distanza al di fuori di Łysomice.

    Le strutture misurano circa 278 piedi (85 m) di diametro e presentano tre fossati concentrici con un centro comune.

    Se viste dallo spazio con l'aiuto di Google Earth e Google Maps, le pentole hanno lasciato impressioni distinte nella terra ora utilizzata per l'agricoltura moderna.

    Gli archeologi ipotizzano che le strutture possano aver avuto legami con i primi sforzi astrologici a causa della direzione della loro costruzione.

    Il dottor Sosnowski ha detto: &ldquoCiò che è anche interessante è che gli ingressi sono molto probabilmente direttamente uno di fronte all'altro su un asse nord-ovest-sudest.

    &ldquoSupponiamo che potrebbero anche essere collegati a osservazioni astronomiche.&rdquo

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    Gli ingressi probabilmente erano rivolti verso la direzione del sole nascente durante il solstizio d'inverno.

    La nostra scoperta può essere audacemente definita sensazionale

    Mateusz Sosnowski, Università di Nicolas Copernico

    Il dottor Sosnowski ha dichiarato: &ldquoPer confermare questo concetto avremo bisogno di ulteriori analisi.&rdquo

    Ad oggi, gli archeologi hanno trovato più di 130 di queste strutture a forma di pan in tutta Europa.

    Almeno un terzo di queste strutture si trova in Austria.

    Il resto è disseminato in Polonia, Ungheria, Germania, Slovacchia e Repubblica Ceca.

    Notizie archeologiche: le strutture neolitiche sono state trovate nel nord della Polonia (Immagine: GOOGLE MAP)

    Notizie archeologiche: le strutture sono state costruite dai primi europei per coltivare la terra (Immagine: J.CZERNIES)

    PER SAPERNE DI PIÙ

    In questo caso particolare, gli archeologi ritengono che le strutture siano state "pianificate e realizzate da un folto gruppo di persone".

    Secondo alcuni ricercatori, potrebbero aver svolto ruoli cerimoniali o fungere da templi per pratiche pagane.

    Le pentole europee erano tipicamente circondate da fossati concentrici e palizzate di legno, il che suggerisce che avrebbero potuto essere strutture difensive.

    Il dottor Sosnowski e il suo team ora vogliono visitare i siti di persona in inverno.

    La scoperta arriva dopo che gli archeologi in Sud America hanno scoperto i resti di 2.000 anni di due bambini che indossavano elmetti.

    Tendenza

    I resti insoliti sono stati trovati sulla costa dell'Ecuador centrale nel luogo di sepoltura chiamato Salango.

    Archaeologists in the UK have also made an incredible 8,000-year-old discovery at the bottom of the sea.

    The ancient find is likely a boat from the Stone Age, found just off the coast of Great Yarmouth.

    Archaeologists have also solved an incredible Roman mystery after discovering a &ldquoforgotten city&rdquo buried in the Mediterranean.


    Vikings in Minnesota

    If the fact that Minneapolis residents cheer on a team named the "Minnesota Vikings" wasn't a big enough clue, the North Star State has heavy Scandinavian roots. The only thing missing from Minnesota's identity is a great origin story, and the whole Leif Erikson thing doesn't cut it. Sure, Erikson was possibly the first European to sail to North America, but he was from Iceland rather than Norway, and he didn't go any further south than Canada. So, wouldn't it be cool if, perhaps, another Viking expedition had not only predated Columbus' arrival, but they'd also hiked for months through the snowy tundra, and taken up roots in the Midwest? What a great story!

    Enter the 1898 discovery of the Kensington Runestone, first dug up in Solem, Minnesota, by a Swedish-American farmer and his son, according to Atlas Obscura. After dusting off the big sandstone object, the farmer found that it was covered in ancient Norse runes, so he brought it to nearby Kensington. Soon, everyone was buzzing that the big ol' rock was evidence of Vikings hitting Minnesota back in the 14th century. The murmur quieted once meddling scientists got their hands on the slab and pointed out that not only were the language inscriptions anachronistic, but the runestone itself couldn't be older than 500 years. Womp womp.


    Contenuti

    Due to the extreme political sensitivity of the site, few archaeological excavations have been conducted on the Temple Mount itself. Protests commonly occur whenever archaeologists conduct projects on or near the Mount.

    Aside from visual observation of surface features, most other archaeological knowledge of the site comes from the 19th century survey carried out by Charles Wilson (Ordnance Survey of Jerusalem) and Charles Warren (PEF Survey of Palestine). Warren was one of the first to excavate this area, exemplifying a new era of Biblical archaeology in the 1870s. [1] His exploration was under the auspices of the Palestine Exploration Fund, a society with a relationship with the Corps of Royal Engineers. The group was conducting a study and survey of the Levant region, also known as Palestine. [4] [5] Warren and his team improved the topographic map of Jerusalem and discovered the ancient water systems that lay beneath the city of Jerusalem. [6] They also made the first excavations of Tell es-Sultan, site of biblical city of Jericho. [7]

    Between 1938–1942, R.W. Hamilton, director of the British Mandate Antiquities Department, carried out the only archaeological excavation ever undertaken at the Temple Mount's Aqsa Mosque by the British Mandate, the excavations show a Byzantine mosaic floor underneath the mosque that was likely the remains of a church or a monastery. [8] [9] In addition to the Byzantine mosaic, R.W. Hamilton also found a paving slab in the floor bearing the image of a centaur, dated to the 3rd century CE. It is believed this tile may be related to pagan religious construction on the Temple Mount during the Roman Period (135–325 CE). [10]

    3rd-century Roman relief of a centaur reused as a paving stone inside Al-Aqsa Mosque.

    Marble floor revealed during repair work at Al-Aqsa Mosque.

    In 1967 the Religious Affairs Ministry began an unlicensed excavation. Starting at the Western Wall Plaza, workers dug northward, under the Old City's Muslim Quarter. [11]

    Beginning in 1968, Israeli archaeologists began excavations at the foot of the Temple Mount, immediately south of the al-Aqsa Mosque, uncovering Roman, Umayyad and Crusader remains. [12]

    In 1970, Israeli authorities commenced intensive excavations to the south and west of the compound. Over the period 1970–1988, the Israeli authorities excavated a tunnel passing along the western wall of the Temple Mount, northwards from the prayer plaza of the Western Wall, that became known as the Western Wall Tunnel. They sometimes used mechanical excavators under the supervision of archaeologists. Palestinians claim that both of these have caused cracks and structural weakening of the buildings in the Muslim Quarter of the city above. Israelis confirmed this danger:

    "The Moslem authorities were concerned about the ministry tunnel along the Temple Mount wall, and not without cause. Two incidents during the Mazar dig along the southern wall had sounded alarm bells. Technion engineers had already measured a slight movement in part of the southern wall during the excavations. There was no penetration of the Mount itself or danger to holy places, but midway in the tunnel's progress large cracks appeared in one of the residential buildings in the Moslem Quarter, 12 meters above the excavation. The dig was halted until steel buttresses secured the building." [13]

    In an article published in the Egyptian Al-Ahram Weekly in 2007, Palestinian journalist Khaled Amayreh listed Israeli encroachments on the Al-Aqsa Mosque: In 1977, digging continued and a large ancient tunnel was opened below the women's prayer area. A further tunnel was unearthed under the mosque, going from east to west, in 1979. In addition, in March 1984 the Archaeological Department of the Israeli Ministry of Religious Affairs dug a tunnel near the western portion of the mosque, endangering the Islamic "Majlis" or council building. [14] [15] Israeli archaeologist Israel Finkelstein, however, asserts that "Palestinian accusations . that tunnels are being dug under the Al-Aqsa Mosque in order to undermine its foundations, are false. The closest excavation to the mosque is some 70 meters to its south". [16] In 1981, Yehuda Meir Getz, rabbi of the Western Wall, had workmen clear the debris from the gateway of the ancient Warren's Gate. There were allegations the intention of this excavation was to access the innards of the Temple Mount itself from the Western Wall Tunnel. Arabs on the Mount heard banging from one of the more than two dozen cisterns on the Mount. Israeli Government officials, upon being notified of the unauthorized breach, immediately ordered Warren's Gate sealed. The 2,000-year-old stone gate was filled with cement, and remains cemented shut today. [13]

    Archaeologist Léon Pressouyre, a UNESCO envoy who visited the site in 1998 and claims to have been prevented from meeting Israeli officials (in his own words, "Mr Avi Shoket, Israel's permanent delegate to UNESCO, had repeatedly opposed my mission and, when I expressed the wish to meet with his successor, Uri Gabay, I was denied an appointment"), [17] accuses the Israeli government of culpably neglecting to protect the Islamic period buildings uncovered in Israeli excavations. Later, Prof. Oleg Grabar of the Institute for Advanced Study in Princeton replaced Leon Pressouyre as the UNESCO envoy to investigate the Israeli allegations that antiquities are being destroyed by the Waqf on the Temple Mount. [18] Initially, Grabar was denied access to the buildings by Israel for over a year, allegedly due to the threat of violence resulting from the al-Aqsa Intifada. His eventual conclusion was that the monuments are deteriorating largely because of conflicts over who is responsible for them, the Jordanian government, the local Palestinian Authority or the Israeli government.

    Western Wall Tunnel (1996) Edit

    After the Six-Day War, the Ministry of Religious Affairs of Israel began the excavations aimed at exposing the continuation of the Western Wall. The excavations lasted almost twenty years and revealed many previously unknown facts about the history and geography of the Temple Mount.

    The tunnel exposes a total length of 500 m (a third of a mile) of the wall, revealing the methods of construction and the various activities in the vicinity of the Temple Mount. The excavations included many archaeological finds along the way, including discoveries from the Herodian period (streets, monumental masonry), sections of a reconstruction of the Western Wall dating to the Umayyad period, and various structures dating to the Ayyubid, Mamluk, and Hasmonean periods constructed to support buildings in the vicinity of the Temple Mount. Warren's Gate lies about 150 feet (46 m) into the tunnel. At the northern portion of the Western Wall, remains of a water channel, which originally supplied water to the Temple Mount, were found. The exact source of the channel is unknown, though it passes through an underground pool known as the Strouthion Pool. The water channel was dated to the Hasmonean period and was accordingly dubbed the Hasmonean Channel. [ citazione necessaria ]

    The biggest stone in the Western Wall often called the Western Stone is also revealed within the tunnel and ranks as one of the heaviest objects ever lifted by human beings without powered machinery. The stone has a length of 41 feet (12.5 meters) and an estimated width between 11.5–15 ft (3.5–4.5 meters) Estimates place its weight at 550 metric tons. [ citazione necessaria ] [19]

    In 1996, Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu opened the Western Wall Tunnel near the site. [20] [21] Fueled by the allegation that the tunnel would undermine the Temple Mount, Palestinians protested. Consequently, gun battles in the West Bank and Gaza Strip killed 54 Palestinians and 14 Israeli soldiers. [22]

    Construction at Solomon's Stables (1996–1999) Edit

    In 1996 the Waqf began unauthorized construction in the structures known since Crusader times as Solomon's Stables, and in the Eastern Hulda Gate passageway, allowed the area to be (re)opened as a prayer space called the Marwani Musalla capable of accommodating 7,000 individuals. In 1997, the Western Hulda Gate passageway was converted into another mosque. [ citazione necessaria ]

    Secondo Il New York Times, an emergency exit had been urged upon the Waqf by the Israeli police. In 1999, the Waqf agreed on its necessity, which was also acknowledged by the Israel Antiquities Authority (IAA). But the IAA criticized the Waqf's use of bulldozers, and said that salvation archaeology needed to be performed first. [22] Gabriel Barkay, an Israeli professor, said the construction demolished structures dating to the Twelfth Century Crusades, and went on without archaeological supervision. He said the construction used ancient stones from early Jewish buildings and used them to make modern ones. [23] Israel Finkelstein has described the project as "the greatest devastation to have recently been inflicted on Jerusalem's archaeological heritage". [16]

    In 2000, an Israeli high court rejected a petition to halt construction, saying the matter should be left to the Israeli government. Ehud Olmert, then mayor of Jerusalem, also criticized the construction. He ordered a halt to the construction, on grounds of archaeological damage, defying an Israeli government decision to allow excavations at the site. [21] The Waqf rejected that Israel had any right to halt the construction. Formally, the Waqf does not recognize Israeli authority, though it had cooperated with Israel until the 1996 opening of Western Wall tunnel (see above). [22]

    The Temple Mount Sifting Project is an archaeological project established in 2005 and dedicated to recovering archaeological artifacts from the 300 truckloads of topsoil removed from the Temple Mount by the Waqf during the construction of the underground el-Marwani Mosque from 1996–1999. [24] By 2006, the project had recovered numerous artifacts dating from the 8th to 7th centuries BCE from dirt removed in 1999 by the Islamic Religious Trust (Waqf) from the Solomon's Stables area of the Temple Mount. These include stone weights for weighing silver and a First Temple period bulla, or seal impression, containing ancient Hebrew writing, which may have belonged to a well-known family of priests mentioned in the Book of Jeremiah. [25]

    In Autumn 2002 a bulge of about 27 inches (70 cm) was reported in the southern retaining wall part of the Temple Mount. Archaeologists suspected Waqf excavations for a new mosque, using industrial diggers and heavy machinery, had weakened the stability of the southern Wall. It was feared that part of the wall could seriously deteriorate or even collapse. The Waqf would not permit detailed Israeli inspection but came to an agreement with Israel that led to a team of Jordanian engineers inspecting the wall in October. They recommended repair work that involved replacing or resetting most of the stones in the affected area, which covers 2,000 square feet (200 m 2 ) and is located 25 feet (8 m) from the top of the wall. [26] Repairs were completed before January 2004. The restoration of 250 square meters of wall cost 100,000 Jordanian dinars ($140,000). [27] [ dead link ]

    On February 11, 2004, the eastern wall of the Temple Mount was damaged by an earthquake. The damage threatens to topple sections of the wall into the area known as Solomon's Stables. [28]

    It is believed that on February 14, 2004, days after the earthquake, a winter storm destroyed the stone walkway leading from the Western Wall plaza to the Mughrabi Gate on the Temple Mount. [29] [30] Islamic Educational, Scientific and Cultural Organization (ISESCO) condemned the "excavations carried out by the Israeli occupying authorities under the Aqsa Mosque" which they claimed caused the collapse of the path. [31]

    In March 2005, the word "Allah" in foot-tall Arabic script was found newly carved into the ancient stones, an act viewed by Jews and archaeologists as vandalism. The 'graffiti' on their Holiest site caused great offence to Jews. The carving was attributed to the team of Jordanian engineers and Palestinian laborers in charge of strengthening that section of the wall. [32]

    Mughrabi Gate ramp replaced by a bridge (February 2007) Edit

    After a landslide in 2004 left the earthen ramp leading to the politically sensitive access point known as the Mughrabi Gate unsafe and in danger of collapse, the Israel Antiquities Authority started work on the construction of a temporary wooden pedestrian pathway to the Temple Mount. [33] [34] Muslim officials accused Israel of designs on the foundations of Al Aqsa mosque. [14] Ismail Haniya—then Prime Minister of the Palestinian National Authority and Hamas leader [35] —called on Palestinians to unite to protest the excavations, while Fatah said they would end their ceasefire with Israel. [36] The excavations provoked anger throughout the Islamic world. The Kingdom of Saudi Arabia called on the international community to stop the dig: "Israel's actions violate the mosque's sacred nature and risk destroying its religious and Islamic features." [37] Syria condemned Israel's excavations, saying they "pose a threat against the Islamic and Christian holy sites in Jerusalem." [38] Malaysia condemned Israel for the excavation works around and beneath the Al-Aqsa Mosque and for willfully destroying religious, cultural and heritage sites. [39] King Abdullah II of Jordan "strongly condemned the Israeli actions against worshipers at Al Aqsa Mosque, stressing that Jordan would continue its contacts with the Arab and Islamic worlds and the international community to halt Israel's excavation work in the area". [40] The secretary-general of the 57-member Organisation of the Islamic Conference, Ekmeleddin Ihsanoglu, expressed his anguish and dismay at the world's silence on Israel's "blatant moves to Judaize Jerusalem and change the holy city's historic character." He said "the excavation work being carried out by Israel constituted the gravest threat ever to one of Islam's three holiest mosques" [41]

    Israel denied all charges, calling them "ludicrous". [42] As a result of the furor, Israeli authorities installed cameras to film excavation work being carried out near the Al-Aqsa Mosque. The footage was broadcast live on the Internet, in an attempt to ease widespread anger in the Muslim world. [43]

    A March 2007 UNESCO report on the incident [44] cleared the Israeli team of wrongdoing, saying that the excavations "concern areas external to the Western Wall and are limited to the surface of the pathway and its northern side . [N]o work is being conducted inside the Haram es-Sharif, nor may the nature of the works underway be reported, at this stage, as constituting a threat to the stability of the Western Wall and the Al-Aqsa Mosque. The work area ends at approximately 10 metres distance from the Western Wall. It is conducted with light equipment, picks and shovels, and it is supervised and documented according to professional standards." The report nonetheless advised the cessation of work, as the aims of gathering information had been met, and consultation with concerned parties. On March 20, 2007 the Turkish Government sent a technical team to inspect and report on the excavations to the Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan. [45] [46]

    Electrical cable replacement (July 2007) Edit

    In July 2007 the Waqf began digging a 400-metre-long, 1.5-metre-deep trench from the northern side of the Temple Mount compound to the Dome of the Rock [47] in order to replace 40-year-old [48] electric cables in the area. The dig, carried out by the Jerusalem Electricity Company, was approved by the Israeli police, but the Israel Antiquities Authority declined to comment whether it had approved the excavations. Israeli archaeologists accused the Waqf of a deliberate act of cultural vandalism. The Committee for the Prevention of Destruction of Antiquities on the Temple Mount criticized the use of a tractor for excavation at the Temple Mount "without real, professional and careful archaeological supervision involving meticulous documentation". Archaeologist Eilat Mazar said: “There is disappointment at the turning of a blind eye and the ongoing contempt for the tremendous archaeological importance of the Temple Mount . ", [47] ". Using heavy machinery and with little documentation, can damage ancient relics and erase evidence of the presence of the biblical structures. Any excavation, even if for technical reasons, must be documented, photographed and the dirt sifted for any remains of relics." [49] Dr. Gavriel Barkai slammed the way the excavations were being carried out stating that "They should be using a toothbrush, not a bulldozer". [50] He maintains that "some man-worked stones have been found in the trench . as well as remnants of a wall that, according to all our estimations, are from a structure in one of the outer courtyards in the Holy Temple." [ citazione necessaria ] Archaeologist Zachi Zweig said a tractor used to dig the trench damaged the foundation of a 7-yard-wide wall "that might have been a remnant of the Second Temple." [48]

    The Grand Mufti of Jerusalem, Muhammad Ahmad Hussein, rejected the Israeli charges. "We don't harm the antiquities, we are the ones who are taking care of the antiquities, unlike others who destroy them." [48] Yusuf Natsheh of the Islamic Waqf dismissed the claims, saying "the area has been dug many times" and argued that "remains unearthed would be from the 16th or 17th century Ottoman period". He said that the work was urgently needed to maintain the al-Aqsa compound as an important religious institution. "We regret some Israeli groups try to use archaeology to achieve political ends, but their rules of archaeology do not apply to the Haram it is a living religious site in an occupied land." [50]

    In September 2007, the Orthodox Union condemned Waqf Excavations on the Temple Mount. [51] The Anti-Defamation League's Abraham Foxman said work on the Temple Mount must stop immediately. "We are especially concerned because there is a history of Muslim religious leaders treating Israeli religious and cultural artifacts on the Temple Mount, not to mention the Jewish connection to Jerusalem, with contempt". [52]

    In 2007, artifacts dating to the eighth to sixth centuries BCE were described as being possibly the first physical evidence of human activity at the Temple Mount during the First Temple period. The findings included animal bones ceramic bowl rims, bases, and body sherds the base of a juglet used to pour oil the handle of a small juglet and the rim of a storage jar. [53] [54]


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