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Primo Periodo Intermedio d'Egitto


Il primo periodo intermedio dell'Egitto (2181-2040 a.C.) è l'era che seguì l'Antico Regno (c. 2613-2181 a.C.) e precedette i periodi del Medio Regno (2040-1782 a.C.) della storia egiziana. Il nome è stato dato all'era dagli egittologi del XIX secolo d.C., non dagli antichi egizi. Le ere stabili della storia egiziana sono chiamate "regni", mentre le ere di conflitti politici o instabilità sono conosciute come "periodi intermedi". Questo periodo è stato a lungo etichettato come un'"età oscura" quando il governo centrale dell'Antico Regno, che era stato costruito sul modello del periodo protodinastico in Egitto (c. 3150-2613 a.C.) è crollato e ha fatto precipitare il paese nel caos. Gli studi recenti hanno rivisto questa opinione, e ora il Primo Periodo Intermedio è visto come un momento di cambiamento e transizione, in cui il potere e i costumi dettati dalla monarchia a Menfi, capitale dell'Antico Regno d'Egitto, furono diffusi in tutto il paese a coloro che di status tradizionalmente inferiore.

Probabilmente il modo migliore per comprendere il Primo Periodo Intermedio dell'Egitto è considerare il moderno capitalismo al dettaglio e il consumismo di massa. A metà del XIX secolo d.C. (c. 1858) il grande magazzino americano Macy's a New York si vantava di vendere "beni adatti al milionario a prezzi alla portata di milioni" (14th Street Tribune, 2). Prima della rivoluzione industriale e del consumismo di massa, alcuni beni erano disponibili solo per i ricchi che avevano il reddito disponibile da spendere per tali acquisti. Con l'ascesa di grandi magazzini come Macy's, in seguito alla rivoluzione industriale e alla produzione di massa, questo tipo di prodotti, sebbene di qualità inferiore, erano disponibili per chiunque a un costo molto ridotto. Questo è esattamente ciò che accadde durante il Primo Periodo Intermedio dell'Egitto. Coloro che in precedenza non potevano permettersi case, giardini, tombe, iscrizioni tombali elaborate o le proprie Testi piramidali per guidarli attraverso l'aldilà ora hanno scoperto che potevano perché la ricchezza non era più solo nelle mani della nobiltà dell'alta borghesia. Mentre una volta solo il re era provvisto di iscrizioni tombali sotto forma di Testi delle piramidi, ora anche la nobiltà, i funzionari e la gente comune ricevevano una guida agli inferi attraverso il Testi sulla bara.

Ciò è stato possibile a causa del crollo del governo centrale a Memphis e dell'ascesa degli individui nomarchi (governatori o amministratori di nomes, distretti egiziani) che alla fine deteneva più potere del re d'Egitto. Durante la IV dinastia dell'Antico Regno, una grande quantità di risorse e manodopera era stata impiegata nella costruzione delle piramidi e dei complessi mortuari di Giza, e man mano che questo sito cresceva, cresceva anche il potere del clero che amministrava e si prendeva cura del sito e di altri mi piace. I sacerdoti funebri, specialmente quelli legati al dio del sole Ra, iniziarono ad accumulare più ricchezze di molti nobili. I preti erano abbastanza potenti da influenzare i funzionari locali, e man mano che i preti guadagnavano più potere, così fecero i nomarchi. Come individuo nomes divenne più ricco, più persone potevano permettersi di acquistare beni e servizi che prima erano disponibili solo per i ricchi.

Fu un periodo di cambiamento e transizione, in cui il potere e i costumi dettati dalla monarchia a Memphis furono diffusi in tutto il paese a quelli di status tradizionalmente inferiore.

Questa ascesa del sacerdozio, insieme ad altri fattori come la mancanza di un successore per il longevo Pepi II e una grave siccità, provocò il crollo della struttura politica dell'Antico Regno e spostò l'Egitto nel Primo Periodo Intermedio, ma, ancora una volta, questa non dovrebbe essere vista come un'"età oscura" o un'età di caos. Fu un periodo di cambiamento per l'Egitto, e quando quel cambiamento fu assimilato nella cultura, il paese emerse nell'era del Medio Regno e andò avanti. La mancanza di documenti affidabili, in particolare per la VII e l'VIII dinastia, contribuisce alla reputazione dell'epoca come "età oscura", così come la qualità dell'arte e dell'architettura prodotte. Inoltre, la mancanza di un governo centrale forte - e l'attrito tra il Basso e l'Alto Egitto - hanno caratterizzato quest'era come caotica e senza legge. Sebbene il paese mancasse dell'unità che aveva mantenuto dai tempi di Narmer (noto anche come Menes, c. 3150 aC), l'Egitto nel Primo Periodo Intermedio era lontano dal caos frenetico tradizionalmente assegnatogli dagli scrittori successivi. Questo periodo si concluse con l'ascesa di Mentuhotep II di Tebe (c. 2061-2010 aC) che unì il paese sotto il suo dominio e diede inizio al tempo noto come il Medio Regno d'Egitto.

La natura del primo periodo intermedio

Durante il periodo dell'Antico Regno, i sovrani deviarono enormi risorse in complessi funerari come quello dell'altopiano di Giza con le sue famose piramidi. Man mano che questi complessi complessi diventavano più numerosi, richiedevano più sacerdoti e funzionari che si prendessero cura di loro. La necropoli principale dell'Antico Regno era a Giza, ma c'erano anche complessi mortuari a Saqqara e Abusir e altrove. I governanti dell'Antico Regno delegarono anche la responsabilità al nomarchi e amministratori minori che svolgevano le loro funzioni secondo i desideri del re. Come osserva lo storico Marc van de Mieroop:

Un solo uomo non ha mai detenuto i poteri onnicomprensivi del centro, anche se la retorica dell'Antico Regno faceva del re la fonte di ogni autorità. I re avevano bisogno di funzionari per gestire le complesse operazioni della corte e avevano sempre ricompensato queste persone, anche con doni di sepolture e di culti mortuari che ricevevano provviste da patrimoni destinati allo scopo. (86)

Durante la V dinastia dell'Antico Regno, il re Djedkare Isesi (2414-2375 a.C.) decentrò il governo e delegò maggiori responsabilità a questi nomarchi. Allo stesso tempo, le risorse del tesoro reale stavano arricchendo i sacerdoti di questi complessi mortuari e i doni del re ai nomarchi stavano ulteriormente drenando fondi dal trono e arricchendo le regioni provinciali.

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Il Primo Periodo Intermedio, quindi, è caratterizzato principalmente da un aumento del potere degli amministratori provinciali delle singole regioni e da una diminuzione di quello del governo centrale a Memphis. Questo spostamento di potere è evidente in ogni aspetto delle testimonianze archeologiche e letterarie. I grandi monumenti dell'Antico Regno sulla scala delle piramidi di Giza non furono più costruiti nel Primo Periodo Intermedio perché non c'era un potente sovrano centrale che li commissionasse e pagasse e nessuna burocrazia per organizzare la considerevole forza lavoro. La mancanza di monumenti imponenti di questo periodo, così come la qualità inferiore delle opere d'arte e la mancanza di documenti storici (i nomi e le date del re sono mancanti o confusi per la 7a attraverso la 10a dinastia) hanno incoraggiato i primi studiosi di storia egiziana a concludere che il crollo dell'Antico Regno gettò l'Egitto in un periodo di caos e confusione ma, come notato, non è così. L'egittologo Stephan Seidlmayer scrive:

I dati archeologici ed epigrafici del Primo Periodo Intermedio indicano l'esistenza di una fiorente cultura tra i ceti più poveri della società così come un vigoroso sviluppo nelle città provinciali dell'Alto Egitto. Piuttosto che essere un vero e proprio crollo della società e della cultura egiziana nel suo insieme, il Primo Periodo Intermedio fu caratterizzato da un importante, sebbene temporaneo, cambiamento nei suoi centri di attività e dinamismo. (Shaw, 110)

L'affermazione che la cultura è crollata potrebbe essere vera solo dal punto di vista di un aristocratico vivente in quel momento. Il vecchio ordine di un re e di un governo centrale è stato sostituito dai governi regionali del nomarchi anche se, nei primi anni dell'era, i re cercavano ancora di governare da Menfi. Man mano che il loro potere diminuiva sempre più, tuttavia, le regioni separate fiorivano e il vecchio paradigma veniva sconvolto. L'egittologa Barbara Watterson commenta questo:

La perdita dell'autorità centrale durante il Primo Periodo Intermedio avrebbe dovuto portare a una rottura dell'ordine sociale, ma la società egiziana rimase gerarchica, con i governatori locali che assumevano il ruolo di leader della società. Nel periodo successivo alla fine dell'Antico Regno, le persone di rango piuttosto basso nella società possedevano tombe, fino ad allora riservate ai privilegiati, spesso impiegando artigiani locali di scarso talento per costruirle. La maggior parte di queste tombe, essendo realizzate in mattoni di fango, sono scomparse: ma molte delle stele funerarie in pietra ad esse associate sono sopravvissute. Le stele sono incise con brevi biografie degli occupanti, uomini orgogliosi della propria località e intensamente fedeli ai governanti locali, che, durante il Primo Periodo Intermedio, provvedevano al loro benessere mantenendo l'ordine sociale. (52)

Coloro che affermano che il Primo Periodo Intermedio fu un disastro per l'Egitto, stanno solo basando la loro conclusione sul punto di vista della classe superiore e sulla concezione tradizionale del governo egiziano dal primo periodo dinastico fino all'Antico Regno. La storia egiziana fino a quel momento si è concentrata sul re e sui suoi successi, ma con il declino del potere centralizzato la gente comune egiziana ha preso il centro della scena e ha lasciato le proprie storie, per quanto limitate. Come osserva Siedlmayer, durante questa era "l'Egitto rurale divenne economicamente più ricco e culturalmente più complesso" (Shaw, 112). L'attenzione non era più sul re, ma sugli amministratori regionali e sulla vita di quelli del suo distretto. Siedlmayer scrive:

Nel sistema politico chiuso dell'Antico Regno, il re era stato l'unica fonte di autorità legittima. Tutte le azioni degli ufficiali si basavano sul suo comando ed egli giudicava e premiava i loro meriti. Quando il potere della regalità svanì, tuttavia, emerse una situazione più aperta. Ora, i governanti locali potrebbero agire secondo i propri obiettivi. (Shaw, 121)

Il quadro culturale che emerge dall'esame delle testimonianze dell'epoca non sostiene una caotica 'età oscura', ma semplicemente un paradigma sociale e politico diverso da quello precedente. La scarsa immagine di quest'epoca, come notato, è dovuta alla mancanza di documenti storici e alla tendenza dei primi studiosi ad accettare opere letterarie successive come documenti storici.

La mancanza di documenti e il papiro Ipuwer

La difficoltà più grave nella comprensione di questo periodo è ovviamente la mancanza di documenti storici. L'Antico Regno aveva preservato la storia dell'Egitto nella pietra attraverso la costruzione delle piramidi e dei complessi mortuari, che raccontavano le loro storie. Nel Primo Periodo Intermedio, senza un governo centrale a gestire gli affari, ogni singolo distretto si prendeva cura di sé con maggiore o minore cura per preservare la storia del tempo. I periodi successivi consideravano questo periodo come un'"età oscura" perché sembrava così antitetico ai valori egiziani. Il concetto più importante per gli antichi egizi era l'armonia (ma'at) e il tempo del Primo Periodo Intermedio era tutt'altro che armonioso. Il re era stato visto come un rappresentante degli dei, come un figlio di dio, che manteneva l'armonia nella vita dei suoi sudditi come un mandato divino. Siedlmayer scrive come gli egiziani pensavano che "le persone sarebbero state indifese senza i loro governanti. Lasciati soli, semplicemente non sarebbero stati in grado di affrontare i rischi della vita" (Shaw, 120). Questa ha continuato a essere l'opinione prevalente molto tempo dopo il Primo Periodo Intermedio, come osserva Marc van de Mieroop:

Il Primo Periodo Intermedio compare in diverse opere del Medio Regno, sempre in termini negativi come tempo di turbamento. Mentre gli storici in passato hanno preso queste descrizioni come riflessioni accurate, oggi vediamo queste opere, scritte almeno 50 anni dopo la riunificazione dell'Egitto, come esprimere le ansie del popolo del Medio Regno. Non sono una fonte per il Primo Periodo Intermedio, che rimane difficile da studiare. (79-80)

Le opere del Medio Regno a cui si riferisce van de Mieroop descrivono quasi universalmente un'epoca oscura e senza legge in cui non c'era nessun re nella terra e regnava il caos. La più famosa di queste opere è il Papiro Ipuwer (noto come Le lamentele di Ipuwer o Gli ammonimenti di Ipuwer), in cui uno scriba del Medio Regno lamenta le profondità in cui è caduto il paese. Il papiro Ipuwer è stato a lungo ritenuto riferirsi al tempo del Primo Periodo Intermedio, e questa interpretazione ha fortemente influenzato studiosi e storici in passato che descrivevano il tempo come un'"età oscura". In misura molto significativa, tuttavia, l'oratore dell'Ipuwer Papyrus sta semplicemente lamentando un cambiamento nella struttura sociale che non approva:

I poveri sono diventati uomini ricchi. Chi non può permettersi i sandali possiede delle ricchezze. Il ladro possiede ricchezze, il nobile è un ladro... Oro, lapislazzuli, argento e turchese, corniola, ametista sono infilati al collo delle schiave [mentre] le nobildonne vagano per la terra.

Il Papiro Ipuwer menziona anche come non ci sia "nessun uomo di ieri" e "che è perito ciò che ieri è stato visto" lamentando il passato e il modo in cui era la vita una volta. Le numerose menzioni di come le persone di rango inferiore si comportano ora come nobiltà riflette una nostalgia per un'epoca in cui la classe sociale era più rigorosamente rispettata, un'epoca molto più gradita allo scrittore. La linea, "ogni persona morta è come un uomo ben nato" obietta che le persone di status inferiore ora possono permettersi i tipi di tombe che solo i ricchi e la nobiltà potevano una volta. Inoltre, lo scriba lamenta la scarsa qualità dei beni della sua epoca lamentando che "i materiali per ogni tipo di artigianato sono giunti al termine", che è stato interpretato come riferito alla produzione di massa di merci in Egitto durante questo periodo. La qualità inferiore delle arti, rispetto all'Antico Regno, è uno dei motivi per cui gli studiosi inizialmente consideravano il Primo Periodo Intermedio come un periodo di collasso e degenerazione culturale. Il motivo per cui le merci non erano di così alta qualità era perché ora erano prodotte in serie per il consumo di massa.

Tutto ciò rende molto allettante collegare il Papiro Ipuwer a una descrizione del Primo Periodo Intermedio - che è proprio ciò che è stato fatto - ma non c'è davvero motivo per questo. Il Papiro Ipuwer è letteratura, non storia, e tratta un tema molto popolare nella scrittura egizia, come nota la studiosa Miriam Lichtheim, quello dell'"ordine contro il caos" (150). Secondo Lichtheim, il papiro Ipuwer non ha nulla a che fare con il Primo Periodo Intermedio, e ci sono molti studiosi che ora sono d'accordo con lei. Tuttavia, a causa della mancanza di documenti storici dell'epoca e della somiglianza nella struttura sociale raffigurata (persone di status inferiore ora in grado di permettersi lussi), molti studiosi e storici molto bravi hanno seguito l'esempio di scrittori precedenti nell'accettare le lamentele di Ipuwer come una rappresentazione accurata della vita durante il Primo Periodo Intermedio. Anche uno storico della statura di Margaret Bunson scrive che il Primo Periodo Intermedio fu "un'età di tumulto e caos che iniziò con il crollo dell'Antico Regno" (78). Che ci siano stati disordini durante l'epoca è innegabile, ma il 'caos' a cui si fa spesso riferimento sembra un'esagerazione.

Inoltre, il papiro Ipuwer è stato collegato anche ad altri periodi ed eventi, comprese le piaghe del Libro biblico dell'Esodo, che il Dio degli Ebrei fa scendere sull'Egitto. Allo stesso modo in cui Ipuwer non ha nulla a che fare con il Primo Periodo Intermedio, né ha alcuna luce storica da gettare sulla narrazione biblica. Narrazioni che lamentano un tempo passato, desiderano "i bei vecchi tempi" e si lamentano dello stato attuale della propria vita esistono in ogni cultura dai tempi antichi al momento presente, e il papiro Ipuwer è uno dei tanti.

I Due Regni

L'affermazione di disordini e presunto caos ha tuttavia un supporto storico e deriva dalla mancanza di un unico governo centrale forte e dalla divisione del governo tra due regni: Eracleopoli del Basso Egitto e Tebe dell'Alto Egitto. La settima e l'ottava dinastia egizia continuarono a governare da Menfi ma, in realtà, avevano solo il controllo sulla popolazione locale. I vari distretti del paese erano fondamentalmente autonomi. La mancanza di conoscenza dei re della VII e VIII dinastia è testimonianza di quanto fossero inefficaci. I loro nomi e le date non hanno una risonanza duratura nella storia egiziana. Ad un certo punto, la vecchia capitale di Menfi fu abbandonata dai sovrani che si consideravano successori dei re dell'Antico Regno. Questi sovrani della nona e della decima dinastia (i cui nomi e date sono così confusi da avere a malapena senso) rivendicarono la città di Eracleopoli come loro capitale e si proclamarono i veri re d'Egitto. Siedlmayer scrive:

Sappiamo molto poco dei diciotto o diciannove re che costituirono la dinastia erakliopolita di Manetone, occupando il trono d'Egitto per un periodo forse di 185 anni. Anche i loro nomi rimangono in gran parte sconosciuti e, con solo una o due eccezioni, è impossibile assegnare i pochi re nominati ai loro posti corretti all'interno della sequenza dinastica. Inoltre, non si conosce la durata dei loro regni. (Shaw, 128)

Qualunque cosa stessero facendo i governanti di Memphis, e qualunque fosse la loro motivazione nel trasferire la capitale a Herakleopolis, era ovviamente inefficace. La città di Tebe nell'Alto Egitto, che al tempo del passaggio da Menfi a Eracleopoli era solo un altro egiziano nome tra i tanti, ha reagito al vuoto di potere muovendosi per riempirlo.

L'ascesa di Tebe e la riunificazione

C. 2125 aC un nomarca tebano di nome Intef, che portava i soliti epiteti di "grande signore" del nome e "sovrintendente dei sacerdoti", salì al potere a Tebe e sfidò l'autorità dei governanti di Herakliopolitan. Intef I fondò l'XI dinastia egizia e diede inizio all'impulso che avrebbe portato alla riunificazione del paese. In seguito è indicato nel periodo del Medio Regno come "Intef il Grande" e avrebbe fatto innalzare una statua in sua memoria nel Tempio di Karnak. La sua enorme tomba di Saff el-Dawaba è ancora oggi visibile nella necropoli di el-Tarif vicino alle rovine di Tebe.

Il secondo re dell'XI dinastia, Menuhotep I (c. 2115 a.C.) dichiarò Tebe la vera capitale dell'Egitto e iniziò il processo di riunificazione conquistando la vicina nomes. Ciò sarebbe continuato attraverso i regni dei re che lo seguirono, ma soprattutto da Wahankh Intef II (c. 2112-2063 aC). Wahankh Intef II reclamò il titolo di "Re dell'Alto e del Basso Egitto" e conquistò la città di Abydos come uno dei suoi primi atti. Abydos era una delle comunità più antiche in Egitto dove furono sepolti i primi re, e nel prendere la città, Wahhankh Intef II stava rivendicando la sua pretesa come legittimo successore di questi primi sovrani. Con Abido assicurato, intraprese quindi periodicamente guerra con i sovrani di Eracleopoli durante il suo regno.

Wahankh Intef II non era semplicemente un signore della guerra o un provinciale nomarca che aveva preso il potere. Si considerava un vero re d'Egitto e faceva del suo meglio per comportarsi come tale in linea con le restrizioni e le responsabilità del passato. Eresse monumenti e costruì templi agli dei, innalzando il primo monumento in onore del dio Amon a Karnak. Si assicurò che la sua famiglia, la famiglia allargata, i servitori e i sudditi fossero ben curati e mantenne il principio di ma'at nelle sue politiche. In linea con il paradigma dei migliori sovrani dell'Antico Regno, Wahankh Intef II si affidava al potere solo ai suoi familiari e amici più stretti e lo delegava con parsimonia. Non c'erano potenti nomarchi dentro o intorno a Tebe né in nessuna delle nomes prese sotto il dominio tebano. Come osserva Siedlmayer, Wahankh creò un governo che si basava su "forti legami di lealtà personale e su uno stretto controllo" (Shaw, 126). Questa era precisamente la politica dei re precedenti come Sneferu, Khufu e Khafre dell'Antico Regno.

Alla sua morte, Wahankh Intef II fu sepolto a el-Tarif fuori Tebe con una stele biografica posta all'ingresso. Siedlmayer scrive:

Questo monumento, che porta una raffigurazione del re accompagnato dai suoi cani preferiti, riassume in retrospettiva le realizzazioni del suo regno; e le affermazioni fatte nel testo sono ampiamente confermate dalle iscrizioni dei suoi seguaci. (Shaw, 125)

Gli successe Nakhtnebtepnefer Intef III (c. 2063 a.C.), che catturò Asyut dai re di Herakliopolitan e aumentò la portata di Tebe. Il suo successo fu capitalizzato dal grande principe Mentuhotep II, che sconfisse Eracleopoli e unì l'Egitto sotto il suo dominio. Mentuhotep II era considerato un "secondo Menes" nelle iscrizioni successive e lodato come il grande re che aveva riportato l'ordine nel paese. Con la vittoria di Mentuhotep II, il Primo Periodo Intermedio si conclude e inizia il periodo noto come Regno di Mezzo. Gli sviluppi del Primo Periodo Intermedio influenzeranno notevolmente la prossima era nella storia dell'Egitto. I governanti del Medio Regno e il regionale nomarchi avrebbero lavorato insieme per la maggior parte dell'epoca per creare alcune delle opere d'arte più impressionanti e una delle società più stabili e ricche della storia.


Alla morte di Pepi II, l'autorità del governo centrale è crollata e l'unità dell'Alto e del Basso Egitto si è sgretolata. Manetone sostiene che la settima dinastia fosse composta da settanta re che governarono per settanta giorni. Non ci sono prove a sostegno di questa situazione improbabile, e si pensa generalmente che la statistica non fosse esatta ma usata invece per esprimere la natura caotica del periodo.


Il primo periodo intermedio della storia dell'Egitto

Una fase intermedia egiziana indica l'indebolimento del governo del paese e l'inizio di un terribile disordine. Scopri di più sul primo periodo intermedio dell'antico Egitto con Cairo Top Tours!

Il primo periodo intermedio dell'antico Egitto era il periodo che era iniziato alla fine del regno del re Pepi il secondo, Pepi era considerato il faraone più longevo nella storia del paese. Poi arriva il primo periodo intermedio in cui il paese è caduto in un grave caos e miseria, non solo, ma abbiamo anche potuto vedere il deterioramento delle arti la cosa che lo ha fatto sembrare più o meno un'età oscura.

Si presume che il primo periodo intermedio sia avvenuto quando aveva continuato a verificarsi il prolungato fallimento delle inondazioni del Nilo che ha portato la monarchia a una grave carestia e al collasso.

Possiamo anche notare che era completamente &lsquo&rsquo Un'età buia, poiché vediamo lo sviluppo di alcune città non reali e una fiorente cultura, nonché la diversa forma della ceramica per un uso più efficiente del tornio, notando anche che il primo intermedio periodo fu la base dei prossimi testi filosofici.

Lo stile di sepoltura innovativo, Cartonnage si è evoluto, poiché le mummie erano completamente avvolte, con una maschera color gesso e lino che copriva il viso della mummia. Notai anche che in precedenza la mummificazione sofisticata e gli articoli funerari specializzati erano usati solo per l'Elite o per coloro che potevano permetterselo, mentre vediamo in questo periodo che molti degli abitanti della provincia venivano mummificati in modo simile.

Non sappiamo molto dei primi anni di questo periodo intermedio ma, raggiungendo la seconda metà di esso, c'erano stati due nomi che erano in competizione con i propri monarchi. Il re di Tebe (oggi Luxor), re Mentuhotep il secondo, sconfiggendo il suo avversario 2040, ponendo fine al 1° Periodo Intermedio.

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2. Declino e morte

Il Primo Periodo Intermedio dell'Egitto terminò con il dominio dei primi tre re tebici più tardi nell'XI dinastia. La lotta tra i re di Eracleopoli e i re di Tebe si concluse quando Mentuhotep II salì al trono di Tebe nel 2055 a.C. Presto attaccò Eracleopoli, la capitale dei re di Eracleopoli, e rovesciò l'ultimo sovrano della loro X dinastia. L'inizio del Medio Regno d'Egitto fu quindi segnato dalla fondazione della XII dinastia da parte di Mentuhotep II.


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Definizione di funzioni ed eventi degni di nota

L'Egitto era diviso in due principali basi di potere contrapposte, l'Alto e il Basso Egitto, simili al periodo predinastico.

Una delle principali caratteristiche distintive del primo periodo intermedio è la natura di breve durata dei governanti in diverse parti dell'Egitto.

Molti soldati nubiani sembrano aver prestato servizio sotto gli egizi durante il primo periodo intermedio.

Poco dopo la morte di Pepi II, il governo centralizzato e ordinato dell'Antico Regno, crollò. Forse non subito ma sicuramente.


C'erano ventisette governanti di Menfi. Tuttavia, secondo Eusebi, erano solo cinque.

Alla fine della dinastia il popolo iniziò a ribellarsi allo sfruttamento di nobili, proprietari terrieri, sacerdoti e governanti. Questa rivoluzione e la gente comune egiziana (alcuni di loro riescono a strappare anche posizioni elevate) avevano diritto a una vita eterna. Avevano bisogno di essere portati ai riti funebri.

I contadini egiziani divennero cittadini a pieno titolo e furono uguali in tribunale, con i suoi diritti e doveri. La rivoluzione è rimasta registrata nel cosiddetto papiro di Leningrado dal tempo di Thutmosi III. (XVIII dinastia).


Egitto Primo Periodo Intermedio - Bibliografie storiche - in stile Harvard

La tua bibliografia: Aldred, C., 1961. Gli egiziani. New York: Praeger, pp.120-126.

Bard, K. A. e Shubert, S. B.

Enciclopedia dell'archeologia dell'antico Egitto

1999 - Routledge - Londra

Nel testo: (Bard e Shubert, 1999)

La tua bibliografia: Bard, K. e Shubert, S., 1999. Enciclopedia dell'archeologia dell'antico Egitto. Londra: Routledge.

British Museum - Prima figura shabti in una bara modello

Nel testo: (British Museum - Prima figura shabti in una bara modello, 2015)

La tua bibliografia: Britishmuseum.org. 2015. British Museum - Prima figura shabti in una bara modello. [online] Disponibile su: <http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/highlight_objects/aes/e/early_shabti_figure_in_a_model.aspx> [Accesso 3 giugno 2015].

British Museum - Stele di Inheretnakht

Nel testo: (British Museum - Stele of Inheretnakht, 2015)

La tua bibliografia: Britishmuseum.org. 2015. British Museum - Stele di Inheretnakht. [online] Disponibile su: <http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/highlight_objects/aes/s/stela_of_inheretnakht.aspx> [Accesso 3 giugno 2015].

Leprohon, R.J.

Ideologia reale e amministrazione statale nell'Egitto faraonico

1995 - Civiltà del Vicino Oriente antico

Nel testo: (Leproone, 1995)

La tua bibliografia: Leprohon, R., 1995. Ideologia reale e amministrazione statale nell'Egitto faraonico. Civiltà del Vicino Oriente antico, 1, pp.273-287.

Shaw, I.

La storia di Oxford dell'antico Egitto

2000 - Oxford University Press - Oxford

Nel testo: (Shaw, 2000)

La tua bibliografia: Shaw, I., 2000. La storia di Oxford dell'antico Egitto. Oxford: Oxford University Press, pp.108-136.

La ceramica nel primo periodo intermedio

Nel testo: (La ceramica nel Primo Periodo Intermedio, 2015)


Primo Periodo Intermedio

Il Primo Periodo Intermedio è stato tradizionalmente descritto come un punto basso nella storia dell'antico Egitto, in gran parte perché le informazioni che abbiamo su questo periodo sono approssimative e spesso contraddittorie, ma anche perché per alcuni segna il punto più basso nella cultura, nell'arte e nell'architettura egiziane. Alcuni egittologi hanno contestato questa visione del periodo e hanno posto la domanda se il Primo Periodo Intermedio fosse un'età oscura.

Casa modello FIP @Keith Schengili-Roberts

Vaso a forma di uccello FIP

It is generally agreed that the centralised state collapsed shortly after the rule of Pepi II. Pepi was in his nineties when he passed away. He survived many of his heirs but left a large number of people with tenuous claims to the throne and there were significant successional difficulties following his departure. There also seem to have been problems caused by the rise in the power of certain noble families. As if this was not enough, there may also have been unpredictable fluctuations in the level of the inundation which caused widespread famine and instability during which the temples were pillaged and art works vandalised. Pharaonic authority buckled under the pressure and powerful “nomarchs” tried to step into the breach and take control of Egypt.

Between the end of the Old Kingdom and the beginning of the Middle Kingdom there were three centres of power competing for supremacy: Memphis (the seat of power in the Old Kingdom and dynasties seven and eight), Hierakliopolis (home of the rulers of dynasties nine and ten) and Thebes (the home of the rulers of the eleventh dynasty and the Middle Kingdom).

Confirming the chronology of this turbulent time is far from easy. Manetho is often criticised for accepting fable as fact, and this problem is compounded by the fact that we do not have a complete version of his works, only excerpts from later writers. Unfortunately, these versions do not always agree. The Saqqara Kings List ends with Pepi II of the sixth dynasty, ignores the seventh, eighth, ninth and tenth dynasties and jumps to Montuhotep II of the eleventh dynasty (Middle Kingdom).

Stele of Rehu FIP @ArchaiOptix

The Abydos Kings List records eight rulers for dynasty seven and nine rulers for dynasty eight then jumps to the eleventh dynasty (at the end of the First Intermediate Period and the beginning of the Middle Kingdom). Meanwhile, the Turin Kings list is patchy with many damaged entries but appears to list twenty four rulers from dynasty seven to dynasty eleven.

The discrepancies between the various Kings Lists could well be down to their tendency to support a specific political agenda. The writers of the Abydos List chose not to recognise the rulers in Hierakliopolis and the rulers in Thebes who co-existed with rulers in Memphis but instead project the idea that power moved seamlessly from Memphis to Thebes with the rule of Montuhotep II. The Saqqara kings list ignores the entire period and jumps from the Old kingdom to the Middle Kingdom as though there had never been any break in power. The Turin List includes all of the Theban rulers and includes the rulers of Hierakliopolis (who the Thebans defeated to seize power), but cuts out some of the Memphite rulers.

Dynasties Seven and Eight(O.C. 2181 – 2161 B.C)

  • Neterkare
  • Menkare
  • Neferkare
  • Neferkare neby
  • Djedkamaare
  • Nefer-kakhendure
  • Merenhor
  • Sneferka
  • Wadjetkare
  • Qakare Iby

Dynasties Nine and Ten – Herakleopolitan( O.C. 2160 – 2040)

The first four members of the Eleventh Dynasty are also considered to have ruled during the First Intermediate Period. The last four rulers are placed in the Middle Kingdom.


First Intermediate Period of Egypt - History

First Intermediate Period of Egypt

The First Intermediate Period, often described as a "dark period" in ancient Egyptian history, spanned approximately one hundred years after the end of the Old Kingdom from ca. 2181-2055 BC. It included the seventh, eighth, ninth, tenth, and part of the eleventh dynasties. Very little monumental evidence survives from this period, especially towards the beginning of the era.

The First Intermediate Period ushered in a time of political upheaval for about 150 years. Stronger Nile floods and stabilization of government, however, brought back renewed prosperity for the country in the Middle Kingdom c. 2040 BC, reaching a peak during the reign of Pharaoh Amenemhat III. A second period of disunity heralded the arrival of the first foreign ruling dynasty in Egypt, that of the Semitic Hyksos. The Hyksos invaders took over much of Lower Egypt around 1650 BC and founded a new capital at Avaris. They were driven out by an Upper Egyptian force led by Ahmose I, who founded the Eighteenth Dynasty and relocated the capital from Memphis to Thebes.

During this time rule of Egypt was roughly divided between two competing power bases. Una di queste basi risiedeva a Eracleopoli nel Basso Egitto, una città appena a sud della regione del Faiyum. L'altro risiedeva a Tebe nell'Alto Egitto. It is believed that during this time, the temples were pillaged and violated, their existing artwork was vandalized, and the statues of kings were broken or destroyed as a result of this alleged political chaos. These two kingdoms would eventually come into conflict, with the Theban kings conquering the north, resulting in reunification of Egypt under a single ruler during the second part of the eleventh dynasty.

Events leading to the First Intermediate Period

The fall of the Old Kingdom is often described as a period of chaos and disorder by some literature in the First Intermediate Period, but mostly by literature written in successive eras of ancient Egyptian history. The causes that brought about the downfall of the Old Kingdom are numerous, but some are merely hypothetical. One reason that is often quoted is the extremely long reign of Pepi II, the last major pharaoh of the 6th Dynasty.

He ruled until he was very elderly (100 years), outliving many of his heirs and therefore, created problems with succession in the royal household. Thus, the regime of the Old Kingdom disintegrated amidst this disorganization. Un altro grosso problema fu l'ascesa al potere dei nomarchi provinciali.

Towards the end of the Old Kingdom the positions of the nomarchs had become hereditary, so families often held onto the position of power in their respective provinces. As these nomarchs grew increasingly powerful and influential, they became more independent from the king. They erected tombs in their own domains and often raised armies. The rise of these numerous nomarchs inevitably created conflicts between neighboring provinces, often resulting in intense rivalries and warfare between them. A third reason for the dissolution of centralized kingship that is mentioned was the low levels of the Nile inundation which may have resulted in a drier climate and lower crop yields bringing about famine across ancient Egypt.

The 7th and 8th Dynasties at Memphis

The seventh and eighth dynasties are often overlooked because very little is known about the rulers of these two periods. Manetho, a historian and priest from the Ptolemaic era, describes 70 kings who ruled for 70 days. This is most likely an exaggeration to describe the disorganization of the kingship during this time period.

The seventh dynasty was most likely an oligarchy based in Memphis that attempted to retain control of the country.

The eighth dynasty rulers, claiming to be the descendants of the sixth dynasty kings, also ruled from Memphis.

Little is known about these two dynasties since very little textual or architectural evidence survives to describe the period. However, a few artifacts have been found, including scarabs that have been attributed to king Neferkara I of the seventh dynasty as well as a green jasper cylinder of Syrian influence which has been credited to the eighth dynasty. Also, a small pyramid believed to have been constructed by King Ibi of the eighth dynasty has been identified at Saqqara.

Rise of the Heracleopolitan Kings

After the obscure reign of the seventh and eighth dynasties kings, a group of rulers rose out of Heracleopolis in Lower Egypt, reigning for approximately 594 years. These kings comprise the ninth and tenth dynasties, each with nineteen listed rulers. They were believed to have descended from Libyan invaders who came into Egypt from the west through the Fayum region. This is often viewed as a foreshadowing of the Hyksos invasion of the Delta which would occur during the Second Intermediate Period. The Heracleopolitan kings eventually overwhelmed the weak Memphite rulers to create the ninth dynasty.

The founder of the ninth dynasty, Kheti I, is often described as an evil and violent ruler, most notably in Manetho s writing. Also known as Akhthoes or Akhtoy, Kheti I was described as a king who caused much harm to the inhabitants of Egypt, was seized with madness, and was eventually killed by a crocodile. This may have simply been a myth, but he is listed as a king in the Turin Canon. Kheti I was succeeded by Kheti II, also known as Meryibre. His reign was essentially peaceful, but experienced problems in the Delta. It was his successor, Kheti III, who would bring some degree of order to the Delta, although the power and influence of these ninth dynasty kings were still relatively insignificant compared to that of the Old Kingdom pharaohs.

A distinguished line of nomarchs rose out of Siut (or Asyut), which was a powerful and wealthy province in the south of the Heracleopolitan kingdom. These warrior princes maintained a close relationship with the kings of the Heracleopolitan royal household, as evidenced by the inscriptions in their tombs. These inscriptions provide a glimpse at the political situation that was present during their reigns. They describe the Siut nomarchs digging canals, reducing taxation, reaping rich harvests, raising cattle herds, and maintaining an army and fleet. The Siut province acted as a buffer state between the northern and southern rulers and the Siut princes would bear the brunt of the attacks from the Theban kings.

Rise of the Theban Kings

It has been suggested that an invasion of Upper Egypt occurred contemporaneous with the founding of the Heracleopolitan kingdom, which would establish the Theban line of kings, constituting the eleventh and twelfth dynasties. This line of kings is believed to have been descendants of Intef or Inyotef, who was the nomarch of Thebes, often called the "keeper of the Door of the South". He is credited for organizing Upper Egypt into an independent ruling body in the south, although he himself did not appear to have tried to claim the title of king.

However, his successors in the eleventh and twelfth dynasty would later do so for him. One of them, Intef II, begins the assault on the north, particularly at Abydos. Intef III completes this attack on the north and eventually captures Abydos, moving into Middle Egypt against the Heracleopolitan kings.

The first three kings of the eleventh dynasty (all named Intef) were, therefore, also the last three kings of the First Intermediate Period and would be succeeded by a line of kings who were all called Mentuhotep. Mentuhotep II, also known as Nebhepetra, would eventually defeat the Heracleopolitan kings around 2033 BC and unify the country to continue the eleventh dynasty, bringing Egypt into the Middle Kingdom.

The Ipuwer Papyrus

The emergence of what is considered literature by modern standards seems to have occurred during the First Intermediate Period, with a flowering of new literary genres in the Middle Kingdom. A particularly important piece is the Ipuwer Papyrus, often called the Lamentations of Ipuwer or the Admonitions of Ipuwer, which is attributed to the tenth or eleventh dynasty.

The text is written in first person, with Ipuwer speaking in the presence of a king, or possibly the god Atum, as he tries to waken in the king or deity a sense of responsibility for the dismal condition of the state. Ipuwer complains about the break-down of law and the disorderly fashion in which the government is currently being run. He also talks about noble ladies having to beg for food while former servant girls are being clothed in gold and lapis lazuli. He speaks of foreigners who are coming into the country and becoming Egyptians. Ipuwer is especially upset with the fact that ships are no longer sailing to Byblos and that trade with other nations was ebbing. A line in the text reads, "It is grief that walketh through the land, mingled with lamentations". The text, whether it is a fictional or historically accurate text, paints a very dismal and disordered picture of Egypt during the First Intermediate Period.

Art and architecture of the First Intermediate Period

As stated above, the First Intermediate Period in Egypt was generally divided into two main geographical and political regions, one centered at Memphis and the other at Thebes. The Memphite kings, although weak in power, held on to the Memphite artistic traditions that had been in place throughout the Old Kingdom. This was a symbolic way for the weakened Memphite state to hold on to the vestiges of glory in which the Old Kingdom had reveled. On the other hand, the Theban kings, physically isolated from Memphis, had no access to these Memphite artworks and thus, were able to craft new artistic styles that reflected the creativity of the artists who were no longer controlled by the state.

The building projects of the Heracleopolitan kings in the North was very limited. Only one pyramid believed to belong to King Merikare (2065-2045 BC) has been identified at Saqqara. Also, private tombs that were built during the time pale in comparison to the Old Kingdom monuments, in quality and size. There are still relief scenes of servants making provisions for the deceased as well as the traditional offering scenes which mirror those of the Old Kingdom Memphite tombs. However, they are of a lower quality and are much simpler than their Old Kingdom parallels. Wooden rectangular coffins were still being used, but their decorations became more elaborate during the rule of the Heracleopolitan kings. New Coffin Texts were painted on the interiors, providing spells and maps for the deceased to use in the afterlife.

The rise of the Theban kings around 2123 BC brought about an original more provincial style of art. This new style is often described as clumsy and unrefined and may have been due to the lack of skilled artisans. However, the artworks that survived show that the artisans took on new interpretations of traditional scenes. They employed the use of bright colors in their paintings and changed and distorted the proportions of the human figure. This distinctive style was especially evident in the rectangular slab stelae found in the tombs at Naga el-Deir.

In terms of royal architecture, the Theban kings of the early eleventh dynasty constructed rock cut tombs called saff tombs at El-Tarif on the west bank of the Nile. This new style of mortuary architecture consisted of a large courtyard with a rock-cut colonnade at the far wall. Rooms were carved into the walls facing the central courtyard where the deceased were buried, allowing for multiple people to be buried in one tomb. The undecorated burial chambers may have been due to the lack of skilled artists in the Theban kingdom.

End of the First Intermediate Period

The end of the First Intermediate Period is placed at the time when Mentuhotep II of the eleventh dynasty defeats the Heracleopolitan kings of Lower Egypt and reunites Egypt under a single ruler. This act helps usher in a period of great wealth and prosperity, known as the Middle Kingdom.


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