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Storia di Eugenie - Storia


Eugenia

Nome precedente mantenuto in parte.

(Sch: t. 150; a. 1 pistola)

Il veliero Eugenie Smith fu catturato il 7 febbraio 1862 dal brigantino Bohio vicino alla foce del fiume Mississippi mentre tentava di eseguire il blocco. Inviata a Key West per essere condannata dalla corte del Premio, fu acquistata dalla Marina Militare e ribattezzata Eugenie il 22 aprile 1862. Fu allestita come nave di guardia per il porto di Key West e posta al comando dell'Acting Master SF Holbrook . Continuò come nave di guardia fino alla vendita nel novembre 1864.

Il corridore del blocco Eugenie, acquistato il 9 luglio 1863 dalla Marina dal tribunale di Key West, fu ribattezzato Glasgow (q.v.)


L'ultima imperatrice dei francesi nacque a Granada, in Spagna, da Don Cipriano de Palafox y Portocarrero (1785–1839), Grandee, i cui titoli includevano il 15° duca di Peñaranda de Duero, 8° conte di Ablitas, 9° conte di Montijo, 15° conte di Teba, 8° conte di Fuentidueña, 14° marchese di Ardales, 17° marchese di Moya e 13° marchese di la Algaba [1] e sua moglie mezza scozzese, un quarto belga, un quarto spagnola (che sposò il 15 dicembre 1817), María Manuela Enriqueta Kirkpatrick de Closbourn y de Grevigné (24 febbraio 1794 – 22 novembre 1879), figlia dello scozzese William Kirkpatrick di Closeburn (1764-1837), che divenne console degli Stati Uniti a Málaga, e in seguito fu un commerciante di vino all'ingrosso , e sua moglie, Marie Françoise de Grevigné (nata nel 1769), figlia di Henri, Baron de Grevigné, nato a Liegi e moglie, Doña Francisca Antonia de Gallegos (1751–1853). [2]

La sorella maggiore di Eugenia, María Francisca de Sales de Palafox Portocarrero y Kirkpatrick, soprannominata "Paca" (24 gennaio 1825 – 16 settembre 1860), ereditò la maggior parte degli onori di famiglia e fu dodicesima duchessa di Peñaranda Grande di Spagna e nona contessa di Montijo, titolo ceduto in seguito a sua sorella, sposata nel 1849 con il XV duca d'Alba. Fino al suo matrimonio nel 1853, Eugénie usò variamente i titoli di contessa di Teba o di contessa di Montijo, ma alcuni titoli di famiglia furono ereditati dalla sorella maggiore, attraverso i quali passò alla Casa d'Alba. Dopo la morte del padre, Eugenia divenne la nona contessa di Teba, ed è nominata come tale nel Almanacco di Gotha (edizione 1901). Dopo la scomparsa di Eugenia, tutti i titoli della famiglia Montijo passarono ai Fitz-James (i duchi di Alba e Berwick).

Il 18 luglio 1834, María Manuela e le sue figlie lasciarono Madrid per Parigi, fuggendo da un'epidemia di colera e dai pericoli della prima guerra carlista. Il giorno prima, Eugenia aveva assistito a una rivolta e a un omicidio nella piazza antistante la loro residenza, Casa Ariza. [3]

Eugénie de Montijo, come divenne nota in Francia, fu formalmente educata principalmente a Parigi, iniziando nel convento tradizionalista e alla moda del Sacré Cœur dal 1835 al 1836. Una scuola più compatibile fu la progressiva Gymnase Normal, Civil et Orthosomatique, dal 1836 al 1837, che attraeva il suo lato atletico (una pagella lodava la sua forte simpatia per l'esercizio atletico e, sebbene fosse una studentessa indifferente, che il suo carattere era "buono, generoso, attivo e fermo"). [4] Nel 1837, Eugénie e Paca frequentarono brevemente un collegio per ragazze sulla Royal York Crescent a Clifton, Bristol, [5] per imparare l'inglese. Eugénie è stata presa in giro come "Carrots", per i suoi capelli rossi, e ha cercato di scappare in India, arrivando fino a salire a bordo di una nave al porto di Bristol. Nell'agosto 1837 tornarono a scuola a Parigi. [6] Tuttavia, gran parte dell'educazione delle ragazze avvenne a casa, sotto la tutela delle governanti inglesi Miss Cole e Miss Flowers, [7] e amici di famiglia come Prosper Mérimée [8] e Henri Beyle. [9]

Nel marzo 1839, alla morte del padre a Madrid, le ragazze lasciarono Parigi per raggiungere la madre. [10] In Spagna, Eugénie crebbe fino a diventare una giovane donna testarda e fisicamente audace, dedita all'equitazione e a una serie di altri sport. [11] Fu salvata dall'annegamento e due volte tentò il suicidio dopo romantiche delusioni. [12] Era molto interessata alla politica e si dedicò alla causa bonapartista, sotto l'influenza di Eleanore Gordon, ex amante di Luigi Napoleone. [11] A causa del ruolo di sua madre come una sontuosa hostess della società, Eugénie conobbe Isabella II e il primo ministro Ramón Narváez. María Manuela era sempre più ansiosa di trovare un marito per sua figlia e la portò di nuovo in viaggio a Parigi nel 1849 e in Inghilterra nel 1851. [13]

Matrimonio Modifica

Incontrò per la prima volta il principe Luigi Napoleone dopo che era diventato presidente della Seconda Repubblica con sua madre in un ricevimento dato dal "principe presidente" all'Eliseo il 12 aprile 1849. [14] "Qual è la strada per il tuo cuore? " Napoleone chiese di sapere. "Attraverso la cappella, Sire", rispose. [15]

In un discorso del 22 gennaio 1853, Napoleone III, divenuto imperatore, annunciò formalmente il suo fidanzamento, dicendo: "Ho preferito una donna che amo e rispetto a una donna a me sconosciuta, con la quale un'alleanza avrebbe avuto vantaggi misti a sacrifici”. [16] Si sposarono il 29 gennaio 1853 con una cerimonia civile alle Tuileries e il 30 ci fu una cerimonia religiosa più grandiosa a Notre Dame. [17]

Il matrimonio era arrivato dopo una notevole attività riguardo a chi avrebbe fatto un matrimonio adatto, spesso verso i reali titolati e con un occhio alla politica estera. La scelta finale fu osteggiata da più parti ed Eugénie considerata da alcuni di troppo poco rango sociale. [18] [19] Nel Regno Unito, I tempi ha preso alla leggera quest'ultima preoccupazione, sottolineando che i parvenu Bonaparte si stavano sposando con Grandi e una delle più importanti case stabilite della paria di Spagna: "Apprendiamo con un certo divertimento che questo evento romantico negli annali dell'Impero francese ha suscitato la più forte opposizione, e provocò la massima irritazione. La famiglia imperiale, il Consiglio dei ministri e persino le consorti inferiori del palazzo o dei suoi purlieus, tutti fingono di considerare questo matrimonio come una straordinaria umiliazione. "[ citazione necessaria ]

Eugénie trovava straordinariamente difficile la gravidanza. Un primo aborto spontaneo nel 1853, dopo una gravidanza di tre mesi, la spaventò e la inasprì. [20] Il 16 marzo 1856, dopo due giorni di travaglio che misero in pericolo madre e figlio e da cui Eugénie si riprese molto lentamente, l'imperatrice diede alla luce un figlio unico, Napoléon Eugène Louis Jean Joseph Bonaparte, chiamato Principe Imperiale. [21] [22]

Dopo il matrimonio, non ci volle molto perché suo marito si allontanasse poiché Eugénie trovava il sesso con lui "disgustoso". [23] È dubbio che abbia permesso ulteriori approcci da parte del marito una volta che gli aveva dato un erede. [15] Successivamente riprese le sue "petites distrazioni" con altre donne.

Vita pubblica Modifica

Eugenia svolse fedelmente i doveri di un'imperatrice, intrattenendo gli ospiti e accompagnando l'imperatore ai balli, all'opera e al teatro. Dopo il suo matrimonio, le sue dame di compagnia erano sei (più tardi 12) dames du palais, la maggior parte dei quali furono scelti tra i conoscenti dell'imperatrice prima del suo matrimonio, capeggiati dal Nonna Anne Debelle, Princesse d'Essling e la dama d'onore, Pauline de Bassano. [24]

L'imperatrice era "forse l'ultimo personaggio reale ad avere un'influenza diretta e immediata sulla moda". [25] Ha fissato lo standard per la moda contemporanea attraverso il suo stravagante senso dell'abbigliamento, diventando la più importante mecenate del francese haute couture e le fiorenti industrie del lusso del Secondo Impero. [26]Abiti, colori e acconciature "all'imperatrice" furono avidamente copiati dall'Imperatrice in tutta Europa e in America. Era famosa per le sue grandi crinoline e per la rotazione dei suoi abiti durante il giorno, con un vestito diverso per la mattina, il pomeriggio, la sera e la notte. [27] [25] Non indossò mai due volte lo stesso abito, e in questo modo commissionò e acquisì un enorme guardaroba, che smerciava nelle vendite annuali per beneficenza. Il suo couturier preferito, Charles Frederick Worth, le fornì centinaia di abiti nel corso degli anni e fu nominato sarto ufficiale della corte nel 1869. [28] [29] Alla fine degli anni 1860, causò un cambiamento di moda ribellandosi al crinolina e adottando le "nuove" silhouette più sottili di Worth con la gonna arricciata nella parte posteriore su un trambusto. [28] [26]

L'influenza di Eugénie sul gusto contemporaneo si estese alle arti decorative. Era una grande ammiratrice della regina Maria Antonietta e decorò i suoi interni in revival degli stili Luigi XV e Luigi XVI. Una moda generale sorse per il design francese del XVIII secolo, diventando noto come "Stile Luigi XVI Impératrice". [30] [31]

Ha viaggiato in Egitto per aprire il Canale di Suez e ha rappresentato ufficialmente suo marito ogni volta che viaggiava fuori dalla Francia. Nel 1860 visitò Algeri con Napoleone. [32] Ha fortemente sostenuto l'uguaglianza per le donne ha fatto pressioni sul Ministero della Pubblica Istruzione per dare il primo diploma di maturità ad una donna e ha cercato senza successo di indurre l'Académie française a eleggere la scrittrice George Sand come suo primo membro femminile. [33]

Suo marito la consultava spesso su questioni importanti e lei fungeva da reggente durante le sue assenze nel 1859, 1865 e 1870, poiché spesso accompagnava i suoi soldati sul campo di battaglia nel tentativo di motivarli durante le guerre. Cattolica e conservatrice, la sua influenza contrastava qualsiasi tendenza liberale nelle politiche dell'imperatore. [ citazione necessaria ]

Fu strenuo difensore dei poteri temporali pontifici in Italia e dell'ultramontanismo. Fu accusata del fiasco dell'intervento francese in Messico e dell'eventuale morte dell'imperatore Massimiliano I del Messico. [34] Tuttavia, l'affermazione del suo clericalismo e della sua influenza dal lato del conservatorismo è spesso contrastata da altri autori. [35] [36]

Nel 1868, l'imperatrice Eugenia visitò il Palazzo Dolmabahçe a Costantinopoli, dimora del sultano Pertevniyal, madre di Abdülaziz, 32° sultano dell'Impero ottomano. Pertevniyal si indignò per l'insolenza di Eugénie che prese il braccio di uno dei suoi figli mentre faceva un giro del giardino del palazzo, e lei diede all'imperatrice uno schiaffo sullo stomaco per ricordare che non erano in Francia. [37] Secondo un altro resoconto, Pertevniyal percepì la presenza di una donna straniera nei suoi alloggi del serraglio come un insulto. Secondo quanto riferito, ha schiaffeggiato Eugénie in faccia, quasi provocando un incidente internazionale. [38]

Biarritz Modifica

Nel 1854, l'imperatore Napoleone III ed Eugénie acquistarono diversi acri di dune a Biarritz e incaricarono l'ingegnere Dagueret di costruire una residenza estiva circondata da giardini, boschi, prati, uno stagno e annessi. [39] Napoleone III scelse la località vicino alla Spagna in modo che sua moglie non avesse nostalgia del suo paese natale. [40] La casa si chiamava Villa Eugénie, oggi Hôtel du Palais. [41] La presenza della coppia imperiale attirò altri reali europei come i monarchi britannici, la regina Vittoria e il re spagnolo Alfonso XIII, e rese famosa Biarritz.

Ruolo nella guerra franco-prussiana Modifica

Dopo lo scoppio della guerra franco-prussiana nel 1870, Eugénie rimase a Parigi come reggente mentre Napoleone III e il principe imperiale viaggiavano per unirsi alle truppe sul fronte tedesco. Quando la notizia di diverse sconfitte francesi raggiunse Parigi il 7 agosto, fu accolta con incredulità e costernazione. Il primo ministro Émile Ollivier e il capo di stato maggiore dell'esercito, il maresciallo Le Bœuf, si dimisero ed Eugenie si prese l'incarico di nominare un nuovo governo. Ha scelto il generale Cousin-Montauban, meglio conosciuto come il conte di Palikao, 74 anni, come suo nuovo primo ministro. Il conte di Palikao nominò il maresciallo Francois Achille Bazaine, comandante delle forze francesi in Lorena, come nuovo comandante militare generale. Napoleone III propose di tornare a Parigi, rendendosi conto che non stava facendo bene all'esercito. L'imperatrice rispose per telegrafo: "Non pensare a tornare, a meno che tu non voglia scatenare una terribile rivoluzione. Diranno che hai lasciato l'esercito per sfuggire al pericolo". L'imperatore accettò di rimanere con l'esercito, ma rimandò suo figlio nella capitale. [42] Con l'imperatrice a capo del paese e Bazaine al comando dell'esercito, l'imperatore non aveva più un vero ruolo da svolgere. Al fronte, l'imperatore disse al maresciallo Le Bœuf "siamo stati entrambi licenziati". [43]

L'esercito fu infine sconfitto e Napoleone III si consegnò ai prussiani nella battaglia di Sedan. La notizia della capitolazione arrivò a Parigi il 3 settembre, e quando fu dato all'imperatrice che l'imperatore e l'esercito erano prigionieri, lei reagì gridando all'aiutante personale dell'imperatore: "No! Un imperatore non capitola! È morto. Stanno cercando di nascondermelo. Perché non si è ucciso! Non sa che si è disonorato?!". [44] In seguito, quando si formarono folle ostili vicino al Palazzo delle Tuileries e il personale iniziò a fuggire, l'imperatrice sgattaiolò fuori con uno del suo entourage e cercò rifugio presso il suo dentista americano, Thomas W. Evans, che la portò a Deauville. Da lì, il 7 settembre, ha portato in Inghilterra lo yacht di un funzionario britannico. Nel frattempo, il 4 settembre, un gruppo di deputati repubblicani proclamava il ritorno della Repubblica e la creazione di un governo di difesa nazionale. [45]

Dal 5 settembre 1870 al 19 marzo 1871, Napoleone III e il suo seguito, compreso il nipote di Giuseppe Bonaparte, Louis Joseph Benton, furono tenuti in comoda prigionia in un castello a Wilhelmshöhe, vicino a Kassel. Eugénie si recò in incognito in Germania per visitare Napoleone. [46]

Quando il Secondo Impero fu rovesciato dopo la sconfitta della Francia nella guerra franco-prussiana, l'imperatrice e suo marito si rifugiarono permanentemente in Inghilterra e si stabilirono a Camden Place a Chislehurst, nel Kent. Suo marito, Napoleone III, morì nel 1873 e suo figlio morì nel 1879 mentre combatteva nella guerra degli Zulu in Sud Africa. Nel 1885 si trasferì a Farnborough, nell'Hampshire, e alla Villa Cyrnos (dal nome dell'antico greco per la Corsica), che fu costruita per lei a Cape Martin, tra Mentone e Nizza, dove visse in pensione, astenendosi dalla politica. La sua casa a Farnborough è ora una scuola femminile cattolica indipendente, Farnborough Hill. [47]

Dopo la morte di suo marito e suo figlio, quando la sua salute iniziò a peggiorare, trascorse un po' di tempo a Osborne House sull'isola di Wight, il suo medico le consigliò di visitare Bournemouth che, in epoca vittoriana, era famosa come località termale. Durante la sua visita pomeridiana nel 1881, fece visita alla regina di Svezia, nella sua residenza 'Crag Head'. [48]

L'associazione amichevole della sua famiglia deposta con il Regno Unito fu commemorata nel 1887 quando divenne madrina di Vittoria Eugenia di Battenberg (1887-1969), figlia della principessa Beatrice, che in seguito divenne regina consorte di Alfonso XIII di Spagna. Era anche vicina all'imperatrice consorte Alexandra Feodorovna di Russia, che l'ultima volta che l'ha visitata, insieme all'imperatore Nicola II, nel 1909.

Allo scoppio della prima guerra mondiale, ha donato il suo yacht a vapore Cardo alla marina britannica. Ha finanziato un ospedale militare a Farnborough Hill oltre a fare grandi donazioni agli ospedali francesi, per i quali è stata insignita dell'Ordine dell'Impero Britannico (GBE) nel 1919. [49]

L'ex imperatrice morì nel luglio 1920, all'età di 94 anni, durante una visita al suo parente, il 17° duca d'Alba, al Palazzo Liria di Madrid nella sua nativa Spagna, ed è sepolta nella Cripta Imperiale dell'Abbazia di San Michele, Farnborough, con suo marito e suo figlio.

Eugenia visse abbastanza a lungo da vedere il crollo di altre monarchie europee dopo la prima guerra mondiale, come quelle di Russia, Germania e Austria-Ungheria. Lasciò i suoi beni a vari parenti: i suoi possedimenti spagnoli andarono ai nipoti della sorella Paca la casa a Farnborough con tutte le collezioni all'erede di suo figlio, il principe Vittorio Bonaparte Villa Cyrnos a sua sorella la principessa Laetitia d'Aosta. Le disponibilità liquide furono suddivise in tre parti e devolute ai suddetti parenti salvo la somma di 100.000 franchi lasciata in eredità al Comitato per la ricostruzione della cattedrale di Reims. [ citazione necessaria ]

L'imperatrice è stata commemorata nello spazio, l'asteroide 45 Eugenia è stato chiamato dopo di lei, [50] e la sua luna Petit-Prince dopo il principe imperiale. [51]

Aveva una vasta e unica collezione di gioielli, [52] la maggior parte dei quali in seguito fu di proprietà della socialite brasiliana Aimée de Heeren. [53] [ citazione necessaria ] De Heeren collezionava gioielli ed era affezionato all'imperatrice poiché entrambi erano considerati le "regine di Biarritz" entrambi trascorrevano le estati sulla Côte Basque. Impressionata dall'eleganza, dallo stile e dal design dei gioielli di epoca neoclassica, nel 1858 aveva una boutique nel Palazzo Reale con il nome di Royale Collections. [ citazione necessaria ]

È stata onorata da John Gould che ha dato il nome scientifico alla colomba del frutto dalla testa bianca Ptilinopus eugeniae.

Nella cultura popolare Modifica

Chiamato per l'imperatrice, il cappello Eugénie è uno stile di chapeau femminile indossato drammaticamente inclinato e abbassato su un occhio, la sua tesa è piegata bruscamente su entrambi i lati nello stile di un cappello a cilindro, spesso con un lungo pennacchio di struzzo che scorre dietro di esso. [54] Il cappello è stato reso popolare dalla star del cinema Greta Garbo e ha goduto di una moda nei primi anni '30, diventando "istericamente popolare". [55] Più rappresentativo dell'abbigliamento effettivo dell'imperatrice, tuttavia, era la moda della fine del XIX secolo del Eugénie paletot, soprabito da donna con maniche a campana e chiusura con un solo bottone al collo. [56]

Nel film del 1939 Juarez, Eugenie è stata interpretata da Gale Sondergaard come una monarca spietata, felice di aiutare il marito nel suo piano per controllare il Messico.


La storia può incolpare Sir Francis Galton per tutta la faccenda dell'eugenetica

Fu Sir Francis Galton a inventare il termine "eugenetica" nel lontano 1883, e lo coniò per descrivere una teoria che aveva già impiegato anni a sviluppare. L'Università della Virginia afferma di aver immaginato che significasse "ben nato" e l'intera radice dell'idea risaliva al suo cugino più famoso: Charles Darwin.

La maggior parte delle persone ha familiarità con il lavoro di Darwin sull'evoluzione, e anche Galton lo era. Fu affascinato dall'idea e fece un ulteriore passo avanti. Secondo il Galton Institute, pubblicò i primi testi sull'eugenetica intorno al 1864 e scrisse della sua scoperta che c'erano un sacco di "uomini eminenti" che avevano legami familiari. Quindi, ha suggerito che il successo fosse genetico. Credeva che le caratteristiche più desiderabili della razza umana - successo, intelligenza e un carattere fine e onesto - fossero tramandate di generazione in generazione.

Galton ha suggerito che se solo i migliori esemplari si sposassero e si riproducessero, ciò avrebbe portato alla creazione di una società utopica. Ha "dimostrato" la sua teoria in un'opera chiamata genio ereditario, dove ha usato gli alberi genealogici di uomini famosi per illustrare come il successo sembrava funzionare in famiglia. Non tutti erano d'accordo: alcuni lo condannavano come palesemente sbagliato, poiché trascurava le influenze esterne.Galton non fu dissuaso e continuò a promuovere la sua agenda di allevamento selettivo. Non passò molto tempo prima che andasse completamente fuori dai binari.


Contenuti

I primi sostenitori

Il movimento eugenetico americano era radicato nelle idee deterministe biologiche di Sir Francis Galton, che ebbero origine negli anni 1880. Nel 1883, Sir Francis Galton usò per la prima volta la parola eugenetica per descrivere scientificamente il miglioramento biologico dei geni nelle razze umane e il concetto di "bennato". [8] Credeva che le differenze nelle capacità di una persona fossero acquisite principalmente attraverso la genetica e che l'eugenetica potesse essere implementata attraverso l'allevamento selettivo in modo che la razza umana migliorasse nella sua qualità complessiva, consentendo quindi agli umani di dirigere la propria evoluzione. [9] Negli Stati Uniti, l'eugenetica è stata ampiamente supportata dopo che la scoperta della legge di Mendel ha portato a un diffuso interesse per l'idea di allevamento per tratti specifici. [10] Galton studiò le classi superiori della Gran Bretagna e arrivò alla conclusione che le loro posizioni sociali potevano essere attribuite a un patrimonio genetico superiore. [11] Gli eugenetisti americani tendevano a credere nella superiorità genetica dei popoli nordici, germanici e anglosassoni, sostenevano leggi severe sull'immigrazione e anti-meticciato e sostenevano la sterilizzazione forzata dei poveri, dei disabili e degli "immorali". [12]

Il movimento eugenetico americano ha ricevuto ingenti finanziamenti da varie fondazioni aziendali tra cui la Carnegie Institution, la Rockefeller Foundation e la fortuna della ferrovia Harriman. [13] Nel 1906 J.H. Kellogg ha fornito finanziamenti per aiutare a fondare la Race Betterment Foundation a Battle Creek, nel Michigan. [11] L'Eugenics Record Office (ERO) fu fondato a Cold Spring Harbor, New York nel 1911 dal famoso biologo Charles B. Davenport, utilizzando denaro sia della fortuna della ferrovia Harriman che della Carnegie Institution. [14] Ancora negli anni '20, l'ERO era una delle organizzazioni leader nel movimento eugenetico americano. [11] [15] Negli anni a venire, l'ERO raccolse una massa di pedigree familiari e fornì formazione per operatori sul campo di eugenetica che furono inviati ad analizzare individui in varie istituzioni, come ospedali psichiatrici e istituti di orfanotrofio, negli Stati Uniti. [16] Eugenisti come Davenport, lo psicologo Henry H. Goddard, Harry H. Laughlin e l'ambientalista Madison Grant (tutti molto rispettati durante il loro tempo) iniziarono a fare pressioni per varie soluzioni al problema degli "inadatti ." [14] Davenport ha favorito la restrizione dell'immigrazione e la sterilizzazione come metodi primari Goddard ha favorito la segregazione nel suo La famiglia Kallikak Grant ha favorito tutto quanto sopra e altro ancora, anche intrattenendo l'idea dello sterminio. [17]

Nel 1910 esisteva una rete ampia e dinamica di scienziati, riformatori e professionisti impegnati in progetti nazionali di eugenetica e nella promozione attiva della legislazione eugenetica. L'American Breeder's Association, il primo organismo eugenetico negli Stati Uniti, si espanse nel 1906 per includere uno specifico comitato eugenetico sotto la direzione di Charles B. Davenport. [18] [19] L'ABA è stato formato specificamente per "indagare e riferire sull'ereditarietà nella razza umana e sottolineare il valore del sangue superiore e la minaccia per la società del sangue inferiore". [20] L'appartenenza includeva Alexander Graham Bell, [21] il presidente di Stanford David Starr Jordan e Luther Burbank. [22] [23] L'Associazione americana per lo studio e la prevenzione della mortalità infantile è stata una delle prime organizzazioni a iniziare a studiare i tassi di mortalità infantile in termini di eugenetica. [24] Hanno promosso l'intervento del governo nel tentativo di promuovere la salute dei futuri cittadini. [25] [ verifica necessaria ]

Diverse riformatrici femministe hanno sostenuto un'agenda di riforma legale eugenetica. La National Federation of Women's Clubs, la Woman's Christian Temperance Union e la National League of Women Voters sono state tra la varietà di organizzazioni femministe statali e locali che a un certo punto hanno fatto pressioni per le riforme eugenetiche. [26] Una delle femministe più importanti a sostenere l'agenda eugenetica fu Margaret Sanger, leader del movimento americano per il controllo delle nascite e fondatrice di Planned Parenthood. Sanger ha visto il controllo delle nascite come un mezzo per impedire ai bambini indesiderati di nascere in una vita svantaggiata e ha incorporato il linguaggio dell'eugenetica per far avanzare il movimento. [27] [28] Sanger cercò anche di scoraggiare la riproduzione di persone che, si credeva, avrebbero trasmesso malattie mentali o gravi difetti fisici. [29] In questi casi, ha approvato l'uso della sterilizzazione. [27] Secondo la Sanger, erano le singole donne (se abili) e non lo stato a dover determinare se avere o meno un figlio. [30] [31]

Nel profondo sud, le associazioni femminili hanno svolto un ruolo importante nel raccogliere sostegno per la riforma giuridica eugenetica. Gli eugenetisti hanno riconosciuto l'influenza politica e sociale delle clubwomen meridionali nelle loro comunità e le hanno utilizzate per aiutare a implementare l'eugenetica in tutta la regione. [32] Tra il 1915 e il 1920, i club femminili federati in ogni stato del profondo sud ebbero un ruolo fondamentale nella creazione di istituzioni eugenetiche pubbliche segregate per sesso. [33] Ad esempio, il Comitato Legislativo della Florida State Federation of Women's Clubs fece pressioni con successo per istituire un'istituzione eugenica per i ritardati mentali che fosse segregata per sesso. [34] Il loro scopo era quello di separare uomini e donne mentalmente ritardati per impedire loro di allevare individui più "deboli di mente".

L'accettazione pubblica negli Stati Uniti ha portato vari legislatori statali a lavorare per stabilire iniziative eugenetiche. A partire dal Connecticut nel 1896, molti stati emanarono leggi sul matrimonio con criteri eugenetici, vietando a chiunque fosse "epilettico, imbecille o ottuso" [35] di sposarsi. [36] Il primo stato a introdurre un disegno di legge sulla sterilizzazione obbligatoria è stato il Michigan nel 1897 – sebbene la legge proposta non sia riuscita a raccogliere abbastanza voti dai legislatori per essere adottata, ha posto le basi per altri disegni di legge sulla sterilizzazione. [37] Otto anni dopo, i legislatori statali della Pennsylvania hanno approvato un disegno di legge sulla sterilizzazione che è stato posto il veto dal governatore. [38] L'Indiana divenne il primo stato ad emanare una legislazione sulla sterilizzazione nel 1907, [39] seguita da vicino da Washington, California e Connecticut nel 1909. [40] [41] [42] I tassi di sterilizzazione in tutto il paese erano relativamente bassi (la California è l'unica eccezione) fino al caso della Corte Suprema del 1927 Buck contro Bell che legittimava la sterilizzazione forzata dei pazienti in una casa della Virginia per coloro che erano visti come ritardati mentali. [43]

Restrizioni all'immigrazione

Alla fine del XIX secolo, molti scienziati, preoccupati per la popolazione che si allontanava troppo dalla favorita "superiorità anglosassone" a causa dell'aumento dell'immigrazione dall'Europa, collaborarono con altri gruppi di interesse per attuare leggi sull'immigrazione che potevano essere giustificate in base alla genetica. [44] Dopo il censimento statunitense del 1890, la gente iniziò a credere che gli immigrati di stirpe nordica o anglosassone fossero molto favoriti rispetto agli europei del sud e dell'est, in particolare gli ebrei (un popolo diasporico, mediorientale), che furono visti da alcuni eugenetisti. , come Harry Laughlin, di essere geneticamente inferiore. [44] All'inizio del XX secolo, quando gli Stati Uniti e il Canada iniziarono a ricevere un numero maggiore di immigrati, influenti eugenisti come Lothrop Stoddard e Laughlin (che fu nominato testimone esperto per il Comitato della Camera per l'immigrazione e la naturalizzazione nel 1920) presentarono argomenti che questi immigrati inquinerebbero il pool genetico nazionale se il loro numero non fosse limitato. [45] [46]

Nel 1921 fu approvata una misura temporanea per rallentare la porta aperta sull'immigrazione. L'Immigration Restriction League è stata la prima entità americana ad essere strettamente associata all'eugenetica ed è stata fondata nel 1894 da tre neolaureati di Harvard. L'obiettivo generale della Lega era impedire a quelle che percepivano come razze inferiori di diluire "il ceppo razziale americano superiore" (coloro che erano dell'eredità anglosassone della classe superiore), e iniziarono a lavorare per avere leggi anti-immigrazione più severe negli Stati Uniti. [47] La ​​Lega fece pressioni per un test di alfabetizzazione per gli immigrati mentre tentavano di entrare negli Stati Uniti, sulla base della convinzione che i tassi di alfabetizzazione fossero bassi tra le "razze inferiori". [44] Gli eugenetisti credevano che gli immigrati fossero spesso degenerati, avessero un basso quoziente intellettivo e fossero afflitti da inabilità, alcolismo e insubordinazione. Secondo gli eugenetisti, tutti questi problemi venivano trasmessi attraverso i geni. Le leggi sui test di alfabetizzazione furono poste il veto dai presidenti nel 1897, 1913 e 1915 alla fine, il secondo veto del presidente Wilson fu annullato dal Congresso nel 1917. [48]

Con l'approvazione dell'Immigration Act del 1924, gli eugenetisti svolsero per la prima volta un ruolo importante nel dibattito congressuale in qualità di esperti consulenti sulla minaccia del "ceppo inferiore" dall'Europa orientale e meridionale. [49] [50] Il nuovo atto, ispirato dalla credenza eugenica nella superiorità razziale dei bianchi americani "vecchi" come membri della "razza nordica" (una forma di supremazia bianca), rafforzò la posizione delle leggi esistenti che vietavano la razza -miscelazione. [51] Mentre gli anglosassoni e i nordici erano visti come gli immigrati più desiderabili, i cinesi e i giapponesi erano visti come i meno desiderabili e gli era stato ampiamente vietato di entrare negli Stati Uniti a causa della legge sull'immigrazione. [51] [52] Oltre all'atto sull'immigrazione, anche considerazioni eugenetiche sono alla base dell'adozione di leggi sull'incesto in gran parte degli Stati Uniti e sono state utilizzate per giustificare molte leggi anti-meticciato. [53]

Sforzi per formare le famiglie americane

Individui inadatti v. in forma

Sia la classe che la razza hanno preso in considerazione le definizioni eugenetiche di "adatto" e "non idoneo". Usando i test di intelligenza, gli eugenetisti americani affermarono che la mobilità sociale era indicativa della propria idoneità genetica. [54] Ciò riaffermava la classe esistente e le gerarchie razziali e spiegava perché la classe medio-alta era prevalentemente bianca. Lo status di classe medio-alta era un indicatore di "ceppi superiori". [34] Al contrario, gli eugenetisti credevano che la povertà fosse una caratteristica dell'inferiorità genetica, il che significava che coloro che erano ritenuti "inadatti" appartenevano prevalentemente alle classi inferiori. [34]

Poiché lo status di classe designava alcune più in forma di altre, gli eugenisti trattavano le donne di classe superiore e inferiore in modo diverso. Gli eugenisti positivi, che promuovevano la procreazione tra i più adatti nella società, incoraggiavano le donne della classe media a generare più figli. Tra il 1900 e il 1960, gli eugenetisti fecero appello alle donne bianche della classe media affinché diventassero più "orientate alla famiglia" e aiutassero a migliorare la razza. [55] A tal fine, gli eugenetisti spesso negavano la sterilizzazione e il controllo delle nascite alle donne della classe media e alta. [56] Tuttavia, poiché la povertà era associata alla prostituzione e all'"idiozia mentale", le donne delle classi inferiori furono le prime ad essere considerate "inadatte" e "promiscue". [34]

Preoccupazioni per i geni ereditari

Nel XIX secolo, sulla base di una visione del lamarckismo, si credeva che il danno arrecato alle persone dalle malattie potesse essere ereditato e quindi, attraverso l'eugenetica, queste malattie potessero essere debellate. Questa convinzione è stata portata avanti nel 20 ° secolo quando sono state prese misure di salute pubblica per migliorare la salute con la speranza che tali misure avrebbero portato a una migliore salute delle generazioni future. [ citazione necessaria ]

Un rapporto del Carnegie Institute del 1911 ha esplorato diciotto metodi per rimuovere attributi genetici difettosi, l'ottavo metodo era l'eutanasia. [13] Sebbene il metodo di eutanasia più comunemente suggerito fosse quello di istituire camere a gas locali, [13] molti nel movimento eugenetico non credevano che gli americani fossero pronti a implementare un programma di eutanasia su larga scala, così molti medici hanno escogitato alternative modi per attuare sottilmente l'eutanasia eugenetica in varie istituzioni mediche. [13] Ad esempio, un istituto psichiatrico di Lincoln, nell'Illinois, ha nutrito i suoi pazienti in arrivo con latte infetto da tubercolosi (ragionamento che gli individui geneticamente idonei sarebbero resistenti), con conseguente tasso di mortalità annuale del 30-40%. [13] Altri medici praticavano l'eutanasia attraverso varie forme di negligenza letale. [13]

Negli anni '30, ci fu un'ondata di rappresentazioni di "uccisioni di misericordia" eugenetiche nei film, nei giornali e nelle riviste americani. Nel 1931, l'Illinois Homeopathic Medicine Association iniziò a fare pressioni per il diritto all'eutanasia degli "imbecilli" e di altri deficienti. [57] Pochi anni dopo, nel 1938, fu fondata l'Euthanasia Society of America. [58] Tuttavia, nonostante ciò, l'eutanasia ha visto un sostegno marginale negli Stati Uniti, motivando le persone a rivolgersi a programmi di segregazione forzata e sterilizzazione come mezzo per impedire agli "inadatti" di riprodursi. [13]

Migliori concorsi per bambini

Mary deGormo, un'ex insegnante, è stata la prima persona a combinare le idee sugli standard di salute e intelligenza con i concorsi alle fiere statali, sotto forma di concorsi per bambini. [59] Ha sviluppato il primo concorso di questo tipo, lo "Scientific Baby Contest" per la Louisiana State Fair a Shreveport, nel 1908. [60] Ha visto questi concorsi come un contributo al movimento per l'"efficienza sociale", che sosteneva il standardizzazione di tutti gli aspetti della vita americana come mezzo per aumentare l'efficienza. [24] DeGarmo è stata assistita dal dottor Jacob Bodenheimer, un pediatra che l'ha aiutata a sviluppare fogli di valutazione per i concorrenti, che combinavano misurazioni fisiche con misurazioni standardizzate dell'intelligenza. [61]

Il concorso si diffuse in altri stati degli Stati Uniti all'inizio del ventesimo secolo. In Indiana, ad esempio, Ada Estelle Schweitzer, sostenitrice dell'eugenetica e direttrice della Divisione dell'igiene infantile e infantile dell'Indiana State Board of Health, organizzò e supervisionò i concorsi statali Better Baby all'Indiana State Fair dal 1920 al 1932. gli eventi più popolari della fiera. Durante il primo anno del concorso alla fiera, nel 1925 furono esaminati un totale di 78 bambini, per un totale di 885. I concorrenti raggiunsero il picco di 1.301 bambini nel 1930 e l'anno successivo il numero di partecipanti fu limitato a 1.200. Sebbene l'impatto specifico dei concorsi fosse difficile da valutare, le statistiche hanno contribuito a sostenere le affermazioni di Schweitzer secondo cui i concorsi hanno contribuito a ridurre la mortalità infantile. [62] [63]

L'intento del concorso era quello di educare il pubblico su come allevare bambini più sani poiché durante il periodo di tempo, è stato stimato che 100 bambini su 1000 nascite sono morti prima del loro primo compleanno. [64] Tuttavia, le sue pratiche di esclusione hanno rafforzato la classe sociale e la discriminazione razziale. In Indiana, ad esempio, i concorrenti erano limitati ai neonati bianchi afroamericani e i bambini immigrati erano esclusi dalla competizione per nastri e premi in denaro. Inoltre, il punteggio era sbilanciato verso i bambini bianchi della classe media. [65] [66] La procedura del concorso includeva la registrazione della storia sanitaria di ogni bambino, nonché le valutazioni della salute fisica e mentale di ciascun concorrente e dello sviluppo generale utilizzando professionisti medici. Utilizzando un processo simile a quello introdotto alla Louisiana State Fair e le linee guida del concorso raccomandate dall'AMA e dall'U.S. Children's Bureau, il punteggio per ogni concorrente è iniziato con 1.000 punti. Sono state fatte detrazioni per i difetti, comprese le misurazioni di un bambino al di sotto di una media designata. Il concorrente con il maggior numero di punti è stato dichiarato vincitore. [67] [63] [68]

La standardizzazione attraverso il giudizio scientifico era un argomento molto serio agli occhi della comunità scientifica, ma è stato spesso sottovalutato come una moda o una tendenza popolare. Tuttavia, molto tempo, impegno e denaro sono stati investiti in questi concorsi e nel loro supporto scientifico, che avrebbero influenzato le idee culturali e le pratiche del governo locale e statale. [69]

La National Association for the Advancement of Colored People ha promosso l'eugenetica ospitando concorsi "Better Baby" e il ricavato sarebbe andato alla sua campagna contro il linciaggio. [70]

Famiglie più in forma

Apparso per la prima volta nel 1920 alla Kansas Free Fair, le competizioni "Fitter Families for Future Firesides" continuarono fino alla seconda guerra mondiale. Mary T. Watts e la dottoressa Florence Brown Sherbon, [71] [72], entrambe promotrici dei concorsi Better Baby in Iowa, hanno preso l'idea di un'eugenetica positiva per i bambini e l'hanno combinata con un concetto determinista di biologia per creare una famiglia più in forma concorsi. [73]

C'erano diverse categorie in cui le famiglie venivano giudicate: dimensione della famiglia, attrattiva generale e salute della famiglia, tutte cose che aiutavano a determinare la probabilità di avere figli sani. Questi concorsi erano semplicemente una continuazione dei concorsi Better Baby che promuovevano determinate qualità fisiche e mentali. [74] [75] A quel tempo, si credeva che certe qualità comportamentali fossero ereditate dai propri genitori. Ciò ha portato all'aggiunta di diverse categorie di giudizio, tra cui: generosità, abnegazione e qualità dei legami familiari. Inoltre, c'erano caratteristiche negative che sono state giudicate: egoismo, gelosia, sospettosità, irascibilità e crudeltà. Debolezza, alcolismo e paralisi erano pochi tra gli altri tratti inclusi come tratti fisici da giudicare quando si esaminava il lignaggio familiare. [76]

Medici e specialisti della comunità avrebbero offerto il loro tempo per giudicare queste competizioni, originariamente sponsorizzate dalla Croce Rossa. [76] I vincitori di queste competizioni ricevettero una medaglia di bronzo e coppe dei campioni chiamate "Medaglie Capper". Le coppe presero il nome dall'allora governatore e senatore Arthur Capper e le avrebbe presentate a "individui di grado A". [77]

I vantaggi di partecipare ai concorsi erano che i concorsi fornivano alle famiglie un modo per ottenere un controllo sanitario gratuito da parte di un medico, nonché un po' dell'orgoglio e del prestigio che derivavano dalla vittoria dei concorsi. [76]

Nel 1925 l'Eugenics Records Office stava distribuendo moduli standardizzati per giudicare le famiglie eugeneticamente adatte, che furono utilizzati nei concorsi in diversi stati degli Stati Uniti. [78]

Sterilizzazione obbligatoria

Nel 1907, l'Indiana approvò la prima legge al mondo sulla sterilizzazione obbligatoria basata sull'eugenetica. Trenta stati degli Stati Uniti avrebbero presto seguito il loro esempio. [79] [80] Sebbene la legge sia stata ribaltata dalla Corte Suprema dell'Indiana nel 1921, [81] nel caso del 1927 Buck contro Bell, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato la costituzionalità del Virginia Steriization Act del 1924, consentendo la sterilizzazione obbligatoria dei pazienti degli istituti psichiatrici statali. [82]

Il numero di sterilizzazioni eseguite all'anno è aumentato fino a quando un altro caso della Corte Suprema, Skinner contro Oklahoma, 1942, che ha stabilito che in base alla clausola di protezione paritaria del 14° emendamento, le leggi che consentivano la sterilizzazione obbligatoria dei criminali erano incostituzionali se tali leggi trattavano in modo diverso crimini simili.[83] Sebbene Skinner abbia stabilito che il diritto alla procreazione fosse un diritto fondamentale ai sensi della costituzione, il caso non denunciò le leggi sulla sterilizzazione poiché l'analisi si basava specificamente sulla pari protezione degli imputati criminali, lasciando quindi coloro che erano visti come "indesiderabili sociali"— i poveri, i disabili e vari gruppi etnici, come bersagli della sterilizzazione obbligatoria. [5] Pertanto, sebbene la sterilizzazione obbligatoria sia oggi considerata un abuso dei diritti umani, Buck contro Bell non è mai stata revocata, e la Virginia in particolare non ha abrogato la sua legge sulla sterilizzazione fino al 1974. [84]

Uomini e donne sono stati obbligatoriamente sterilizzati per ragioni diverse. Gli uomini sono stati sterilizzati per curare la loro aggressività ed eliminare il loro comportamento criminale, mentre le donne sono state sterilizzate per controllare i risultati della loro sessualità. [85] Poiché le donne hanno partorito, gli eugenisti hanno ritenuto le donne più responsabili degli uomini per la riproduzione dei membri meno "desiderabili" della società. [85] Pertanto, gli eugenetisti presero di mira prevalentemente le donne nei loro sforzi per regolare il tasso di natalità, per "proteggere" la salute razziale bianca e per eliminare i "difettosi" della società. [85]

L'era più significativa della sterilizzazione eugenetica fu tra il 1907 e il 1963, quando oltre 64.000 individui furono sterilizzati con la forza secondo la legislazione eugenetica negli Stati Uniti. [86] A partire dal 1930 circa, vi fu un costante aumento della percentuale di donne sterilizzate e in alcuni stati furono sterilizzate solo le giovani donne. Un 1937 Fortuna un sondaggio della rivista ha rilevato che i 2/3 degli intervistati sostenevano la sterilizzazione eugenetica dei "deficienti mentali", il 63% sosteneva la sterilizzazione dei criminali e solo il 15% si opponeva a entrambi. [87] [88] Dal 1930 agli anni '60, le sterilizzazioni furono eseguite su molte più donne istituzionalizzate rispetto agli uomini. [89] Nel 1961, il 61 percento delle 62.162 sterilizzazioni eugeniche totali negli Stati Uniti veniva eseguito su donne. [89] Un rapporto favorevole sui risultati della sterilizzazione in California, lo stato che ha condotto il maggior numero di sterilizzazioni (20.000 dei 60.000 verificatisi tra il 1909 e il 1960), [22] è stato pubblicato in forma di libro dal biologo Paul Popenoe ed è stato ampiamente citato dal governo nazista come prova che programmi di sterilizzazione di vasta portata erano fattibili e umani. [90] [91]

Dopo la seconda guerra mondiale, l'eugenetica e le organizzazioni eugenetiche iniziarono a rivedere i loro standard di idoneità riproduttiva per riflettere le preoccupazioni sociali contemporanee della seconda metà del XX secolo, in particolare le preoccupazioni sul benessere, l'immigrazione messicana, la sovrappopolazione, i diritti civili e la rivoluzione sessuale, e diedero via a quella che è stata definita neo-eugenetica. [92] Neo-eugenetici come Clarence Gamble, un ricco ricercatore alla Harvard Medical School e fondatore di cliniche pubbliche per il controllo delle nascite, hanno rianimato il movimento eugenetico negli Stati Uniti attraverso la sterilizzazione. I sostenitori di questo revival delle sterilizzazioni eugenetiche credevano che avrebbero posto fine a problemi sociali come la povertà e le malattie mentali, risparmiando al contempo i soldi dei contribuenti e rilanciando l'economia. [93] Mentre i programmi di sterilizzazione eugenetica prima della seconda guerra mondiale erano per lo più condotti su prigionieri o pazienti negli ospedali psichiatrici, dopo la guerra, le sterilizzazioni obbligatorie erano rivolte ai poveri e alle minoranze. [93] Come risultato di queste nuove iniziative di sterilizzazione, sebbene la maggior parte degli studiosi concordi sul fatto che ci fossero oltre 64.000 casi noti di sterilizzazione eugenetica negli Stati Uniti entro il 1963, nessuno sa con certezza quante sterilizzazioni obbligatorie siano avvenute tra la fine degli anni '60 e gli anni '70, sebbene si stima che ne siano stati condotti almeno 80.000. [94] Un gran numero di coloro che furono bersagli di sterilizzazioni forzate nella seconda metà del secolo erano donne afroamericane, ispaniche e native americane.

Eugenetica, sterilizzazione e comunità afroamericana

Supporto nero per l'eugenetica (era progressista)

I primi sostenitori del movimento eugenetico includevano non solo influenti bianchi americani, ma anche diversi intellettuali afroamericani sostenitori come W. E. B. Du Bois, Thomas Wyatt Turner e molti accademici della Tuskegee University, della Howard University e della Hampton University. [70] Tuttavia, a differenza di molti eugenetisti bianchi, questi intellettuali neri credevano che i migliori afroamericani fossero bravi quanto i migliori bianchi americani, e "Il decimo talento" di tutte le razze dovrebbe mescolarsi. [70] In effetti, Du Bois credeva che "solo i neri idonei dovrebbero procreare per sradicare l'eredità di iniquità morale della razza". [95]

Con il sostegno di leader come Du Bois, all'inizio del XX secolo furono compiuti sforzi per controllare la riproduzione della popolazione nera del paese, una delle iniziative più visibili fu la proposta di Margaret Sanger del 1939, The Negro Project. [14] Quell'anno, Sanger, Florence Rose, la sua assistente, e Mary Woodward Reinhardt, allora segretaria della nuova Birth Control Federation of America (BCFA), redassero un rapporto su "Birth Control and the Negro". [14] In questo rapporto, affermavano che gli afroamericani erano il gruppo con "i maggiori problemi economici, sanitari e sociali", erano in gran parte analfabeti e "si riproducono ancora con noncuranza e disastrosamente", una linea presa da W.E.B. Articolo di DuBois nel giugno 1932 Revisione del controllo delle nascite. [14] Il progetto ha spesso cercato importanti leader afroamericani per diffondere la conoscenza sul controllo delle nascite e sugli effetti positivi percepiti che avrebbe avuto sulla comunità afroamericana, come la povertà e la mancanza di istruzione. [96] Sanger cercò particolarmente i ministri neri del Sud per servire come leader nel Progetto nella speranza di contrastare qualsiasi idea che il progetto fosse un tentativo strategico di sradicare la popolazione nera. [14] Tuttavia, nonostante i migliori sforzi di Sanger, gli scienziati medici bianchi presero il controllo dell'iniziativa, e con il Progetto Negro che ricevette elogi da leader bianchi ed eugenetisti, molti degli oppositori di Sanger, sia durante la creazione del Progetto che anni dopo, la videro lavorare come un tentativo di eliminare gli afroamericani. [14] [96]

L'eugenetica nell'era dei diritti civili

L'opposizione alle iniziative per il controllo della riproduzione all'interno della comunità afroamericana crebbe negli anni '60, in particolare dopo che il presidente Lyndon B. Johnson, nel 1965, annunciò l'istituzione di un finanziamento federale per il controllo delle nascite utilizzato sui poveri. [44] Nel 1960, molti afroamericani in tutto il paese presero la decisione del governo di finanziare cliniche per il controllo delle nascite come tentativo di limitare la crescita della popolazione nera e, con essa, l'aumento del potere politico che i neri americani stavano lottando per acquisire . [44] Gli studiosi hanno affermato che la paura degli afroamericani per la loro salute e capacità riproduttiva era radicata nella storia poiché sotto la schiavitù degli Stati Uniti, le donne schiave erano spesso costrette o costrette ad avere figli per aumentare la ricchezza del proprietario di una piantagione. [44] [97] Pertanto, molti afroamericani, in particolare quelli del Black Power Movement, consideravano il controllo delle nascite e il sostegno federale alla pillola equivalenti al genocidio nero, dichiarandolo tale alla Black Power Conference del 1967. [44]

Il finanziamento federale per il controllo delle nascite è andato di pari passo con le iniziative di pianificazione familiare che facevano parte dei programmi di welfare statali. Queste iniziative, oltre a sostenere l'uso della pillola, hanno sostenuto la sterilizzazione come mezzo per contenere il numero di persone che ricevono assistenza e controllare la riproduzione delle donne "non idonee". [92] Gli anni '50 e '60 furono l'apice dell'abuso di sterilizzazione che le donne afroamericane come gruppo subirono per mano dell'establishment medico bianco. [44] Durante questo periodo, la sterilizzazione delle donne afroamericane avvenne in gran parte nel Sud e assunse due forme: la sterilizzazione delle povere madri nere non sposate e le "appendicectomie del Mississippi". [92] Sotto queste "appendicectomie del Mississippi", le donne che andavano in ospedale per partorire, o per qualche altro trattamento medico, spesso si trovavano incapaci di avere più figli dopo aver lasciato l'ospedale a causa di isterectomie non necessarie eseguite su di loro da studenti di medicina del sud . [44] [98] Negli anni '70, la sterilizzazione forzata delle donne di colore si diffuse dal Sud al resto del paese attraverso la pianificazione familiare federale e con il pretesto della chirurgia contraccettiva volontaria quando i medici iniziarono a richiedere ai loro pazienti di firmare moduli di consenso ad interventi chirurgici che non volevano o capivano. [92]

Sterilizzazione delle donne afroamericane

Sebbene non sia noto il numero esatto di donne afroamericane che sono state sterilizzate in tutto il paese nel XX secolo, i documenti di alcuni stati offrono alcune stime. Nello stato della Carolina del Nord, che era considerato il più aggressivo programma di eugenetica dei 32 stati che ne avevano uno, [99] durante i 45 anni di regno del Consiglio di eugenetica della Carolina del Nord, dal 1929 al 1974, un numero sproporzionato di coloro che sono stati presi di mira per la sterilizzazione forzata o forzata erano neri e donne, quasi tutti poveri. [100] Delle 7.600 donne sterilizzate dallo Stato tra il 1933 e il 1973, circa 5.000 erano afroamericane. [5] Alla luce di questa storia, la Carolina del Nord è diventata il primo stato a offrire un risarcimento alle vittime sopravvissute della sterilizzazione obbligatoria. [100] Inoltre, mentre gli afroamericani costituivano poco più dell'1% della popolazione della California, rappresentavano almeno il 4% del numero totale di operazioni di sterilizzazione condotte dallo stato tra il 1909 e il 1979. [101] Complessivamente, secondo un 1989 studio, il 31,6% delle donne afroamericane senza un diploma di scuola superiore è stato sterilizzato mentre solo il 14,5% delle donne bianche con lo stesso status educativo è stato sterilizzato. [5]

Abuso di sterilizzazione portato all'attenzione dei media

Nel 1972, la testimonianza della commissione del Senato degli Stati Uniti ha portato alla luce che almeno 2.000 sterilizzazioni involontarie erano state eseguite su donne nere povere senza il loro consenso o conoscenza. [102] Un'indagine ha rivelato che gli interventi chirurgici sono stati tutti eseguiti nel sud e sono stati tutti eseguiti su donne nere con più bambini che ricevevano assistenza. [102] La testimonianza ha rivelato che molte di queste donne sono state minacciate di porre fine ai loro benefici sociali a meno che non abbiano acconsentito alla sterilizzazione. [102] Questi interventi chirurgici erano casi di abuso di sterilizzazione, un termine applicato a qualsiasi sterilizzazione eseguita senza il consenso o la conoscenza del ricevente, o in cui il ricevente è costretto ad accettare l'intervento. Poiché i fondi utilizzati per eseguire gli interventi provenivano dall'Ufficio per le opportunità economiche degli Stati Uniti, l'abuso di sterilizzazione ha sollevato sospetti, soprattutto tra i membri della comunità nera, che "i programmi federali stavano sottoscrivendo eugenetisti che volevano imporre le loro opinioni sulla qualità della popolazione alle minoranze e povere donne». [103]

Nonostante questa indagine, solo nel 1973 la questione dell'abuso della sterilizzazione è stata portata all'attenzione dei media. Il 14 giugno 1973, due ragazze nere, Minnie Lee e Mary Alice Relf, ​​rispettivamente di quattordici e dodici anni, furono sterilizzate a loro insaputa in Alabama dal Montgomery Community Action Committee, un'organizzazione finanziata dall'OEO. [92] [101] L'estate di quell'anno, le ragazze Relf citarono in giudizio le agenzie governative e gli individui responsabili della loro sterilizzazione. [92] Mentre il caso veniva perseguito, si scoprì che la madre delle ragazze, che non sapeva leggere, approvava inconsapevolmente le operazioni, firmando una 'X' sui moduli di rilascio La signora Relf aveva creduto di firmare un modulo di autorizzazione le sue figlie a ricevere iniezioni di Depo-Provera, una forma di controllo delle nascite. [92] Alla luce del caso del 1974 di Relf v. Weinberger, dal nome della sorella maggiore di Minnie Lee e Mary Alice, Katie, che era sfuggita per un pelo anche alla sterilizzazione, al Dipartimento della Salute, dell'Istruzione e del Welfare (HEW) fu ordinato di stabilire nuove linee guida per la sua politica di sterilizzazione del governo. [92] Nel 1979, le nuove linee guida affrontarono finalmente la preoccupazione per il consenso informato, stabilirono che i minori di età inferiore ai 21 anni e quelli con gravi disabilità mentali che non potevano dare il consenso non sarebbero stati sterilizzati e articolarono la disposizione che i medici non potevano più affermare che il rifiuto di una donna di essere sterilizzata comporterebbe la negazione delle prestazioni sociali. [92]

Sterilizzazione di donne latine

Il XX secolo ha segnato un'epoca in cui la sterilizzazione obbligatoria si è diffusa pesantemente nelle comunità principalmente latine, contro le donne latine. Si è scoperto che in località come Porto Rico e Los Angeles, in California, grandi quantità della loro popolazione femminile sono state costrette a procedure di sterilizzazione senza la qualità e il necessario consenso informato né la piena consapevolezza della procedura.

Porto Rico

Tra gli anni '30 e '70, all'epoca quasi un terzo della popolazione femminile di Porto Rico fu sterilizzata, questo era il tasso di sterilizzazione più alto al mondo. [104] Alcuni consideravano la sterilizzazione un mezzo per correggere i tassi di povertà e disoccupazione del paese. Dopo la legalizzazione della procedura nel 1937, un'iniziativa approvata dal governo degli Stati Uniti ha visto i funzionari del dipartimento della salute sostenere la sterilizzazione nelle zone rurali dell'isola. Anche le donne sterilizzate sono state incoraggiate a entrare a far parte della forza lavoro, in particolare nelle industrie tessili e dell'abbigliamento. La procedura era così comune che veniva spesso definita esclusivamente come "la operación", ottenendo un documentario a cui si fa riferimento con lo stesso nome. [104] Questo targeting intenzionale delle comunità latine esemplifica il posizionamento strategico dell'eugenetica razziale nella storia moderna. Questo targeting è comprensivo anche delle persone con disabilità e di quelle provenienti da popolazioni emarginate, che Puerto Rico non è l'unico esempio di questa tendenza.

L'eugenetica non è stata l'unica ragione per i tassi sproporzionati di sterilizzazione nella comunità portoricana. Negli anni '50 furono avviati studi sui contraccettivi nei confronti delle donne portoricane. John Rock e Gregory Pincus erano i due uomini che guidavano le sperimentazioni umane sui contraccettivi orali. Nel 1954, fu presa la decisione di condurre l'esperimento clinico a Porto Rico, citando la vasta rete dell'isola di cliniche per il controllo delle nascite e la mancanza di leggi contro il controllo delle nascite, che era in contrasto con la profonda opposizione culturale e religiosa degli Stati Uniti al servizio riproduttivo. [105] La decisione di condurre i processi in questa comunità è stata anche motivata dalle implicazioni strutturali della supremazia e del colonialismo. Rock e Pincus hanno monopolizzato il background principalmente povero e ignorante di queste donne, ribattendo che se "potessero seguire il regime della pillola, allora potrebbero farlo anche le donne in qualsiasi parte del mondo". [105] Queste donne erano volutamente male informate della presenza di contraccettivi orali, i ricercatori hanno riferito solo che il farmaco, che è stato somministrato a un dosaggio molto più alto di quello prescritto oggi per il controllo delle nascite, era per prevenire la gravidanza, non che fosse legato a una sperimentazione clinica per avviare rapidamente l'accesso ai contraccettivi orali in America attraverso l'approvazione della FDA.

California

In California, entro l'anno 1964, furono sterilizzate un totale di 20.108 persone, il che rappresenta la quantità più grande in tutti gli Stati Uniti. [106] È una nota importante che durante questo periodo nella popolazione demografica della California, il totale degli individui sterilizzati includeva in modo sproporzionato le donne messicane, messicane-americane e chicana. Andrea Estrada, un affiliato dell'UC Santa Barbara, ha dichiarato:

A partire dal 1909 e continuando per 70 anni, la California ha guidato il paese nel numero di procedure di sterilizzazione eseguite su uomini e donne, spesso senza la loro piena conoscenza e consenso. Nelle istituzioni statali sono state effettuate circa 20.000 sterilizzazioni, pari a un terzo del numero totale effettuato nei 32 stati in cui tale azione era legale. [107]

Casi come Madrigal v. Quilligan, una class action relativa alla sterilizzazione post-parto forzata o estorta di donne latine a seguito di parto cesareo, ha contribuito a portare alla luce il diffuso abuso della sterilizzazione sostenuto dai fondi federali. Le querelanti del caso erano 10 donne sterilizzate del Los Angeles County Hospital che hanno deciso di farsi avanti con le loro storie. Sebbene una triste realtà, No más bebés è un documentario che offre una narrazione emotiva e sincera del Madrigal v. Quilligan caso di donne latine destinatarie dirette della sterilizzazione forzata dell'ospedale di Los Angeles. La sentenza del giudice si è schierata con il County Hospital, ma le conseguenze del caso hanno portato all'accessibilità di moduli di consenso informato in più lingue.

Queste storie, tra molte altre, fungono da spina dorsale non solo per il movimento per la giustizia riproduttiva che vediamo oggi, ma per una migliore comprensione e riconoscimento del movimento femministico Chicana in contrasto con la percezione dei diritti riproduttivi del femminismo bianco.

Sterilizzazione delle donne native americane

Si stima che il 40% delle donne native americane (60.000-70.000 donne) e il 10% degli uomini nativi americani negli Stati Uniti abbiano subito la sterilizzazione negli anni '70. [108] Un rapporto del General Accounting Office (GAO) nel 1976 ha rilevato che 3.406 donne native americane, di cui 3.000 in età fertile, [109] sono state sterilizzate dall'Indian Health Service (IHS) in Arizona, Oklahoma, New Mexico e South Dakota dal 1973 al 1976. [110] [111] [112] Il rapporto del GAO non ha concluso alcun caso di sterilizzazione forzata, ma ha chiesto la riforma dell'IHS e le procedure dei medici a contratto per ottenere il consenso informato per le procedure di sterilizzazione. [110] I processi di consenso informato IHS esaminati dal GAO non erano conformi a una sentenza del 1974 della Corte distrettuale degli Stati Uniti secondo cui "qualsiasi individuo che contemplasse la sterilizzazione dovrebbe essere informato oralmente all'inizio che in nessun momento i benefici federali possono essere ritirati a causa della mancata acconsentire alla sterilizzazione". [111]

Nell'esaminare casi individuali e testimonianze di donne native americane, gli studiosi hanno scoperto che l'IHS e i medici a contratto raccomandavano la sterilizzazione alle donne native americane come forma appropriata di controllo delle nascite, non riuscendo a presentare potenziali alternative e a spiegare la natura irreversibile della sterilizzazione, e minacciavano che il rifiuto della procedura comporterebbe la perdita dei figli e/o dei benefici federali delle donne. [108] [110] [111] Gli studiosi hanno anche identificato le barriere linguistiche nei processi di consenso informato poiché l'assenza di interpreti per le donne native americane ha impedito loro di comprendere appieno la procedura di sterilizzazione e le sue implicazioni, in alcuni casi. [111] Gli studiosi hanno citato il paternalismo individuale dei medici e le credenze sul controllo della popolazione delle comunità povere e dei beneficiari di assistenza sociale e l'opportunità di guadagno finanziario come possibili motivazioni per eseguire sterilizzazioni su donne native americane. [110] [111] [112]

Donne e attiviste native americane si sono mobilitate negli anni '70 negli Stati Uniti per combattere la sterilizzazione forzata delle donne native americane e difendere i loro diritti riproduttivi, insieme alla sovranità tribale, nel movimento Red Power.[110] [111] Alcune delle più importanti organizzazioni di attivisti istituite in questo decennio e attive nel movimento Red Power e nella resistenza contro la sterilizzazione forzata furono l'American Indian Movement (AIM), United Native Americans, Women of all Red Nations (WARN ), l'International Indian Treaty Council (IITC) e Indian Women United for Justice, fondata dalla dottoressa Constance Redbird Pinkerton Uri, un medico Cherokee-Choctaw. [110] [111] Alcuni attivisti nativi americani hanno considerato la sterilizzazione forzata delle donne native americane una "forma moderna di genocidio" [110] e considerano queste sterilizzazioni come una violazione dei diritti delle tribù come nazioni sovrane. [110] Altri sostengono che la sterilizzazione delle donne native americane sia interconnessa con le motivazioni colonialiste e capitaliste delle corporazioni e del governo federale per acquisire terra e risorse naturali, tra cui petrolio, gas naturale e carbone, attualmente situate nelle riserve dei nativi americani. [111] [109] Studiosi e attivisti nativi americani hanno collocato le sterilizzazioni forzate delle donne native americane all'interno di più ampie storie di colonialismo, violazioni della sovranità tribale dei nativi americani da parte del governo federale, inclusa una lunga storia di rimozione dei bambini dalle donne native americane e famiglie e sforzi di controllo della popolazione negli Stati Uniti. [108] [110] [111] [112]

Gli anni '70 hanno portato una nuova legislazione federale emanata dal governo degli Stati Uniti che ha affrontato le questioni del consenso informato, della sterilizzazione e del trattamento dei bambini nativi americani. Il Dipartimento della salute, dell'istruzione e del benessere degli Stati Uniti ha pubblicato nel 1979 nuove normative sui processi di consenso informato per le procedure di sterilizzazione, compreso un periodo di attesa più lungo di 30 giorni prima della procedura, la presentazione di metodi alternativi di controllo delle nascite al paziente e un chiaro verbale affermazione che l'accesso del paziente ai benefici federali o ai programmi assistenziali non sarebbe revocato se la procedura fosse rifiutata. [110] L'Indian Child Welfare Act del 1978 ha riconosciuto ufficialmente il significato e il valore della famiglia allargata nella cultura dei nativi americani, adottando "standard federali minimi per l'allontanamento dei bambini indiani da famiglie affidatarie o adottive", [111] e l'importanza centrale dei governi tribali sovrani nei processi decisionali relativi al benessere dei bambini nativi. [111]

Influenza sulla Germania nazista

Dopo che il movimento eugenetico si è affermato negli Stati Uniti, si è diffuso in Germania. Gli eugenetisti californiani iniziarono a produrre letteratura che promuoveva l'eugenetica e la sterilizzazione e la inviavano all'estero a scienziati e professionisti medici tedeschi. [13] Nel 1933, la California aveva sottoposto a sterilizzazione forzata più persone di tutti gli altri stati degli Stati Uniti messi insieme. Il programma di sterilizzazione forzata ideato dai nazisti è stato in parte ispirato da quello della California. [113]

La Fondazione Rockefeller ha contribuito a sviluppare e finanziare vari programmi di eugenetica tedeschi, [114] compreso quello in cui ha lavorato Josef Mengele prima di andare ad Auschwitz. [13]

Al ritorno dalla Germania nel 1934, dove più di 5.000 persone al mese venivano sterilizzate con la forza, il leader eugenetico californiano C. M. Goethe si vantò con un collega:

Ti interesserà sapere che il tuo lavoro ha svolto un ruolo importante nel plasmare le opinioni del gruppo di intellettuali che stanno dietro Hitler in questo programma epocale. Ovunque ho sentito che le loro opinioni sono state enormemente stimolate dal pensiero americano. Voglio che tu, mio ​​caro amico, porti con te questo pensiero per il resto della tua vita, che hai davvero lanciato all'azione un grande governo di 60 milioni di persone. [115]

Il ricercatore di eugenetica Harry H. Laughlin si vantava spesso che le sue leggi sulla sterilizzazione eugenetica modello erano state implementate nelle leggi sull'igiene razziale di Norimberga del 1935. [116] Nel 1936, Laughlin fu invitato a una cerimonia di premiazione all'Università di Heidelberg in Germania (programmata per l'anniversario dell'epurazione degli ebrei dalla facoltà di Heidelberg nel 1934), per ricevere un dottorato onorario per il suo lavoro sulla "scienza della pulizia razziale". ". A causa di limitazioni finanziarie, Laughlin non ha potuto partecipare alla cerimonia e ha dovuto ritirarlo al Rockefeller Institute. In seguito, ha condiviso con orgoglio il premio con i suoi colleghi, osservando che sentiva che simboleggiava la "comprensione comune degli scienziati tedeschi e americani della natura dell'eugenetica". [117]

Henry Friedlander scrisse che sebbene i movimenti eugenetici tedeschi e americani fossero simili, gli Stati Uniti non seguirono la stessa china scivolosa dell'eugenetica nazista perché "il federalismo americano e l'eterogeneità politica incoraggiavano la diversità anche con un singolo movimento". Al contrario, il movimento eugenetico tedesco era più centralizzato e aveva meno idee diverse. [118] A differenza del movimento americano, una pubblicazione e una società, la Società tedesca per l'igiene razziale, rappresentavano tutti gli eugenetisti tedeschi all'inizio del XX secolo. [118] [119]

Dopo il 1945, tuttavia, gli storici iniziarono a cercare di ritrarre il movimento eugenetico statunitense come distinto e distante dall'eugenetica nazista. [120] Jon Entine ha scritto che eugenetica significa semplicemente "buoni geni" e usarla come sinonimo di genocidio è una "distorsione fin troppo comune della storia sociale della politica genetica negli Stati Uniti". Secondo Entine, l'eugenetica si è sviluppata dall'era progressista e non dalla "contorta soluzione finale di Hitler". [121]

Eugenetica dopo la seconda guerra mondiale

Ingegneria genetica

Dopo l'idea avanzata di Hitler sull'eugenetica, il movimento ha perso il suo posto nella società per un po' di tempo. Sebbene non si pensasse molto all'eugenetica, aspetti come la sterilizzazione erano ancora in atto, ma non a un livello così pubblico. [122] Con lo sviluppo della tecnologia, è emerso il campo dell'ingegneria genetica. Invece di sterilizzare le persone per sbarazzarsi infine delle persone "indesiderabili", l'ingegneria genetica "cambia o rimuove i geni per prevenire le malattie o migliorare il corpo in qualche modo significativo". [108]

I fautori dell'ingegneria genetica citano la sua capacità di curare e prevenire malattie potenzialmente letali. L'ingegneria genetica è iniziata negli anni '70, quando gli scienziati hanno iniziato a clonare e alterare i geni. Da questo, gli scienziati sono stati in grado di creare interventi sanitari salvavita come l'insulina umana, il primo farmaco geneticamente modificato. [123] A causa di questo sviluppo, nel corso degli anni gli scienziati sono stati in grado di creare nuovi farmaci per curare malattie devastanti. Ad esempio, all'inizio degli anni '90, un gruppo di scienziati è stato in grado di utilizzare un farmaco genetico per trattare una grave immunodeficienza combinata in una giovane ragazza. [124]

Tuttavia, l'ingegneria genetica consente anche la pratica di eliminare i "tratti indesiderabili" all'interno degli esseri umani e di altri organismi, ad esempio, con gli attuali test genetici, i genitori sono in grado di testare un feto per eventuali malattie potenzialmente letali che possono avere un impatto sulla vita del bambino e quindi scegli di abortire il bambino. [108] Alcuni temono che ciò possa portare a una pulizia etnica oa una forma alternativa di eugenetica. [125] Le implicazioni etiche dell'ingegneria genetica furono pesantemente considerate dagli scienziati all'epoca e la Conferenza Asilomar si tenne nel 1975 per discutere queste preoccupazioni e stabilire linee guida ragionevoli e volontarie che i ricercatori avrebbero seguito durante l'utilizzo delle tecnologie del DNA. [126]

Prevenzione e prosecuzione della sterilizzazione obbligatoria

I regolamenti federali sulla sterilizzazione del 1978, creati dal Dipartimento della salute, dell'istruzione e del benessere degli Stati Uniti o HEW, (ora Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti) delineano una serie di pratiche di sterilizzazione proibite che erano spesso utilizzate in precedenza per costringere o costringere le donne nella sterilizzazione. [127] Questi avevano lo scopo di prevenire tale eugenetica e neo-eugenetica come risultato della sterilizzazione involontaria di grandi gruppi di donne povere e di minoranza. Tali pratiche includono: non comunicare ai pazienti che la sterilizzazione è permanente e irreversibile, nella loro lingua (compresa l'opzione di terminare il processo o la procedura in qualsiasi momento senza concedere cure mediche future o benefici federali, la possibilità di porre qualsiasi domanda circa la procedura e le sue ramificazioni, il requisito che il richiedente il consenso descriva la procedura in modo completo, inclusi tutti i possibili disagi e/o effetti collaterali e tutti i benefici della sterilizzazione) omettendo di fornire informazioni alternative sui metodi di contraccezione, pianificazione familiare, o interruzione della gravidanza che sono non permanenti e/o irreversibili (incluso l'aborto) condizionando la ricezione di benefici assistenziali e/o Medicaid da parte dell'individuo o dei suoi figli al "consenso" degli individui alla sterilizzazione permanente che lega l'aborto eletto alla sterilizzazione obbligatoria (non può ricevere un ha cercato l'aborto senza "consentire" alla sterilizzazione) utilizzando l'isterectomia come sterilizzazione e sottoponendo alla sterilizzazione i minori e gli incapaci di mente. [127] [128] [70] La normativa prevede anche un'estensione del periodo di attesa del consenso informato da 72 ore a 30 giorni (con un massimo di 180 giorni tra il consenso informato e la procedura di sterilizzazione). [128] [127] [70]

Tuttavia, diversi studi hanno indicato che le forme sono spesso dense e complesse e al di là dell'attitudine all'alfabetizzazione dell'americano medio, e coloro che cercano la sterilizzazione finanziata con fondi pubblici hanno maggiori probabilità di possedere capacità di alfabetizzazione inferiori alla media. [129] Esistono ancora alti livelli di disinformazione sulla sterilizzazione tra gli individui che hanno già subito procedure di sterilizzazione, e la permanenza è uno dei fattori grigi più comuni. [129] [130] Inoltre, l'applicazione federale dei requisiti del regolamento federale sulla sterilizzazione del 1978 è incoerente e alcuni degli abusi vietati continuano a essere pervasivi, in particolare negli ospedali con fondi insufficienti e negli ospedali per pazienti a basso reddito e nei centri di cura. [128] [70]

La sterilizzazione obbligatoria di uomini e donne americani continua ancora oggi. Nel 2013, è stato riferito che 148 detenute in due carceri della California sono state sterilizzate tra il 2006 e il 2010 in un presunto programma volontario, ma è stato stabilito che le detenute non hanno dato il consenso alle procedure. [131] Nel settembre 2014, la California ha promulgato la legge SB1135 che vieta la sterilizzazione nelle strutture penitenziarie, a meno che la procedura non sia richiesta per salvare la vita di un detenuto. [132]


Il nome completo della principessa Eugenie ha un significato speciale dietro di esso

I suoi genitori hanno scelto un soprannome così sorprendente che nessuno in Gran Bretagna lo aveva previsto.

Il principe Louis non è l'unico reale il cui nome sta facendo inciampare tutti. (Psst, è pronunciato Lou-EE , alla francese.) Anche la principessa Eugenia di York ha un sacco di persone che inciampano nelle sillabe, e sta solo per peggiorare in vista del suo matrimonio reale.

Mentre si è tentati di andare con "You-JEN-ee" o "You-JAY-nee", mettere l'accento sulla prima sillaba, come in "YOO-jen-ee", è tecnicamente nel giusto.

"Ogni volta che incontravamo persone straniere che stavano lottando con questo, io e mia madre li aiutavamo dicendo: 'È come usare le ginocchia'", ha detto la principessa stessa al Telegrafo nel 2008. "Ma qualunque cosa. Ormai sono abituato a ogni pronuncia."

Sebbene sia chiamata "Youj" o "Bouj" dagli amici, la reale ha in realtà tre nomi: Eugenie Victoria Helena. I suoi genitori, il principe Andrea e Sarah, duchessa di York, hanno scelto ciascuno di loro per onorare i membri passati della monarchia.

Eugenia

Il suo nome rende omaggio a Victoria Eugenie di Battenberg, nipote della regina Vittoria e figlia della principessa Beatrice del Regno Unito. In seguito divenne la regina di Spagna dopo aver sposato il re Alfonso XIII.

Questo nome ha sbalordito il pubblico quando il Duca e la Duchessa di York lo hanno annunciato il 30 marzo 1990. Il bookmaker William Hill ha detto al Los Angeles Times che avevano preso migliaia di scommesse ma non una sola per Eugenie.

In realtà è abbastanza appropriato se si considera che sua sorella maggiore prende il nome dalla principessa Beatrice. La stessa Eugenia significa anche "nobiltà" ed "eccellenza" come derivato francese dell'antica parola greca "Eugenia".

Victoria ed Helena

I secondi nomi hanno anche legami di epoca vittoriana. Victoria ovviamente onora l'amata sovrana stessa. Il nome in realtà significa "vittoria" in latino.

Il suo secondo nome è per la principessa Helena del Regno Unito, la terza figlia di Victoria. (La regina Vittoria ha avuto nove figli con il principe Alberto, quindi ci sono molti soprannomi tra cui scegliere!) Helena in greco significa "luce" o "brillante".

Ovviamente, il nome della principessa Eugenie potrebbe cambiare una volta che sposerà il fidanzato Jack Brooksbank. Anche se avrà la possibilità di mantenere il suo titolo, è estremamente improbabile che il suo futuro coniuge ne riceverà uno, secondo gli esperti reali Marlene Koenig e Richard Fitzwilliams.

Angus Ogilvy e Mark Phillips, rispettivamente i mariti della principessa Alexandra e della principessa Anna, stabiliscono il precedente di rifiuto dei titoli reali quando si sposano nella monarchia. Lo stesso principe Andrew ha anche smentito le voci secondo cui voleva contee per i suoi futuri generi, definendo le voci "una completa invenzione".

Poi c'è anche il fatto che la principessa Eugenie non è una reale lavoratrice, è direttrice associata di una galleria d'arte contemporanea, ma non svolge incarichi ufficiali. Date le circostanze, poteva mantenere il suo titolo o aggiungere il cognome del marito alla fine, come in Sua Altezza Reale la Principessa Eugenie, la signora Brooksbank. Da definire su ciò che decide di fare, ma in ogni caso sarà sempre una nipote della regina.


La storia dietro la tiara del giorno delle nozze di smeraldo e diamante della principessa Eugenie

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Anche se si vociferava ampiamente che la principessa Eugenia avrebbe indossato la tiara York, scelse un diverso cimelio di famiglia per il giorno del suo matrimonio: la tiara Greville Emerald Kokoshnik.

Il copricapo di diamanti e smeraldi, realizzato dal gioielliere francese Boucheron nel 1919, ha poco meno di 100 anni. Ma appartiene alla famiglia reale da poco più di 75 anni. Il suo proprietario originario era Dame Margaret Greville, una famosa hostess di società che, alla sua morte, lasciò i suoi gioielli alla Regina Madre. Quando la regina madre morì nel 2002, gran parte di quella collezione, inclusa la tiara Kokoshnik, andò alla regina Elisabetta. Ora, nel 2018, la regina lo ha prestato alla principessa Eugenia per il giorno del suo matrimonio, rendendolo piuttosto stravagante "qualcosa in prestito".

È realizzato nello stile della tiara "kokoshnik", indossato per la prima volta dalla corte imperiale russa all'inizio del XIX secolo. La tiara di Eugenie, in particolare, è composta da pavé di diamanti con taglio a rosa incastonati in platino e ornata da sei smeraldi. Lo smeraldo centrale, secondo il telegrafo, arriva a 93,7 carati.

La tiara Kokoshnik è una partenza da altri pezzi del matrimonio reale, principalmente nel suo uso di gemme colorate: Kate Middleton e Meghan Markle hanno optato per quelli composti da diamanti nei rispettivi giorni. Anche se si dice che alla principessa Diana sia stata offerta la tiara di diamanti e perle Cambridge Lover's Knot per le sue nozze, ha invece optato per la tiara della famiglia Spencer con diamanti e perle.

Eugenie ha abbinato la tiara Kokoshnik con orecchini a goccia di diamanti e smeraldi, che erano un regalo del suo attuale marito, Jack Brooksbank. Chi ha bisogno di qualcosa di blu quando hai già alcune cose in uno splendido verde?

Ogni momento imperdibile dal matrimonio della principessa Eugenie e Jack Brooksbank


La storia americana dell'eugenetica e delle sterilizzazioni forzate

La storia dell'eugenetica americana non sorprende le rivelazioni ottenute dai rapporti più recenti sugli abusi dei diritti umani dell'ICE. L'Ice è indagato per presunta sterilizzazione forzata su detenuti immigrati.

Ironia della sorte, immigrati e rifugiati vengono spesso negli Stati Uniti per sfuggire a persecuzioni, torture, stupri e minacce di omicidio per finire solo nelle strutture dell'ICE che li sottopongono a ulteriori abusi dei loro diritti umani.

Per fortuna, il rappresentante degli Stati Uniti Diana DeGette (D-CO) insieme ai rappresentanti Frank Pallone Jr. (D-NJ) e Anna Eshoo (D-CA), i membri della House Energy and Commerce Committee– hanno svolto i loro compiti, inclusa la supervisione salute pubblica della nazione. I legislatori hanno inviato oggi una lettera al segretario ad interim del Dipartimento della sicurezza interna, Chad Wolf, per indagare sulle denunce di isterectomie indesiderate o forzate eseguite su donne immigrate detenute in una struttura dell'ICE situata in Georgia.

Il 14 settembre 2020, le affermazioni provengono da una denuncia presentata al Dipartimento della sicurezza interna da Dawn Wooten, un'infermiera pratica con licenza impiegata presso una struttura per l'immigrazione e le dogane in Georgia. Nella denuncia, Wooten descrive il tasso fenomenale di isterectomie eseguite su donne detenute in quel luogo e spiega i casi di presunta negligenza medica che si verificano nelle strutture ICE a gestione privata.

Secondo la denuncia diffusa dall'Istituto per l'eliminazione della povertà e del genocidio, Questa denuncia e la dichiarazione di accompagnamento della signora Wooten (che è incorporata come riferimento) documentano recenti resoconti di negligenza medica stridente presso l'ICDC, incluso il rifiuto di testare gli immigrati detenuti per COVID-19 che sono stati esposti al virus e sono sintomatici, distruggendo di richieste mediche presentate da immigrati detenuti e fabbricazione di cartelle cliniche. Inoltre, questa denuncia solleva bandiere rosse riguardo alla velocità con cui vengono eseguite le isterectomie sulle donne immigrate sotto la custodia dell'ICE presso l'ICDC.

DeGette e gli altri legislatori hanno scritto al DHS, “Se questa denuncia è vera, è un trattamento assolutamente inaccettabile e orribile per le persone sotto detenzione del DHS. In qualità di Comitato competente per la salute pubblica e l'assistenza sanitaria negli Stati Uniti, cerchiamo informazioni su quali misure ha adottato il DHS per indagare sulle condizioni presso l'ICDC e altrove e quali azioni vengono attuate per affrontare e prevenire tali circostanze in altre detenzioni strutture.”

Le accuse sulle azioni della struttura sulle donne immigrate detenute hanno immediatamente fatto paragoni con la lunga storia americana dell'eugenetica. Gli Stati Uniti hanno attivamente scelto di consentire agli Stati di eseguire sterilizzazioni forzate su varie popolazioni in passato. Tuttavia, in particolare, le sterilizzazioni forzate sono state eseguite su persone ritenute "non idonee a procreare" e sono state utilizzate dalle autorità su persone mentalmente instabili e istituzionalizzate.

Dal rilascio della denuncia, più donne si sono fatte avanti per condividere esperienze di pressioni per sottoporsi a un'isterectomia mentre erano detenute nella struttura della Georgia.

Lascia che questo articolo serva come un rapido riassunto della storia americana delle sterilizzazioni forzate e dell'eugenetica.

Informazioni sull'eugenetica e sulla sterilizzazione involontaria

Cominciamo con la definizione dell'Eugenetica. L'eugenetica è una filosofia che ha ispirato interi movimenti sociali che credono sia impossibile allevare tratti indesiderabili attraverso processi sistematici o medici e scoraggiando la riproduzione da parte di persone con qualità indesiderabili.L'idea alla base dell'Eugenetica è quella di migliorare la qualità genetica della popolazione umana e, in definitiva, creare l'essere umano ideale.

Sebbene ampiamente motivati ​​dal miglioramento della qualità genetica, è stato osservato che gli eugenetisti hanno spesso il motivo aggiuntivo per preservare la posizione dei gruppi dominanti all'interno di varie società. Nella cultura occidentale, l'eugenetica è stata utilizzata per perpetuare la supremazia bianca, come quello che è stato visto nella Germania nazista della seconda guerra mondiale. Come tutti sappiamo, il modo in cui i nazisti usarono l'eugenetica portò al genocidio di gruppi minoritari, inclusi ebrei, rumeni, LGBTQ e disabili.

Il processo in cui l'eugenetica è stata praticata negli Stati Uniti ha comportato principalmente sterilizzazioni forzate ed è stato attribuito un'influenza sulla Germania nazista.

Stati e territori approvano leggi sulla sterilizzazione involontaria

Tra il 1907 e il 1937 circa, 32 stati approvarono leggi per avere il diritto di sterilizzare con la forza le persone considerate dalle autorità non idonee a procreare. Durante quel periodo, 60-70k americani per sottoposti a sterilizzazioni forzate. Spesso il termine ‘feebleminded’ veniva usato per indicare alcune persone sottoposte a sterilizzazione forzata. Gli storici hanno stabilito che le leggi che consentivano pratiche di sterilizzazione forzata originariamente iniziarono a impedire alle persone con disabilità di riprodursi. Chiamiamo le sterilizzazioni involontarie per quello che erano, controllo della popolazione.

Buck contro Bell e la sterilizzazione delle donne

Nel 1927, la Corte Suprema degli Stati Uniti decise di difendere i diritti dello stato di sterilizzare con la forza una persona inadatta e considerata troppo debole di mente o promiscua per riprodursi. È stato deciso con un voto di 8 a 1 e indicato come Buck v. Bell. La giustificazione per la sentenza del caso era che “Tre generazioni di imbecilli sono sufficienti.”

Il caso era incentrato su Cassie Buck, che alla fine fu costretta alla sterilizzazione medica dalle leggi statali della Virginia. I professionisti medici la ritenevano troppo "deboli di mente". A Buck fu fornito un avvocato che non era un avvocato dalla sua parte, ma più di qualcuno che fingeva di difenderla mentre contemporaneamente lavorava per favorire gli interessi di coloro che cercavano di sterilizzare Secchio.

Il dottor Albert Priddy ha cercato di proporre Cassie Buck come un banco di prova come modello per sviluppare la precedenza per consentire le successive sterilizzazioni. La mentalità del Dr. Priddy rifletteva un processo di pensiero del 20 ° secolo secondo cui era essenziale monitorare caratteristiche e tratti indesiderabili (come salute mentale, malattia mentale, abitudini criminali e scarsa intelligenza) all'interno delle cose dell'umanità per inibire l'ulteriore perpetuazione della percezione negativa tratti.

La mentalità dell'epoca era quella che disumanizzava le persone con disabilità dello sviluppo e c'era un ampio sostegno pubblico per l'eugenetica. Gli eugenetisti pensavano che la razza umana fosse migliorata attraverso l'evoluzione riproduttiva ripulendo il pool genetico umano dai tratti negativi e meno desiderabili. Sfortunatamente, la sessualità femminile e la promiscuità erano spesso un bersaglio oltre alle disabilità dello sviluppo. In alternativa, gli eugenisti e l'opinione pubblica dell'epoca consideravano le donne promiscue come affette da una malattia mentale.

Eugenetica e popolazione latina

La storia americana dell'eugenetica e del controllo della popolazione è stata a lungo un interesse per il governo degli Stati Uniti ed è stato uno sforzo significativo in tutto il paese. La portata degli sforzi degli Stati Uniti nel controllare le popolazioni raggiunge persino le colonie e i commonwealth come Porto Rico. Il controllo della popolazione a Porto Rico è andato in profondità, perpetuato attraverso la legislazione con l'approvazione della legge 116 nel 1937. La legge 116 è stata una delle ultime leggi sulla sterilizzazione eugenetica approvata sotto la giurisdizione territoriale degli Stati Uniti. La legge era in vigore tra il 1937 e il 1960. Nel 1965, un sondaggio indicava che un terzo delle madri portoricane di età compresa tra 20 e 49 anni veniva sterilizzato dopo le gravidanze.

La supremazia bianca viene fatta risalire ad essere la causa e il motivo trainante delle donne portoricane costrette a sottoporsi a sterilizzazioni forzate.

In California, nel 1964 furono sterilizzate più di 20.000 persone ed erano donne sproporzionatamente messicane, messicano-americane e chicana. Incredibilmente, indipendentemente dall'attuale status giuridico delle sterilizzazioni forzate, nelle carceri della California sarebbero state sterilizzate 1400 persone tra il 1997 e il 2013. Nel 2013, il Center for Investigative Reporting ha riferito che la sterilizzazione forzata era ancora in corso per le detenute in California.

Eugenetica e popolazione afroamericana

Che ci crediate o no, nella Storia dell'eugenetica americana, non era una filosofia supportata solo da influenti bianchi americani. C'era supporto per l'eugenetica all'interno di importanti intellettuali afroamericani come W.E.B Du Bois, Thomas Wyatt Turner e intellettuali/accademici neri che lavorano presso HBCU come la Tuskegee University, la Howard University e la Hampton University.

Consiglio ai lettori di dedicare del tempo alla ricerca del progetto The Negro, una proposta del 1939 di Margaret Sanger che sosteneva che i neri americani cercassero opzioni di controllo delle nascite e utilizzava la povertà e la mancanza di istruzione come ragioni per cui l'allevamento è negligente e disastroso. Il presidente Lydon B. Johnson ha persino sostenuto il controllo della popolazione nera durante l'era dei diritti civili. Molti afroamericani, in particolare membri di spicco del Black Power Movement, consideravano il controllo delle nascite e il sostegno federale al controllo delle nascite equiparato al genocidio nero sotto le spoglie di un servizio pubblico.

Infine, un'altra prospettiva da considerare con l'eugenetica e il suo effetto sulla comunità nera arriva con questa storia di sterilizzazione forzata e forzata delle donne afroamericane. Mentre ci sono dati incompleti sui tassi in cui le donne nere sono state sterilizzate, gli storici usano i record di stati come la Carolina del Nord per basare le stime. La Carolina del Nord ha avuto la storia più aggressiva dell'eugenetica dei 32 stati che l'hanno legalizzata durante il periodo 1907-1937. Le donne di colore erano in modo sproporzionato gli obiettivi per le sterilizzazioni forzate o forzate.

Se le accuse formulate da Wooten e Project South sono corrette, non sarebbe sorprendente che questi eventi stiano accadendo nelle strutture ICE. Non dovrebbe sorprendere nessuno che un paese con la storia americana dell'eugenetica e del controllo della popolazione pratichi ancora oggi le stesse idee filosofiche oscure e tossiche. Ricorda solo che l'eugenetica americana ha ispirato la Germania nazista ad aver commesso il genocidio più massiccio della storia. Il desiderio di mantenere puri i gruppi razziali americani ha portato alla negazione dell'asilo negli Stati Uniti alla famiglia di Anna Frank.


Storia di Eugenie - Storia

Lo studioso David Jones descrive la storia del movimento eugenetico negli Stati Uniti.

Argomento

Trascrizione (testo)

Per secoli, le persone hanno saputo che i tratti che i genitori hanno in qualche modo vengono trasmessi ai loro figli. Tutto quello che devi fare è guardarti intorno nelle classi o guardare le famiglie che conosci, e vedrai che i bambini spesso assomigliano ai loro genitori. E così è emersa una delle domande, e questo è qualcosa a cui le persone hanno pensato per molto tempo, è come succede? Perché i bambini assomigliano ai loro genitori?

Una spiegazione per questo è che c'è qualcosa di intrinseco che viene trasmesso dai genitori ai figli, ciò che oggi chiameremmo fattori genetici. Ma per secoli, le persone si sono spesso interrogate sui fattori ambientali. E quindi se i bambini assomigliavano ai loro genitori, significava semplicemente che avevano vissuto nello stesso ambiente o che vivevano nella stessa casa o nella stessa città? Ed è così che potresti spiegare la somiglianza tra le generazioni.

E così per molto tempo, le persone hanno discusso avanti e indietro del ruolo di questi fattori intrinseci ed ereditabili rispetto ai fattori ambientali. Una cosa che è successa nel 19° secolo è che la spiegazione ha iniziato a oscillare nella direzione di queste differenze genetiche interne ed ereditate.

E ci sono una serie di ragioni per cui ciò è accaduto. Da un lato, man mano che gli esseri umani acquisivano sempre più esperienza con l'agricoltura, in particolare con gli animali domestici, si resero conto che se si controllava l'allevamento di mucche o pecore o cani o altri animali, si poteva controllare l'aspetto dei bambini. E se facessi questa generazione dopo generazione, potresti finire per produrre animali che sembravano molto diversi dai loro nonni o bisnonni.

E nel 1800, gli agricoltori e le persone che lo facevano per hobby avevano un'enorme esperienza e un enorme successo nell'allevare tutti i tipi di piccioni, cani, bovini e pecore. E così hanno capito che c'era qualcosa che si poteva controllare che stava passando dai genitori ai figli, e doveva essere in qualche modo interno, dentro i loro corpi.

E così, verso la fine del 1800, c'era un buon consenso sul fatto che la cosa più importante che determinava il tuo aspetto e persino che tipo di persona potevi diventare aveva molto più a che fare con questi fattori interni. E questi vennero all'inizio del 1900 per essere chiamati geni. E una scienza della genetica era lo studio di questi geni che determinavano l'aspetto delle persone, come si comportavano, se erano intelligenti o meno.

Quando queste spiegazioni genetiche sono diventate importanti, gli umani hanno iniziato a rendersi conto che proprio come alleviamo animali per produrre mucche migliori o cani migliori o cavalli migliori, perché non allevare umani per produrre umani migliori? Se potessi migliorare un cavallo in cinque generazioni di allevamento, immagina cosa potresti fare con gli umani.

E questo è diventato il campo dell'eugenetica, l'idea che avevamo bisogno di controllare l'ereditarietà umana per ridurre la sofferenza e produrre i migliori esseri umani futuri possibili. Ora, in linea di principio, sembra un'idea ragionevole. Aveva avuto molto successo in agricoltura. Potresti immaginare il successo che potresti ottenere con gli umani.

Ma faceva sempre sentire alcune persone molto a disagio. Per farlo bene, avresti bisogno di un'autorità che controllasse chi avrebbe avuto figli. Perché l'eugenetica funzioni bene come impresa sponsorizzata dallo stato, il governo dovrebbe scegliere chi avrebbe sposato chi e chi avrebbe avuto figli con loro. Ed è qualcosa per cui molte persone si sono sentite a disagio.

I critici all'interno della comunità scientifica si sono preoccupati per le conclusioni che gli eugenetisti stavano facendo su comportamenti particolari e sull'eredità genetica.

E così ciò che accade all'inizio del 20esimo secolo, all'inizio del 1900, è che i governi, gli intellettuali e i politici cercano di capire i modi in cui puoi metterlo in atto. Come puoi mantenere la promessa della scienza eugenetica? E c'erano due approcci di base a questo. Uno incoraggerebbe politiche che incoraggino il giusto tipo di persone a riprodursi, tuttavia è che stavi definendo chi erano le persone giuste. E così avrebbero gare e premiato le famiglie, premiato il giusto tipo di famiglie, se avessero avuto molti figli.

Ma i governi hanno anche iniziato a sospettare che non si potesse fare affidamento su questo per funzionare. E la preoccupazione principale che molti governi ed eugenetisti avevano era che il tipo sbagliato di persone, ora, se fossero il tipo sbagliato di persone perché erano criminali o perché avevano malattie mentali o qualsiasi fattore che fossero giudicati carenti in... non ci si poteva fidare di quel tipo sbagliato di persone per limitare la propria riproduzione. E così gli stati hanno iniziato sempre più ad approvare leggi per vietare la riproduzione di quel tipo di persone per eliminare quei geni cattivi dal pool genetico.

Il sistema legale era preoccupato per questo. Quindi, quando molti stati hanno approvato leggi che avrebbero permesso loro di sterilizzare i criminali o sterilizzare le persone con malattie mentali, i tribunali inizialmente li hanno eliminati. Ma alla fine, negli anni '20, lo stato della Virginia elaborò una legge progettata per soddisfare queste obiezioni. E la legge è stata impugnata fino alla Corte Suprema. E la Corte Suprema degli Stati Uniti alla fine ha confermato questa legge, affermando che gli stati avevano il diritto di sterilizzare le persone che non pensavano avrebbero dovuto avere l'opportunità di riprodursi.

E in seguito a ciò, molti stati in questo paese hanno approvato leggi sulla sterilizzazione. Ed è stato alla fine degli anni '20 e negli anni '30 che la sterilizzazione è davvero esplosa in questo paese, con la California che ha aperto la strada negli anni '30. Ma quello che succede, quando le persone hanno acquisito esperienza con questo negli anni '30, si sono rese conto che ci sono molti problemi con il modo in cui queste leggi vengono implementate.

Le persone che osservavano chi veniva sterilizzato si resero conto che erano per lo più minoranze che venivano sterilizzate, per lo più poveri che venivano sterilizzati. Erano solo alcuni tipi di persone che rischiavano di essere sterilizzati, che stavano davvero sopportando il peso di queste politiche. E così sempre più critici negli anni '30 si resero conto che queste politiche venivano attuate in modo arbitrario, razzista e classista. E questo inizia a mettere davvero a disagio le persone.

E così, verso la fine degli anni '30, si inizia a vedere resistenza all'eugenetica negli Stati Uniti, non a causa di problemi in linea di principio, ma con problemi pratici su come queste leggi venivano utilizzate. Ma la cosa principale che ha minato il movimento eugenetico negli Stati Uniti è stato quello che è successo in Germania. Molti paesi europei, in particolare l'Inghilterra, ma la maggior parte dei paesi europei, avevano adottato politiche eugenetiche all'inizio del XX secolo. Ma è stata la Germania a portarli più lontano di chiunque altro.

E così, quando il partito nazista salì al potere nei primi anni '30, Adolf Hitler e i suoi sostenitori guardarono all'esperienza degli Stati Uniti e decisero di approvare e attuare tutta una serie di leggi che si basavano in modo molto specifico sul precedente degli Stati Uniti, in particolare l'esperienza in California. Ma nel tempo, quelle politiche sono diventate molto più aggressive. Inizialmente, hanno iniziato con la sterilizzazione, ma con il passare del tempo negli anni '30, sono passati non solo alla sterilizzazione ma all'omicidio completo di vari gruppi che ritenevano inadatti alla società. E questo porta infamemente all'Olocausto, dove il governo tedesco ha preso di mira non solo milioni di ebrei ma anche altre minoranze etniche, persone con disabilità mentali e fisiche.

Quando la minaccia nazista iniziò ad attuare le loro politiche in tutta Europa, alcuni negli Stati Uniti se ne accorsero e iniziarono a esprimere preoccupazione per l'uso improprio della scienza.

E così negli anni '40, la maggior parte degli stati di questo paese rinuncia all'eugenetica come questione di politica pubblica. Ora, non hanno rinunciato completamente a queste pratiche. La sterilizzazione obbligatoria, spesso eseguita senza il consenso della persona sterilizzata, si è protratta in alcune parti degli Stati Uniti negli anni '70, forse negli anni '80, ancora una volta, prendendo di mira persone che erano per lo più povere, per lo più minoranze, ma non sulla scala che era accaduta negli anni '30. Ma queste tracce di eugenetica obbligatoria non sono scomparse del tutto da questo paese fino a poco tempo fa.

Quando storici e altri studiosi hanno esaminato la storia dell'eugenetica, molte persone si sono affrettate a emettere giudizi terribili su quanto terribile fosse l'eugenetica. E certamente non c'è nessuno ora che voglia correre in difesa dell'eugenetica. Ci sono molte preoccupazioni che gli storici hanno sull'eugenetica, non solo sul fatto che sia stata implementata in modo arbitrario e razzista, ma spesso sul fatto che fosse basata su una pessima scienza.

Se guardi gli scritti dei primi eugenetisti, credevano davvero che tutto fosse sotto controllo genetico, non solo il tuo aspetto o la tua altezza o il tuo peso o il colore dei tuoi capelli, ma spesso caratteristiche importanti della tua personalità, della tua intelligenza, della tua empatia, la tua probabilità di essere un criminale o un cittadino rispettoso della legge. Man mano che la scienza genetica migliorava nel corso del XX secolo, la gente si rendeva conto che gran parte di quella prima scienza eugenetica era sbagliata.

Mentre ci sono alcuni tratti che sono sotto un forte controllo genetico, cose come altezza e peso, le persone si sono rese conto che anche quei tratti sono spesso influenzati dall'ambiente. E poi quando entri in cose molto più complesse, come l'intelligenza o il comportamento o i tuoi atteggiamenti nei confronti delle altre persone, è probabile che tutti questi siano influenzati dalla genetica, ma in modi che ancora non comprendiamo. E non è chiaro se i fattori genetici saranno i fattori più importanti.


Le origini dell'eugenetica

Alla fine del 1800, la rivoluzione industriale aveva cambiato sia il modo che il luogo di fabbricazione delle merci negli Stati Uniti e in gran parte dell'Europa. Sempre più persone abbandonavano le campagne per dedicarsi a lavori di manifattura nei grandi centri urbani, dove vivevano e lavoravano tra estranei. Mentre così tante vite e mezzi di sussistenza attraversavano cambiamenti drammatici, molte persone percepivano gli "estranei" di diverse razze, etnie e classi che incontravano come minacce al loro status sociale e al benessere economico. Molti bianchi americani incolpavano gli altri dei mali della società, compresi gli afroamericani, gli immigrati dall'Europa meridionale e orientale, i nativi americani e chiunque avesse un aspetto, parlasse o agisse in modo diverso rispetto alle persone percepite come di origine bianca e anglosassone.

Francis Galton, matematico inglese e cugino di Charles Darwin, offrì una soluzione interessante a coloro che credevano che questi gruppi rappresentassero una minaccia.

Galton ha deciso che la selezione naturale non funziona nelle società umane come funziona in natura, perché le persone interferiscono con il processo. Di conseguenza, non sempre i più adatti sopravvivono. Quindi ha deciso di "migliorare la gara" consapevolmente. Ha coniato la parola eugenetica per descrivere gli sforzi per il "miglioramento della razza". Deriva da una parola greca che significa "buono di nascita" o "nobile per eredità". Nel 1883, Galton definì l'eugenetica come “la scienza del miglioramento del ceppo, che non è affatto confinata a questioni di accoppiamento giudizioso, ma che . . . prende atto di tutte le influenze che tendono in un grado, per quanto remoto, a dare alle razze o ai ceppi di sangue più adatti una migliore possibilità di prevalere rapidamente sui meno adatti di quanto avrebbero altrimenti. 1

Galton era particolarmente preoccupato per il declino del genio nella società. Credeva che l'intelligenza fosse un tratto ereditario e che le classi superiori contenessero le persone più intelligenti e realizzate. Fu quindi allarmato nello scoprire che i poveri avevano un tasso di natalità più alto. Nel 1904, Galton spiegò come l'eugenetica potrebbe affrontare questo problema:

L'eugenetica è la scienza che si occupa di tutte le influenze che migliorano e sviluppano le qualità innate di una razza. Ma cosa si intende per miglioramento? Dobbiamo lasciare la morale il più possibile fuori dalla discussione a causa delle difficoltà quasi disperate che sollevano sul fatto che un personaggio nel suo insieme sia buono o cattivo. Gli elementi essenziali dell'eugenetica possono, tuttavia, essere facilmente definiti. Tutti sarebbero d'accordo che era meglio essere sani che malati, vigorosi che deboli, ben preparati che non adatti alla loro parte nella vita. In breve, che era meglio essere buoni piuttosto che cattivi esemplari della loro specie, qualunque fosse quella specie. Esiste un vasto numero di ideali contrastanti, di caratteri alternativi, di civiltà incompatibili, che si vogliono dare pienezza e interesse alla vita. Lo scopo dell'eugenetica è rappresentare ogni classe o setta con i suoi migliori esemplari, facendo sì che contribuiscano più della loro proporzione alla generazione successiva che lo ha fatto, per lasciarli elaborare la loro civiltà comune a modo loro.

Ci sono tre fasi da superare prima che l'eugenetica possa essere ampiamente praticata. In primo luogo, deve essere resa familiare come una questione accademica, fino a quando la sua esatta importanza non sia stata compresa e accettata come un dato di fatto. In secondo luogo, deve essere riconosciuto come un argomento il cui sviluppo pratico è prossimo e richiede una seria considerazione. In terzo luogo, deve essere introdotto nella coscienza nazionale, come una nuova religione. Ha, infatti, forti pretese di diventare un dogma religioso ortodosso del futuro, poiché l'eugenetica coopera con il funzionamento della natura assicurando che l'umanità sia rappresentata dalle razze più adatte. Ciò che la natura fa ciecamente, lentamente e spietatamente, l'uomo può farlo con previdenza, rapidità e gentilezza. Come è in suo potere, così diventa suo dovere lavorare in quella direzione, così come è suo dovere essere caritatevole verso chi è in disgrazia. Il miglioramento del nostro stock sembra uno degli obiettivi più alti che si possano ragionevolmente tentare. Ignoriamo i destini ultimi dell'umanità, ma siamo perfettamente sicuri che è un'opera tanto nobile elevare il suo livello quanto sarebbe vergognoso abbassarlo. Non vedo l'impossibilità che l'eugenetica diventi un dogma religioso tra gli uomini, ma i suoi dettagli devono prima essere elaborati con diligenza nello studio. L'eccessivo zelo che porta a un'azione frettolosa farebbe del male sostenendo le aspettative di un'età dell'oro vicina che verrebbe certamente falsificata e causerebbe il scredito della scienza. Il primo e principale punto è garantire l'accettazione intellettuale generale dell'eugenetica come uno studio promettente e più importante. Quindi lascia che i suoi principi agiscano nel cuore della nazione, che gradualmente darà loro un effetto pratico in modi che potremmo non prevedere del tutto. 2

Galton non era sicuro di come realizzare questi cambiamenti. Sebbene abbia trascorso anni a studiare l'ereditarietà, quando morì nel 1911 non aveva ancora idea di come i tratti vengano trasmessi da genitore a figlio. Nella sua ricerca, tuttavia, Galton è incappato in due scoperte che potrebbero aver portato un altro scienziato ad abbandonare l'eugenetica. Né lo turbava. Uno era il risultato di un test da lui ideato per misurare l'intelligenza. Con suo sgomento, i poveri hanno fatto bene alla prova come "gli elementi migliori nella società". Concluse che il problema stava nel test piuttosto che nella sua teoria.

La sua seconda scoperta è stata il risultato dei suoi sforzi per tracciare le generazioni successive di piante di pisello. Ha scoperto che, non importa quanto sia alta la qualità dei ceppi genitori, alcuni discendenti erano buoni quanto la pianta madre e altri peggiori, ma la maggior parte era un po' peggio. Questa idea è nota nelle statistiche come "regressione verso la media" o media. Galton sospettava che fosse vero anche per gli umani. Se così fosse, sarebbe impossibile migliorare la “razza” attraverso l'eugenetica. Eppure nessuna delle due scoperte ha alterato le convinzioni di Galton. Ha continuato a insistere sul fatto che l'intelligenza è legata alla classe sociale e che i genitori "più adatti" producono una prole superiore.

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Alla fine del 1800 la popolazione nelle città degli Stati Uniti era aumentata drasticamente. Più persone vivevano tra persone diverse da loro. Spesso tali incontri hanno indotto le persone a incolpare gli altri per le proprie disgrazie o per i mali della società più ampia. Un matematico inglese, Francis Galton, ha cercato di "risolvere" il problema di coloro ritenuti indesiderabili in questo paese sviluppando la teoria pseudo-scientifica dell'Eugenetica, identificando e allevando i tratti "migliori" della società. Una delle sue maggiori preoccupazioni era il presunto declino dell'intelligenza a causa della "nidificazione" tra individui ritenuti meno intelligenti. Nel 1904 affronta questo presunto problema in questo saggio della rivista "Nature".


Eugenie come leader della moda

Le scale e i corridoi delle Tuileries erano così bui che dovevano essere illuminati estate e inverno e questo, con la cattiva ventilazione, rendeva il palazzo così insopportabile nella stagione calda che la corte trascorreva i mesi estivi lontano da Parigi, a Fontainebleau, St. .Cloud, o Biarritz. Di queste località la preferita di Napoleone era St. Cloud, dove di solito si recava per riprendersi dai gravi attacchi di malattia a cui era soggetto. Qui era abbastanza felice, giocando con il suo cane Nerone, fedele compagno per molti anni, o curando le sue rose nel giardino del palazzo.

Eugenia, da parte sua, preferiva Biarritz, nei Pirenei, e fu soprattutto grazie a lei che questa località divenne di gran lunga la più popolare in Francia, mettendo completamente in ombra Dieppe, Trouville e Boulogne. Da nessuna parte al mondo si sarebbe potuto trovare un tale miscuglio di ricchezza e povertà, aristocratici e avventurieri, dame di alto rango e semimondane di tutte le classi, come a Biarritz ai tempi del Secondo Impero. Aveva attrazioni di ogni genere, alberghi e ristoranti, negozi e bazar di ogni tipo, oltre a un casinò contenente un teatro, una sala da concerto, sale da ballo e da gioco, dall'ampia terrazza della quale si godeva una vista incantevole.

Di fronte alla città, su un altopiano roccioso al di là di uno stretto braccio di mare, sorgeva il castello Eugenie. Assomigliava più a una caserma che a un palazzo e, a causa della nebbia salina che veniva lanciata tutt'intorno in tempo di tempesta, nessun tipo di vegetazione vi prosperava, ma quando l'imperatrice uscì sulla sua terrazza al mattino, il mare si distese ai suoi piedi. Le luci e le ombre in continuo mutamento del cielo e dell'acqua davano varietà al paesaggio solitario, mentre guardando dall'altra parte poteva osservare gli allegri equipaggi che scorrevano verso i bagni. Questa per lei era la combinazione ideale di natura e civiltà. In questo bel posto Eugenia trascorse alcune delle sue ore più felici, dimentica del tedio della vita di corte, delle infedeltà del marito e delle persecuzioni del principe Napoleone e dei suoi seguaci. Qui trovava sfogo la sua naturale allegria, e si scatenava come una bambina con il figlioletto, o si divertiva ai bagni di mare, sentendo per la prima volta dalla prima giovinezza il fascino di una vita libera dall'eccitazione o da obiettivi ambiziosi.

Come tutti i figli di Spagna, aveva il più profondo affetto e riverenza per la sua terra natale, quella terra alla quale erano legati tanti ricordi felici e dolorosi, e dove sua madre viveva ancora. Ora che i suoi dolori avevano perso il loro pungiglione, spesso desiderava ardentemente usi e costumi spagnoli e riascoltare la lingua della sua infanzia. Da Biarritz poteva fare frequenti escursioni in Spagna, dove salutava con gioia anche i contadini più poveri, chiacchierando con loro nella loro lingua madre, travolgendoli di doni, e ricevendo in cambio un'accoglienza così calorosa che la ripagava di tutte le umiliazioni della sua giovinezza. Visitò anche Madrid, la scena delle sue prime avventure, e fu accolta con la massima distinzione dalla regina Isabella, dalla cui corte una volta era stata licenziata per un così lieve sospetto.

Ma non è stato solo in Spagna che Eugenie ha conquistato tutti i cuori. Sia che ricevesse ospiti reali o visitando qualche istituzione di beneficenza, presiedendo a corte o aprendo una mostra, non si poteva negare che fosse stata meravigliosamente attrezzata dalla natura per il grande ruolo che era stata chiamata a svolgere sulla scena mondiale. Parte della sua popolarità era dovuta anche alla gentilezza di cuore che era un tratto così evidente nel suo carattere durante tutti i suoi cambiamenti di fortuna. Molte ammirevoli istituzioni di Parigi devono la loro origine alla benevolenza dell'imperatrice Eugenia. Nell'estate del 1865, mentre svolgeva la funzione di Reggente durante il soggiorno dell'Imperatore ad Algeri, si dedicò al miglioramento delle condizioni nei riformatori per bambini. Accompagnata da un prefetto di polizia ha fatto visita di persona a "La Petite Roquette", una casa di correzione. Esisteva una situazione terribile in questo istituto, dove, poiché era destinato più ai bambini abbandonati che a quelli bisognosi di punizione, era stato introdotto un sistema di cellule per impedire la comunicazione tra le due classi. Anche la corte buia era divisa da alte mura e qui si vedevano i cinquecento miserabili detenuti che strisciavano nelle loro gabbie come bestie feroci, con il capo chino e le facce spente e vacue.

Il cuore materno dell'Imperatrice traboccava di pietà alla vista delle sofferenze di questi bambini. Nominò subito una commissione per cambiare questo orribile sistema e partecipò a tutte le riunioni, che si tenevano alle Tuileries, con il massimo interesse ed entusiasmo. Un membro della commissione approfittò di uno di questi incontri per opporsi al progetto dell'imperatrice. "L'idea va benissimo, Madame", dichiarò, "ma ci sono così tanti ostacoli alla sua esecuzione che è difficile vedere come si possa fornire un rimedio. Discutere la questione è solo un'escursione nel regno del sentimento».

«Mi scusi», rispose dolcemente l'imperatrice, «ma questa è una questione di umanità, non di politica». E alla fine ha portato il suo punto. I giovani prigionieri di La Roquette furono mandati nel paese e il sistema cellulare fu abolito. Non senza ansia le guardie accolsero i nuovi detenuti, temendo che sarebbe stato difficile gestirli e che i bambini ben educati sarebbero stati corrotti dagli altri. I risultati dimostrarono, tuttavia, che l'imperatrice aveva ragione, poiché anche i colpevoli più depravati e incalliti migliorarono con un trattamento gentile e lavorando all'aria aperta.

Altrettanto degna di nota è stata la giornata trascorsa dal Reggente a San Lazzaro, luogo di reclusione per donne abbandonate. La notizia della visita dell'Imperatrice in questo luogo si diffuse a macchia d'olio sulla città e, lasciando queste povere e disprezzate creature, ricevette prove commoventi della devozione del popolo nei suoi confronti. La folla radunata per le strade mormorava benedizioni su di lei, mentre le donne si inginocchiavano per baciarle l'orlo della veste.

Verso la fine di settembre 1865 a Parigi scoppiò il colera e la corte, che allora era a Biarritz, decise di tornare subito nella capitale. Il ricordo della terribile epidemia del 1849 era ancora vivo negli animi della gente e quando, dopo essersi apparentemente placata, la malattia scoppiò di nuovo con rinnovata violenza ne seguì un terribile panico. Il coraggio e l'abnegazione mostrati da Eugenia in questo periodo vinsero un plauso universale, i giornali, anche quelli a lei ostili, elogiarono a gran voce la "sorella di carità" reale. Il 21 ottobre l'imperatore fece una lunga visita ad uno degli ospedali del colera, e uscendo ordinò che la somma di cinquantamila franchi fosse distribuita per il sollievo dei malati. Eugénie, alla quale non aveva detto nulla della sua intenzione, era molto delusa di non averlo accompagnato. La mattina dopo guidò da St. Cloud a Parigi, dove fece lei stessa il giro di tutti gli ospedali del colera, andando di letto in letto con parole di allegria e conforto. Una volta, fermandosi accanto a un uomo che stava morendo, gli prese dolcemente la mano tra le sue e gli disse alcune parole di compassione. Pensando che fosse una delle suore, il poveretto raccolse le sue ultime forze per baciarle la mano. "Grazie, sorella", mormorò. La sorella della carità che accompagnava l'imperatrice si chinò e disse:

"Ti sbagli, amico mio, non sono stato io, ma la nostra graziosa imperatrice che ti ha parlato."

"Non importa, sorella", interloquì Eugénie, "non avrebbe potuto darmi un nome più bello... 8212" un detto che si ripeteva e si ricordava a lungo tra la gente.

Eppure, per quanto Eugenie si fosse resa cara alle masse con la sua impavidità e gentilezza durante l'epidemia di colera, non passò molto tempo prima che il sentimento contro di lei a causa del suo bigottismo, stravaganza e frivolezza tornasse a galla, non solo in circoli di corte ma in tutto l'Impero. Addebitare all'imperatrice tutte le follie e le indiscrezioni, tutta la mondanità e l'egoismo della vita parigina di quel tempo, sarebbe estremamente ingiusto, ma non si può negare che la sua influenza avesse molto a che fare con il lusso e le eccentricità di moda che ha prevalso. Condannata dal suo rango a una vita di ozio e inattività, la mancanza di cibo adeguato per il cuore e la mente ha costretto le sue energie a trovare sfogo nelle sciocchezze. La gratificazione della sua vanità divenne l'obiettivo principale della vita. Con lo scettro di Francia, la sua mano sottile stringeva anche quella del mondo della moda, un dominio in cui non era una sovrana benevola, ma un tiranno il cui giogo era portato senza un mormorio. Già da ragazzina i suoi costumi suscitavano invidia e ammirazione per la loro originalità, e in ogni abbeveratoio che frequentava si vedevano negli alberghi e nelle sale da gioco imitazioni pasticciate delle toelette della bella spagnola. A Parigi la sua influenza cominciò presto a farsi sentire, e quasi prima che il suo nome diventasse familiare alla gente i suoi panciotti venivano copiati e venduti da tutti i sarti alla moda, e gli stivali da equitazione con il tacco alto che aveva indossato a Compiègne furono adottati da ogni Dama di corte francese. Ogni mattina, come abbiamo visto, prima di andare a messa, Eugenia dedicava almeno una o due ore allo studio del vestito.

La sua camera da letto, con l'annesso oratorio, era a una certa distanza dagli altri suoi appartamenti e mancava di ogni impronta di individualità. Il letto, pesantemente drappeggiato con ricchi tendaggi, era sollevato su una pedana e sembrava un trono. In questa stanza conservava la Rosa d'Oro che le era stata donata dal Papa, e accanto al letto c'era uno dei rami di palma che ogni anno le mandava il Santo Padre con la sua benedizione. Eppure qui trascorreva molto meno tempo durante il giorno che nel camerino accanto, dove c'erano diversi grandi specchi mobili che le permettevano di vedersi da tutti i punti. Al piano di sopra, collegato tramite ascensore e tubo fonico con i suoi appartamenti privati, c'erano le stanze occupate dalle sue cameriere. Qui c'era un vasto magazzino di sete, velluti e rasi, con abiti e ogni articolo immaginabile di abbigliamento. Disposte lungo il muro c'erano file di vestiti e sciarpe di ogni sorta e colore, con ricettacoli per cappelli, scarpe, ventagli, ombrelloni, ecc. In una delle stanze c'erano diverse forme a grandezza naturale che l'imperatrice aveva fatto, riproducendo esattamente lei propria figura per statura e altezza, e vestita come donne viventi fin nei minimi dettagli perché, nonostante le fatiche delle modiste e dei sarti per ottenere la sua approvazione, raramente un costume le si addiceva completamente.

Era instancabile nella sua ricerca di novità. Ad ogni cambio di stagione, le venivano offerte quantità di modelli e materiali tra cui scegliere, e si tenevano innumerevoli conferenze con Madame Virot, la modista di corte, così come Worth, la famosa sarta da donna, di cui fondò la reputazione. Spesso le mandava dei costumi che costavano uno o duecentomila franchi, e una volta le faceva pagare fino a cinquantamila franchi per un semplice mantello. Anche queste opere d'arte non ebbero pietà nella loro forma originale, ma furono sempre rimaneggiate e alterate secondo i suoi ordini, finché il suo gusto accuratamente coltivato non produsse l'effetto desiderato di perfetta armonia. Tutto il talento artistico che possedeva era dedicato allo studio del vestito, e sotto il suo dominio la moda si elevava nel regno dell'arte. Inseparabile dall'immagine della bella spagnola è l'energia con cui per diciotto lunghi anni ha maneggiato il suo scettro. Il suo più grande interesse per la vita, costituì insieme la sua forza e la sua debolezza, perché da essa scaturì l'accusa di follia e stravaganza giustamente mossa dalla Francia contro la sua antica forza sovrana, a causa dell'arte con la quale le consentiva di tenere il suo posto sul piedistallo a cui era stata elevata, e le diede il potere di abbagliare e affascinare non solo le masse ma anche i suoi pari e contemporanei.


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