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Storia dell'industria del cotone


Il cotone è una sostanza fibrosa bianca composta dai peli che circondano i semi della pianta del cotone. Come fece notare Edward Baines: "Il cotone è una sostanza bianca, e in alcune delle sue varietà color crema, o di una tonalità gialla; possiede morbidezza e calore lanuginosi, e le sue fibre delicate sono sufficientemente lunghe, flessibili e tenaci, per ammettere di essere filato in un filo sottilissimo.Cresce sulla pianta racchiusa entro baccelli, che la proteggono dalle lesioni della polvere o degli agenti atmosferici, finché non è matura e adatta per essere raccolta, con il calore del sole la fa espandere, e spalanco il baccello."

Il cotone fu importato per la prima volta in Inghilterra nel XVI secolo. Inizialmente veniva mischiato con lino o filato pettinato. Nel 1750 in Gran Bretagna venivano prodotti alcuni tessuti di puro cotone. Le importazioni di cotone grezzo dalle Indie Occidentali e dalle colonie americane aumentarono gradualmente e nel 1790 raggiunse le 31,447.605 libbre.

L'industria del cotone si sviluppò in tre distretti principali: North West England, centrata su Manchester; le Midlands, con al centro Nottingham; e la Clyde Valley in Scozia, tra Lanark e Paisley. Dal 1780 l'industria stava diventando più concentrata nel Lancashire, con un numero considerevole di mulini all'interno del triangolo Oldham, Bolton, Manchester. Alla fine del XVIII secolo una grande parte della popolazione del Lancashire dipendeva dall'industria del cotone.

Nel 1802 l'industria rappresentava tra il 4 e il 5 per cento del reddito nazionale della Gran Bretagna. Nel 1812 c'erano 100.000 filatori e 250.000 tessitori che lavoravano nell'industria. La produzione era cresciuta fino all'8 per cento e aveva ormai superato l'industria della lana. Nel 1830 più della metà del valore delle esportazioni britanniche di produzione interna consisteva in tessuti di cotone.

Il cotone è una sostanza bianca, e in alcune sue varietà color crema, o di colore giallo; possiede morbidezza e calore lanuginosi, e le sue fibre delicate sono sufficientemente lunghe, flessibili e tenaci da poter essere filate in un filo estremamente sottile. Cresce sulla pianta racchiusa entro baccelli, che la proteggono dalle lesioni della polvere o degli agenti atmosferici, finché non è matura e adatta per essere raccolta, con il calore del sole la fa espandere e fa scoppiare il baccello.

Anno

libbre.

1701

1,985,868

1710

715,008

1720

1,972,805

1730

1,545,472

1741

1,645,031

1751

2,976,610

1764

3,870,392

1775

4,764,589

1780

6,766,613

1790

31,447,605

1800

56,010,732

Anno

£

1701

23,253

1710

5,698

1720

16,200

1730

13,524

1741

20,709

1751

45,986

1764

200,354

1780

355,060

1787

1,101,457

1790

1,662,369

1800

5,406,501

Data

£ (migliaia)

% esportazioni totali

1784-86

766

6.0

1794-96

3,392

15.6

1804-06

15,871

42.3

1814-16

18,742

42.1

1824-26

16,879

47.8

1834-36

22,398

48.5

1844-46

25,835

44.2

1854-56

34,908

34.1

Data

numero di lavoratori nell'industria

% della popolazione attiva

1801

242,000

35.9

1811

306,000

36.9

1821

369,000

35.0

1831

427,000

31.9

1841

374,000

22.4

1851

379,000

18.6

1861

446,000

18.3


Storia dell'industria del cotone - Storia

Nessuno sa esattamente quanti anni ha il cotone. Scienziati alla ricerca

grotte in Messico hanno trovato frammenti di capsule di cotone e pezzi di stoffa di cotone che hanno dimostrato di avere almeno 7.000 anni. Hanno anche scoperto che il cotone stesso era molto simile a quello coltivato oggi in America.

Nella valle del fiume Indo in Pakistan, 3000 anni a.C., il cotone veniva coltivato, filato e tessuto in stoffa. Più o meno nello stesso periodo, i nativi della valle del Nilo in Egitto stavano fabbricando e indossando abiti di cotone.

I mercanti arabi portarono la stoffa di cotone in Europa intorno all'800 d.C. Quando Colombo scoprì l'America nel 1492, trovò la coltivazione del cotone nelle Isole Bahama. Nel 1500 il cotone era generalmente conosciuto in tutto il mondo.

Si ritiene che i semi di cotone siano stati piantati in Florida nel 1556 e in Virginia nel 1607. Nel 1616 i coloni coltivavano cotone lungo il fiume James in Virginia.

Il cotone è stato filato per la prima volta dai macchinari in Inghilterra nel 1730. La rivoluzione industriale in Inghilterra e l'invenzione della sgranatrice di cotone negli Stati Uniti hanno aperto la strada all'importante posto che il cotone occupa oggi nel mondo.

Eli Whitney, originario del Massachusetts, ottenne un brevetto sulla sgranatrice di cotone nel 1793, sebbene i documenti dell'ufficio brevetti indichino che la prima sgranatrice di cotone potrebbe essere stata costruita da un macchinista di nome Noah Homes due anni prima che il brevetto di Whitney fosse depositato. Il gin, abbreviazione di motore, potrebbe fare il lavoro 10 volte più velocemente che a mano.


Una lunga storia di sfruttamento nell'industria del cotone

Gli incendi e i crolli di edifici che negli ultimi anni hanno ucciso centinaia di lavoratori tessili in paesi come il Bangladesh servono a ricordare tragicamente i milioni di persone nei paesi in via di sviluppo che lavorano in condizioni miserabili. Questi lavoratori, tuttavia, non sono le prime vittime dell'industria dell'abbigliamento o del cotone.

Un libro pubblicato all'inizio di questo mese - "Empire of Cotton: A Global History" di Sven Beckert, professore di storia ad Harvard - descrive con vividi dettagli come l'industrializzazione del cotone abbia contribuito alla schiavitù, alla distruzione delle culture degli indiani d'America e alle carestie nell'India britannica . E mentre i paralleli tra il XVIII e il XIX secolo e il presente sono inesatti, il lettore non può fare a meno di pensare che il cotone, nonostante tutti i suoi molteplici usi, richieda ancora un costo umano.

La lezione di storia del liceo è brava a insegnarci gli elementi positivi di questo passato. I libri di testo più vecchi descrivono come innovazioni rivoluzionarie come la sgranatrice del cotone e la macchina a vapore hanno alimentato la rivoluzione industriale e hanno contribuito a rendere ampiamente disponibili per la prima volta beni di consumo a basso costo. Nuovi libri come "Empire of Cotton" e "The Half Has Never Been Told: Slavery and the Making of American Capitalism" di Edward Baptist offrono storie avvincenti e più sfumate della storia economica.

Il signor Beckert spiega come l'emergere di un'industria tessile in Inghilterra abbia contribuito alle guerre contro le tribù indiane d'America nel sud e abbia alimentato la tratta degli schiavi. Gli indiani d'America furono allontanati con la forza dal territorio in cui i loro antenati avevano abitato a lungo perché quelle terre fertili erano necessarie per coltivare il cotone per rifornire gli stabilimenti di Manchester e Liverpool. Centinaia di migliaia di schiavi furono spediti attraverso l'Oceano Atlantico e trasferiti negli Stati Uniti per seminare e raccogliere la pianta.

Più tardi, quando la guerra civile interruppe la produzione di cotone negli Stati Uniti, i capitalisti britannici e altri europei si rivolsero a paesi come l'India e l'Egitto che già coltivavano la pianta insieme alle colture alimentari. Assistiti dagli amministratori coloniali, gli industriali persuasero gli agricoltori a passare alla coltivazione solo di cotone, sottoponendo gli agricoltori a una volatilità commerciale per la quale erano mal preparati e diminuendo notevolmente l'approvvigionamento alimentare.

"Nel 1877 e di nuovo alla fine degli anni 1890, Berar, così come il nord-est del Brasile, hanno assistito alla fame di milioni di coltivatori mentre i prezzi del cotone scendevano mentre i prezzi dei cereali aumentavano, mettendo il cibo fuori dalla portata di molti produttori di cotone", scrive Beckert. , riferendosi a una provincia dell'India britannica.

Allora, come oggi, le persone che hanno beneficiato dello status quo hanno affermato che porre fine allo sfruttamento umano che ha reso il cotone così redditizio avrebbe causato danni economici più ampi. Nel 1858, il senatore James Henry Hammond della Carolina del Sud avvertì al Senato che "l'Inghilterra si sarebbe rovesciata a capofitto e avrebbe portato con sé l'intero mondo civilizzato, salvo il sud. No, non osi fare la guerra al cotone. Nessuna potenza sulla terra osa farle guerra. Il cotone è re".

In tempi più recenti, i rivenditori occidentali hanno rifiutato di assumersi la responsabilità di migliorare le condizioni di lavoro nelle fabbriche di abbigliamento nei paesi in via di sviluppo in gran parte perché così facendo aumenterebbe il costo della produzione di magliette economiche. Alcune aziende come Walmart hanno contribuito solo in misura modesta ai fondi di risarcimento per i lavoratori morti in incendi e crolli di edifici nelle fabbriche in cui sono stati realizzati i loro vestiti. La loro scusa zoppa è che non hanno autorizzato la produzione in quelle fabbriche specifiche e non dovrebbero pagare per le scelte e gli errori dei loro appaltatori e subappaltatori.

È vero, naturalmente, che per i poveri bengalesi, cambogiani e altri che fanno i vestiti di oggi, questi lavori offrono una via di fuga dalla povertà e dall'agricoltura di sussistenza. Ma l'insensibile disprezzo che i proprietari delle fabbriche, le grandi aziende di abbigliamento occidentali e i funzionari governativi hanno mostrato per la sicurezza dei lavoratori alla ricerca di profitti ha più di una vaga somiglianza con le ingiustizie storiche commesse in nome di King Cotton.

Aziende come Walmart, Gap e H&M e il governo del Bangladesh si sono recentemente impegnate a rendere le fabbriche più sicure. Ma questo sforzo, iniziato solo dopo il crollo del Rana Plaza e la perdita di oltre 1.100 vite nell'aprile 2013, richiederà anni di duro lavoro. La storia giudicherà sicuramente severamente l'industria dell'abbigliamento e i leader politici per aver aspettato così tanto tempo per agire.


Cotone: storia, tipi e usi del cotone

La storia del cotone (Gossypium sp.) è molto interessante, e forse non esiste un esempio più notevole di uno sviluppo improvviso in tutta la storia dei prodotti economici, che nel caso del cotone. Solo poche centinaia di anni fa il cotone ei suoi prodotti erano praticamente sconosciuti alle nazioni civili dell'Occidente.

Tuttavia, esistono prove presso alcune tribù aborigene dell'India che indicano una conoscenza molto più antica della pianta. Ad esempio, i Khond coltivano un cespuglio di cotone nel luogo prescelto per un nuovo insediamento, e negli anni successivi la pianta del villaggio viene curata come sacra e annaffiata con cura.

Questa usanza è probabilmente di origine molto antica, e può denotare una stima superstiziosa per la pianta, probabilmente derivata dalla conoscenza e dall'apprezzamento delle sue preziose proprietà.

La parola sanscrita tradotta ‘cotone’ è forse menzionata per la prima volta negli Istituti di Manu, dove si afferma che, “il filo sacrificale di un Brahman deve essere di cotone, in modo da essere messo sulla sua testa in tre corde.” La parola usata in quel passaggio e tradotta cotone è Karpasi da cui è stato derivato, il Kapas.

È certo però che all'epoca degli Istituti di Manu non solo si conoscevano la filatura e la tessitura, ma si praticava anche l'arte di inamidare o pesare un tessuto, e ne prescriveva la quantità ammissibile. Un avviso ancora precedente del processo di inamidamento si trova probabilmente nel Rigveda.

Il quadro così sollevato del carattere delle industrie tessili dell'India, circa duemila anni fa. Gli Istituti di Manu si occupano anche della normativa relativa al lavandaio.

Siamo così portati a credere che le arti della filatura, della tessitura e del lavaggio fossero comprese perfettamente in Oriente, in un'epoca in cui le industrie tessili dell'Occidente, per ignoranza del cotone, erano in una condizione molto più arretrata.

Erodoto è forse il primo che sembra riferirsi alla fibra. Ma forse il primo riferimento inequivocabile al cotone è di Teofrasto, successivo alla spedizione di Alessandro in India. Dice che la pianta era coltivata, almeno nell'India nord-occidentale, a quel tempo.

Si conoscevano anche le mussole di Dacca. Sono descritti come superiori a tutti gli altri, e si dice che siano stati chiamati gangitiki dai greci, nome indicativo della loro fabbricazione sulle rive del Gange.

La conoscenza della lavorazione del cotone sembra essersi estesa all'Arabia e alla Persia verso l'inizio dell'era cristiana. Dall'India, non c'è dubbio, la coltivazione del cotone si diffuse in Persia, Arabia ed Egitto, da dove probabilmente si estese all'Africa centrale e occidentale.

Dalla Persia la cultura migrò in Siria e in Asia Minore, anche in Turchia in Europa e successivamente in altre parti dell'Europa meridionale.

La prima testimonianza della sua coltivazione sulle coste europee, si trova nelle opere di Eben el Awan di Siviglia vissuto nel XII secolo.

Nel nuovo mondo, troviamo che il cotone è stato probabilmente utilizzato fin dai tempi più antichi. È collegato ad alcune delle credenze più antiche dei popoli aborigeni del Sud America. Colombo trovò il cotone in uso tra gli indigeni di Hispaniola, ma solo nel modo più primitivo. Cortez ha trovato la manifattura in condizioni molto più avanzate in Messico.

Con l'avvento del Maometto la conoscenza della filatura e della tessitura del cotone si diffuse probabilmente in Europa, di conseguenza i delicati tessuti di cotone dell'Oriente furono imitati per la prima volta in Italia e in Spagna durante il XII o XIII secolo.

Da queste località l'arte della lavorazione del cotone si diffuse e si affermò estesamente lungo tutta la sponda meridionale del Mediterraneo, ma rimase confinata a quell'area fino al XVI secolo.

Dai paesi bassi l'industria passò in Inghilterra nel XVII secolo. Verso la fine del XVII secolo si afferma in Inghilterra la stampa su cotone. Fino all'inizio del diciannovesimo secolo l'America ha contribuito ma una parte molto insignificante del cotone è stata consumata.

Alla fine della guerra nel 1815, la produzione di cotone in America ricevette un nuovo impulso, e il successivo progresso fu rapido e continuo.

Questo grande aumento dell'importanza dell'America, come paese coltivatore di cotone, portò presto la Compagnia delle Indie Orientali a iniziare l'attività allo scopo di migliorare la qualità e aumentare la quantità di cotone indiano per l'esportazione in Inghilterra. Le importazioni in Gran Bretagna dall'India negli anni dal 1800 al 1809 sono state in media di 12.700 balle all'anno.

Questa è la più grande coltura industriale del mondo, la principale pianta di fibre. Era noto al mondo antico molto prima che fossero redatti documenti scritti. I riferimenti ad esso si trovano nelle opere degli scrittori greci e romani. Il cotone è in uso in India dal 1800 a.C. e dal 1500 a.C. al 1500 d.C. L'India era il centro dell'industria.

Gli indù furono i primi a tessere la stoffa. Il cotone è stato introdotto in Europa dai maomettani. Questo è stato coltivato per la prima volta negli Stati Uniti subito dopo i primi insediamenti. Il primo cotonificio fu fondato nel 1787.

Tutti i cotoni coltivati ​​rientrano in quattro specie, due appartenenti al Vecchio Mondo e due al Nuovo Mondo. Questi sono Gossypium arboreum, G. herbaceum G. hirsutum e G. barbadense.

Questo è il più diffuso di tutte le specie di cotoni del Vecchio Mondo, essendo distribuito in tutte le aree della savana pluviale dall'Africa, attraverso l'Arabia e l'India, fino alla Cina, al Giappone e alle Indie orientali. La sua origine è oscura, ma è ovviamente asiatica, poiché l'area di maggiore variabilità si trova intorno al Golfo del Bengala.

Questa specie comprende un gran numero di varietà e razze tra cui molti dei cotoni coltivati ​​in India e nei dintorni. La graffetta è grossolana e molto corta, lunga solo da 3/8 a 3/4 di pollice, ma è forte.

Anche questa è una specie del Vecchio Mondo. Si verifica in Africa, paesi del Medio Oriente. Asia centrale e India occidentale. È stato coltivato in India da tempo immemorabile. Commercialmente i cotoni appartenenti a questa specie costituiscono una percentuale piuttosto elevata del cotone a fiocco medio coltivato in India. La maggior parte del raccolto di cotone nello stato del Maharashtra comprende questa specie. Questa specie comprende un gran numero di razze coltivate.

Viene utilizzato per tessuti, tappeti e coperte di bassa qualità ed è particolarmente adatto per la miscelazione con la lana.

Questa è una specie del Nuovo Mondo. Il centro di variabilità per questa specie è l'America centrale. Comprende un gran numero di varietà o razze. Solo tre razze - punctatum, marie galante e latifoliam - si estendono oltre l'America centrale. Quest'ultimo è di grande importanza agricola, in quanto comprende il cotone Upland, diffuso in vaste aree dell'America, dell'Asia e dell'Africa.

I tipi di cotone appartenenti a questa razza costituiscono la maggior parte dei cotoni a fibra lunga coltivati ​​attualmente in India. Le fibre sono bianche con un notevole range di lunghezza del fiocco, da 5/8 a 1 3 /8 pollice.

Questa è una specie del Nuovo Mondo. Comprende arbusti perenni o piccoli alberi, alti 3-15 piedi, o arbusti annuali moderatamente alti. Il centro di origine di questo gruppo è il Sud America tropicale, in particolare le sue parti nord-occidentali.

A cui appartengono due distinti tipi di cotone:

Questa è una delle selezioni più importanti che produce filamenti forse della più alta qualità che il genere Gossypium si è finora dimostrato capace di produrre. Le sue fibre fini, resistenti, di colore crema chiaro, sono più regolari nel numero e nell'uniformità delle torsioni e hanno un aspetto più setoso di quelle degli altri cotoni. Il cotone Sea Island fu portato negli Stati Uniti dalle Indie Occidentali nel 1785.

I tipi migliori producevano punti di 2 pollici o più di lunghezza, superando tutti gli altri in forza e fermezza. Un'altra forma di cotone delle isole marine viene coltivata lungo la costa in Georgia e Florida, nelle Indie occidentali e in Sud America. Questo ha una forma di fiocco da 1½ a 1¾ pollici di lunghezza.

La seconda importante linea di tipi annuali derivati ​​dal ceppo perenne è il cotone egiziano. Il cotone egiziano deriva da un ceppo ibrido tra una G. barbadense perenne e l'annuale cotone Sea Island. È ecologicamente abbastanza distinto dal cotone Sea Island ed è ben adattato per le condizioni irrigue nelle regioni subtropicali.

Il suo valore pratico risiede nella sua maggiore precocità. Alcuni degli importanti tipi commerciali attualmente in coltivazione sono Karnak, Menoui, Ashmuni e Giza. La lunghezza della lanugine di questo cotone varia da 1⅛ pollici (Ashmuni) a 1½ pollici (Karnak).

Quantità considerevoli di questi tipi egiziani vengono importate ogni anno in India per integrare le forniture di cotone indigeno a fibra lunga. Oltre all'Egitto, quantità significative di questo cotone sono prodotte in Sudan, U.S.A., Perù, Nord Africa francese e Russia.

A causa della lunghezza, della forza e della fermezza della sua graffetta, questo cotone viene utilizzato per filati, biancheria intima, calzetteria, tessuti per pneumatici e articoli per abiti fini.

Il cotone è essenzialmente una coltura tropicale, ma la sua coltivazione è portata avanti con successo in molte parti del mondo, molto lontane dai tropici. Si può dire che i limiti della coltivazione siano la 40a latitudine su entrambi i lati dell'Equatore.

Viene coltivato a livello del mare o ad altitudini moderate non superiori a 3.000 piedi. La coltivazione è confinata in gran parte in aperta campagna pianeggiante e rugosi tratti collinari, dove le temperature minime non scendono sotto i 21°C.

Le temperature più elevate sono molto favorevoli e il limite superiore può salire anche a 105°C nella stagione della raccolta. Il raccolto prospera bene in caso di pioggia moderata. Si suppone che le precipitazioni superiori a 35 pollici siano dannose per il raccolto. Il limite inferiore per un raccolto puramente pluviale è di 20 pollici.

Sui suoli di cotone nero, non è necessaria quasi nessuna pioggia durante la maggior parte del periodo di crescita, a condizione che siano state ricevute buone piogge prima della semina del raccolto e che sia stato fatto un inizio soddisfacente.

Il cotone viene coltivato sia come coltura secca che come coltura irrigua. Se le precipitazioni sono distribuite su entrambi i monsoni, la straordinaria e timida fertilità del suolo di cotone nero consente di coltivare un'ampia varietà di colture, nonché di effettuare due raccolti all'anno, uno nel periodo monsonico di nord-est e l'altro nel periodo dei monsoni sud­west.

Se invece le precipitazioni sono scarse e confinate al periodo monsonico di nord-est, si coltiva l'unico raccolto dell'anno. Esiste una notevole pratica di ritaglio misto con il cotone. Impulsi come arhar, grammo nero e grammo verde e altre colture come l'arachide e il ricino, nella miscela. I cotoni ‘Nuovo Mondo’, tuttavia, vengono coltivati ​​puri, sia come colture secche che come colture irrigue.

Sono necessarie diverse operazioni per preparare la fibra di cotone greggio, come proviene dal campo, per l'uso nell'industria tessile. In breve, queste operazioni sono le seguenti: sgranatura delle balle trasporto agli stabilimenti di raccolta, un processo in cui una macchina rimuove eventuali corpi estranei e consegna il cotone in una lappatura uniforme dello strato, un'operazione in cui tre strati vengono combinati in una cardatura, pettinatura e trafilatura durante la quale le fibre corte vengono estratte e le altre vengono raddrizzate e uniformemente distribuite e infine attorcigliate le fibre in filo.

Il raccolto di cotone viene solitamente raccolto in tre o quattro raccolti, effettuati ad intervalli adeguati. La raccolta viene effettuata a mano, per lo più da donne, la quantità di cotone raccolta varia da 20 a 50 libbre al giorno ppr persona. Il cotone va raccolto solo quando le capsule sono completamente mature, completamente aperte e il filo si è gonfiato a causa dell'esposizione al sole.

La resa per acro è bassa in India rispetto alla resa in altri paesi.

La maggior parte del cotone prodotto in India viene venduto come Kapas o cotone non sgranato. Kapas viene trasportato ai mercati locali o alle sgranature principalmente su carri o, talvolta, su animali da soma. Il coltivatore vende il suo cotone al mercato del villaggio.

Gli acquirenti sono commercianti di villaggio, o agenti di sgranatrici, filande o ditte esportatrici. In alcuni stati, le società cooperative organizzate dai coltivatori si sono occupate dell'acquisto e della vendita del cotone.

Kapas o cotone di semi raccolto dal campo contiene sia lanugine che semi. Per l'uso nell'industria, il cotone deve essere pulito e la lanugine separata dal seme. Una piccola quantità di semi di cotone viene sgranata nei villaggi mediante l'uso di charkha gin. La maggior parte, tuttavia, viene sgranata nelle fabbriche da macchinari a motore. La resa e la qualità della garza dipendono dal tipo di cotone e dai macchinari utilizzati per la sgranatura.

Il cotone viene confezionato per scopi commerciali sia in balle sfuse che compresse. L'imballaggio sfuso viene adottato per il trasporto interno del cotone sgranato verso uno stabilimento di pressatura, mentre l'imballaggio compresso viene adottato per il trasporto del cotone sgranato al mercato e per lo stoccaggio nei magazzini. Ogni balla sciolta contiene da 200 a 300 libbre di cotone. Il peso normale della balla compressa è di 392 libbre nette con una densità di 40 libbre per piede cubo.

La maggior parte della produzione di cotone viene consumata nella fabbricazione di articoli in tessuto, da sola o in combinazione con altre fibre. I principali tipi di tessuti sono: tessuti stampati, tessuti di igname, lenzuola, articoli in cotone pregiato, tessuti a pelo, anatra, tessuti per pneumatici e asciugamani. I prodotti sotto forma di igname e corda includono corda per pneumatici non tessuta, filo, cordame e spago e filati all'uncinetto.

Il cotone non filato trova impiego in materassi, imbottiture e tappezzerie. Il cotone costituisce una delle materie prime di base per le industrie della cellulosa, tra cui plastica, rayon ed esplosivi. Il cotone assorbente sterilizzato trova impiego nella pratica medica e chirurgica.

Nella produzione dei tessuti sono necessari filati di varia dimensione e finezza. I filati grossi vengono filati da cotoni a fibra corta e fini da tipi a fiocco medio e lungo. I punti lunghi e uniformi sono utilizzati per filati di titoli elevati richiesti per tessuti fini.

Gli scarti di cotone sono un sottoprodotto delle filature e delle tessiture e sono costituiti principalmente da fibre corte scartate da pettinatrici e cardatrici, spazzatrici per pavimenti, cianfrusaglie di tessitura e scarti vari.

La quantità di scarto dato dal cotone è un fattore importante nella sua valutazione della qualità. Gli scarti di cotone di buona qualità vengono impiegati nella fabbricazione di coperte, lenzuola, asciugamani e flanella di cotone. Nastri cilindrici da carda, che sono costituiti da fibre di buona resistenza, vengono utilizzati per orditi, spaghi, corde e reti sono utili anche per ovatte, imbottiture per imbottiti, trapunte da letto ecc.

Le strisce di cotone egiziano vengono mescolate con lana per realizzare articoli di lana mista. Lo spazzamento dei pavimenti e le fibre non idonee alla filatura vengono sbiancate e utilizzate per il cotone grezzo, la cellulosa e la seta artificiale. Resti corti e scarti di filo che non possono essere rifilati vengono utilizzati come materiale per pulire e lucidare.

Gli steli della pianta contengono una fibra che può essere utilizzata nella fabbricazione della carta o come combustibile, e le radici possiedono una droga grezza. I semi sono della massima importanza e ogni porzione viene utilizzata.

Gli scafi vengono utilizzati per l'alimentazione delle scorte come fertilizzante per il rivestimento dei pozzi petroliferi come fonte di xilosio, uno zucchero che può essere convertito in alcol e per molti altri scopi. I chicchi producono uno dei più importanti oli grassi, olio di semi di cotone e un panello e farina che vengono utilizzati per fertilizzanti, mangimi, farina e come colorante.


L'industria del cotone e la rivoluzione industriale

Il Regno Unito ha registrato un'enorme crescita nell'industria del cotone durante la rivoluzione industriale. Le fabbriche necessarie per produrre cotone divennero un retaggio del tempo: Sir Richard Arkwright a Cromford costruì la prima vera fabbrica al mondo per produrre cotone. Con una popolazione in continua crescita e un impero britannico in continua espansione, c'era un enorme mercato per il cotone e le fabbriche di cotone divennero la caratteristica dominante dei Pennines.

Il nord dell'Inghilterra aveva molte aree intorno ai Pennines che erano perfette per la costruzione di fabbriche di cotone. Le fabbriche originali avevano bisogno di un'alimentazione elettrica costante e i fiumi che scorrono veloci nei Pennines fornivano questo. Negli anni successivi il carbone ha fornito questo potere - questo è stato trovato anche in grandi quantità nel nord dell'Inghilterra.

Anche le fabbriche avevano bisogno di forza lavoro e la popolazione delle città del nord lo forniva, tanto più che molte famiglie erano state impegnate nel sistema domestico prima dell'industrializzazione avvenuta nel nord. C'era quindi una pronta scorta di abili tessitori e filatori.

Liverpool, un porto in rapida espansione, ha anche fornito alla regione un mezzo per importare cotone grezzo dagli stati del sud dell'America ed esportare cotone finito all'estero. Il mercato interno era ben servito da mezzi di trasporto dignitosi, soprattutto quando le ferrovie si estendevano da Londra al nord.

Di grande importanza per l'industria del cotone fu l'abrogazione nel 1774 di una pesante tassa che veniva addebitata sui fili e sui tessuti di cotone fabbricati in Gran Bretagna.

In combinazione con tutti i fattori di cui sopra c'erano numerose invenzioni che trasformarono l'industria del cotone britannica e contribuirono a rendere il Regno Unito il "laboratorio del mondo".

Nel 1733, John Kay inventò lo "Spola volante". Questa invenzione ha permesso di tessere tessuti più larghi e ad una velocità maggiore rispetto a prima. Kay ha usato le sue conoscenze come tessitore per sviluppare questa macchina.

Nel 1765, James Hargreaves inventò la "Spinning Jenny". In vent'anni il numero di fili che una macchina poteva filare passò da sei a ottanta.

Nel 1769, Richard Arkwright brevettò il "Water Frame". Questo, come suggerisce il titolo, utilizzava l'acqua come fonte di energia, ma produceva anche un filo migliore della jenny che gira.

Nel 1779 fu inventato il "Mule" di Crompton. Ciò ha unito i punti positivi del telaio ad acqua e della jenny rotante e ha portato a una macchina in grado di filare un filo di cotone meglio di qualsiasi altra macchina.

Nel 1781 Boulton e Watt inventarono una macchina a vapore facile da usare all'interno di una fabbrica di cotone. Entro il 1790, il motore a vapore fu utilizzato in numero crescente nelle fabbriche di cotone. Quindi c'era meno dipendenza dell'acqua e la disponibilità di acqua. Di conseguenza, le fabbriche tendevano a essere costruite più vicine alle miniere di carbone.

Nel 1800 l'industria ha visto una diffusione nell'uso di candeggianti e coloranti chimici, il che significava che lo sbiancamento, la tintura e la stampa potevano essere eseguiti nella stessa fabbrica.

Nel 1812 fu inventata la prima macchina per tessere decente, la Robert's Power Loom. Ciò significava che tutte le fasi della produzione del cotone potevano ora essere eseguite in un'unica fabbrica.

Tutte queste invenzioni hanno avuto un impatto importante sulla quantità di cotone prodotta in Gran Bretagna e sulla fortuna che ciò rappresentava. Nel 1770 il cotone valeva circa 600.000 sterline. Nel 1805, questo era cresciuto fino a £ 10.500.000 e nel 1870 a £ 38.800.000. In confronto, negli stessi cento anni, la lana era aumentata di valore da £ 7.000.000 a £ 25.400.000 e la seta da £ 1.000.000 a £ 8.000.000. Nella sola Manchester, il numero di cotonifici crebbe drammaticamente in un brevissimo lasso di tempo: da 2 nel 1790 a 66 nel 1821.

Mentre alcuni facevano fortuna nelle fabbriche di cotone, coloro che vi lavoravano non avevano alcuna protezione sindacale contro il lavoro eccessivo, le condizioni pericolose e la bassa retribuzione - questo sarebbe accaduto molto più tardi. Mentre un visitatore della fabbrica Cromford di Arkwright descrisse l'edificio come "magnifico" nel 1790, le condizioni interne per un lavoratore erano tutt'altro che magnifiche. Tuttavia, Arkwright era considerato un proprietario decente che in qualche modo si prendeva cura della sua forza lavoro. Arkwright costruì cottage per i suoi lavoratori, ma furono costruiti così vicino alle fabbriche che svilupparono Cromford che se un lavoratore avesse avuto del tempo libero, non sarebbe stato in grado di allontanarsi dall'ambiente in cui lavorava. Ha anche costruito una scuola domenicale per i bambini che lavoravano allo stabilimento di Cromford ei suoi migliori lavoratori sono stati premiati con bonus di mucche da latte. Arkwright ha anche affittato orti a prezzi convenienti. Ma non tutti i proprietari di fabbrica erano come Arkwright.

Era anche redditizio impiegare i bambini per lavorare, poiché erano più economici degli adulti. Erano particolarmente utili per strisciare sotto le macchine per ripulire il filo di cotone caduto e legare insieme le estremità sciolte. Senza certificati di nascita nei primi anni di fabbrica, nessun dirigente di fabbrica si troverebbe incolpato di impiegare bambini minorenni, poiché molti bambini stessi non conoscevano la loro età. Anche quando furono introdotti i certificati di nascita nel 1836, il lavoro minorile non si fermò.

Le ore in cui i bambini lavoravano nelle fabbriche tessili iniziarono a cambiare nel 1833 quando fu approvata una legge del Parlamento. La legge sulle fabbriche del 1833 vietava l'impiego di bambini al di sotto dei nove anni in tutte le fabbriche tessili (esclusi merletti e sete). I bambini sotto i tredici anni non potevano lavorare per più di nove ore al giorno e non più di 48 ore in una settimana. Ai minori di 18 anni non era permesso lavorare per più di 12 ore al giorno e non più di 69 ore a settimana. Inoltre non potevano lavorare di notte. Anche i bambini impiegati in una fabbrica di età compresa tra i nove e gli undici anni dovevano ricevere due ore di istruzione al giorno.

Questo atto è stato costruito nel 1844 con un altro Factory Act che limitava i bambini di età compresa tra 8 e 13 anni a lavorare mezza giornata (6,5 ore) che doveva essere completata prima o dopo mezzogiorno - l'orario di lavoro non poteva essere a cavallo di mezzogiorno. Tuttavia, la legge era molto difficile da far rispettare, poiché c'erano pochi ispettori di fabbrica e coloro che erano impiegati per fare questo lavoro erano mal pagati. C'erano anche molti genitori che volevano che i loro figli lavorassero e aiutavano i direttori di fabbrica a bypassare questa legislazione. Nel 1847, un altro Factory Act stabiliva che tutti i minori di 18 anni e tutte le donne potevano lavorare solo un massimo di dieci ore al giorno.


Industria del cotone

Il cotone è un arbusto noto tecnicamente come gossypium. Sebbene dall'aspetto modesto e di solito non più alto delle spalle di un uomo di media statura, il suo frutto contribuì a innescare una rivoluzione industriale nell'Inghilterra del 1700 e a fomentare la guerra civile negli Stati Uniti del 1800. La possibilità di ricchezze filate dal cotone nei primi giorni ha contribuito a popolare quello che divenne lo stato dell'Arkansas, con centinaia e migliaia di persone che arrivavano in un viaggio che poteva durare due anni.

Diversi visitatori dell'Arkansas all'inizio del 1800 annotarono nei loro diari e negli scritti della coltivazione del cotone. Il raccolto è rimasto un punto fermo del sud perché aveva bisogno di calde giornate estive e calde notti estive per dare frutti abbondanti. Aveva anche bisogno di molto lavoro, che nel Sud significava schiavi, che gestivano ogni aspetto della produzione del cotone, dalla semina in primavera alla raccolta in autunno. Dopo la semina del cotone e il raggiungimento di un soprassuolo (una fila solida di piante in ogni fila di aiuola), il raccolto doveva essere bloccato (eliminazione di tutte le piante rustiche tranne una per piede) e sminuzzato per eliminare erbacce ed erba fino a quando non crop stood about waist high.

Although farmers throughout the state planted cotton, the dark earth of the Arkansas Delta proved most hospitable, encouraging large crops each year in river counties such as Mississippi County in the north and Chicot County in the south. These counties, as did others in the Delta, had easy access to river transport and thus possessed an important shipping advantage over the state’s other cotton farmers. When the Civil War ended, slavery stopped as well, and wage labor, tenant farming, or a combination of the two became the most common means of production. Typical regional farm wages in 1866 were thirteen dollars per month for men and nine dollars per month for women. Tenant shares varied but usually ranged from twenty-five percent to fifty percent. Sometimes, there was little profit to share. Cotton prices fell after the Civil War and flat-lined through the late 1890s, killing off many Delta operators. For example, the price of lint, which is cotton fiber after the seed is removed, fell to about 9.4 cents per pound by 1888–89, barely covering the cost of production.

Regional cotton yields per acre varied substantially from farm to farm, usually from a low of one-half bale per acre to a high of two bales. The amount harvested depended on quality of soil, rainfall, temperature, insect infestation, and production practices. In profitable years, farmers made a bale or more per acre, with a bale consisting of about 500 pounds of lint cotton compacted into oblong units bound by webbing and ties. A common ginning arrangement gave seed to ginners as the fee for ginning, while the lint belonged to producers. After grading to determine quality of a bale’s fiber, farmers and landlords marketed their shares to cotton merchants, many of whom operated out of Memphis, Tennessee. As was the case throughout the Mississippi River Valley, Arkansas cotton farmers grew—and still do, for that matter—upland cotton. Extra long staple cotton, which ginners call Egyptian cotton, is limited to a few western states.

The planter class that cotton produced in the nineteenth-century Delta often owned thousands of acres of land. Tenants usually owned none. A typical Arkansas cotton tenant, black or white, rented forty acres from a landowner and farmed with his own mules, harrow, planter, and family for labor. Landowners got about one-fourth of the crop, with the remainder going to the tenant. At the lower end of the tenant food chain, a sharecropper lacked equipment and capital, so he farmed with landlord-supplied equipment and capital. Typically, his family received only fifty percent of the crop and had to buy supplies and personal items from plantation commissaries, sometimes at high mark-ups. Sharecroppers, particularly African Americans who lacked mobility due to race, did little more than survive. They generally had little cash after settling up with landlords and often found themselves even deeper in debt to the company store.

These profit-sharing arrangements and plantation store prices caused repeated conflicts throughout Arkansas history between tenants and landlords. Sometimes laborers and tenants organized unions and other organizations for collective bargaining with landowners. Clashes such as the Lee County cotton picker strike of 1891, the Elaine Massacre of 1919, and the formation of the Southern Tenant Farmers’ Union in 1934 resulted from these tensions.

Profitable cotton prices, sometimes as high as thirty cents a pound, crashed along with the stock market at the beginning of the Great Depression. There was a drought of financing as banks closed, and five-cent cotton devastated state producers. In 1933, the U.S. government devised a program to pay farmers for plowing up cotton acreage to reduce supply and so, theoretically, create higher prices. The program made plow-up payments directly to landowners and directed them to share the money with tenants. However, some owners chose to evict tenants rather than share payments, which set in motion numerous conflicts between planters and tenants.

Major struggles over cotton sales proceeds and federal assistance decreased somewhat after two changes relocated Southern labor. As Northern factories ramped up in the late 1930s for a coming world war, pickers had an alternative to patches, and they headed north, moving out of shotgun houses on dusty country roads to working-class neighborhoods in cities such as St. Louis, Detroit, and Chicago. In these urban centers, hands picked up higher wages and better living conditions. A counterbalance to this loss of agricultural labor occurred in the early 1950s when mechanical cotton pickers pulled into Arkansas fields. One driver and one machine cleaned rows that previously required many hands to pick. Just as machines replaced hand labor on Arkansas farms, other crops took the place of cotton. A decline of cotton acreage in the 1930s continued as rice and soybeans captured a growing share of state farm acreage. In the early 1960s, cotton generated about thirty-three percent of Arkansas’ agricultural income. By the 1980s, that percentage decreased to twenty. Though not king anymore, cotton remains a strong cash crop for the state. In 2004, Arkansas cotton production hit a record 2.1 million bales. The state’s 2004 output contributed almost ten percent of the 23.01 million bales harvested nationwide, according to USDA records.

Cotton growing in Arkansas is big business, and it is a modern one. Seed goes into the ground when consultants determine that soil temperature is ideal. Fertilizer flows when soil tests say so. Irrigation pumps start when agronomists advise. Specialists periodically complete bug counts in fields and advise when to spray and the type and quantity of pesticides to use. Chemicals control cotton growth and the date when bolls open. Mechanical cotton-pickers glide over six rows at a time, while computers mounted in their air-conditioned cabs monitor machine operations. At turn rows, baskets dump several bales into module builders that compress them into tight units for later transport to gins.

Per ulteriori informazioni:
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Cotton fibre processing

Cotton fibres may be classified roughly into three large groups, based on staple length (average length of the fibres making up a sample or bale of cotton) and appearance. The first group includes the fine, lustrous fibres with staple length ranging from about 2.5 to 6.5 cm (about 1 to 2.5 inches) and includes types of the highest quality—such as Sea Island, Egyptian, and pima cottons. Least plentiful and most difficult to grow, long-staple cottons are costly and are used mainly for fine fabrics, yarns, and hosiery. The second group contains the standard medium-staple cotton, such as American Upland, with staple length from about 1.3 to 3.3 cm (0.5 to 1.3 inches). The third group includes the short-staple, coarse cottons, ranging from about 1 to 2.5 cm (0.5 to 1 inch) in length, used to make carpets and blankets, coarse and inexpensive fabrics, and blends with other fibres.

Most of the seeds (cottonseed) are separated from the fibres by a mechanical process called ginning. Ginned cotton is shipped in bales to a textile mill for yarn manufacturing. A traditional and still common processing method is ring spinning, by which the mass of cotton may be subjected to opening and cleaning, picking, carding, combing, drawing, roving, and spinning. The cotton bale is opened, and its fibres are raked mechanically to remove foreign matter (e.g., soil and seeds). A picker (picking machine) then wraps the fibres into a lap. A card (carding) machine brushes the loose fibres into rows that are joined as a soft sheet, or web, and forms them into loose untwisted rope known as card sliver. For higher-quality yarn, card sliver is put through a combing machine, which straightens the staple further and removes unwanted short lengths, or noils. In the drawing (drafting) stage, a series of variable-speed rollers attenuates and reduces the sliver to firm uniform strands of usable size. Thinner strands are produced by the roving (slubbing) process, in which the sliver is converted to roving by being pulled and slightly twisted. Finally, the roving is transferred to a spinning frame, where it is drawn further, twisted on a ring spinner, and wound on a bobbin as yarn.

Faster production methods include rotor spinning (a type of open-end spinning), in which fibres are detached from the card sliver and twisted, within a rotor, as they are joined to the end of the yarn. For the production of cotton blends, air-jet spinning may be used in this high-speed method, air currents wrap loose fibres around a straight sliver core. Blends (composites) are made during yarn processing by joining drawn cotton with other staple fibres, such as polyester or casein.


COTTON.

Since the arrival of the Five Tribes, cotton has been a major agricultural commodity in Oklahoma. First planted in the Choctaw Nation in 1825, cotton was grown on small subsistence farms and large plantations. Col. Robert M. Jones, a Choctaw, owned an operation in 1851 that exceeded five thousand acres from which approximately 2,275 African American slaves harvested seven hundred bales. However, the Civil War (1861–65), which brought devastation to farms of all sizes, the elimination of slavery, and general impoverishment, temporarily halted significant cotton production.

By the mid-1870s recovery was underway. Although tribal law forbade American Indian citizens to lease their lands to outsiders, many "employed" noncitizens or tenants, who by 1900 cultivated 80 percent of the cotton farms in the Indian Territory. Additionally, the opening of what became Oklahoma Territory between 1889 and 1901 led to an influx of cotton farmers.

Whether a tenant or a homesteader, a farmer began each season by tilling the soil and planting the crop in late April or early May. Once the plants sprouted, workers with hoes thinned the rows once to prevent plant overcrowding and again later to control weeds. At harvest time, normally beginning in late September, family members and other workers placed the handpicked cotton in cloth sacks, which were weighed when full. The crop was dumped into a wagon and delivered to nearby gins. Such practices continued until widespread mechanization was instituted after World War II.

At 1907 statehood farmers in all but three Oklahoma counties raised cotton on almost one-fourth of the state's cultivated acreage. The most concentrated production centered in the counties of the southern half and in the area north and east from Oklahoma City to the Arkansas River. Approximately three hundred cotton gins processed the lint into five-hundred-pound bales and separated the seed from the fiber. Compressing plants, in which the bales were pressed and stored, operated at McAlester, Ardmore, Mangum, and Oklahoma City. The latter became the center for marketing companies. Eight textile plants purchased fiber for their businesses, and thirty-seven cottonseed oil mills crushed seeds, using the residue oil for food products, the linters to make paper, the hulls to mix with livestock feeds, and the cake and meal to feed animals.

Although the boll weevil arrived in Oklahoma around 1905 and wrought havoc over much of the state into the 1920s, cotton farmers continued their expansionist plans. During the World War I era they annually produced approximately one million bales. When the European demand for cotton drove the price to 34.98 cents per pound in 1919, Oklahomans planted 3,312,000 acres in the crop and gathered 1,336,000 bales in 1920, exceeding all previous yields. Unfortunately, the price tumbled to 9.4 cents per pound, causing the agricultural crisis of 1920–21.

Oklahoma cotton farmers ignored the lower prices. With two-thirds of farmers putting one-fourth of the state's cultivated land in cotton, the crop's acreage approached or exceeded four million during six years of the 1920s, with an all-time high of 5,396,000 in 1925. Income from the sale of lint processed in more than one thousand gins averaged $118 million between 1923 and 1929, making cotton the state's major cash crop and placing Oklahoma third behind Texas and Mississippi among all cotton-producing states.

With such expansion, steps for enhancing production and adopting labor-saving techniques were considered. The Oklahoma Agricultural Experiment Station's research efforts to develop cotton suitable to the region led to the introduction of the long-staple 'Oklahoma Triumph' and 'Lightning Express' varieties. Some farmers substituted tractors for draft animals in cultivating and planting, and operators in the southwestern counties harvested with a sled, a slotted implement designed to remove the bolls from the stalk when dragged across the field. However, instead of mechanical devices, the technique of snapping cotton gained popularity. Rather than picking the seed cotton from the burrs, some producers delayed harvest until they could pull the entire bolls from the plants. Although the amount of trash caused higher ginning costs, snapping had become the prevalent practice by the 1930s.

The organization of a statewide marketing cooperative, the Oklahoma Cotton Growers' Association, was introduced as a method for selling cotton to offset the low prices. By the end of the 1920s one-third of the Oklahoma crop was delivered to the cooperative. Producers pledged to pool their harvest to gain bargaining power when negotiating with buyers. This practice was reinforced through the enactment of the Agricultural Marketing Act of 1929. Unfortunately, when commodity prices plummeted with the outbreak of the Great Depression, farmers increased their acreage, thus contributing to greater surpluses and even lower prices.

The implementation of the Agricultural Adjustment Act of 1933 served as the forerunner of the federal government's assumption of regulating production in exchange for income protection. Oklahoma cotton farmers subsequently plowed up 1.2 million acres of the planted crop, and ninety thousand growers were cooperating with the programs by 1934. With the acreage restrictions along with the effect of a drought from 1929 to 1939, the number of cotton farms fell from 123,477 to 86,889 and harvested acreage decreased from 4,148,228 to 1,671,481.

Declining production continued for the remainder of the century. Such issues as the competition of synthetic fibers with cotton goods, the variations in government production controls and subsidies, a decreasing rural population, the higher maintenance cost in raising cotton as compared with wheat, corn, or sorghum, and the ever-present cost-price squeeze that farmers experienced were contributing factors. Consequently, after harvesting more than one million acres a year during the 1950s, by the twenty-first century the number was less than two hundred thousand acres. The gathering of 600,000 bales annually in the 1940s fell to 200,000 to 300,000 bales after 1960.

As such changes occurred, the state's southwestern region continued as the leading center for cotton production. Tillman and Jackson counties normally harvested approximately 50 percent of the state's crop by the 1980s. Although farmers in the former county devoted most of their acreage to dry-land operations, those in the latter frequently led the state in irrigated production. Jackson County operators lived in the Lugert-Altus Irrigation District, which began distributing surface water by canals from Lake Altus-Lugert in 1948. In addition, cotton growers there and elsewhere had access to underground sources delivered by submersible pumps.

Initially, row-crop irrigation from surface sources and wells included furrow systems utilizing drainage ditches, as well as plastic, rubber, or aluminum siphon tubes, which required extensive labor. However, center-pivot sprinkler systems introduced in the 1970s, along with the later improvements of nozzles lowered closer to the plants, reduced labor requirements and moisture wastage. Irrigated cotton generally yielded averages from five hundred to one thousand pounds per acre, and dry-land crops normally delivered half those amounts.

Technological changes after World War II modified Oklahoma's cotton industry. In addition to the replacement of animal power with ever-increasing tractor horsepower, farm sizes grew as sophisticated plows and planters permitted operators to till the soil and plant seed at uniform depths and intervals on as many as two hundred acres per day. Such equipment, coupled with mechanical pickers or strippers, reduced the growing and gathering of an acre of cotton from an average of 150 to 6.5 man-hours by 1970.

In the 1970s the introduction of the module altered cotton processing. This system permitted farmers to dump the harvested bolls directly from the picker or stripper into an onsite module builder, which compacted the raw cotton into bales. Once the compaction was completed, the builder moved to another site. Each module remained in the field until a truck carried it to a gin. Besides avoiding time-consuming transport, operators of larger and more modern plants were better prepared to begin the ginning process, which included cleaning the trash from the cotton, separating the seed from the lint, and compressing and packaging the approximately five-hundred-pound bales in synthetic bagging. With some of the larger facilities capable of processing as many as sixty bales per hour, there were only thirty-two gins in the state in 2003 the obsolete compresses had become storage warehouses.

Continuous scientific research led to production changes. Scientists at the Oklahoma State Agricultural Experiment Station, as well as those in private firms, experimented with improving cotton varieties, which introduced biotechnological traits possessing disease-, weed-, and insect-resistant qualities. Productivity was enhanced with the application of anhydrous ammonia and other fertilizers. Preplanting, preemergence, and postemergence herbicides provided greater weed control, lessening the need for hand laborers. Insecticides reduced damage by diseases and insects.

When the boll weevil threat reappeared in the 1990s, farmers, with the support of Oklahoma's Board of Agriculture, formed the Oklahoma Boll Weevil Eradication Organization and collected fees from growers to control the insects. In conjunction with mechanical harvesting, defoliants were sprayed to eliminate plant leaves. As crop production became more sophisticated and expensive, some growers hired consultants to advise them in their operations. Some larger operators integrated science and technology by utilizing global positioning systems, which continuously gathered information on designated plats by satellite to notify operators of any problems.

Just as the systems in producing cotton changed after World War II, so did cotton marketing. While the transporting of the harvest to privately owned or cooperative gins continued, growers became dependent upon firms such as the Plains Cotton Cooperative Association in Lubbock, Texas, which offered such services to Oklahoma producers as arranging for the classing of each bale under U.S. Department of Agriculture supervision, as well as providing customers with access to an electronic marketing system in the process of selling their crops. Furthermore, warehousing was available at the Oklahoma Cotton Cooperative Association at Altus, which handled the sales and delivery of the stored bales to buyers from both domestic and foreign firms.

Farmers in Oklahoma's north-central counties began adapting to changing economic and environmental conditions in the 1990s. Although cotton had been planted there on a small scale, the region was wheat, corn, and sorghum country. Yet certain factors resurrected the consideration of the crop. Implementation of the International Agriculture Improvement and Reform Act of 1996, also known as the Freedom to Farm Act, in 1995, authorized producers to plant any program crop in their base acreage and receive benefits. This advantage led some operators to consider cotton at a time when its cost/price ratio was more favorable than their regular crops. Those who irrigated learned that cotton did not require as much water. The availability of short-season and short-fiber varieties, along with the absence of boll weevils, made the idea attractive.

Consequently, in north-central Oklahoma acreage planted in cotton went from zero in 1992 to twenty-four thousand acres in 2000. Yields averaged from three hundred to six hundred pounds per acre. Although the amount of land seeded and the yields varied intermittently after 1995, the flexibility displayed by Oklahoma farmers in this development, as in the past, indicated that cotton would remain an important commodity in the state's agricultural system.

Bibliografia

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Citation

The following (as per Il manuale di stile di Chicago, 17th edition) is the preferred citation for articles:
Garry L. Nall, &ldquoCotton,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CO066.

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Cotone

Cotton Boll Cotton, perhaps more than anything else, was the driving economic force in the creation of Alabama. The search for land to grow cotton attracted the first settlers into the state's river valleys. Cotton also created the two dominant labor systems, slavery in the Old South and sharecropping in the New South. The cotton-based economy also produced cycles of boom and bust resulting from the Civil War, the boll weevil infestation, government crop controls (such as acreage allotments and yield quotas), competition from foreign growers, and other factors. In the early days of cotton production, it was used primarily for fabric, but today cotton has a wide range of uses. Cotton lint is still used for textiles, and the fuzz left on the cotton seed after ginning (referred to as linter) is used in a variety of products: explosives, upholstery, writing paper, U.S. currency, and film and videotape. The oil extracted from cottonseed is used in cooking, cosmetics, soap, and many other items. The seed husk and the material that remains after oil extraction is used for fertilizer and livestock feed. Although cotton is no longer "king" in Alabama agriculture, it is still an important part of the state's economy. Of the 17 states that produce cotton, Alabama ranks about seventh. Butler County Cotton Field 1937 Indigenous to warm climates throughout the world, cotton was well known to ancient agricultural societies. The Greek historian Herodotus mentioned "tree-wool" grown in India, and other ancient writers recorded its cultivation in Egypt, Asia Minor, China, Greece, Africa, Italy and several Mediterranean islands. In Mexico, the Aztecs grew cotton, which they spun and wove into very fine cloth, long before Christopher Columbus reported cotton growing in the West Indies. Spanish explorer Hernando de Soto noted in his journal the use of a "delicate white cloth" by Indians of the South. It is uncertain when European settlers first cultivated cotton in Alabama, but one early historian believed it was in production by 1772. One of the first cotton planters in Alabama was Joseph Collins, a surveyor for the Spanish government at Mobile. In 1795, Collins imported 10 enslaved Africans from Kentucky and established a cotton plantation near Mobile. Collins may have set the pattern for future development of the Alabama plantation system, but the great northern river valleys of Alabama soon overshadowed Mobile's agricultural successes. Collins's importation of African slaves also demonstrated the importance of slave labor for the cultivation of cotton, and wherever cotton went slavery followed. Pratt Gin Company Factory These seeds were a major drawback to upland cotton because they are almost impossible to remove by hand from the staple. An average enslaved worker could extract seeds from only about 50 pounds a day. For this reason, cotton was generally shunned as a viable cash crop until the Whitney cotton gin became available in 1793. This remarkably simple invention stimulated cotton production by mechanically removing seeds, creating a lust for cotton land that quickly led to settlement and statehood for Alabama. Cotton Production 1860 Cotton is a very labor-intensive crop and requires abundant labor, thus African slaves were indispensable to plantation agriculture. As the white population of Alabama grew, so did the enslaved population and in certain areas of the state at a higher rate. Between 1810 and 1820, Alabama's white population grew by about 1,000 percent, reaching 127,901 by 1820. The enslaved population grew by about the same rate in southwest Alabama, the Black Belt region, and the Tennessee Valley. Between 1810 and 1860, the enslaved population of the Tennessee River Valley grew from about 20 percent of the total population to almost 53 percent. The slave presence in the Black Belt was even higher. Slaves made up only 30 percent of the total population in 1819, but 40 years later the ratio in many areas had risen to well over 50 percent of the region's total population. Cotton Slide Just before the Civil War, cotton made up about 60 percent of all U.S. exports, prompting southerners to believe that "King Cotton" would shield them from political domination by the northern states and serve as a viable economic force in the creation of the Confederate States of America. Neither belief proved true. As the Civil War unfolded in 1861, southern ports were blockaded and cotton piled up on the docks, but production continued. The price of cotton in 1861 was .13 a pound and three years later prices had risen to $1.01 a pound, making it hard for the state government to convince Alabama farmers to plow under their cotton fields to plant corn and other food crops. As early as September 1861, Gov. Andrew B. Moore urged farmers to switch from cotton to food crops, and the state legislature even placed a .10 per pound tax on all seed cotton over 2,500 pounds per laborer in order to limit production. Thus, if cotton was bringing .13 per pound on the market, the tax reduced the value of all cotton over 2,500 pounds per worker to a mere .03. But Alabama farmers were slow to respond and continued to produce more cotton than they could sell. Cotton Harvesting, ca. 1930s Various labor solutions were proposed in Alabama, including importing German immigrants from northern states and workers from China. Neither of these proved to be practical, and some other form of labor had to be found. At the prompting of the Freedman's Bureau, the system that eventually evolved was based on sharecropping and tenancy. Although these two terms are sometimes viewed as synonymous, they are not. Tenant farmers typically rent land for cash, whereas sharecroppers are laborers who keep a portion of the crop they produce. Sharecropping, which came to be the most dominant labor system throughout Alabama, was designed for freedpeople who had nothing to bring into a rental agreement except their ability to work. Whites from the hill county also came down into the river valleys to sharecrop, but they generally were restricted to marginal land until the latter part of the nineteenth century. This system was in full operation by the 1870s, and although it shared many of the harsh aspects of slavery, it gave freed people a certain degree of independence. By 1920, some 78 percent of Alabamians still lived on farms, and 58 percent of those farms were operated by tenant farmers. In 1930, the ratio of tenant farmers rose to 65 percent, whereas there were 37,600 white and 27,500 black sharecroppers. Boll Weevil Alabama cotton farmers suffered another huge setback in 1910, when the boll weevil, a small Central American insect that feeds on cotton, first reached the state. Within a few years, the insects had devastated Alabama's cotton fields, and by 1916, cotton production dropped from 155 pounds to 95 pounds per acre. Many farmers, especially in south Alabama, turned to growing peanuts until the boll weevil blight passed. Cotton Barge on the Warrior River Several federal programs attempted to aid southern cotton farmers in the 1920s, but little was accomplished until Pres. Franklin D. Roosevelt instituted his New Deal programs in response to the Great Depression. The president signed into law the Agricultural Adjustment Act of 1933, a bill supported by Alabama senator John Hollis Bankhead II, which paid cotton farmers to plow under one-third of their crops to reduce production and raise cotton prices. The act helped landowners but hurt many sharecroppers, who made up most of the farming population, because their labor was no longer needed. Later, Bankhead and his brother William, a congressman, co-sponsored the Cotton Control Act of 1934, which limited the number of bales a farmer could produce. In 1936, the U.S. Supreme Court declared the Agriculture Adjustment Act of 1933 unconstitutional in Stati Uniti contro Butler. Congress and the president responded by enacting the Agricultural Adjustment Act of 1938, partly drafted by Bankhead, which mandated price supports for cotton and other crops. This act also created the cotton allotment program, which required farmers to plant a specified number of acres of cotton and established a quota system to balance supply and demand. Baldwin County Cotton Farm Cotton farmers in the South and in Alabama also had to deal with labor problems throughout much of the twentieth century. A massive exodus of African Americans from the South and out of farming, part of the Great Migration, created a shortage of farm workers. There was also a loss of farm labor to war industries and the armed forces during World War I and World War II. Only about 80,000 Alabamians served in the military during World War I, but that number jumped to 321,00 during World War II. The solution to labor shortages was mechanization for those who could afford it, and family-based farming such as sharecropping for those who could not.

Old Rotation Experiment Field At the start of the twenty-first century, it is difficult to determine the future of cotton production in Alabama. Factors such as changing weather patterns, the high cost of machinery, changing agricultural policies, world trade issues, rising input costs, and alternative choices in fabrics will all affect the future of cotton production in Alabama. There is the distinct possibility that the crop that gave rise to Alabama and that has both cost and benefited the state so much in so many ways might become only a minor crop. After decades of acreage reduction, cotton appeared to be making a comeback as one of the mainstays of Alabama agriculture. In 2017, farmers planted 435,000 acres of cotton and harvested 343,000 acres, with 931 pounds per acre. But since the year 2000, cotton acreage has gone from about half of the planted acres of the big four row crops in Alabama (corn, cotton, peanuts, soybeans) to about a quarter of the acreage. For the time being, however, cotton remains a very important part of the state's agricultural economy.

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