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Coltello Bowie


Si sostiene che il coltello Bowie sia stato progettato da Rezin Bowie, il fratello di James Bowie, e realizzato dal fabbro James Black. La lama, in acciaio, era lunga fino a 14 pollici. Era realizzato in una forma che consentiva al cowboy o al montanaro di scuoiare o sventrare un animale. Gli uomini lo usavano anche come arma e per radersi.

L'uso del Bowie Knife è in generale tra gli alti e i bassi, anche se credo più a Houston che altrove. Sono per lo più indossati nella manica o nella parte posteriore del colletto del cappotto. Per quanto riguarda l'andare in giro disarmato con pistole o coltello Bowie o pugnale, è un pezzo di abbandono senza precedenti. I venditori ambulanti che vendono le loro merci sulle banchine hanno sempre un bello spettacolo, di Bowie Knives Pistole e fucili, e uno con cui stavo mercanteggiando per un coltello, mi ha detto che avrei dovuto dargli un dollaro in più rispetto al prezzo concordato , poiché "poteva garantire che avesse assaggiato il sangue". Questi coltelli sono un normale articolo di commercio, e sono per lo più realizzati a Sheffield in Inghilterra - ne ho uno davanti a me ora, di circa un piede lungo (un po' rispetto ad alcuni di loro) prodotto da "Bunting & Son" di quella città, sulla cui lama è splendidamente lavorata la scritta - "Arkansas Genuine stuzzicadenti". Questo complimento agli assassini dell'Arkansas sarà senza dubbio ricompensato da una preferenza data alle mercanzie di Mr. Bunting, nella transazione degli affari. I membri del Congresso a volte hanno l'abitudine di usare il Bowie Knife nei dibattiti.


Chi ha il coltello di Jim Bowie della battaglia di Alamo del 1836?

Nessuno sa. Come la maggior parte, se non tutte, le cose personali lasciate dai difensori della missione Alamo a San Antonio, in Texas, gli storici non hanno idea di cosa sia successo al coltello del difensore Jim Bowie o a qualsiasi altro.

James Black, il fabbro che alcuni storici attribuiscono alla creazione del coltello che ha reso famoso Jim Bowie (altri accreditano il fratello Rezin Bowie), è presumibilmente raffigurato (in alto a destra) con il giudice Jacob Buzzard, che regge dei bowies in stile "bara senza guardia".
— Courtesy Historic Arkansas Museum —

I soldati sono grandi collezionisti di souvenir, quindi uno degli uomini guidati dal generale della rivoluzione messicana Antonio López de Santa Anna potrebbe averlo afferrato.

Marshall Trimble è lo storico ufficiale dell'Arizona e vicepresidente della Wild West History Association. Il suo ultimo libro è Fuorilegge e uomini di legge dell'Arizona The History Press, 2015. Se hai una domanda, scrivi: Ask the Marshall, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 o inviargli un'e-mail a [email protected]

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Storia del coltello Bowie

Il primo coltello con cui Bowie è diventato famoso sarebbe stato progettato da suo fratello Rezin nella parrocchia di Avoyelles, in Louisiana, e creato dal fabbro Jesse Cleft da un vecchio file. I documenti del tribunale d'epoca indicano che Rezin Bowie e Cleft si conoscevano bene. La nipote di Rezin affermò in una lettera del 1885 alla Louisiana State University di aver assistito personalmente a Cleft mentre realizzava il coltello per suo nonno.

Questo coltello divenne famoso come il coltello usato da Bowie al Sandbar Fight, il famoso duello del 1827 tra Bowie e diversi uomini, tra cui il maggiore Norris Wright di Alexandria, Louisiana. La lotta ha avuto luogo su un banco di sabbia nel fiume Mississippi di fronte a Natchez, Mississippi. In questa battaglia Bowie è stato pugnalato, colpito e picchiato a morte, ma è riuscito a vincere il combattimento.

Il fratello maggiore di Jim Bowie, John, ha affermato che il coltello al Sandbar Fight non era il coltello di Cleft, ma un coltello creato appositamente per Bowie da un fabbro di nome Snowden.

Coltello Bowie di James Black

La versione più famosa del coltello Bowie è stata progettata da Jim Bowie e presentata al fabbro dell'Arkansas James Black sotto forma di un modello in legno intagliato nel dicembre del 1830. Black ha prodotto il coltello ordinato da Bowie e allo stesso tempo ne ha creato un altro basato su Il design originale di Bowie ma con un bordo affilato sul bordo superiore curvo della lama. Black ha offerto a Bowie la sua scelta e Bowie ha scelto la versione modificata. Coltelli come quello, con una lama a forma simile a quella del coltello Bowie, ma con metà o più del bordo posteriore affilato, sono oggi chiamati coltelli "Sheffield Bowie", perché questa forma della lama è diventata così popolare che le fabbriche di posate a Sheffield, in Inghilterra, erano di massa -produrre tali coltelli per l'esportazione negli Stati Uniti entro il 1850, di solito con un manico in legno duro, corno di cervo o osso, e talvolta con una guardia e altri accessori in argento sterling.

Bowie è tornato, con il suo coltello, in Texas ed è stato coinvolto in una rissa con tre uomini che erano stati assunti per ucciderlo. Bowie uccise i tre ex assassini con il suo nuovo coltello e la fama del coltello fu stabilita. La leggenda narra che un uomo fu quasi decapitato, il secondo fu sventrato e il terzo ebbe il cranio spaccato. Bowie morì nella battaglia di Alamo cinque anni dopo e sia lui che il suo coltello divennero immensamente famosi. Il destino del coltello originale Bowie è sconosciuto, tuttavia un coltello con l'incisione "Bowie No. 1" è stato acquistato dall'Historic Arkansas Museum da un collezionista del Texas ed è stato attribuito a Black attraverso analisi scientifiche.

Black fece presto un'attività in forte espansione producendo e vendendo questi coltelli dal suo negozio di Washington, in Arkansas. Black ha continuato a perfezionare la sua tecnica e migliorare la qualità del coltello mentre procedeva. Nel 1839, Black fu quasi accecato da un aggressore e non fu più in grado di continuare il suo mestiere.

I coltelli di Black erano noti per essere estremamente resistenti, ma flessibili, e la sua tecnica non è stata duplicata. Black ha tenuto segreta la sua tecnica e ha fatto tutto il suo lavoro dietro una tenda di pelle. Molti sostengono che Black abbia riscoperto il segreto per produrre il vero acciaio di Damasco.

Nel 1870, all'età di 70 anni, Black tentò di trasmettere il suo segreto al figlio della famiglia che si era preso cura di lui nella sua vecchiaia, Daniel Webster Jones. Ma Black era in pensione da molti anni e scoprì che lui stesso aveva dimenticato il segreto. L'unica cosa che Black riusciva a ricordare era che erano coinvolti dieci passaggi separati. Jones sarebbe poi diventato governatore dell'Arkansas.

Altri coltelli Bowie

Nel corso degli anni molti coltelli sono stati chiamati coltelli Bowie e il termine è diventato quasi un termine generico per qualsiasi grande coltello a guaina. Durante i primi giorni della guerra civile americana i soldati confederati portavano immensi coltelli chiamati coltelli D-Guard Bowie. Molti di questi coltelli avrebbero potuto essere qualificati come spade corte e venivano spesso realizzati in casa da vecchie lame di seghe o falci.

Il coltello Bowie a volte viene confuso con lo " stuzzicadenti dell'Arkansas". Lo stuzzicadenti è essenzialmente un pugnale pesante con una lama dritta da 15-25 pollici. Lo stuzzicadenti è bilanciato e ponderato per il lancio e può essere utilizzato anche per spingere e tagliare. A James Black è anche attribuito il merito di aver inventato il "Arkansas Toothpick", ma non esistono prove certe per questa affermazione.

Negli ultimi anni il coltello in stile Bowie è stato talvolta chiamato il coltello Buck, per la Buck Knife Company.


Galleria fotografica

– Courtesy Joseph Musso Collection –

(in alto) Non marcato di fabbricazione americana, forgiato a mano (c. 1830), lama da 11 5/8 pollici, manico in ebano a forma di dogbone, fornimenti in argento tedesco, tacca da combattimento nel coro.

(in basso) Tillitson, Columbia Place, Sheffield, Inghilterra (circa 1850), lama da 10 1/8 di pollice, scaglie di madreperla con pomo in argento tedesco con leone.

– Courtesy Joseph Musso Collection –

(in basso) John Walters & Co., Globe Works, Sheffield, Inghilterra (circa 1849), lama incisa “CALIFORNIA KNIFE” da 10¾ pollici, scaglie di madreperla.

– Courtesy Joseph Musso Collection –

(in basso) Fenton & Shore, Sheffield, Inghilterra (c.1850), lama da 13 pollici, manico di cervo in un pezzo con testa di cavallo in argento tedesco.

– Courtesy Joseph Musso Collection –

– Courtesy Joseph Musso Collection –

– Collezione per gentile concessione di Herb Peck Jr. –

– Collezione per gentile concessione di Herb Peck Jr. –

– Courtesy Historic Arkansas Museum –

– Courtesy Joseph Musso Collection –

– Collezione per gentile concessione di Herb Peck Jr. –

– Collezione per gentile concessione di Herb Peck Jr. –

– Collezione cortesia Herb Peck Jr. –

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Coltello Bowie attribuito a William Y. Lacey

Il signor Rudolph Gleichman della Pennsylvania ha donato un oggetto affascinante delle sue collezioni, un coltello Bowie lungo 17" in stile anni '30 e '40. Il suo fodero reca un'intrigante iscrizione "R.P. Bowie al capitano Wm Y. Lacey." La lama è stata probabilmente realizzata in Inghilterra per il commercio americano e il manico è in corno, forse di bufalo. È stato esaminato da numerose autorità di coltelli Bowie nel corso dei decenni che hanno attestato la sua età.

James "Jim" Bowie (1796-1836) che morì ad Alamo rese famoso il "coltello Bowie" nel duello "Sandbar Fight" che combatté nel 1827. I coltelli Bowie divennero una moda così popolare che le fabbriche in Inghilterra e Germania ne produssero migliaia per l'esportazione in Texas e in Occidente. Esistevano persino scuole per insegnare il combattimento con i coltelli ai novellini. La leggenda metropolitana, ora ampiamente screditata, narra che il fratello di Bowie, Rezin Pleasant Bowie (1793-1841), un piantatore della Louisiana, speculatore terriero e contrabbandiere di schiavi "inventò" il coltello Bowie. Potrebbe aver influenzato l'aggiunta delle iconiche protezioni incrociate e del punto texano tagliato a quello che altrimenti sarebbe stato un coltello da macellaio o da condimento.

Dopo la leggendaria morte di Jim Bowie ad Alamo, Rezin ha presentato coltelli Bowie di diversi modelli a numerosi conoscenti tra cui il governatore della Louisiana, un ufficiale dell'esercito (il Fowler Bowie mostrato ad Alamo) e l'attore Edwin Forrest. L'iscrizione sul Forrest Bowie ha delle somiglianze con l'iscrizione su questo coltello.

Si dice che Rezin Bowie abbia presentato questo coltello a William Young Lacy/anche Lacey (1814-1892). Lacy arrivò in Texas nel 1830, cavalcò con Jim Bowie per otto mesi nel 1834 e fu arruolato nel Corpo dei Rangers dal maggio del 1836 al dicembre del 1837 servendo come capitano ad interim alla morte del suo comandante. Sam Houston in seguito lo mandò a Nacogdoches e nelle contee di Houston per formare compagnie di milizia (Ranger). Non è chiaro se Rezin Bowie conoscesse il capitano Lacey. Se lo avesse fatto, si sarebbero incontrati tra il 1830 e il 1832 quando Lacey e Rezin Bowie erano entrambi in Texas. Il coltello sarebbe stato presentato a Lacey prima della morte di Rezin nel 1841.

L'iscrizione è autentica? I vecchi manufatti sono stati talvolta "migliorati" con iscrizioni allettanti. Tuttavia, la maggior parte delle iscrizioni contraffatte si riferisce a personaggi noti. Quando il signor Gleichman ha acquistato il coltello 36 anni fa, il capitano Lacey era a malapena noto a pochi storici ed è poco conosciuto oggi.


Storia del coltello Bowie

La maggior parte delle fonti indica che il coltello ottenne fama dopo il combattimento di The Sandbar nel 1827. Questo combattimento iniziò in realtà come un duello tra due uomini, ma presto divenne una rissa che coinvolse molti uomini. Durante il combattimento, James Bowie ha tirato fuori "un grosso coltello da macellaio” e ha ucciso almeno un uomo con esso. Dopo che la stampa ha preso nota del combattimento, Bowie si è guadagnato la reputazione di un feroce combattente con i coltelli. In poco tempo quasi tutti volevano una lama mortale proprio come la sua. La domanda era: che aspetto aveva il primo coltello Bowie?

Il sito web della Texas State Historical Association afferma che “I primi esempi, tuttavia, avevano una lama spessa e pesante simile a quella di un coltello da macellaio, con una parte posteriore dritta (in alto) e senza punta a clip o protezione per le mani. La lama variava in lunghezza da 8½ a 12½ pollici ed era affilata sul bordo vero. I manici di legno erano fissati con spilli e rondelle d'argento”. Questo sembra essere supportato anche da altre fonti. Qualunque sia l'aspetto del primo coltello Bowie, è difficile discutere che il coltello abbia presto assunto una varietà di stili e dimensioni.

Nel 1830 la popolarità del coltello Bowie decollò davvero. Durante quel periodo, un coltellinaio di nome Daniel Searles si era guadagnato la reputazione di fabbricare coltelli Bowie. Queste sono alcune delle prime forme del coltello storico e puoi visualizzarle facendo clic su questo link.

Nel tempo il coltello Bowie ha continuato a cambiare forma. Sembra che lo stile più popolare incorporasse una punta tagliata, un paramano e una maniglia a forma di bara. Questo design è quasi diventato la versione predefinita del coltello Bowie oggi. Probabilmente è facile rendersi conto che quando diversi produttori hanno creato queste famose lame, probabilmente hanno preso una vita propria. Durante la guerra civile, molti dei grandi coltelli portati dai soldati furono etichettati come un coltello Bowie. Ecco alcuni esempi di soldati della Guerra Civile che portano coltelli diversi, tutti notati a Bowie.


Coltelli da collezione: il fascino dei coltelli Bowie

La riproduzione di Joe Musso Bowie di Mark Banfield con il retro in ottone e la protezione a "S" sul supporto funge da fulcro per una sezione del display di Nolen.

La collezione di Chris Nolen di riproduzioni personalizzate di antichi bowies supera i 200. Ecco alcuni di loro
nella sua volta espositiva di 7 piedi e 7 piedi in legno di ontano, inclusi 18 cassetti pieni di bowies al
parte inferiore. (Tutte le immagini di Chris Nolen se non diversamente specificato)

Nota del redattore: questo articolo è apparso originariamente nell'edizione di febbraio 2018 di LAMA. Scarica il problema qui.

Un'ossessione per il collezionismo di coltelli da Bowie

La scia del leggendario coltello da caccia è lunga e tortuosa. Dal Sandbar Fight ad Alamo e oltre, il suo fatto, il mistero e il mito sono diventati leggenda. Il sentiero si estende per quasi 200 anni e per metà della sua vita Chris Nolen di West Monroe, Louisiana, lo ha percorso.
Di sicuro, è andato oltre la maggior parte.

A 65 anni, Chris rimane fortemente impegnato in un'attività di ricamo e serigrafia personalizzata chiamata Reflections con sua figlia, Lori Rockett, mentre un'altra figlia, Lindsey Sanders, vive a Chattanooga, nel Tennessee. Un lavoratore delle telecomunicazioni in pensione, ha cercato e acquistato coltelli fin dai suoi giorni falciando i prati per soldi in modo da poter correre al negozio di ferramenta locale e acquistare i coltelli che hanno attirato la sua attenzione.

"Mia madre mi prende ancora in giro per non avere soldi in quei giorni perché compravo sempre coltelli", ha sorriso.

Chris ha sposato sua moglie, Linda, 40 anni fa, e poco dopo il suo interesse per il coltello è letteralmente cresciuto. Ha raccolto diversi grandi coltelli da caccia da LAMA Bo Randall, membro della Magazine Cutlery Hall-Of-Fame©, ne possiede ancora una dozzina, ma non è il solo ad attrarre il muscoloso bowie.

Il leggendario incontro di Jim Bowie al banco di sabbia dell'allievo delle posate, le sue ultime ore ad Alamo, l'associazione di numerosi coltelli che portano il suo nome alla storia del Texas, il suo legame con la Guerra Civile e il suo tratto attraverso l'Atlantico per gli inizi nella culla della produzione di coltelli di qualità, Sheffield, in Inghilterra, hanno reso il bowie irresistibile.

"Sembra che ogni volta che andavo a uno spettacolo ero attratto dai grandi coltelli da bowie", ha ricordato. "A volte, potresti dire: 'A cosa servono questi?' Ma li ho visti come arte in acciaio."

Oggi, la collezione Nolen di bowies supera i 200 e una sala espositiva simile a una fortezza li tiene al sicuro e consente al proprietario di mostrarli ai visitatori. Uno degli obiettivi primari di Chris è stata la storia del bowie insieme al desiderio di possedere riproduzioni di alcuni dei più significativi bowie della storia. Ha lavorato con diversi coltellinai personalizzati di alto livello, ha studiato attentamente i documenti e ha viaggiato in varie località, i cui risultati sono a dir poco spettacolari.

Uno sguardo da una diversa angolazione all'interno del display "The Bowie Knife: Fact-Myth-Legend" rivela riproduzioni personalizzate di classici bowie antichi. Da sinistra in basso a destra: Jesse Clift Knife Bart Moore Bowie Noah Smithwick Bowie Huber Steel Bowie Searles-Fowler Bowie Musso Bowie Bowie No. 1 Berrera-Campbell Bowie Schively-Perkins Bowie Juan Seguin Bowie e Edwin Forrest Bowie. In alto, da sinistra: Coltello da prosciutto Caiaphas, Coltello Madame Candelaria e Coltello James Black. In alto: la Signora di Ferro.

Tra i suoi bowie ci sono le riproduzioni del Bowie di Searles-Fowler (il cui originale è in mostra nell'Alamo), il Bowie di Joe Musso, l'Iron Mistress, il Bowie di Jesse Clift, il Bowie di Juan Seguin e il Bowie No. 1 , per dirne alcuni.

“Non si torna indietro”

Nel 1986, Chris ha contattato il coltellinaio Jerry Berry di Natchitoches, Louisiana, dopo aver abbozzato un bowie. Ha chiesto se Berry potesse effettivamente realizzare il coltello dai disegni. Ovviamente la risposta è stata sì.

"Quel coltello ha una lama da 9,5 pollici con una leggera ricurva", ha detto Nolen, "con finiture in ottone e alpacca e un solido manico di cervo con un codolo nascosto. La lama è in acciaio inossidabile ATS-34. Questo è uno dei miei preferiti perché è stato uno dei primi. Una volta che l'ho preso non c'era più modo di tornare indietro, e negli ultimi 30 anni sono rimasto praticamente attaccato ai big bowies. Robert Blasingame di Kilgore, Texas, mi ha aiutato a iniziare a fare copie di coltelli antichi prima di morire nel 2010. Era un vero storico.

Portare in vita la storia del coltello Bowie

"Sono passati circa 10 anni da quando ho avuto questa idea folle di rintracciare il bowie e la sua origine", ha continuato Chris, "e Linda e io abbiamo visitato 12 musei e incontrato curatori, che erano tutte persone così simpatiche che ci hanno persino permesso di tenere alcuni dei coltelli originali associati alla famiglia Bowie.

“Ad esempio, siamo andati all'Alamo e abbiamo effettivamente ottenuto le dimensioni del coltello originale Searles-Fowler. Ora abbiamo fatto ricerche e riproduzioni di quasi tutti i coltelli associati alla famiglia Bowie".

L'espositore in vetro "The Bowie Knife: Fact-Myth-Legend" di Nolen con una statua di Jim Bowie in cima a sinistra. Le pagine della rivista incorniciate sul muro provengono da una storia che includeva Nolen come fonte in un numero passato di BLADE®.

Nel corso degli anni Chris ha sviluppato una reputazione come una specie di esperto di coltelli da bowie, che ha portato alla sua mostra itinerante giustamente chiamata "Bowie Knife: Fact, Myth and Legend". Nel 2014, si è recato all'Historic Arkansas Museum di Little Rock, dove erano in mostra più di 200 bowies autentici.

"Avevano le mie riproduzioni all'ingresso in una grande custodia nera", ha ricordato. “Probabilmente c'è più leggenda che altro intorno a questi coltelli. Jim Bowie non ci ha lasciato molto da fare e lo studio da anni ormai. Suo fratello, Rezin, era un grande promotore del coltello Bowie e ne ha regalati molti. Questi coltelli di riproduzione sono stati ovunque e mi diverto molto."

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Insieme alla lezione di storia trasmessa dalle riproduzioni di bowie, i visitatori possono iniziare a comprendere l'enorme abilità necessaria per produrre un bowie di alta qualità.

"È difficile per un maker dei tempi odierni entrare nella testa di un maker di 180 o 200 anni fa", ha detto Chris, "e la maggior parte di loro vuole dare il proprio tocco artistico a un coltello. Ma insieme a Jerry Berry, ho ristretto il campo a Rich McDonald e Mark Banfield che fanno molto lavoro per me, e Cowboy Bob Giles di Whitefish, Montana, che probabilmente ne ha fatti 15 per me. Questi uomini sono artisti incredibili".

Musso e il musicista Phil Collins

La riproduzione di Joe Musso Bowie di Mark Banfield con il retro in ottone e la protezione a "S" sul supporto funge da fulcro per una sezione del display di Nolen.

La menzione del Musso Bowie evoca alcune delle teorie e delle congetture che circondano la sua autenticità.

Secondo Chris, Joe Musso ha venduto il coltello originale a Phil Collins del gruppo di musica rock, Genesis, che a sua volta ha donato l'originale ad Alamo, dove sono stati fatti alcuni test metallurgici e alcuni credono che il marchio "JB" sui legami di guardia il coltello a Jim Bowie.

"Questa è una delle mie riproduzioni preferite perché Mark [Banfield] ha fatto il possibile e ha persino copiato le macchie sulla lama", ha commentato Chris, "ed è l'unica copia autentica autorizzata del coltello Musso. Ho alcune copie di Samuel Bell e una delle mie preferite è stata appena fatta da Giles. È una copia esatta del coltello Charles Congreve fatto a Sheffield intorno al 1835, un grande bowie swayback rifinito in argento.

Tra gli altri, Nolen è un grande fan del produttore di bowie del XIX secolo Samuel Bell. Mark Banfield ha riprodotto questo bell bowie.

Un "display abbagliante" di Bowie Knives

Un paio di anni fa Chris e Linda hanno deciso di costruire la casa dei loro sogni su un appezzamento di terreno che possedevano da tempo. La mossa ha portato alla luce diversi coltelli che erano stati riposti per 20 anni o giù di lì. Pensando al futuro della sua collezione, Chris ha deciso di mettere a disposizione uno spazio per esporla correttamente.

"Ho sempre voluto avere una stanza sicura in cui esporre i coltelli", ha osservato, "quindi abbiamo progettato questa stanza 20 per 18 senza finestre, in mattoni pieni e con cemento accanto al mattone. Ci vorrebbe un carro armato per entrare in questa cosa. C'è anche una solida porta di sicurezza in acciaio, quindi è praticamente un caveau. Il marito di Lori, Marc, possiede un negozio di ebanisteria personalizzato. Taglia il legno con un laser, ha ritagliato un'intera parete e ha messo un armadietto per le pistole a ciascuna estremità e 18 cassetti in fondo. Puoi estrarre i display del coltello. Ci sono due pannelli centrali e il display è largo 14 piedi e alto 7 piedi. I pannelli centrali hanno 32 appendini in peltro con un design fleur-de-lis che contengono 32 coltelli Bowie. Nella parte inferiore c'è uno scaffale di 3 piedi che contiene circa 40 bowies.

"Non è ovunque che si possano vedere 70 o 80 coltelli da bowie all'aperto", ha aggiunto Chris. “La gente entra e deve riprendere fiato. Ho anche un tavolino da caffè con un espositore con ripiano in vetro che contiene circa 20 coltelli ed è una specie di dedica a Davy Crockett. L'altro lato della stanza è un display in vetro di "Fatto, mito e leggenda". I mobili sono tutti in legno di ontano.

Chris Nolen tiene in mano il primo bowie per il quale ha disegnato il modello. Il coltellinaio Jerry Berry ha riprodotto il coltello per lui nel 1986. Sullo sfondo ci sono i dipinti di Mark Lemon della morte di Davy Crockett (a sinistra) e del membro della BLADE Magazine Cutlery Hall-Of-Fame© Jim Bowie (a destra).

Per completare lo spettacolo abbagliante, Nolen ha commissionato tre dipinti raffiguranti l'epopea del coltello da caccia durante la disperata ed eroica bancarella ad Alamo. Il primo dipinto raffigura la morte di Jim Bowie, che colpisce con aria di sfida i soldati messicani dalla sua branda.

Il secondo raffigura la morte di Crockett, una morte che è circondata da controversie. L'artista consente allo spettatore di decidere il destino di Crockett, raffigurando il leggendario cacciatore e avventuriero del Tennessee in piedi ma esausto.

Il terzo raffigura la morte del colonnello William Travis, comandante della guarnigione di Alamo condannata.
Sebbene all'osservatore casuale possa sembrare che il viaggio di Nolen lungo il sentiero del Bowie sia completo, non è così.

Chris continua ad aggiungere alla sua collezione. Mark Zalesky, direttore di COLTELLO rivista, recentemente impegnata nella ricreazione di un coltello Samuel Bell situato a Knoxville, nel Tennessee, e Mark Banfield ha completato l'aggiunta.

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Il coltello del mare di fango: trovato il coltello di James Bowie? Pt. 1

La reliquia corrosa del coltello Bowie con il manico della bara trovata dal dottor Gregg J. Dimmick nel mare di fango apparteneva a James Bowie? Da notare l'assenza di una guardia, uno dei tratti di design di James Black. Al momento della stampa la reliquia era in mostra nella Long Barracks nel complesso di Alamo a San Antonio, in Texas. (immagine reliquia per gentile concessione della Cushing Memorial Library and Archives, Texas A&M University Libraries)

La reliquia corrosa del coltello Bowie con il manico della bara trovata dal dottor Gregg J. Dimmick nel mare di fango apparteneva a James Bowie? Da notare l'assenza di una guardia, uno dei tratti del design di James Black. Al momento della stampa la reliquia era in deposito presso la Texas A&M University insieme ad altri oggetti trovati nel Sea of ​​Mud. (immagine reliquia per gentile concessione della Cushing Memorial Library and Archives, Texas A&M University Libraries)

Vai a vedere una reliquia

BLADE Magazine Posate Hall-Of-Fame© membri B.R. Hughes (a sinistra) e l'autore, James L. Batson, fanno la fila fuori dalla Cappella di Alamo prima di entrarvi nel 2012.

In un caldo e soleggiato sabato mattina di agosto 2010, il mio amico e collega membro della BLADE Magazine Cutlery Hall-Of-Fame©, B.R. Hughes e io abbiamo lasciato l'American Bladesmith Society All-Forged Knife Expo al Gunter Hotel di San Antonio, in Texas, a piedi per percorrere il quarto di miglio fino ad Alamo. La nostra missione era vedere la reliquia del coltello bowie con il manico della bara nella mostra Sea of ​​Mud al negozio di articoli da regalo Alamo. La reliquia era stata dissotterrata anni prima dal dottor Gregg J. Dimmick, autore del libro acclamato, mare di fango.

Realizzata durante la vita di James Bowie, membro dell'Hall of Famer delle posate, la reliquia potrebbe essere stata utilizzata nella difesa di Alamo, che cadde il 6 marzo 1836. Non avevo visto la reliquia ma il maestro fabbro dell'ABS Greg Neely mi aveva inviato una foto aveva preso qualche anno prima. Sotto la reliquia c'era un cartello con la seguente iscrizione: BOWIE KNIFE.

La reliquia è in ferro e ha connettori in ottone nel manico. Ci sono due piccole strisce di argento decorato sulla lama vicino al manico su entrambi i lati. Si può ancora vedere una piccolissima quantità dell'argento. La reliquia era stata pulita mediante elettrolisi. La reliquia è interessante per la sua somiglianza con Bowie No. 1, il bowie con il manico della bara attribuito a James Black di Washington, Arkansas.

Identificazione

Il coltello Bowie Carrigan con manico a bara che James L. Batson indica è stato realizzato da James Black ricorda più da vicino la reliquia rispetto ai coltelli Marks & Rees o Crown Alpha. Il Carrigan è in mostra nello Historic Arkansas Museum di Little Rock, Arkansas. (Museo storico dell'Arkansas per gentile concessione, Little Rock, AR) Il coltello noto come Bowie No. 1 non ha lo stesso motivo a spillo della reliquia, ma ha molte delle stesse caratteristiche del Bowie Carrigan. Bowie No. 1 ha un manico più grande e una lama molto più lunga. Lunghezza totale: 18,5 pollici. (immagine tratta da The Antique Bowie Knife Book)

Avevo imparato presto che non è possibile identificare o verificare un autentico coltello da bowie a meno che non lo si impugna e lo si vede, in questo caso, dal bulbo oculare al metallo arrugginito. Dalla foto di Greg non potevo essere sicuro di quanto fosse grande la reliquia. Tuttavia, dalla forma della lama e del manico della bara, insieme al motivo a spillo e alle borchie nel manico e alle sovrapposizioni d'argento sulla lama davanti al manico, ho sospettato che fosse stato realizzato da Black intorno al 1831-1838, in Washington, contea di Hempstead, territorio dell'Arkansas.

Dalla mia ricerca sul coltello da bowie, ho concluso che Black ha originato lo stile del manico della bara che è diventato uno dei più popolari coltelli da bowie. Un coltello nero non aveva una guardia. I produttori in America e Sheffield, in Inghilterra, hanno incorporato le protezioni nel design.

Crown Alpha di Sheffield, in Inghilterra, ha anche realizzato bowies con manico di bara con sovrapposizioni d'argento sul ricasso, questo per Gravely & Wreaks di New York. Marks & Rees di Cincinnati, Ohio, ha realizzato bowies con manico di bara con sovrapposizioni d'argento sul ricasso. Marks & Rees è stato il primo a pubblicizzare la vendita di bowies.

Due di quelli che hanno realizzato i bowies con la maniglia della bara con le sovrapposizioni d'argento sull'area del ricasso erano Marks & Rees di Cincinnati, Ohio, e Crown Alpha di Sheffield per Gravely & Wreaks a New York. Marks & Rees è stato il primo a pubblicizzare i coltelli Bowie in vendita, e il Crown Alpha Bowie aveva Arkansas Toothpick inciso in modo elaborato sulla lama.

Come puoi vedere nella quarta immagine in alto, il piccolo coltello Carrigan realizzato da Black assomiglia più alla reliquia rispetto ai coltelli Marks & Rees (sopra) o Crown Alpha (sopra Marks & Rees). Inoltre, puoi vedere che Bowie No. 1 (terza immagine in alto) non ha lo stesso modello di pin della reliquia ma ha molte delle stesse caratteristiche del Carrigan. Bowie n. 1 ha un manico più grande e una lama molto più lunga (13,5 pollici).

“Potrei dire che ce l'ha fatta”

B.R. e sono arrivato al negozio di articoli da regalo di Alamo dopo aver reso omaggio ai caduti visitando la Cappella di Alamo. Ragazzi, la mostra Sea of ​​Mud era affollata! Abbiamo dovuto fare la fila.

C'era la reliquia e potrei dire che Black ce l'ha fatta. Potrei dire dalle borchie che un tempo avevano assicurato le scaglie di legno al codolo completo. Per quanto ne so, Black era l'unica persona ad usare questa tecnica. Le lunghezze delle lame della reliquia e dei sette bowies con manico della bara montati in argento noti sono di circa 6 pollici, con una lunghezza del manico di circa 4 pollici. Il posizionamento dei sei perni sembra che Black abbia usato lo stesso schema per praticare i fori nel codolo di ciascun coltello.

La reliquia era stata sopra o sotto terra per almeno 160 anni, ma dove erano le fasce d'argento sopra e sotto? Dov'erano i due involucri d'argento intorno alla parte anteriore delle squame di legno? Dov'erano i due stemmi d'argento? Dov'era l'involucro del pomo d'argento e dov'erano le dodici rondelle d'argento a cupola che fissavano le squame al codolo? E dov'erano le scaglie di noce?

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Se la reliquia fosse caduta accidentalmente o fosse persa, alcuni dei supporti in argento avrebbero dovuto far parte del manufatto, poiché l'argento è un metallo nobile e difficile da corrodere. Il legno potrebbe essersi deteriorato o marcito, portando con sé alcuni dei supporti d'argento attaccati.

Perso nel tempo

La reliquia del coltello Bowie con il manico della bara è stata trovata sul lato ovest del fiume West Bernard sotto la foce del Clarks Creek nella contea di Wharton, non lontano da Hungerford, in Texas. La divisione del gen. messicano José de Urrea attraversò il fiume West Bernard da ovest a est il 20 aprile 1836, il giorno prima della battaglia di San Jacinto e un mese e mezzo dopo la caduta dell'Alamo.

Ho contattato il dottor Dimmick e gli ho chiesto se avesse trovato tracce di argento o legno nel terreno adiacente al manufatto. Ha detto che non è stato trovato nulla in prossimità della reliquia, ma che un pomo in ottone è stato trovato nello stesso sito, anche se non vicino alla reliquia.

La reliquia potrebbe essere andata persa e nel tempo ha perso i supporti d'argento. Oppure, un soldato messicano o un seguace del campo che aveva bisogno di denaro e valutava la reliquia solo per l'argento che poteva rimuovere da essa potrebbe aver recuperato la reliquia, e la reliquia non è stata persa ma scartata dopo che gli accessori in argento e le scale di legno sono stati rimossi. Impossibile rimuovere l'argento dalla lama. È stato saldato con stagno.
A Mexican officer with some wealth may have kept the knife, especially if it had a coin-silver-mounted sheath.

The coffin-handle bowie knife relic was found on the west side of the West Bernard River below the mouth of Clarks Creek in Wharton County, not far from Hungerford, Texas. The West Bernard River was crossed from west to east by Mexican Gen. José de Urrea’s division on April 20, 1836, the day before the Battle of San Jacinto.

According to Dr. Dimmick, “Based on the distances recorded by the San Luis Battalion on April 19, it is believed that this site was not a campsite. The campsite of April 19 was probably near present-day Spanish Camp, Texas. If this is correct, it is theorized that the site discovered on the West Bernard is where Urrea and his division crossed the river during their advance. It is possible that these artifacts were discarded at the site as the units awaited their turn to cross. The artifacts from this site are consistent with the above theory.”

Gen. Urrea’s division was not at the Alamo. However, then-Col. Juan Morales and his men were, and they reinforced Urrea after the fall of the Alamo. (It was about 100 men under Morales’ direction who attacked the Low Barracks where James Bowie was killed during the Alamo battle.)

Urrea subsequently led his division along the coast from Matamoros to Goliad and Victoria. His primary opposition led by Col. James W. Fannin consisted of volunteer units from the United States.
These troops took steamboats down the Mississippi River to New Orleans and went over land or by sea to Texas. The Matamoros Expedition led by Col. Francis Johnson and Dr. James Grant consisted of the New Orleans Greys and the Mobile Greys. None of these troops had been through Washington, Arkansas, or heard of James Black.

So, was the coffin-handle bowie relic owned by a defender at the Alamo? And if so, how did it get from Washington, Arkansas, Territory to the Alamo, and from the Alamo to the West bank of the West Bernard River? Was this James Bowie’s knife?


Rise To Fame

The pistols were reloaded and discharged and both principals again were unharmed. Then Wells offered his apology which was readily accepted by Maddox and the party started for a grove of willows where refreshment had been provided to pledge new-made peace."

. but the real story was just beginning.

As the two principals left the dueling ground, their supporters walked out to meet each other, and things got out of control quickly. Two of the men who had fought before, started shooting at each other and one of the shots took Bowie in the hip and put him on the ground.

Undaunted, Bowie rose from the ground, drew his Bowie knife, and attacked the man who had shot him, but before Bowie could get to him, the man clubbed him over the head with his empty pistol. The blow was so hard that the pistol butt broke, and Bowie dropped to the ground again.

At this point, a man named Major Norris Wright, who had tried to kill Bowie before, drew a pistol and shot at Bowie while he lay on the ground. Seeing that he had missed, Wright drew his sword cane and stabbed the downed Bowie in the chest, but the small blade became wedged in Bowie's sternum and broke off. 

With the blade protruding from his chest, Bowie managed to get a hold on Wright, and he proceeded to dispatch him very quickly with his Bowie knife. Only then did Bowie manage to pull the blade free from his chest.

In his wounded condition, Bowie was shot and stabbed at least once more before the fighting finally ended, with both of the original duelists standing by completely unharmed. 

The man who originally shot Bowie by accident, a Colonel Crain, helped carry the wounded Bowie from the sandbar and Bowie is said to have commented to him, "Colonel Crain, I do not think, under the circumstances, you ought to have shot me."

Over the next couple years, Jim further modified the design of the knife until it resembled the picture above. It was while carrying a knife of this design, that the incident which cemented the reputation of the Bowie knife occurred.

In 1831, while in Texas, Jim was attacked by three men who had been hired to kill him by a man Bowie had fought with in 1829. Despite being armed with rifles, the fight did not go well for the three men.

Supposedly, when the fight was over, Bowie, armed only with his knife, walked away leaving one man disemboweled, one man nearly decapitated, and the third with his skull split open. All dead. 

In case you haven't picked up on it, Jim Bowie was what might be known as "prone to violence" but it was his penchant for violence that brought so much attention to the Bowie knife, and made it a mandatory weapon for many soldiers during the Civil War.


History of the Bowie Knife

James Bowie was born, according to some authorities, in 1796 in Logan Country, Kentucky, or in 1799 in Burke County, Georgia, according to others. He settled in the Mexican Province of Texas in 1828, becoming a naturalized Mexican citizen. He married the daughter of the governor of the province of Texas and established his family there.

After 1835, he took an important part in the revolt against Mexico, becoming a com-missioned colonel in the Texas army. In 1836, although he was sick with pneumonia and typhoid, Bowie took part in the defense of the Alamo along with Colonel William Barrett Traves, and Colonel David Crockett. He used his famous Bowie knife on many an enemy in this fight before losing his own life. He was 37-40 years of age.

But what about the famous knife that bears his name? Some say James Bowie designed it, but, as the following shows, the invention of the knifes rightfully belongs to his brother, Rezin.

On April 10, 1827, in Marksville, Louisiana, the Avoyelles county government seat, Rezin P. Bowie, James Bowie's brother, his wife, Margaret, Caiaphas K. Ham, and Jesse Clifft, rode into town to go into the office of Herzehian Dunham, the Notary Public in and for the parish (county) of Avoyelles. They had come to sign and have notarized a very important document. This document had to do with who was the originator of the first Bowie knife. One thing that is in the document is the statement of Rezin Bowie: "The first Bowie knife was made by myself in the parish of Avoyelles." He then goes on to describe the knife. It was single-edged, strong, from 10-15 inches long, with a horn handle. The back of the blade, straight for most of the length, tapered concavely toward the point.

This document provides further proof of the connection between Rezin Bowie and Clifft. When William Hargrove met with Rezin and Margaret Bowie on this day, Herzehian Dunham wrote up an agreement that explicitly links Rezin Bowie, the designer, with Jesse Clifft, the maker of the first Bowie knife.

There is a recently discovered letter to Colonel David F. Boyd, with the date of September 14, 1885, that says: "This instrument, which was never intended for ought but a hunting knife, was made of an old file in the plantation blacksmith shop of my grandfather's Bayou Boeuf plantation, the maker was a hired white man named Jessee Clift (Clifft), he afterwards went to Texas. My mother, Mrs. Jos. H. Moore, then a little girl, went to the shop with her father, heard his directions, and saw Clift make the knife."

Other accounts say that the knife James Bowie used was a later knife than this one, and that he designed it himself. Whoever the designer of this knife is, no one can take the credit from James Bowie for using it in the Sandbar fight near Nachez, Mississippi on September 9, 1827, where he killed Major Norris Wright of Alexandria, Louisiana. This affair helped James Bowie and his bowie knife to become famous. Nor can credit be given to any other than James Bowie for vigorously and valorously defending the Alamo with this knife, a fight that ended his life.

The Bowie knife is one of the most aggressive fighting knives that has ever been designed. It would not be a knife fighter's first choice because of its size. Most of those wishing a copy of this knife prefer that it lie with other beautiful knives in their collections, safe from hands that might abuse it.


Bowie Knife

The bowie knife, made popular in the 1830s, has evolved into a specific form in current use. The bowie knife was worn for defensive purposes its primary function was for personal combat. It was designed to be part of a gentleman’s attire, and the key difference between the bowie knife and a hunting knife, a dagger, or a dirk was, initially, the quality of finish of the bowie. Bowie knives came in a variety of forms—with or without guards, with differently shaped blades—and often were adorned with silver and other decoration, sometimes including etching and/or engraving on their metal surfaces.

The knife got its name from a pioneer family who settled in early Arkansas and Louisiana. Jim Bowie, the best known of the brothers, killed one man and seriously injured another with a “big knife” in the “Sandbar Duel” on September 19, 1827, upriver from Natchez, Mississippi. He later moved to Texas and died at the Alamo. In the early 1830s, the term “bowie knife” began to be used, possibly shorthand for “knife like Bowie’s” for the knives that were being worn in the Mississippi River Valley region especially. Jim Bowie’s brother Rezin promoted the knife’s association with the Bowie name by giving away several presentation knives and attributing the design of the “first” bowie knife, the one wielded by Jim at the Sandbar Duel, to Rezin himself. By his own account, this knife was a simple “hunting knife.”

Among the early cutlers who made a knife more refined than the common hunting knife was James Black of Washington (Hempstead County), who claimed to have made a knife for Jim Bowie. An article in the Washington (Arkansas) Telegraph on December 8, 1841, first attributed the invention of the bowie knife to Black. Arkansas statesmen Daniel Webster Jones and Augustus Garland both heard stories from Black about his designing and making a knife for Bowie. Black’s knives, embellished with silver plating on the ricasso (the part of the blade immediately above the handle) and silver around the distinctive, coffin-shaped handle, became the most copied of all bowie knives many Sheffield, England, cutlers produced knives with the coffin handle and/or elements of the silver wrap around the handle. The connection of these knives to Arkansas, and the state’s reputation for the use of the blade, inspired an alternative term to “bowie knife.” “Arkansas knife” and then “Arkansas toothpick” were used synonymously for the bowie knife in the antebellum period. (Only a few references from that period make a distinction between Arkansas toothpick and bowie knife.) In the 1830s, several states passed laws establishing sanctions against the use of the bowie knife and the Arkansas toothpick. The state’s reputation suffered because of its association with violence and the “toothpick,” and some people called Arkansas the “toothpick state.”

By the time of the Civil War, the term bowie knife had come to be used for any large knife, and many soldiers went off to war with such knives. They were not particularly useful in battle. Today, “bowie knife” usually is defined as a large knife with a cross guard and a blade with a clipped point, while the “Arkansas toothpick” is a knife with a double-edged blade coming to a point.

Per ulteriori informazioni:
Flayderman, Norm. The Bowie Knife: Unsheathing an American Legend. Lincoln, RI: Andrew Mowbray Inc., 2004.

Worthen, William B., Jr. “Arkansas and the Toothpick State Image.” Arkansas Historical Quarterly 53 (Summer 1994): 161–190.

———. “The Term ‘Bowie Knife.’” Knife World 21 (November 1995): 1, 15–17.


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