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6 famose indagini del Congresso


1. Immergersi in un primo disastro dell'esercito

Il 4 novembre 1791, circa 900 soldati dell'esercito americano sotto il comando del generale Arthur St. Clair, un veterano della guerra rivoluzionaria, furono uccisi o feriti in un attacco a sorpresa da parte di guerrieri nativi americani alla frontiera dell'Ohio. L'anno successivo, in quella che fu la prima indagine del Congresso della nuova nazione, fu formato un comitato della Camera per esaminare la debacle, che divenne nota come la sconfitta di St. Clair. Come parte dell'indagine, il comitato ha chiesto al presidente George Washington documenti relativi alla gestione della spedizione fallita da parte della sua amministrazione. Il presidente ha chiesto al suo gabinetto se avesse il diritto di rifiutare di consegnare le informazioni e gli hanno consigliato di presentare i documenti che "il bene pubblico permetterebbe e dovrebbe rifiutare quelli la cui divulgazione danneggerebbe il pubblico", in tal modo che stabilisce il principio del privilegio esecutivo. (Washington scelse di consegnare al Congresso i documenti richiesti.) Quando l'indagine si concluse, il comitato diede gran parte della colpa ai dipartimenti della Guerra e del Tesoro e scagionò St. Clair.

2. Indagare su un famoso naufragio


Il 15 aprile 1912, più di 1.500 persone a bordo del Titanic morirono dopo aver colpito un iceberg e affondato nel Nord Atlantico. Il Senato formò rapidamente una sottocommissione speciale e citò in giudizio i membri sopravvissuti dell'equipaggio del Titanic, insieme al presidente della compagnia proprietaria della nave, J. Bruce Ismay (che era a bordo del transatlantico condannato ma fuggì su una scialuppa di salvataggio), prima che potessero tornare in Inghilterra. Le udienze sono iniziate il 19 aprile al Waldorf-Astoria Hotel di New York City, con Ismay il primo degli 82 testimoni chiamati nel corso delle indagini, che si sono protratte fino alla fine di maggio. (Il disastro ha colpito vicino a casa per due membri del Congresso: il senatore Benjamin Guggenheim ha perso un fratello quando la nave è affondata e il rappresentante James Anthony Hughes ha perso suo genero.) Come risultato dell'indagine, il Congresso ha promulgato vari norme di sicurezza marittima. Il film del 1997 "Titanic" ha generato un interesse così intenso per l'affondamento della nave che l'anno successivo un editore di libri ha pubblicato una ristampa delle trascrizioni delle udienze del Congresso del 1912 nella loro interezza.

3. Far cadere un membro del gabinetto per corruzione

Nel 1923, il Senato avviò un'indagine sullo scandalo Teapot Dome, che implicava l'accusa secondo cui il Segretario degli Interni Albert Bacon Fall aveva affittato segretamente riserve di petrolio su terreni di proprietà federale a due compagnie petrolifere private in cambio di tangenti. Fall era un senatore degli Stati Uniti del New Mexico quando il suo amico presidente Warren Harding lo nominò segretario degli interni nel 1921. In seguito, Fall affittò il giacimento petrolifero Teapot Dome nel Wyoming, insieme alle riserve petrolifere in California, senza cercare offerte competitive. Il presidente Harding morì improvvisamente nell'agosto 1923 prima che lo scandalo e le indagini si esaurissero; tuttavia, la sua reputazione è stata offuscata dalle azioni del suo segretario degli interni. Nel 1929, Fall fu condannato per aver accettato una tangente e condannato a un anno dietro le sbarre. Aveva la dubbia distinzione di essere il primo cittadino statunitense condannato per un crimine commesso mentre prestava servizio nel Gabinetto presidenziale. Lo scandalo ha portato a importanti sentenze della Corte Suprema negli anni '20 che hanno riconosciuto il potere sostanziale delle commissioni investigative del Congresso.

4. Combattere gli sprechi nella produzione bellica

All'inizio del 1941, con la seconda guerra mondiale in corso in Europa e in America che rafforzava le sue operazioni di difesa nazionale, Harry Truman, senatore ed ex proprietario di piccole imprese del Missouri, spinse per la formazione di una commissione congressuale per indagare sui favoritismi nel modo in cui i contratti di difesa erano assegnato. Formato quell'anno, il comitato di Truman ha riscontrato numerosi casi di spreco e corruzione nella produzione e nella spesa della difesa. Gli sforzi del comitato hanno risparmiato ai contribuenti miliardi di dollari, frenato la corruzione e aumentato il profilo nazionale di Truman. Quando il presidente Franklin Roosevelt corse per un quarto mandato nel 1944, Truman fu scelto come suo vicepresidente, sostituendo il vicepresidente Henry Wallace sul biglietto. Meno di tre mesi dopo aver prestato giuramento nel gennaio 1945, Truman salì alla Casa Bianca quando FDR morì. Truman lasciò il comitato nel 1944 quando era in corsa per la carica di vicepresidente, ma il gruppo continuò il suo lavoro. (Howard Hughes fu chiamato a testimoniare sull'uso del denaro del governo per sviluppare la sua "barca volante", la Spruce Goose, che era destinata all'uso in guerra ma che invece fece un breve volo di prova nel 1947.) Il comitato si sciolse ufficialmente nel 1948 .

5. Affrontare i gangster mentre la nazione è sintonizzata

All'inizio degli anni '50, le crescenti preoccupazioni per l'aumento della criminalità organizzata negli Stati Uniti hanno scatenato un'indagine del Senato che ha tenuto incollati alla TV milioni di persone. Nel corso dell'inchiesta, dal 1950 al 1951, i membri del comitato, guidati dal senatore Estes Kefauver del Tennessee, visitarono 14 città degli Stati Uniti, intervistarono centinaia di testimoni e scoprirono prove di legami tra gangster e funzionari pubblici corrotti. In un momento in cui la TV stava rapidamente guadagnando popolarità, le udienze dei comitati venivano trasmesse in diretta e presentavano testimonianze di personaggi memorabili come il boss mafioso Frank Costello e l'ex fidanzata del gangster Bugsy Siegel, Virginia Hill. L'indagine ha reso Kefauver famoso a livello nazionale e gli è valso l'ammirazione dei cittadini di tutto il paese. (Ha fatto un'offerta senza successo per la nomina presidenziale democratica nel 1952 e quattro anni dopo è stato il vicepresidente del candidato presidenziale Adlai Stevenson, che ha perso contro il presidente Dwight Eisenhower.) Mentre l'inchiesta di alto profilo ha aumentato la consapevolezza degli americani sul crimine organizzato, è portato a poco in termini di effettiva legislazione in materia di criminalità.

6. Scoprire lo spionaggio illegale sugli americani

Dal 1975 al 1976, spinto dalle notizie secondo cui la CIA ha condotto una massiccia operazione di sorveglianza illegale contro attivisti contro la guerra e altri dissidenti americani, una commissione del Senato ha esaminato le accuse di abusi nella raccolta di informazioni da parte della CIA, dell'FBI, dell'Agenzia per la sicurezza nazionale ( NSA) e l'Agenzia delle Entrate. L'ampia indagine, guidata dal senatore Frank Church of Idaho, ha rivelato una serie di abusi compiuti dalle agenzie di intelligence, compreso il complotto per assassinare leader stranieri; monitorare illegalmente posta e telegrammi americani; cercando di ricattare Martin Luther King Jr. nel suicidarsi e, in violazione di un ordine presidenziale, accumulare tossina mortale di crostacei e veleno di cobra. Le conclusioni del comitato hanno portato a riforme come la creazione del tribunale istituito ai sensi del Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA) del 1978.


Prima di Zuckerberg, questi sei titani aziendali hanno testimoniato prima del Congresso

Come testimonia il co-fondatore e CEO di Facebook Mark Zuckerberg davanti al Comitato per l'energia e il commercio della Camera su una violazione della privacy che ha permesso alla società di consulenza politica britannica Cambridge Analytica di raccogliere dati da circa 87 milioni di utenti del social network, entra a far parte di un lunga tradizione di supervisione del Congresso sulle grandi imprese.

Zuckerberg non è certo il primo dirigente della Silicon Valley a comparire davanti al Congresso come parte di un più ampio colpa mia. Nel 2007, il CEO di Yahoo Jerry Yang ha affrontato il rimprovero del Congresso per il ruolo della sua azienda nell'incarcerazione del giornalista cinese Shi Tao. Alcuni anni dopo, l'allora presidente di Google, Eric Schmidt, ha testimoniato davanti a un pannello antitrust del Senato in risposta alle preoccupazioni relative alle pratiche commerciali dell'azienda e al potere senza precedenti di controllare l'accesso e il flusso di informazioni.

I racconti di magnati dell'industria pieni di rimorsi che testimoniano sotto giuramento non sono certo nuovi. Ecco altri sei incontri tra famosi imprenditori e comitati congressuali.

1. Andrew Carnegie testimonia davanti allo Stanley Steel Committee

Nel gennaio 1912, Andrew Carnegie apparve davanti al senatore del Kentucky Augustus Stanley come parte di un'indagine antitrust sulla US Steel. Il magnate era al tramonto della sua vita, la sua posizione nell'industria americana era consolidata da tempo. Poco più di un decennio prima, la sua Carnegie Steel Company si era consolidata con altre importanti aziende per creare un colosso industriale: la U.S. Steel, la prima società da un miliardo di dollari nella storia degli Stati Uniti.

Ma il fervore anti-monopolio non sopporterebbe una compagnia così grande e Stanley, considerato un campione dell'era progressista, presiedette i lavori. Hanno iniziato con una nota stravagante, con Stanley che si è scusato con Carnegie per avergli chiesto di testimoniare. La sua risposta è stata fonte di molte risate in sala: “Sono stato felice di avere quel documento ufficiale da consegnare ai miei eredi. La firma del presidente Stanley conterà qualcosa.”

Il giorno seguente, la dolce atmosfera si era trasformata in aspro risentimento del Congresso. Carnegie dichiarò di essere "felicemente ignorante" degli accordi finanziari che hanno portato alla fusione di US Steel e arrivò addirittura a dire di "non aver mai visto l'interno di un libro della Carnegie Steel Company". di udienze infruttuose, un membro del Congresso non ha potuto nascondere la sua esasperazione: “Siamo seduti qui da due giorni e non abbiamo imparato nulla.”

Stanley potrebbe aver vinto elogi per il suo carattere incisivo - uno dei primi rapporti ha dichiarato che poteva "prendere le tasche di un uomo con i suoi occhi" ma non poteva rompere Carnegie. La Corte Suprema alla fine si è pronunciata a favore della US Steel. Anche se Carnegie non è sopravvissuto per vedere la decisione finale, il sempre astuto magnate dell'acciaio aveva avuto l'ultima risata molto prima.

2. J.P. Morgan difende Wall Street

Una vignetta politica che prende alla leggera la famosa battuta di Morgan dal suo udito. (Wikimedia Commons)

Il 19 e 20 dicembre 1912, il famoso banchiere e “Money-King” John Pierpont Morgan apparve davanti al Comitato Pujo nel municipio in marmo di New York. Incaricato di indagare sulla portata e il potere dei membri più ricchi di Wall Street, Samuel Untermyer ha affrontato il famoso uomo d'affari brusco e laconico con una serie di domande deliberate e inesorabili.

Mentre Morgan sosteneva che il “monopolio monetario” proposto dal Comitato era impossibile, ammetteva di annullare la concorrenza tra le linee ferroviarie e allo stesso tempo dichiarava di gradire "una piccola concorrenza". In un altro momento famoso, Morgan sosteneva la sua banca non si assumeva alcuna responsabilità legale per le obbligazioni di valore che emetteva. Invece, "presuppone qualcos'altro che è ancora più importante, e questa è la responsabilità morale che deve essere difesa finché si vive". 8221 controllo su qualsiasi dipartimento o industria in America e non aveva nemmeno "l'autorità finale" 8221 sulle decisioni prese dalla società che supervisionava direttamente.

Nonostante lo spettacolo povero e un po' arrogante di Morgan, Untermyer e il Comitato Pujo, dal nome del membro del Congresso della Louisiana che lo presiedette, non riuscirono a dimostrare la loro grande cospirazione economica. Tuttavia, hanno rivelato un groviglio di coinvolgimento: 78 grandi società hanno incassato con Morgan, controllando miliardi di dollari di capitale e significative posizioni di potere in molti consigli di amministrazione. In risposta alle audizioni, il presidente Wilson firmerà il Federal Reserve Act, liberando il governo federale dalla sua dipendenza da Morgan e dai suoi alleati. Più in generale, il magistrale controinterrogatorio di Untermyer ha portato a un aumento del sostegno pubblico al 16° emendamento e al Clayton Antitrust Act. Su una nota più cupa, forse, il figlio di Morgan e altri dirigenti di banca in seguito hanno affermato che l'inquisizione di Untermyer ha portato alla morte di suo padre solo pochi mesi dopo, nel marzo 1913.

3. John D. Rockefeller Jr. fa i conti con il massacro di Ludlow

J.D. Rockefeller, Jr. prende posizione davanti al Congresso. (Libreria del Congresso)

Tra il 1913 e il 1915, la Commissione del Senato per le Relazioni Industriali condusse un ampio esame delle condizioni di lavoro negli Stati Uniti, richiamando centinaia di testimoni da tutta la nazione. Guidata da Frank Walsh, un ex operaio di fabbrica bambino e focoso avvocato del lavoro, la Commissione ha interrogato molti magnati americani, tra cui il boss del petrolio John D. Rockefeller, Jr.

Sebbene gli esami di Walsh fossero di vasta portata, era particolarmente interessato al massacro di Ludlow, uno scontro tra un gruppo di minatori e la Colorado Fuel and Iron Company, un'azienda di proprietà della famiglia Rockefeller. L'aprile precedente, i membri della Guardia Nazionale del Colorado avevano dato fuoco alle tende dove vivevano i minatori in sciopero con la loro famiglia e hanno sparato mitragliatrici nel campo. Diciannove persone sono morte negli eventi risultanti, tra cui 12 bambini. Scoppiò una guerra armata e il presidente Woodrow Wilson dovette inviare truppe federali per ristabilire finalmente l'ordine.

La violenza ha innescato uno scandalo nazionale: le proteste sono scoppiate in tutte le città da San Francisco a New York. Prima di un'udienza sugli eventi in Colorado, un testimone ha detto che Rockefeller aveva commesso tradimento e avrebbe dovuto affrontare l'accusa di omicidio. Eppure Rockefeller non ha mostrato altro che moderazione durante la sua testimonianza, con Il New York Times caratterizzandolo come “cauto e insipido” durante le lunghe udienze. Nonostante i successivi esami, Rockefeller rimase in bilico, anche se Walsh lo accusò di avere una conoscenza diretta dello sciopero e di aver diretto i suoi risultati.

Quando la Commissione preparò la sua relazione finale nel 1916, il disaccordo abbondava nei suoi otto membri che pubblicarono tre diverse serie di conclusioni e raccomandazioni. Tuttavia, alcuni storici affermano che gli eventi si sono rivelati fonte di ispirazione per i programmi del New Deal avanzati da Franklin Roosevelt alcuni decenni dopo e descrivono Ludlow come un evento fondamentale nella storia del lavoro americano.

4. Joseph Bruce Ismay affronta il Senato dopo l'affondamento del Titanic

La commissione d'inchiesta del Senato interroga Joseph Bruce Ismay, figura al centro del naufragio del RMS Titanic. (Libreria del Congresso)

Meno di una settimana dopo l'affondamento del RMS Titanic, entrambe le camere del Congresso hanno avviato indagini approfondite sulla tragedia. Il 19 aprile, primo giorno di udienze, Joseph Bruce Ismay, amministratore delegato della White Star Line, la compagnia che ha costruito la nave, si è presentato davanti a un comitato guidato dal senatore William Smith.

Nelle sue osservazioni di apertura, Ismay ha annunciato che “Cerchiamo l'indagine più completa. Non abbiamo nulla da nascondere, nulla da nascondere. Ma in più giorni di udienze, Ismay si è sempre negato la responsabilità dell'affondamento della nave, ha evitato domande sui dettagli degli schemi di costruzione e ha affermato coraggiosamente che il Titanic aveva abbastanza scialuppe di salvataggio per ogni passeggero (non era così). Deposizioni successive hanno contestato le sue osservazioni e la stampa popolare americana lo ha castigato come smidollato e rapace per aver messo la sua vita davanti a donne e bambini (In Gran Bretagna, i suoi critici erano più gentili, un settimanale lo ha definito una "figura tragica". le città di Ismay in Texas e Montana hanno persino discusso di cambiare il loro nome per evitare qualsiasi potenziale collegamento con l'uomo.

Uno storico di Boston ha riassunto il sentimento popolare con questa invettiva: “Ismay è responsabile della mancanza di scialuppe di salvataggio, è responsabile del capitano che è stato così sconsiderato, della mancanza di disciplina dell'equipaggio … In faccia di tutto questo si salva, lasciando a perire millecinquecento uomini e donne. Non conosco nulla di così codardo e brutale allo stesso tempo nella storia recente

Sebbene il senatore Smith non potesse provare la negligenza delle grandi aziende che tanto insultava, Ismay avrebbe dovuto affrontare le conseguenze della Titanic’s affonda per il resto della sua vita il suo processo alla corte dell'opinione pubblica ha lasciato un segno infame e indelebile.

5. I più grandi nomi del tabacco prima del Comitato Waxman

In un'udienza senza precedenti del 1994, i sette amministratori delegati dietro le più grandi aziende produttrici di tabacco americane sono comparsi davanti al sottocomitato della Camera per la salute e l'ambiente. Le recenti proteste pubbliche, guidate da importanti campagne in California e Florida, hanno spronato i leader aziendali a temere che il governo potesse tentare di vietare completamente le sigarette. I dirigenti hanno dovuto affrontare più di sei ore di estenuanti interrogatori da parte di un comitato del tutto antipatico. Durante questi esami, hanno ammesso che le sigarette potrebbero causare problemi di salute, ma hanno negato le affermazioni che creassero dipendenza.

"In effetti, è troppo difficile da fumare e non ha un sapore molto buono", ha affermato William Campbell, presidente e amministratore delegato di Phillip Morris, l'azienda che produce Virginia Slims.

Mentre la trasparenza era sorprendente, pochi trovavano convincenti gli argomenti. “Sono incredibilmente compiaciuti,” ha scritto Diane Steinle, in un editoriale per il Tempi di Tampa Bay. “Non arrossiscono, anche se devono sapere che le loro smentite sono infondate. Continuano a comportarsi come se fumare sigarette equivalesse a succhiare un ciuccio

In risposta, il Dipartimento di Giustizia ha avviato un'indagine nella speranza di dimostrare che i dirigenti avevano reso false dichiarazioni illegali sulle proprietà di dipendenza della nicotina. Nei mesi successivi, il Dipartimento di Giustizia avrebbe alluso allo spergiuro, ma i dirigenti tendevano a formulare le loro dichiarazioni in un modo che rendeva difficile provare tali accuse.

Tuttavia, il governo ha emesso mandati di comparizione ai dirigenti dell'azienda e ha convocato un gran giurì per interrogare i testimoni. Nel 1996, tutti e sette gli industriali del tabacco avevano lasciato l'azienda in risposta all'indagine. Due anni dopo, quattro di queste compagnie del tabacco hanno accettato di pagare $ 246 miliardi in un periodo di 25 anni, ancora la più grande causa civile della storia. Oltre al pagamento massiccio, l'accordo ha apportato modifiche significative alle restrizioni pubblicitarie e di marketing, tra cui il divieto di personaggi dei cartoni animati e promozioni sui cartelloni pubblicitari.

6. Il silenzio udibile di Kenneth Lay durante il tuffo della Enron

Non dovrebbe sorprendere il fatto che alcune udienze del Congresso non si traducano in rivelazioni significative. Nel 2001, la Enron, una delle 10 più grandi aziende americane, è crollata in quello che New York Times Il comitato editoriale dichiarò "la più spettacolare scomparsa aziendale di sempre". Nei mesi successivi, diversi membri senior di Enron invocarono il quinto emendamento, incluso l'ex CEO e presidente, Kenneth Lay.

Il 12 febbraio 2002, è apparso davanti alla commissione per il commercio del Senato per affrontare più di un'ora di commenti furibondi da parte dei senatori."La rabbia qui è palpabile", ha detto il senatore John Kerry del Massachusetts. “Siamo tutti ridotti a un senso di futilità.”

Lay è rimasto seduto impassibile durante il procedimento, parlando solo per consegnare la sua dichiarazione preparata. “Vengo qui oggi con una profonda tristezza per quello che è successo a Enron, ai suoi attuali ed ex dipendenti, pensionati, azionisti e altre parti interessate. Volevo anche rispondere, per quanto a mia conoscenza e ricordo, alle domande che lei e i suoi colleghi avete sul crollo della Enron. Tuttavia, sono stato incaricato dal mio avvocato di non testimoniare.” Ha continuato chiedendo alle persone “di non trarre alcuna deduzione negativa perché sto affermando il mio quinto emendamento.”

Il suo appello non ha impedito al pubblico di rendere noto il proprio malcontento. “Questi uomini apparentemente hanno mentito, imbrogliato e rubato, e lo hanno fatto con un'aria di diritto che dovrebbe congelare il sangue di ogni americano laborioso,” ha scritto una donna di Tampa, in Florida, a Il Washington Post.

“Fino a prova contraria, il signor Lay è legalmente innocente, ma senza dubbio è colpevole di una serie di oltraggi contro il nostro senso collettivo di decenza. Lascialo dimenarsi,” ha aggiunto Gary Parker in una lettera all'editore, anche al Inviare. Nonostante l'indignazione, Lay non passò un giorno in prigione: morì nel giugno 2006 mentre era in vacanza, circa un mese dopo la sua condanna per 10 capi di frode, cospirazione e mentire alle banche.

A proposito di Daniel Fernandez

Daniel Fernandez è uno stagista editoriale presso la rivista Smithsonian. Studia giornalismo e storia alla Northwestern University di Evanston, Illinois.


I 25 bibliotecari più famosi della storia

Ho visto questa lista dei 25 bibliotecari più famosi che siano mai vissuti su Books Inq. blog e ho pensato che potrebbe piacerti anche a te.

1. Ben Franklin: Ben Franklin non si è seduto dietro un banco di circolazione e ha aiutato i ragazzi del college a trovare materiali di ricerca, ma è ancora un bibliotecario legittimo. Nel 1731, Franklin e il suo gruppo filosofico Junto organizzarono gli “Articles of Agreement” che istituirono la prima biblioteca della nazione. La loro biblioteca, chiamata The Library Company, era inizialmente pensata per beneficiare solo i membri di Junto, in modo che potessero condividere libri sulle questioni discusse durante le riunioni. Era organizzata come una biblioteca in abbonamento e i membri di Junto pagavano una piccola quota per recuperare i libri.
Franklin era in realtà il secondo bibliotecario e la Compagnia crebbe fino a includere più libri della maggior parte delle biblioteche universitarie dell'epoca, oltre a manufatti come monete e fossili. Nel corso del tempo, The Library Company ha concesso l'accesso ai membri del Secondo Congresso continentale, alla Convenzione costituzionale e ad altri.

2. Melvil Dewey: fondatore del Dewey Decimal System, Melvil Dewey è nato a New York nel 1851. Mentre era studente all'Amherst College, ha lavorato nella biblioteca della scuola per sostenere le sue spese di soggiorno ed è rimasto come bibliotecario dopo la laurea. Dopo aver sperimentato diversi metodi di catalogazione e organizzazione per le collezioni delle biblioteche, l'Amherst College ha pubblicato il suo lavoro A Classification and Subject Index for Cataloging and Arranging the Books and Pamphlets of a Library. Dewey è stato nominato “Father of Modern Librarianship” e ha anche contribuito a creare l'American Library Association nel 1876.

3. Eratostene: lo studioso greco Eratostene scoprì il sistema di latitudine e longitudine e diede contributi significativi all'astronomia. Eratostene era anche il capo bibliotecario della Grande Biblioteca di Alessandria.

4. San Lorenzo: come uno dei santi patroni dei bibliotecari, San Lorenzo, o Lorenzo di Roma, era un diacono cattolico ucciso dai romani nel 258 per essersi rifiutato di consegnare la collezione di tesori e documenti cristiani a cui era stato affidato proteggere.

5. Mao Zedong: Mao Zedong, l'uomo responsabile dell'unione della Cina negli anni '40 e '50 quando organizzò la Repubblica popolare cinese, era un bibliotecario. Nel 1918, Mao ha vissuto a Pechino in Cina da giovane, è stato assistente bibliotecario all'Università di Pechino. Il capo bibliotecario dell'Università di Pechino era un marxista e riuscì a convertire Mao al comunismo.

6. Seyd Mohammad Khatami: Seyd Mohammad Khatami è stato il quinto presidente dell'Iran ed ex ministro della Cultura iraniano. È anche un ex capo della National Library and Archives Organization of Iran. È considerato un riformista nella cultura e nella politica iraniana, a sostegno della libertà di espressione e della diplomazia straniera.

7. Golda Meir: Golda Meir è stato il quarto primo ministro di Israele, dal 1969 al 1974. È stata anche una delle ventiquattro persone che hanno firmato la dichiarazione di indipendenza israeliana nel 1948. Sono stata ambasciatrice presso il ministro del Lavoro dell'Unione Sovietica dal 1949 al 1956 e l'ispirazione per la commedia di Broadway Golda, con Anne Bancroft. Prima della sua illustre carriera politica, tuttavia, Golda Meir ha lavorato come bibliotecaria.

8. J. Edgar Hoover: In qualità di leggendario direttore dell'FBI, J. Edgar Hoover ha condotto indagini interne dal 1924 al 1972, come capo del Bureau of Investigation e quando ha fondato l'FBI nel 1935. Nella sua prima infanzia, tuttavia, Hoover frequentò la scuola serale alla George Washington University e si manteneva lavorando alla Biblioteca del Congresso. Lì, era un messaggero, catalogatore e impiegato. Nel 1919, Hoover lasciò la Biblioteca del Congresso e lavorò come assistente speciale del Procuratore Generale.

9. John J. Beckley: John J. Beckley è riconosciuto come il primo manager della campagna politica negli Stati Uniti. Fu anche il primo bibliotecario del Congresso degli Stati Uniti, in servizio dal 1802 al 1807. Nel 1789, fu sponsorizzato da James Madison per essere il Clerk of the House e sostenne il nuovo partito della Repubblica nel 1792, sostenuto da Thomas Jefferson e James Madison.

10. Giacomo Casanova: La famigerata spia, scrittore, diplomatico e amante Casanova nacque a Venezia durante la prima metà del XVIII secolo. Nonostante abbia studiato per diventare sacerdote all'Università di Padova e al seminario di S. Cipria, Casanova è noto per essere un bevitore e per avere scandalose relazioni amorose con numerose donne. Più tardi nella vita, lavorò come bibliotecario per il conte di Waldstein a Dux, in Boemia.

11. Papa Pio XI, o Achille Ratti: Papa Pio XI prestò servizio dal 1929 al 1939, durante il quale istituì la festa di Cristo Re e parlò contro i crimini di giustizia sociale e le pratiche di corruzione finanziaria non etiche. Prima di diventare papa, Ratti era bibliotecario e studioso, e in Vaticano, papa Pio XI notoriamente riorganizzò gli archivi.
Studiosi, artisti e filosofi

12. David Hume: Lo scozzese David Hume ha contribuito notevolmente alla filosofia e all'economia del XVIII secolo, scrivendo opere importanti come Dialogues Concerning Natural Religion e A Treatise on Human Nature. Era un anti-mercantilista e, secondo The New School, Hume "fu anche uno dei migliori articolatori della teoria della quantità e della neutralità del denaro". Nel 1752, Hume divenne bibliotecario presso la Advocate's Library di Edimburgo. , dove scrisse la sua famosa Storia dell'Inghilterra.

13. Marcel Duchamp: Marcel Duchamp è considerato uno degli artisti moderni più significativi e influenti dei movimenti dadaista e surrealista. Duchamp è nato nella regione dell'Alta Normandia in Francia, dove ha preso lezioni di disegno e pittura da bambino. All'inizio del 1900, Duchamp sperimentò il cubismo, i nudi, e fu attivo nei gruppi intellettuali e artistici che influenzarono la cultura e le tendenze più recenti a Parigi in quel momento. Intorno al 1912, Duchamp si stancò della pittura e lavorò come bibliotecario alla Bibliotheque Sainte-Genvieve, durante la quale si dedicò a esperimenti di matematica e fisica.

14. Lewis Carroll: l'autore di Le avventure di Alice nel paese delle meraviglie e Attraverso lo specchio, il vero nome di Lewis Carroll era Charles Lutwidge Dodgson. Dodgson è cresciuto nel Cheshire e nello Yorkshire, in Inghilterra, e dopo essersi laureato a Oxford con un B.A. in matematica, divenne un sottobibliotecario presso la Christ Church lì. Lasciò quella posizione nel 1857 per diventare professore di matematica. Dodgson raccontò per la prima volta la storia di Alice Adventures in Wonderland alle tre figlie del Dean of Christ Church, nel 1862. Il libro fu pubblicato tre anni dopo e continua ad essere un'opera di narrativa popolare e significativa oggi.

15. Beverly Cleary: la famosa autrice di libri per bambini Beverly Cleary ha scritto i libri di Ramona Quimby e i libri di Henry Higgins e ha ricevuto tre medaglie Newbery. Ma prima di diventare una celebre autrice, Beverly è cresciuta in una piccola città dell'Oregon, dove sua madre ha chiesto alla Biblioteca di Stato di inviare libri alla loro fattoria. Durante la Depressione, Beverly è andata al college in California e in seguito ha frequentato l'Università della California a Berkeley. Ha poi frequentato la School of Librarianship presso l'Università di Washington, Seattle, ed è diventata una bibliotecaria per bambini.

16. Laura Bush: L'ex First Lady Laura Bush ha conseguito il Master in Biblioteconomia presso l'Università del Texas ad Austin dopo aver lavorato come insegnante di scuola elementare. Come First Lady del Texas, ha sostenuto le campagne di George W. Bush e ha avviato i propri progetti pubblici in materia di istruzione e alfabetizzazione. Quando George W. Bush è diventato Presidente degli Stati Uniti, Laura ha sostenuto iniziative di reclutamento di bibliotecari e ha visitato molte biblioteche in tutto il mondo.

17. Madeleine L'Engle: A Wrinkle in Time dell'autrice americana Madeleine L'Engle è ancora un libro popolare tra gli studenti delle scuole medie e quasi come un rito di passaggio per i giovani lettori di narrativa. Ha vinto diverse medaglie Newbery e altri premi, ma più tardi nella vita ha lavorato come bibliotecaria e scrittrice in residenza presso la Cattedrale di St. John the Divine a New York City.

18. Marcel Proust: Al tempo stesso uno dei romanzieri e critici più celebri e oscuri di tutti i tempi, Marcel Proust una volta decise di andare a scuola per diventare un bibliotecario. Lo scrittore francese è nato nel 1871 e la sua opera più famosa, Alla ricerca del tempo perduto è ancora studiata oggi.

19. Jorge Luis Borges: Jorge Luis Borges è uno scrittore argentino che ha dato un contributo significativo alla letteratura fantasy nel 20esimo secolo. Ha condiviso l'International Publishers' Formentor Prize con Samuel Beckett ed è stato bibliotecario municipale dal 1939 al 1946 in Argentina, prima di essere licenziato dal regime di Peron. Uno dei suoi racconti più famosi, “La biblioteca di Babele,” descrive l'universo come un'enorme biblioteca.

20. Joanna Cole: La serie The Magic School Bus di Joanna Cole è servita per educare e intrattenere i bambini di età elementare sul corpo umano, lo spazio e altro ancora. Ha anche lavorato come bibliotecaria, insegnante, editrice di libri e scrittrice/produttrice del programma televisivo per bambini della BBC Bod.

21. Jacob Grimm: Le fiabe dei Grimm furono pubblicate per la prima volta nel 1812, ma le storie, tra cui “Hansel e Gretel,” “Cenerentola,” e “Biancaneve,” sono ancora le classiche storie per bambini costantemente reinventato come opere teatrali, film Disney e altro ancora. Jacob Grimm ha lavorato come bibliotecario a Kasel, dopo essersi laureato in legge. Durante questo periodo, Jacob e suo fratello Wilhelm raccolsero racconti popolari tedeschi da cittadini comuni nella speranza di unire i regni dell'area sulla base della condivisione di una cultura simile.

22. Philip Larkin: il poeta inglese Philip Larkin è nato nel 1922 a Coventry. Ha iniziato a pubblicare poesie nel 1940 e gli è stato persino offerto il titolo di Poeta Laureato d'Inghilterra dopo la morte di Sir John Betjeman, ma ha rifiutato. Oltre a scrivere poesie e romanzi, Larkin ha lavorato come assistente bibliotecario presso l'University College di Leicester, bibliotecario presso l'Università di Hull ed è stato eletto nel Board della British Library nel 1984, lo stesso anno in cui ha ricevuto un D.Litt onorario. da Oxford.

23. Stanley Kunitz: Stanley Kunitz è un celebre poeta americano che è stato nominato Poeta Laureato degli Stati Uniti nel 2000. Ha anche ricevuto una borsa di studio della Fondazione Guggenheim, il Premio Levinson, la National Medal of the Arts e altro ancora. Prima di essere nominato Poeta Laureato degli Stati Uniti, Kunitz è stato Consulente in Poesia presso la Biblioteca del Congresso dal 1974 al 1976.

24. Jessamyn West: Jessamyn West sta portando la scienza dell'informazione nel futuro con il suo sito web, librarian.net. Oltre a creare il sito Library 2.0 e “cool librarian”, West ha fatto parte dell'American Library Association Council e promuove fortemente la libertà di parola e di espressione.

25. Nancy Pearl: Nancy Pearl è una specie di bibliotecaria di celebrità. Ha una figura d'azione e viaggia per il paese tenendo conferenze e diffondendo la buona notizia dei libri. Ha dato il via alla tendenza dei club del libro di tutta la città quando ha organizzato il programma “If All of Seattle Read the Same Book” nel 1998. Ha anche vinto il Women's National Book Association Award, è stata direttrice esecutiva del Washington Center per il Libro e ha scritto un best-seller immensamente popolare chiamato Book Lust.


Sesso, violenza e Satana: 6 udienze del Congresso incredibilmente stupide

Sulla scia della sparatoria a scuola dello scorso dicembre, il senatore Jay Rockefeller (D-West Virginia) ha proposto un altro studio congressuale sui videogiochi violenti (si è unito nel suo sforzo al senatore repubblicano del Nebraska Mike Johanns). Tali studi sono in genere accompagnati da audizioni in cui i membri del più grande organo deliberativo del mondo tengono conferenze e minacciano artisti e uomini d'affari in una dimostrazione di pacche sulle spalle bipartisan, il tutto a beneficio delle telecamere televisive nazionali che normalmente non pagherebbero molto interesse per il Comitato per il commercio del Senato .

Incolpare la cultura pop per i mali della società americana è stato un punto fermo delle udienze per decenni, in cui il Primo Emendamento è solitamente considerato un fastidio arcaico, la responsabilità dei genitori è considerata un compito impossibile e tutto, dai serial killer al suicidio al sesso deviato, viene accusato di tutto. artisti il ​​cui lavoro sembra sciocco e campy con solo pochi anni di senno di poi.

A volte, gli avvocati del diavolo come John Denver, Frank Zappa e Dee Snider sono stati invitati a testimoniare a favore della libera espressione. Di solito vengono accolti con insulti sprezzanti da parte dei legislatori, che si irritano alla menzione della parola censura.

Mentre il Congresso si prepara per un altro giro di allarmismo, Reason TV presenta "Sesso, violenza e Satana: 6 udienze di censura del Congresso incredibilmente stupide".

Nel 2001 (2:27), il Comitato della Camera per l'Energia e il Commercio ha tenuto un'audizione su Children and Media Violence, dove diversi rappresentanti si sono preoccupati per la musica di Eminem, e il rappresentante Billy Tauzin (R-La.) ha offerto un aneddoto assurdo su come Braccio di Ferro le vignette hanno indotto il suo giovane figlio a commettere un atto di violenza sfrenato.

Nel 1997 (3:01), durante un'audizione della commissione per gli affari governativi del Senato sull'impatto sociale della violenza dei media, il senatore Joe Lieberman (D-Conn.) e altri hanno trascorso molto tempo a parlare di Marilyn Manson, incolpando esplicitamente la musica per il suicidio di un adolescente e dichiarandoli (insieme a Tupac Shakur, Cannibal Corpse e Snoop Doggy Dogg) essere l'equivalente musicale di urlare al fuoco in un teatro affollato. Per buona misura, Lieberman ha anche castigato Hilary Rosen, allora presidente della Recording Industry Association of America (RIAA), per non aver riconosciuto nella sua testimonianza "quanto sia terribile questa musica".

Sempre nel 1997 (4:09), la commissione per il commercio del Senato ha tenuto audizioni sull'inefficacia del sistema di rating televisivo che aveva recentemente imposto all'industria. Presentate come prove erano clip di Gli amici e Beverly Hills, 90210, testimonianza del rappresentante Joseph Kennedy (D-Mass.) su come uno spettacolo televisivo violento ha fatto venire gli incubi a uno dei suoi figli, e la minaccia diretta ("Non costringerci a legiferare!") da Lieberman all'industria televisiva. Il senatore John Kerry (D-Mass.), recentemente visto difendere i bombardamenti non autorizzati della Libia e di altri paesi stranieri durante le sue udienze di conferma per diventare Segretario di Stato, ha suggerito un "pre-vedere", in cui le sceneggiature di tutti i programmi televisivi sarebbero state "stampato sui giornali" in modo che le persone possano giudicare il contenuto dello spettacolo prima di guardarlo.

Nel 1993 (5:34), Joe Lieberman e la Commissione del Senato per gli affari governativi hanno affrontato la piaga dei videogiochi a 16 bit ultra-realistici e dei giocattoli di plastica. Combattimento mortale, Combattente di strada, e un "Super Scope" Nintendo sono stati esibiti come prova. Un Lieberman visibilmente angosciato ha affermato che l'accessorio di gioco Nintendo "sembra un'arma d'assalto".

Sempre nel 1993 (6:05), il procuratore generale Janet Reno ha risposto alla posta degli studenti delle scuole elementari che la imploravano di porre fine alla programmazione violenta durante l'audizione del Comitato per il commercio del Senato sulla violenza nella programmazione televisiva. Il senatore Ernest Hollings (D-S.C.) ha lodato la decisione di MTV di spostare il suo show di successo Castoro e Buffcoat (lui intendeva Beavis e Butthead) in una fascia oraria successiva. Tale azione, ha affermato Hollings (che ha ammesso di non aver mai visto il cartone animato), è stata la prova dell'efficacia delle audizioni "che teniamo da 40 anni".

Nel 1985 (7:15), Tipper Gore, la moglie dell'allora Sen. Al Gore (D-Tenn.), Susan Baker, moglie del segretario al Tesoro James Baker, e molte altre "mogli di Washington", hanno fondato il Parents Music Research Council (PMRC). Il PMRC ha usato i pulpiti prepotenti del marito per tenere udienze sui pericoli del "Porn Rock".

Questa udienza più famosa ha portato direttamente alle etichette "Warning: Parental Advisory" apposte sulle copertine degli album (ricordate quelle?) Zappa, discussioni estese sul satanismo nell'heavy metal e Dungeons and Dragons, e recitazioni involontariamente esilaranti di testi di artisti diversi come Prince, KISS e gli scat-rocker The Mentors.

Scritto e prodotto da Anthony L. Fisher.

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4 La rivolta dello zabaione di West Point

Fondata nel 1802, l'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point a New York è la più antica accademia militare d'America. Nel 1826, il capo dell'Accademia era Sylvanus Thayer, l'equivalente militare del decano scontroso, vecchio e odioso di una commedia universitaria. Thayer decise che, per elevare l'istituzione alla grandezza, doveva prima migliorare la disciplina, il decoro e i risultati accademici, tutti accomunati da un nemico comune: l'alcol.

Così ha fatto l'impensabile, e ha decretato che l'alcol era vietato per motivi accademici, anche al tradizionale festa di Natale dei cadetti a base di zabaione. Di fronte alla minaccia di un Natale sicuro e sobrio, i cadetti hanno semplicemente contrabbandato quattro galloni di whisky e si sono ubriacati nei loro dormitori.

Completamente incontrollati, i cadetti bevevano con uno zelo che avrebbe ucciso una confraternita irlandese. Il capitano Hitchcock, uno degli insegnanti di guardia, ha cercato di abbattere la porta di una delle sale delle feste, solo per avere un cadetto che ha tirato fuori la sua arma da fianco personale e ha cercato di sparare all'insegnante. E poi la festa ha raggiunto quel punto di svolta in cui tutti smettono di divertirsi e inizia il dramma. I cadetti hanno smesso di rotolare esilaranti lungo i corridoi, usando le pareti, i mobili e le finestre come pratica della baionetta, e hanno iniziato a strappare ringhiere e scale sminuzzate per difendersi da un assedio inesistente da parte delle autorità.

La mattina di Natale, i cadetti sbronzi e seminudi erano finalmente pronti per ritirarsi e ungere il pavimento della loro camera da letto con lo zabaione che si rapprendeva nello stomaco, solo per scoprire che avevano praticamente distrutto l'intera Caserma Nord durante la notte. Thayer non era nello spirito natalizio e una selezione casuale di 19 dei criminali più ubriachi fu espulsa. Gli studenti all'epoca includevano figure confederate Robert E. Lee e Jefferson Davis. Per fortuna del sorteggio, non furono tra i banditi e si laurearono con lode. Il che significa che se un vecchio preside irritabile fosse stato solo un po' più severo nella sua punizione, la guerra civile avrebbe potuto svolgersi in modo completamente diverso.

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6 scrittori famosi ispirati all'occulto

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L'occulto fa sentire molti di noi a disagio, forse perché siamo così programmati come umani da odiare l'incertezza. Eppure la scrittura, come la vita in generale, è piena di incertezze, spesso non si può dire quali parole o immagini entreranno nelle nostre strane menti e si faranno strada sulla pagina bianca di fronte a noi. Sia che tu stia scrivendo di possessione demoniaca o di un personaggio immaginario cresciuto in periferia, la scrittura è un processo intrinsecamente misterioso. Per capirlo meglio e conoscere meglio il proprio senso di sé, molti scrittori, artisti e pensatori hanno guardato all'occulto, quello strano territorio tra arte e scienza.

Il tardo periodo vittoriano è ampiamente ricordato come un periodo di disincanto, ma fu anche testimone di un risveglio delle credenze occulte e magiche. Nella spinta verso la modernità è arrivata una crisi di fede la gente ha cercato nuovi mezzi di sviluppo spirituale, di comunicazione con i morti e di manipolazione della realtà. Quando le spoglie dei lontani confini dell'Impero Britannico tornarono al British Museum, inclusa la Stele di Rosetta, nuove e consolidate credenze e pratiche (ri)emersero.

Arthur Conan Doyle (1859-1930)

Come il suo personaggio Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle era un uomo ragionevole. Era un medico preparato e un celebre autore nel genere più logico della narrativa. Eppure divenne anche un importante sostenitore pubblico dello spiritismo, un nuovo movimento religioso i cui aderenti credevano che lo spirito sopravvisse alla morte e potesse essere contattato attraverso le sedute spiritiche. Gli spiritisti trovarono conforto nella convinzione che la morte fosse solo la morte del sé materiale.

Come Charles Dickens, Doyle era un membro del Ghost Club, un'organizzazione di ricerca sul paranormale.

Le morti nella sua famiglia, inclusa la morte di suo figlio nel 1918 durante la Battaglia della Somme, e di suo fratello nel 1919 di polmonite, probabilmente rafforzarono le sue convinzioni, sebbene Doyle divenne uno spiritista prima di questi lutti. Nella vita precedente, come molti dei suoi contemporanei, si dilettava di mesmerismo ed esprimeva interesse per altre idee esoteriche, ma secondo il biografo Christopher Sandford potrebbe aver educatamente rifiutato un invito a unirsi all'Ordine Ermetico della Golden Dawn.

Come Charles Dickens, Doyle era anche membro del Ghost Club, un'organizzazione di ricerca e investigazione paranormale. Nel 1983, Doyle si unì alla British Society for Psychical Research e nel 1925 divenne presidente del College of Psychic Studies di Londra, un'istituzione che ancora apre le sue porte agli studenti desiderosi di sviluppare la consapevolezza spirituale.

Bram Stoker (1847–1912)

Alcuni dicono che Bram Stoker fosse un membro dell'Ordine Ermetico della Golden Dawn. Indipendentemente dal fatto che le voci siano vere o meno, è stato probabilmente esposto ad alcune delle idee dell'ordine attraverso amici che lo erano, tra cui J. W. Brodie-Innis e Pamela Coleman Smith.

Impariamo poco della prima infanzia del Conte Dracula, ma sappiamo che aveva una profonda conoscenza dell'alchimia e della magia nera. Come molti scrittori della sua epoca, Bram Stoker aveva probabilmente familiarità con il mesmerismo o il magnetismo animale. Basandosi sulle teorie del medico austriaco Franz Anton Mesmer (1734-1815), il mesmerismo affermava che i praticanti potevano manipolare un "fluido universale" che attraversava tutta la materia. Ha suscitato la curiosità di diversi eminenti scienziati e per un po' "ha indotto non pochi vittoriani a rivalutare la magia tradizionale", scrive Thomas Waters in Gran Bretagna maledetta. Tra le abilità soprannaturali del Conte Dracula ci sono la telepatia, il potere delle illusioni e dell'ipnosi, probabilmente derivato da questa diffusa credenza nel mesmerismo. Philip Holden osserva che "è difficile trovare un romanzo tardo vittoriano che non tocchi in qualche modo l'ipnotismo, la possessione, il sonnambulismo o il paranormale".

Per la studiosa di letteratura Christine Ferguson, i più chiari prestiti occulti in Dracula sono strutturali. Il professor Abraham Van Helsing arruola una squadra di cacciatori di vampiri, che prestano giuramento di segretezza per ottenere gli strumenti necessari per combattere il vampirismo, o magia nera. Questo processo di occultamento e rivelazione della conoscenza occulta, afferma lo studioso di studi religiosi Kocku Von Stuckrad, è parte integrante dell'occultismo occidentale.

Una lettura di Dracula: La modernità non può uccidere i vampiri o i loro cacciatori, o le connessioni che gli umani hanno con gli antichi dei e gli spiriti. Li trasforma semplicemente in credenze occulte segrete, praticate sottoterra, da cui solo pochi eletti hanno gli strumenti e le conoscenze per difendersi.

W.B. Yeats (1865-1939)

Nel 1891, "un tedesco nevrotico" di nome Mrs Ellis bandì W. B. Yeats dalla sua casa di Bedford Park perché pensava che stesse ammaliando suo marito Edwin Ellis, con il quale Yeats collaborava. Forse aveva ragione.

Più significativo per Yeats fu il suo periodo nell'ordine iniziatico segreto L'Ordine Ermetico della Golden Dawn.

Yeats era uno dei grandi ricercatori della sua epoca. Ispirato dai racconti popolari irlandesi e dall'opera di Blake e Swedenborg, studiò le religioni orientali e occidentali, si unì alla Società Teosofica e in età avanzata esplorò lo spiritismo. Il più significativo per Yeats, forse, fu il suo periodo nell'ordine iniziatico segreto L'Ordine Ermetico della Golden Dawn. Gli iniziati (tra cui Annie Horniman, Florence Farr, Arthur Machen, Aleister Crowley e presumibilmente E. Nesbit), si sono fatti strada attraverso livelli di studio magico e hanno praticato la magia cerimoniale alla ricerca della "conoscenza nascosta". Il curriculum ha attinto da molteplici fonti antiche, tra cui grimori medievali, tarocchi, papiri del British Museum, massoneria, il lavoro dell'alchimista e astrologo elisabettiano John Dee e un libro del 1887 scritto dal cofondatore dell'ordine MacGregor Mathers, La Cabala svelata.

Scrittori e critici derisero Yeats per il suo fascino per l'inquietante, spesso distinguendo il poeta dal mago. Tra questi, Terry Eagleton sul [London] Independent ha scritto: “Yeats era molto più sciocco della maggior parte di noi. Pochi poeti di grandezza paragonabile hanno creduto a sciocchezze così stravaganti”. Ma nel 1892 Yeats scrisse questo in una lettera al suo mentore John O'8217Leary: "La vita mistica è il centro di tutto ciò che faccio e penso e scrivo".

Sylvia Plath (1932-1963) e Ted Hughes (1930-1998)

In una lettera a sua madre datata 23 ottobre 1956, Sylvia Plath scrisse che quando lei e Ted Hughes si trasferirono insieme, speravano di formare una squadra "migliore di Mr. And Mrs Yeats". Lui sarebbe stato l'astrologo, scriveva, mentre lei avrebbe letto i tarocchi.

Nei primi giorni della loro relazione, Plath era curioso della conoscenza dell'astrologia di Hughes. (Anni dopo, durante una visita alla sua casa di famiglia nello Yorkshire nel 1960, ha sentito le voci su sua madre Edith, che - secondo il biografo di Plath Paul Alexander - "studiava la magia e trasmetteva la conoscenza ai suoi figli".)

Lei e Ted consultavano regolarmente una tavola Ouija fatta in casa che avevano ricavato da un bicchiere di vino, lettere ritagliate e un tavolino da caffè. Attraverso sedute private hanno incontrato molti spiriti, tra cui Keva, Pan e G.A, Alexander ci dice che quest'ultimo ha suggerito di poter prevedere il torneo settimanale di calcio, ma alla fine ha sbagliato. Gli spiriti erano più utili nel fornire ispirazione artistica. La poesia in versi di Plath Dialogo su una tavola Ouija: un dialogo in versi, Hughes ha affermato, era fondamentalmente una trascrizione di una conversazione che lui e lei hanno avuto con gli spiriti Sibyl e Leroy. Plath pensava che la poesia fosse così oscura che non fu pubblicata fino a dopo la sua morte in Poesie raccolte.

Plath fece un falò rituale con le unghie, la forfora e i manoscritti di Ted.

Nel 1962 Hughes lasciò la Plath per un'altra donna. Plath fece un falò rituale con le unghie, la forfora e i manoscritti di Ted. Qui la storia diventa mitica: alcuni dicono che abbia fatto questo per uccidere il marito traditore, un atto di stregoneria. La sua poesia "Burning the Letters" suggerisce che stava cercando di accertare il nome dell'amante di Ted. Secondo alcuni resoconti, un singolo pezzo di carta è caduto dal suo piede rivelando il nome. Secondo la biografa di Ted Hughes Elaine Feinstein, la donna ha telefonato a casa loro una volta acceso il falò e Plath ha risposto. Ad ogni modo, subito dopo aver acceso il fuoco, Plath apprese che l'altra donna era Assia Wevill.

Raggiungere un altro mondo, o gli angoli inferiori del suo mondo interno, ha aiutato Plath a scrivere alcune delle sue migliori poesie. Come scrive il poeta Al Alvarez, forse anche questo ha avuto un costo. Con una storia di malattie mentali e un precedente tentativo di suicidio, Plath era già stata all'inferno e ritorno, ma i demoni di Hughes potrebbero aver aiutato Plath a sprofondare ulteriormente nelle camere più oscure della sua mente.

William S. Burroughs (1914–1997)

William S. Burroughs era ossessionato dal trovare ordine nel caos. Alla ricerca di visioni, ha scritto negli specchi e ha sperimentato psichedelici e altre droghe, che documenta in Le lettere Yage. Ha esplorato il summenzionato magnetismo animale nel suo primo saggio pubblicato. Ha anche ucciso accidentalmente sua moglie quando era ubriaco. (La sua spiegazione? Possesso demoniaco: era controllato dallo "Spirito Brutto". Ha sempre cercato, come tendono a fare i "dipendenti dall'ordine", una spiegazione per l'apparentemente inspiegabile).

Dai dadaisti e dai surrealisti, Burroughs prese in prestito e aiutò a rendere popolare il metodo del cut-up, per cui tagliava un testo completo e riordinava i pezzi per crearne uno nuovo. Nella sua serie di fantascienza The Nova Trilogy, ha esplorato la sua ossessione per il controllo e la dipendenza e ha spiegato come e perché ha impiegato questo metodo. Mirava a distruggere "lucchetti di parole e immagini", che credeva entrassero, modellassero e controllassero le nostre menti bloccandoci in schemi di pensiero convenzionali e tenendoci intrappolati in una falsa realtà. Il biglietto che è esploso (1962) è il secondo libro della trilogia, e in esso Burroughs introduce il concetto che il linguaggio "è un virus proveniente dallo spazio". Ci dice “l'uomo moderno ha perso l'occasione del silenzio,” e ci sfida a “Cerca di raggiungere anche dieci secondi di silenzio interiore… Incontrerai un organismo che ti costringe a parlare. Quell'organismo è la parola. In principio era la parola. All'inizio di cosa esattamente?"

Il metodo cutup, credeva, poteva liberarci da questo virus linguistico esponendo un vero significato nascosto. Questo credeva potesse abbattere la nostra concezione del tempo, tra le altre cose:

Quando si sperimentano i cut-up per un periodo di tempo si scopre che alcuni dei cut-up nei testi riarrangiati sembravano riferirsi a eventi futuri. Ho ritagliato un articolo scritto da John-Paul Getty e ho ottenuto: "È una brutta cosa fare causa a tuo padre". Era un riarrangiamento e non era nel testo originale, e un anno dopo, uno dei suoi figli gli ha fatto causa... Forse gli eventi sono pre-scritti e pre-registrati e quando tagli le righe di parole il futuro trapela.

Shirley Jackson (1916-1965)

Le trame oscure e psicologicamente inquietanti di Jackson non sono nate da notti oscure nelle dimore gotiche nei boschi che lei immaginava molte di loro nella fatica della vita domestica. "La lotteria" era una di queste storie, evocata mentre faceva commissioni nella sua città normale. All'epoca fu così scioccante per i lettori del New Yorker che molti annullarono i loro abbonamenti. Jackson aveva un talento per vedere ed esporre il male quotidiano.

Jackson è stata commercializzata come una strega dal suo primo editore, che ha scritto che "La signorina Jackson scrive non con una penna ma con un manico di scopa".

Non sorprende, quindi, che sia stata commercializzata come una strega dal suo primo editore, Roger Strauss, che ha scritto che "Miss Jackson scrive non con una penna ma con un manico di scopa", e da suo marito, che ha scritto di Jackson nella nota biografica per accompagnare La strada nel muro: “…Lei è un'autorità in materia di stregoneria e magia, ha una notevole biblioteca privata di opere in inglese sull'argomento, ed è forse l'unica scrittrice contemporanea che sia una strega dilettante praticante, specializzata in magia nera su piccola scala e predizione del futuro con un mazzo di tarocchi…” Questo era un personaggio che Jackson a volte indossava con zelo, a volte negato.

Questa biblioteca privata esisteva davvero? Jackson conosceva bene la storia dei processi alle streghe di Salem. Nel suo lavoro di saggistica il Stregoneria del villaggio di Salem mostrò come la città cadde nell'isteria di massa, attribuendo la colpa dei suoi guai a un certo numero di donne e alcuni uomini, tutti processati, alcuni giustiziati. Il capro espiatorio, che ricorda la caccia alle streghe, è un tema ricorrente nelle sue opere, compreso il suo romanzo Abbiamo sempre vissuto nel castello e il suo racconto "La lotteria".

La sua biografa Ruth Franklin ci dice che Jackson leggeva anche i tarocchi. La protagonista del suo romanzo Hangsaman, Natalie Waite, è un ovvio cenno al creatore dell'iconico mazzo Rider-Waite-Smith, concepito dall'occultista Arthur E. Waite e illustrato da Pamela Coleman Smith. Il romanzo attinge al simbolismo di una carta degli arcani maggiori, L'Appeso, che può indicare una trasformazione spirituale.

Vedere la realtà dal punto di vista dell'impiccato è centrale nella finzione di Jackson. In una conferenza sulla scrittura (“Esperienza e finzione nella raccolta postuma Vieni con me), Jackson ha scritto: "Mi piace scrivere narrativa più di ogni altra cosa, perché il solo fatto di essere uno scrittore di narrativa ti dà una protezione assolutamente inattaccabile contro la realtà, nulla è mai visto chiaramente o chiaramente, ma sempre attraverso un sottile velo di parole". Franklin sottolinea che "... a un certo livello la scrittura era una forma di stregoneria per Jackson, un modo per trasformare la vita di tutti i giorni in qualcosa di ricco e strano, qualcosa di più di quello che sembrava essere".


40 anni fa, il Comitato della Chiesa indagò sugli americani che spiavano gli americani

Questa settimana segna il 40° anniversario del Comitato della Chiesa che ha chiamato il direttore della CIA William Colby a testimoniare sulle rivelazioni secondo cui le agenzie di intelligence statunitensi si erano impegnate in controverse azioni segrete contro leader stranieri e cittadini statunitensi. Presieduto dal senatore Frank Church (D-ID), il comitato ha tenuto una serie di udienze e ha pubblicato 14 rapporti mentre indagava sulla legalità delle operazioni di intelligence da parte della CIA, della NSA e dell'FBI, compresi i tentativi di assassinare leader stranieri, lo spionaggio di Martin Luther King, Jr., e il monitoraggio delle attività politiche di altri cittadini statunitensi. Oggi, le riforme messe in atto a seguito delle udienze del Comitato della Chiesa sono in discussione sulla scia delle fughe di informazioni di Edward Snowden e della rivelazione di quanti dati il ​​governo, in particolare la NSA, stesse raccogliendo sui cittadini statunitensi.

Senior Fellow non residente di Brookings Stuart Taylor, Jr. ha dettagliato la storia dei programmi di sorveglianza del governo degli Stati Uniti e la risposta del Comitato della Chiesa, nel suo Brookings Essay, "The Big Snoop: vita, libertà e ricerca dei terroristi", scrivendo che:

Le indagini del Comitato della Chiesa hanno portato anche all'approvazione del Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA) nel 1978. Il tribunale FISA è stato originariamente progettato per proteggere i programmi di sorveglianza del ramo esecutivo dal pubblico, garantendo al contempo che gli altri rami del governo potessero supervisionare le attività.

Dopo gli attacchi terroristici dell'11 settembre e l'approvazione dell'USA PATRIOT Act del 2001, l'atteggiamento nei confronti della sorveglianza del governo è cambiato. “ L'emergere di questa nuova minaccia per l'America e i suoi alleati", ha scritto Taylor nel suo saggio, "ha portato a un aumento del sostegno politico e pubblico alla sorveglianza aggressiva di potenziali terroristi e a un smorzamento delle preoccupazioni sorte negli anni '70 sui peccati passati e sull'eccessivo zelo delle agenzie di intelligence statunitensi”.

Nell'estate del 2013, le preoccupazioni originali che hanno portato al Comitato della Chiesa sono tornate alla ribalta quando Edward Snowden, nelle parole di Taylor, "è diventato il simbolo di un enigma acutamente americano: la tensione tra l'impegno costituzionale del governo per la privacy degli individui e la sua responsabilità per la sicurezza della nazione”.


Cronologia dello scandalo Watergate

Sopra 29 settembre, è stato rivelato che il procuratore generale e il presidente della campagna elettorale di Nixon John Mitchell aveva controllato un fondo repubblicano segreto utilizzato per pagare lo spionaggio dei democratici. Il 10 ottobre, l'FBI ha riferito che l'irruzione al Watergate faceva parte di una massiccia campagna di spionaggio politico e sabotaggio per conto dei funzionari e dei capi della campagna di rielezione di Nixon. Nonostante queste rivelazioni, la rielezione di Nixon non è mai stata seriamente compromessa e il 7 novembre il presidente è stato rieletto in una delle più grandi frane mai registrate nella storia politica americana.

Inizia il processo ai ladri di Watergate
Sopra 8 gennaio 1973, i cinque ladri si dichiarano colpevoli all'inizio del processo. Il 30 gennaio, appena dieci giorni dopo il secondo insediamento di Richard Nixon, Liddy e McCord furono condannati con l'accusa di cospirazione, furto con scasso e intercettazioni telefoniche. Nixon aveva schivato un proiettile nei mesi tra l'irruzione e la sua rielezione, ma lo scandalo Watergate non si estinse dopo che i ladri furono processati.

[Foto: da sinistra a destra: Virgilio Gonzales, Frank Sturgis, l'avvocato Henry Rothblatt, Bernard Barker e Eugenio Martinez].


Primo discorso Watergate di Nixon, 30/4/73

Sopra 18 maggio 1973, Watergate Burglar James McCord ha testimoniato davanti al Comitato del Senato [ Estratto della testimonianza di James McCord 1 | estratto 2].

Sopra 19 maggio 1973, Archibald Cox è stato nominato procuratore speciale per sovrintendere alle indagini su possibili irregolarità presidenziali. Ha prestato giuramento il 25 maggio.

Sopra 22 maggio 1973, il presidente Nixon ha rilasciato una dichiarazione sulle indagini Watergate.

Sopra 3 giugno 1973, i giornalisti del Washington Post Woodward e Bernstein hanno scritto che John Dean aveva intenzione di testimoniare sull'effetto che Nixon

Sopra 1 marzo 1974, sono state emesse incriminazioni per ciò che la stampa chiama "Il Watergate Seven": L'ex procuratore generale e responsabile della campagna di Nixon John N. Mitchell, l'ex capo di stato maggiore della Casa Bianca HR Haldeman, l'ex aiutante di Nixon John Ehrlichman, l'ex consigliere della Casa Bianca Charles Colson, l'assistente della Casa Bianca di Haldeman Gordon C. Strachan, l'assistente di Mitchell e CREEP l'avvocato Robert Mardian e l'avvocato di CREEP Kenneth Parkinson. L'ex consigliere della Casa Bianca John Dean aveva preso un patteggiamento a ottobre. Nixon è stato nominato "co-cospiratore non incriminato" dal gran giurì.

Sopra 30 aprile 1974, la Casa Bianca ha pubblicato le trascrizioni modificate dei nastri di Nixon e promette 1.200 pagine. La Commissione Giustizia della Camera ha insistito che i nastri stessi siano girati. Il pubblico è scioccato dal linguaggio del corso utilizzato in privato dal Presidente, anche se la frase "esplicito cancellato" viene utilizzata al posto delle parole effettivamente utilizzate.


6 famose inchieste del Congresso - STORIA

La sottocommissione del Senato sulla delinquenza giovanile condusse la sua indagine sull'industria dei fumetti nella primavera del 1954. La commissione tenne tre giorni di udienze a New York (la sede scelta perché la maggior parte degli editori di fumetti aveva sede lì), chiamata venti- due testimoni, e ha accettato trentatré reperti come prova. Quando tutto finì, l'industria del fumetto chiuse i ranghi e adottò un codice di autoregolamentazione che è ancora in vigore oggi in forma modificata.

La forza trainante del comitato era il senatore Estes Kefauver. Il senatore Robert Hendrickson era il presidente del sottocomitato del Senato durante il periodo in cui il comitato teneva le sue udienze sui fumetti, ma il comitato è spesso indicato come il comitato di Kefauver, e quando le elezioni del 1954 restituirono il controllo del Congresso ai Democratici, Kefauver è stata affidata la presidenza della sottocommissione per la delinquenza minorile. Sotto la sua direzione, il comitato scrisse il suo rapporto sull'industria dei fumetti, pubblicato nel marzo 1955, e continuò il suo esame della violenza e del sesso nei mass media con audizioni al cinema e in televisione. Kefauver, un avvocato del Tennessee che fu eletto per la prima volta alla Camera dei Rappresentanti nel 1939, corse con successo una corsa per un seggio al Senato nel 1948. È salito alla ribalta nazionale per le sue indagini sulla criminalità organizzata negli Stati Uniti a partire dal 1950. Quell'indagine ha attirato un grande interesse pubblico e ha acquisito un prestigio probabilmente ineguagliato da qualsiasi altra indagine congressuale, e Kefauver ha usato la pubblicità nella sua offerta per la nomina presidenziale democratica. Mentre perse la nomina del 1952 a favore di Adlai Stevenson, Kefauver sperava che le udienze sulla delinquenza giovanile, una questione politicamente molto meno sensibile, potessero fornire una piattaforma per un altro tentativo di nomina presidenziale.

Fu durante l'indagine del Senato sulla criminalità organizzata che Kefauver rivolse per la prima volta la sua attenzione ai fumetti, raccogliendo informazioni sull'industria dei fumetti da un sondaggio inviato a giudici dei tribunali minorili e familiari, ufficiali giudiziari, psichiatri di tribunale, funzionari pubblici, assistenti sociali, editori di fumetti, fumettisti e funzionari di organizzazioni nazionali interessati al problema. Tale indagine fu inviata nell'agosto del 1950. I questionari furono redatti con l'assistenza dello psichiatra Fredric Wertham, che fungeva da consulente per la commissione del Senato. Il sondaggio comprendeva sette domande:

  1. La delinquenza giovanile è aumentata negli anni dal 1945 al 1950? Se puoi supportarlo con statistiche specifiche, fallo.
  2. A cosa attribuisci questo aumento se hai affermato che c'è stato un aumento?
  3. C'è stato un aumento della delinquenza giovanile dopo la seconda guerra mondiale?
  4. Negli ultimi anni, i minori hanno avuto la tendenza a commettere crimini più violenti come aggressioni, stupri, omicidi e attività di gruppo?
  5. Credi che ci sia una relazione tra la lettura di fumetti polizieschi e la delinquenza giovanile?
  6. Fornisci specificamente statistiche e, se possibile, indica casi specifici di criminalità minorile che ritieni possano essere ricondotti alla lettura di fumetti criminali.
  7. Credi che la delinquenza giovanile diminuirebbe se i fumetti criminali non fossero prontamente disponibili per i bambini?

Di coloro che hanno risposto al sondaggio, quasi il 60% ritiene che non vi sia alcuna relazione tra i fumetti e la delinquenza giovanile e quasi il 70% ritiene che vietare i fumetti polizieschi avrebbe scarso effetto sulla delinquenza. Dal momento che il rapporto non è riuscito a costituire una solida causa contro i fumetti, è stato pubblicato con poca fanfara e il comitato non ha intrapreso ulteriori azioni. Nonostante il fatto che le precedenti indagini del Senato non siano riuscite a produrre alcuna raccomandazione o azione, ha fornito un punto di partenza quando la sottocommissione giudiziaria sulla delinquenza giovanile ha rivolto la sua attenzione ai mass media.

Come nel caso della maggior parte delle udienze del Congresso, i membri dello staff della sottocommissione per la delinquenza minorile hanno condotto un'ampia indagine sui precedenti prima dell'inizio delle udienze effettive. Il lavoro di base per le udienze sui fumetti è stato fatto da Richard Clendenen, direttore esecutivo del sottocomitato. Era il capo del ramo della delinquenza minorile dell'Ufficio per l'infanzia degli Stati Uniti e il principale esperto dell'Ufficio in materia di delinquenza. Prima della sua posizione con l'Ufficio per i bambini, Clendenen ha lavorato come agente di sorveglianza in un tribunale per i minorenni ed è stato amministratore in varie istituzioni per bambini emotivamente disturbati e bambini delinquenti. Nel 1952, la nuova direttrice dell'Ufficio per i bambini, Martha Eliot, fece della delinquenza giovanile la sua priorità e creò un progetto speciale sulla delinquenza che Clendenen era a capo. Eliot prestò i servizi di Clendenen alla sottocommissione del Senato, in parte perché la sottocommissione era sottofinanziata e in parte per dare voce alla sua agenzia nell'indagine. Clendenen si unì allo staff nell'agosto 1953. Clendenen iniziò chiedendo al personale della Biblioteca del Congresso una sintesi di tutti gli studi pubblicati sugli effetti dei fumetti sui bambini. Ha anche inviato a diversi personaggi di spicco campioni dei fumetti oggetto di indagine e ha sollecitato le loro opinioni sugli effetti di tale materiale. Era a conoscenza del lavoro svolto dal Comitato legislativo congiunto di New York per studiare i fumetti e di quello svolto dal Comitato Cincinatti per la valutazione dei fumetti, e i loro rapporti furono inclusi negli atti del comitato.

Al dipartimento postale è stato dato un lungo elenco di titoli di fumetti, insieme a nomi di editori, scrittori e artisti, da indagare. Lo scopo dell'indagine dell'ufficio postale era determinare se qualcuno dei titoli elencati fosse mai stato dichiarato “non spedibile” e se qualcuno degli individui elencati fosse mai stato esaminato dal dipartimento delle poste. I regolamenti postali sono stati talvolta utilizzati come strumento di censura dal governo federale. L'indagine dell'ufficio postale non ha rivelato alcuna violazione e quella linea di indagine è stata abbandonata. Lo staff della sottocommissione ha anche condotto interviste con vari editori per saperne di più sul funzionamento dell'industria dei fumetti. Agli editori è stato chiesto di fornire copie dei titoli che hanno pubblicato e dati di diffusione per ogni pubblicazione. Inoltre, lo staff era interessato a scoprire come un fumetto veniva "elaborato" dalla creazione dell'idea della storia fino alla sua esecuzione, e chi ha esaminato i manoscritti e le opere d'arte.

Concluse le indagini preliminari, i membri del personale hanno stilato un elenco di testimoni. L'elenco è stato finalizzato mercoledì 21 aprile, poco prima dell'inizio delle udienze, e lo staff ha fornito ai membri del comitato brevi dichiarazioni di base per ciascuno dei principali testimoni, precisando la posizione che ciascuno avrebbe dovuto assumere sui fumetti e sulla delinquenza e suggerendo la direzione che potrebbe prendere l'interrogatorio. Tra i testimoni c'erano esperti di delinquenza giovanile, tra cui lo psichiatra Fredric Wertham, editori di fumetti come William Gaines e un certo numero di distributori e rivenditori che dovevano testimoniare sulla distribuzione e la vendita di fumetti. Il comitato ha anche ascoltato i testimoni che erano stati attivi in ​​altre indagini sui fumetti, tra cui James Fitzpatrick, allora presidente del comitato di New York per lo studio dei fumetti, e E.D. Fulton, che ha progettato un divieto di fumetti criminali in Canada.

Le audizioni si sono aperte con una dichiarazione del senatore Hendrickson, che ha delineato lo scopo e gli obiettivi del comitato. Hendrickson annunciò che le udienze avrebbero riguardato solo i fumetti criminali e horror, riconoscendo che le autorità concordavano che la maggior parte dei fumetti erano "innocui come le bibite gassate". Ha sostenuto che la libertà di stampa non era in discussione e che il suo comitato non aveva intenzione di diventare "censori dal naso blu".

La testimonianza del primo testimone, membro dello staff del comitato Clendenen, ha dato il tono alle udienze. Ha iniziato la sua presentazione mostrando esempi dei fumetti criminali e horror oggetto di indagine da parte del comitato. Inizialmente aveva preparato uno spettacolo di ventinove diapositive per accompagnare i riassunti della trama di diverse storie a fumetti, ma a causa dei limiti di tempo ha discusso solo sette titoli di fumetti, accompagnati da tredici diapositive. Le diapositive erano costituite da copertine di fumetti e pannelli campione di singole storie contenute nei libri. Clendenen disse ai senatori che i suoi esempi erano "abbastanza tipici" dei fumetti del crimine e dell'orrore, ma in realtà scelse deliberatamente i titoli dei fumetti che erano già stati criticati da Wertham e altri. Inoltre, i riassunti della trama scritti da Clendenen hanno enfatizzato la violenza. Con la maggior parte dei suoi esempi, Clendenen ha incluso un conteggio di quante persone sono morte violentemente nel fumetto.

Ad esempio, parlando di “Frisco Mary,” di una storia di Il crimine deve pagare la sanzione (marzo 1954), Clendenen mostrò due diapositive, la copertina del fumetto, che non aveva nulla a che fare con la storia, e un unico pannello tratto da pagina cinque della storia, che Clendenen descrisse nella sua dichiarazione preparata come, “ Frisco Mary usa un mitra contro un agente di legge.” La storia parla di Mary Fenner, conosciuta come “Frisco” Mary, e della sua banda. Piuttosto che essere una vittima, come molte donne raffigurate nelle storie del crimine, Mary si fa carico della banda e commette gran parte della violenza nella storia. Nella scena scelta da Clendenen, Mary guida la sua banda in una rapina in banca, e il loro crimine viene interrotto dall'arrivo dello sceriffo. L'uomo di legge viene colpito da un membro della banda nell'auto in fuga, e Mary si fa avanti per finire il lavoro nella diapositiva presentata da Clendenen, dove osserva: "Avremmo potuto ottenere il doppio se non fosse stato per questa rana- topo con la testa!! Glielo mostrerò!” Viene rimproverata da un altro membro della banda per essere troppo dal grilletto facile. Dopo un attento lavoro investigativo, la polizia scopre il nascondiglio della banda. La polizia prende in custodia Mary e suo marito Frank. Il resto della banda, temendo che Frank li 'ratta fuori', lo fa evadere di prigione e gli spara. La polizia quindi spara ai membri della banda, osservando: "Bene, questo mette fine alla banda di Fenner e risparmia allo stato il costo di un processo". Mary, l'unico superstite della banda, viene processata e giustiziata nel Camera a gas.

Il resoconto di Clendenen della storia era il seguente:

Una storia in questo particolare numero chiamato “Frisco Mary” riguarda una giovane donna attraente e affascinante che ottiene il controllo di una banda della malavita californiana. Sotto la sua guida la banda si imbarca in una serie di rapine contrassegnate per la loro spietatezza e violenza. La nostra immagine successiva mostra Mary che svuota la sua mitragliatrice nel corpo di un agente di polizia già ferito dopo che l'ufficiale ha creato un allarme e quindi ha ridotto la presa della banda in una rapina in banca a soli $ 25.000. Ora in tutta onestà va aggiunto che Mary alla fine muore nella camera a gas a seguito di una violenta e lucrativa carriera criminale.

Questa storia è un buon esempio del tipo di fumetto poliziesco che i critici hanno trovato discutibili. Il personaggio principale, Mary Fenner, è estremamente violento e uccide senza esitazione o rimorso. Le sue vittime sono uomini innocenti e disarmati che sono abbastanza sciocchi da intralciarla. C'è sempre una grande ricompensa monetaria per il crimine, e i membri della banda scappano illesi (fino alla fine della storia). Anche i poliziotti sono uomini violenti che non esitano a sparare alle spalle ai rapinatori in fuga e poi gongolano. Questa storia, come molte altre, giustifica la violenza assicurandosi che i criminali siano puniti alla fine. Ma il destino di Mary è sepolto in una didascalia, senza alcuna illustrazione, e la fine della storia, che termina con: "Ha respirato la sua vita in una camera a gas della California - scoprendo, ma troppo tardi - che il crimine deve pagare la pena!” Dopo nove pagine di glorificazione della violenza e dei premi della vita criminale, il breve tag alla fine della storia sembra quasi irrilevante.

Successivamente, Clendenen ha introdotto l'indagine sulla letteratura sui fumetti e sulla delinquenza giovanile compilata dalla Library of Congress, osservando che l'opinione degli esperti e i risultati degli studi riflettevano una diversità di opinioni sugli effetti dei fumetti criminali sui bambini. I quattro esperti che hanno testimoniato davanti alla commissione riflettevano questa diversità. Due esperti che hanno preso la posizione che i fumetti polizieschi sono dannosi sono stati Harris Peck, uno psichiatra e direttore del Bureau of Mental Health Services per il tribunale dei bambini di New York City, e Wertham, che naturalmente aveva fatto una campagna per anni per leggi contro i fumetti. Due esperti che hanno affermato che c'erano poche prove di danni causati dai fumetti erano Gunnar Dybwad, direttore esecutivo della Child Study Association of America, e Lauretta Bender, psichiatra senior al Bellevue Hospital. Un altro gruppo è stato invitato a testimoniare sugli effetti dei fumetti: gli stessi editori di fumetti. Il comitato ha ascoltato quattro rappresentanti del settore: William M. Gaines, editore di Entertaining Comics Group William Friedman, editore di Story Comics Monroe Froehlich, Jr., business manager per Magazine Management Company, editori di Marvel Comics e Helen Meyer, vicepresidente di Dell Pubblicazioni.


IV. Considerazioni chiave quando si consiglia al cliente aziendale di proteggere il privilegio e il prodotto di lavoro

Alla luce di questi recenti sviluppi, i consulenti esterni e interni dovrebbero adottare determinate misure quando consigliano il cliente aziendale su queste protezioni.

In primo luogo, il consulente dovrebbe informare i clienti aziendali sull'operazione e l'importanza del privilegio avvocato-cliente e sul prodotto di lavoro il più rapidamente possibile una volta che il cliente viene avvisato di un'indagine governativa. Oltre a spiegare al cliente aziendale come funzionano sia il privilegio che il prodotto del lavoro e perché esistono queste protezioni, l'avvocato dovrebbe assicurarsi di informare i clienti che né il privilegio né il prodotto del lavoro sono sacrosanti. Ci sono molti scenari, spesso insondabili all'inizio di un'indagine, che possono portare a una divulgazione successiva e alla perdita di privilegi, come la divulgazione per cooperare a un'indagine governativa, per preservare la reputazione dell'azienda, un cambiamento nel controllo presso il cliente, o successivamente una condotta che rinuncia al privilegio.

In secondo luogo, gli avvocati dovrebbero lavorare per sviluppare una struttura di comunicazione per garantire che i privilegi e il prodotto del lavoro siano protetti. Un'area che dovrebbe essere chiaramente risolta quando si determina la struttura di comunicazione è il ruolo del consulente legale generale di un cliente o di un altro consulente interno. I consulenti interni spesso indossano due ruoli, lasciando a rischio il privilegio. Nel contesto aziendale, il privilegio si applica alle comunicazioni dei dipendenti con il consulente aziendale "riguardanti questioni [riguardanti] nell'ambito dei doveri aziendali dei dipendenti", in cui i dipendenti sono "consapevoli di essere stati interrogati affinché la società possa ottenere informazioni legali consigli. [14]” Se i consulenti aziendali discutono anche di questioni commerciali con i dipendenti, le richieste di privilegio potrebbero essere più deboli.

Inoltre, come parte di questa struttura di comunicazione, gli avvocati dovrebbero collaborare con i clienti per stabilire una struttura di comunicazione centralizzata all'inizio di un'indagine, con consulenti esterni inclusi in tutte le comunicazioni chiave per garantire l'efficacia dei privilegi.

In terzo luogo, come spesso accade nelle indagini governative, gli avvocati devono coinvolgere terze parti come revisori, esperti o consulenti di pubbliche relazioni. Se le informazioni e i documenti condivisi con queste terze parti manterranno il privilegio o riceveranno protezioni sui prodotti di lavoro dipende dalle circostanze. La migliore pratica in queste situazioni consiste nell'eseguire un accordo scritto di interesse comune tra la terza parte e il consulente esterno che stabilisca chiaramente, come minimo, (1) l'ambito dell'incarico (2) l'esistenza di un interesse comune (3 ) la necessità dell'avvocato di servizi nella fornitura di una specifica consulenza legale al cliente (4) un accordo in base al quale la terza parte manterrà la riservatezza, anche salvaguardando e contrassegnando le registrazioni e (5) un accordo in base alla quale la terza parte indirizzerà comunicazioni sostanziali a L'avvocato.

Allo stesso modo, i lobbisti possono essere un'altra questione delicata rispetto al privilegio avvocato-cliente. Molti lobbisti erano due capi, sia come lobbisti che come avvocati. Se le comunicazioni tra un avvocato-lobbista e un cliente sono protette dal privilegio avvocato-cliente dipende da un'indagine specifica sul fatto che venga fornita "consulenza legale". [15]

Il privilegio avvocato-cliente protegge le comunicazioni in cui l'avvocato-lobbista "agisce come avvocato". [16] I tipi di comunicazioni che probabilmente sarebbero protetti includono l'analisi giuridica della legislazione, [17] come l'interpretazione e l'applicazione della legislazione a scenari di fatto consulenza legale sulla legislazione in sospeso [18] e consulenza legale su come procedere con l'attività di lobbying sforzi. [19] Al contrario, il privilegio avvocato-cliente non protegge le comunicazioni con avvocati-lobbisti che non forniscono consulenza legale.[20] Esempi di comunicazioni che verosimilmente non sarebbero protette includono sintesi di incontri legislativi [21] aggiornamenti sull'attività legislativa o di lobbying e aggiornamenti sullo stato di avanzamento di determinate normative. [22]

Di conseguenza, quando i clienti aziendali lavorano con i lobbisti, è importante definire l'ambito del lavoro, in particolare in quale veste il lobbista fornirà consulenza al cliente. Una dichiarazione di lavoro ben definita con un avvocato-lobbista può facilitare la protezione delle comunicazioni avvocato-cliente nel caso in cui l'avvocato-lobbista fornisca analisi legali sulla legislazione. Tuttavia, se il lobbista non fornisce consulenza legale, la lettera di incarico dovrebbe essere chiara anche su questo.

In quarto luogo, quando il governo, che si tratti di pubblici ministeri, regolatori o Congresso, richiede informazioni che richiedono al cliente di rinunciare alle sue protezioni, un consulente esterno dovrebbe considerare attentamente le richieste di informazioni del governo contro il rischio di rinuncia. Di solito, il consiglio può lavorare con il governo per negoziare problemi di rinuncia né il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti né la SEC richiedono una rinuncia ai privilegi in relazione al credito di cooperazione. Nella misura in cui un cliente decide di condividere le informazioni, mantienile il più alto livello possibile.

In quinto luogo, l'avvocato dovrebbe consigliare ai clienti di procedere con cautela con la difesa congiunta e gli accordi di interesse comune. Gli accordi di difesa comune o di interesse comune consentono alle parti di allestire una difesa comune in materia civile o penale mantenendo il privilegio sulle comunicazioni. [23] Questi possono essere con altre parti indagate (per esempio., altri sospetti co-cospiratori), altri co-investigatori (per esempio., Audit Committee o una società di revisione esterna), o componenti del cliente (per esempio., funzionari o dipendenti). Gli avvocati dovrebbero lavorare con i clienti aziendali per valutare il bilanciamento dei benefici della difesa congiunta e degli accordi di interesse comune contro la potenziale perdita del credito di cooperazione. Se un cliente stipula un tale accordo, l'avvocato dovrebbe rafforzare per il cliente che il privilegio è vulnerabile agli attacchi e qualsiasi cosa condivisa come risultato della difesa condivisa potrebbe finire nelle mani del governo.

Come illustrano questi esempi, le considerazioni sui privilegi e sul prodotto di lavoro possono entrare in conflitto con la capacità di un cliente di difendersi completamente di fronte a un'indagine governativa. È importante discutere regolarmente le questioni relative ai privilegi con i clienti, valutare potenziali problemi in ogni fase di un'indagine governativa e sviluppare approcci sia strategici che tattici per mantenere queste protezioni o decidere strategicamente di rinunciarvi.

[1] Vedi ad es. Upjohn Co. v. Stati Uniti, 449 U.S. 383 (1981).

[2] Fed. Regole Civ. Pro. Regola 26(b)(3)(a).

[3] Vedi ad es. Regola del modello ABA 1.6.

[4] Ordinanza sulla mozione dei convenuti per costringere la produzione da uno studio legale non partito, SEC v. Herrera, et al., n. 17-20301 (S.D. Fl. 5 dicembre 2017)

[5] Ordinanza sulla mozione dei convenuti per costringere la produzione da uno studio legale non partito, SEC contro Herrera, et al., N. 17- 20301 (S.D. Fl. 5 dicembre 2017)

[7] Memorandum di Sally Quillian Yates, Vice Procuratore Generale, Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti (9 settembre 2015) ("Memo Yates"), disponibile all'indirizzo http://www.justice.gov/dag/file /769036/scarica

[10] D. Jean Veta e Brian D. Smith, Indagini del Congresso: Banca d'America e recenti sviluppi nel privilegio avvocato-cliente, Bloomberg Law Reports (6 novembre 2010).

[11] Eastland v. Fondo dei militari degli Stati Uniti, 421 U.S. 491 (1975).

[12] Sottocommissione permanente del Senato. su Investigazioni v. Ferrer, 856 F.3d 1080 (D.C. Cir. 2017).

[14] Upjohn Co. v. Stati Uniti, 449 U.S. 383 (1981).

[15] In re Citazioni del Grand Jury del 9 marzo 2001, 179 F. Supp. 2d 270, 285 (S.D.N.Y. 2001) Servizio postale degli Stati Uniti v. Phelps Dodge Refining Corp., 852 F. Supp. 156, 164 (E.D.N.Y. 1994) Todd Presnell, Il privilegio interno avvocato-cliente, 9 n. 1 interno Def. Q.6 (2014).

[16] Todd Presnell, Il privilegio avvocato-cliente interno, 9 n. 1 interno Def. Domanda 6 (2014) In re Grand Jury Citazioni in giudizio, 179 F. Supp. 2d a 285.

[17] Robinson contro Texas Auto. Rivenditori Ass'n, 214 F.R.D. 432, 446 (E.D. Tex. 2003) vacante in altra parte, 03–10860, 2003 WL 21911333, a *1 (5a Cir. 25 luglio 2003).

[18] Weissman v. Fruchtman, n. 83 Civ. 8958 (PKL), 1986 WL 15669, a *15 (S.D.N.Y. 31 ottobre 1986).

[19] Black v. Southwestern Water Conservation Dist., 74 P. 3d 462, 468-69 (Colo. App. 2003).

[20] Presnell, sopra 15 In Re Grand Jury Citazioni in giudizio, 179 F. Supp. 2d, 285 (S.D.N.Y. 2001).

[21] Carolina del Nord Elec. Membership Corp. v. Carolina Power & Light Co., 110 F.R.D. 511, 517 (MDNC 1986) Todd Presnell, supra 15.

[23] “La regola . . . è che nel caso in cui due o più persone soggette a possibile rinvio a giudizio in relazione alle stesse operazioni facciano dichiarazioni riservate ai propri avvocati, tali dichiarazioni, anche se scambiate tra avvocati, dovrebbero essere privilegiate nella misura in cui riguardano questioni comuni e sono destinato a facilitare la rappresentanza in eventuali procedimenti successivi.'' Hunydee v. Stati Uniti, 355 F.2d 183, 185 (9° Cir. 1965)

Laura K. Schwalbe

Avvocato, Harter Secrest e Emery

Laura difende con forza i clienti che affrontano le indagini governative, coordina le indagini interne e indipendenti e rappresenta i clienti in contenziosi complessi. I clienti si fidano della sua esperienza processuale e della sua conoscenza delle agenzie governative per guidarli attraverso le loro sfide legali.

Angelle Smith Baugh

Associato senior, Covington

Angelle Smith Baugh è senior associate nei gruppi di pratica di Covington's Election and Political Law e White Collar Litigation. Ha una significativa esperienza nella gestione delle crisi su vasta scala, assistendo i clienti su questioni legali e politiche che presentano rischi complessi.

Margaret Cassidy

Fondatore, Cassidy Law

Armata di una laurea in legge, diversi anni di esperienza nell'accusa, le conoscenze acquisite lavorando nel mondo degli affari, uno spirito imprenditoriale e l'amore per la legge, Margaret Cassidy ha fondato Cassidy Law per fornire consulenza legale alle imprese per gestire in modo proattivo i rischi legali attraverso programmi di etica e conformità e per difendere i clienti sotto indagine o procedimento giudiziario del governo in modo che possano crescere in modo intelligente ed etico.