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Caligola - Cavallo, fatti e imperatore


Il terzo degli imperatori di Roma, Caligola (formalmente noto come Gaio) ottenne prodezze di sprechi e carneficine durante i suoi quattro anni di regno (37-41) senza eguali nemmeno dal suo famigerato nipote Nerone. Figlio di un grande condottiero militare, sfuggì agli intrighi di famiglia per salire al trono, ma i suoi eccessi personali e fiscali lo portarono ad essere il primo imperatore romano ad essere assassinato.

I primi anni di Caligola

Gaio Giulio Cesare Germanico nacque nel 12 d.C., terzo figlio del famoso generale romano Germanico e di sua moglie, Agrippina il Vecchio. Durante la sua infanzia, la sua famiglia viveva alla postazione del padre sul Reno, dove le truppe del generale diedero al futuro imperatore il soprannome di "Caligola", che significa "stivaletto", in riferimento all'uniforme in miniatura con cui i suoi genitori lo vestivano.

Dopo la morte di Germanico nel 17 d.C., la famiglia di Caligola cadde in disgrazia agli occhi dell'imperatore Tiberio e del potente pretoriano Seiano, che vedeva i figli maggiori del generale popolare come rivali politici. La madre e i fratelli di Caligola furono accusati di tradimento e morirono tutti in prigione o in esilio. La nonna di Caligola, Antonia, riuscì a proteggerlo da questi intrighi fino alla morte di Sejunus nel 31. L'anno successivo, Caligola si trasferì con l'anziano Tiberio, che assecondò allegramente le peggiori abitudini del suo pronipote, commentando che stava "allattando una vipera nel seno di Roma .”

Tiberio adottò Caligola e fece di lui e di suo cugino Gemello eredi uguali dell'impero. Quando l'imperatore morì nel 37, l'alleato pretoriano di Caligola, Marco, fece sì che Caligola fosse proclamato unico imperatore. Un anno dopo, Caligola avrebbe ordinato di mettere a morte sia Marco che Gemello.

L'imperatore Caligola

Caligola non aveva ancora 25 anni quando prese il potere nel 37 d.C. In un primo momento, la sua successione fu accolta a Roma: annunciò riforme politiche e richiamò tutti gli esuli. Ma nell'ottobre del 37, una grave malattia sconvolse Caligola, portandolo a trascorrere il resto del suo regno esplorando gli aspetti peggiori della sua natura.

Caligola prodigò denaro in progetti di costruzione, dal pratico (acquedotti e porti) al culturale (teatri e templi) al decisamente bizzarro (requisindo centinaia di navi mercantili romane per costruire un ponte galleggiante di 2 miglia attraverso la baia di Bauli in modo da poter passare due giorni al galoppo avanti e indietro). Nel 39 e 40 condusse campagne militari nel Reno e nella Manica, dove evitò le battaglie per spettacoli teatrali, ordinando alle sue truppe di "saccheggiare il mare" raccogliendo conchiglie nei loro elmi).

Anche i suoi rapporti con altre persone erano turbolenti. Il suo biografo Svetonio cita la sua frase spesso ripetuta: "Ricorda che ho il diritto di fare qualsiasi cosa a chiunque". Ha tormentato senatori di alto rango facendoli correre per miglia davanti al suo carro. Aveva relazioni sfacciate con le mogli dei suoi alleati e si diceva che avesse rapporti incestuosi con le sue sorelle.

Caligola era alto, pallido e così peloso che era un reato capitale menzionare una capra in sua presenza. Ha lavorato per accentuare la sua naturale bruttezza praticando espressioni facciali terrificanti in uno specchio. Ma si sguazzava letteralmente nel lusso, presumibilmente rotolandosi in pile di denaro e bevendo perle preziose sciolte nell'aceto. Ha continuato i suoi giochi d'infanzia di travestimento, indossando abiti strani, scarpe da donna e accessori e parrucche sontuosi, desideroso, secondo il suo biografo Cassius Dione, "di sembrare qualcosa piuttosto che un essere umano e un imperatore".

La caduta di Caligola

La dissolutezza di Caligola stava prosciugando il tesoro romano più velocemente di quanto potesse ricostituirlo attraverso tasse ed estorsioni. Si formò una congiura tra la Guardia Pretoriana, il Senato e l'Ordine equestre, e alla fine di gennaio del 41 d.C. Caligola fu pugnalato a morte, insieme alla moglie e alla figlia, dagli ufficiali della Guardia Pretoriana guidati da Cassio Cherea. Così, osserva Cassio Dione, Caligola "ha imparato dall'esperienza reale che non era un dio".

Il Senato tentò di usare la disastrosa fine del regno di Caligola come pretesto per ristabilire la Repubblica Romana, ma Claudio, l'erede designato, salì al trono dopo aver ottenuto l'appoggio della Guardia Pretoriana. La dinastia giulio-claudia sarebbe rimasta al sicuro per altri 17 anni, fino al suicidio di Nerone nel 68.

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Caligola

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Caligola, per nome di Gaio Cesare, in toto Gaio Cesare Germanico, (nato il 31 agosto 12 dC, Antium, Lazio [Italia] - morto il 24 gennaio 41, Roma), imperatore romano dal 37 al 41 dC, in successione dopo Tiberio. Caligola effettuò il trasferimento dell'ultima legione che era stata sotto un proconsole senatoriale (in Africa) a un legato imperiale, completando così il monopolio del comando dell'esercito dell'imperatore. I resoconti del regno di Caligola da parte degli storici antichi sono così prevenuti contro di lui che la verità è quasi impossibile da districare.

Per cosa è meglio conosciuto Caligola?

Caligola, considerato da molti un tiranno pazzo e imprevedibile, è noto anche per aver trasferito l'ultima legione sotto un proconsole senatorio a un legato imperiale, completando il monopolio del comando dell'esercito dell'imperatore. Si diceva che avesse intenzione di nominare il suo console a cavallo prima di morire.

Come è morto Caligola?

Nel gennaio 41, quattro mesi dopo il suo ritorno a Roma dalla Gallia, Caligola fu assassinato ai Giochi Palatini da Cassio Cherea, tribuno della guardia pretoria, Cornelio Sabino e altri. Anche la moglie e la figlia di Caligola furono messe a morte. Gli successe come imperatore suo zio Claudio.

Qual era l'eredità di Caligola?

Dopo la sua ascesa, Caligola sperperò le ingenti somme che Tiberio aveva accumulato nel tesoro dello stato, eseguì sia rivali che sostenitori, fece pretese di divinità ed eresse statue di se stesso. Sebbene il Senato abbia supervisionato la distruzione delle sue statue dopo la sua morte, la colorata stravaganza e la brutalità di Caligola hanno consolidato la sua fama per più di due millenni.

Nato Gaio Cesare, divenne noto come Caligola ("Stivaletto"), soprannome d'infanzia conferitogli dai soldati di suo padre, Germanico Cesare, nipote e figlio adottivo di Tiberio. La morte di suo padre nel 19 dC, di sua madre, Vipsania Agrippina, nel 33, e dei suoi due fratelli maggiori, Giulio Cesare Nerone nel 31 e Druso Cesare nel 23, furono comunemente attribuite alle macchinazioni di Tiberio. Gaius e le sue tre sorelle sono sopravvissuti. Adottando il nome distinto di suo padre, divenne Gaio Cesare Germanico.

Era gravemente malato sette mesi dopo la sua adesione. Dopodiché restaurò i processi per tradimento, mostrò grande crudeltà e si impegnò in un selvaggio capriccio dispotico, ad esempio fece ponte sul Golfo di Napoli con barche da Baia a Puteoli nell'estate del 39. Nel 38 giustiziò Naevius Sutorius Macro, prefetto della guardia pretoriana , al cui sostegno doveva la sua ascesa, e Tiberio Gemello, nipote di Tiberio, che aveva soppiantato nella successione. Fece pretese divinità e mostrò un affetto stravagante per le sue sorelle, specialmente per Drusilla, che alla sua morte (nel 38) fu consacrata Diva Drusilla, la prima donna a Roma ad essere così onorata. Alcuni studiosi ritengono che intendesse stabilire una monarchia di tipo ellenistico dopo i matrimoni fratello-sorella dei Tolomei d'Egitto. Altri pensavano che dopo la sua malattia fosse pazzo, tuttavia, molte prove di ciò sono sospette e alcune, ad esempio, che ha nominato il suo cavallo console, non sono vere. (Vedere Nota del ricercatore: il cavallo di Caligola.) Potrebbe aver sofferto di epilessia.

Caligola apparve inaspettatamente sull'Alto Reno nell'ottobre 39 e soppresse una rivolta incipiente, giustiziando il vedovo di Drusilla M. Emilio Lepido e Gneo Lentulo Gaetulico, comandante degli eserciti dell'Alto Reno. Dopo la sua ascesa Caligola sperperò rapidamente le ingenti somme che Tiberio aveva accumulato nel tesoro dello stato. Per procurarsi le rendite necessarie per finanziare le sue stravaganze, ricorse poi all'estorsione di importanti cittadini romani e alla confisca dei loro beni. All'inizio del 40 Caligola marciò con un esercito in Gallia, i cui abitanti saccheggiarono a fondo. Fece marciare le sue truppe verso la costa settentrionale della Gallia come preludio all'invasione della Britannia, ma poi ordinò loro di raccogliere lì conchiglie, che chiamò bottino dell'oceano conquistato.

Caligola perseguì ulteriormente le sue pretese di divinità nell'estate del 40 ordinò che la sua statua fosse eretta nel Tempio di Gerusalemme, ma, sotto la soave persuasione di Erode Agrippa, Caligola annullò questo ordine potenzialmente disastroso. Il popolo romano si era ormai stancato di questo folle e imprevedibile tiranno, e contro di lui si erano formate diverse congiure. Nel gennaio 41, quattro mesi dopo il suo ritorno a Roma dalla Gallia, Caligola fu assassinato ai Giochi Palatini da Cassio Cherea, tribuno della guardia pretoria, Cornelio Sabino e altri. Anche la moglie di Caligola Cesonia e sua figlia furono messe a morte. Gli successe come imperatore suo zio Claudio.

Gli editori dell'Enciclopedia Britannica Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da John P. Rafferty, editore.


Il migliore amico di Caligola era un cavallo

In realtà sembra piuttosto accattivante, finché non consideri che Caligola amava il suo cavallo tanto quanto odiava le altre persone (ne parleremo più avanti). Incitatus era il cavallo da corsa preferito di Caligola, e per questo ricevette un trattamento speciale. Se abitavi vicino alla sua stalla, tutto il tuo vicinato doveva tacere il giorno prima di ogni gara in modo che Incitatus potesse concentrarsi.

Caligola amava così tanto quel cavallo che lo invitava a cena, beveva alla salute di Incitatus da coppe d'oro e gli dava da mangiare avena tagliata con fiocchi d'oro - Oatschläger, se vuoi. Se i contadini non stavano setacciando la merda di Incitatus per l'oro gratis mentre lui e Caligola erano fuori alle corse, allora non so perché. 2

La storia più famosa su Incitatus è che Caligola lo nominò console nel Senato romano. Sfortunatamente, non è vero. I registri dicono Caligola ricercato per nominare il suo germoglio equestre al Senato, ma fu assassinato prima che potesse farlo accadere. Inoltre, la piattaforma politica di Incitatus era troppo debole per l'economia. 3


Tuttavia, la maggior parte del comportamento post-malattia di Caligola era tutt'altro che divertente. Ha guadagnato una reputazione per l'immoralità, la violenza e l'estrema crudeltà. L'ultimo dei suoi crimini è stato l'incesto con tutte e tre le sue sorelle. Quando il suo favorito, Drusilla morì, Caligola era reputato inconsolabile. Era così impazzito dal dolore che dopo la sua morte, ha reso un reato capitale ridere, fare il bagno o cenare pubblicamente durante il periodo di lutto. Dichiarò persino Drusilla una dea, un onore senza precedenti per una donna e fece aggiungere il suo nome ai giuramenti imperiali.

Non è noto se questo incesto fosse consensuale o meno. Tuttavia, Caligola era senza dubbio un predatore sessuale. Divenne una sua abitudine preferita far sfilare davanti a lui ospiti femminili a cena in modo che potesse scegliere un compagno sessuale per più tardi la sera. Quando fu ospite alle nozze di Gaio Pisone e Livia Orestila, si invaghì della sposa. &ldquoGiù le mani su mia moglie,&rdquo Dichiarò improvvisamente Caligola nel bel mezzo della festa di nozze. Ha costretto Orestila ad accompagnarlo a casa e l'ha ‘˜sposato&rsquo, solo per divorziare da lei due giorni dopo.

Quando non costringeva le donne nobili a dormire con lui, Caligola le costringeva a vendersi ad altri uomini. Mentre le casse imperiali si esaurivano rapidamente a causa delle sue spese sontuose, Caligola dovette trovare nuovi modi per raccogliere fondi. Un'idea era quella di aprire il palazzo come un bordello. Tutte le nobildonne sposate di Roma e parecchi giovani erano tenuti a prestare servizio in questo bordello imperiale. I clienti erano cittadini che Caligola aveva radunato per le strade di Roma.

Il gladiatore morente di Fedor Bronnikov. Wikimedia Commons. Dominio pubblico

I nobili sopportarono questo oltraggio e questo abuso perché ben peggio attendeva chi dispiaceva all'imperatore. Per Caligola gli uomini sarebbero stati torturati e giustiziati per il più semplice capriccio. I suoi primi omicidi avvennero subito dopo la sua malattia, quando nel maggio del 38 d.C. fece giustiziare il prefetto del pretorio Macro e il suo giovane cugino Gemello con accuse inventate. Macro aveva presumibilmente aiutato Caligola nella sua ascesa al potere uccidendo Tiberio. Gemello, sebbene solo un ragazzo fosse una potenziale minaccia per Caligola poiché era il nipote di Tiberio ed era stato il coerede di Caligola.

La morte di Gemello e Macro suggerisce che Caligola soffrisse di una certa quantità di paranoia. Tuttavia, ha istigato molte altre morti per pura crudeltà. Caligola aveva fatto rivivere i processi per tradimento del regno di Tiberio come un altro modo per raccogliere denaro tanto necessario. Ai colpevoli sono stati confiscati i beni. Tuttavia, se non si sono suicidati o non sono morti in prigione, potrebbero aspettarsi un'esecuzione pubblica. Perché Caligola amava combattere i condannati come gladiatori.

Caligola aumentò il suo godimento di questi spettacoli costringendo le famiglie dei condannati a guardare. L'imperatore mandò persino una cucciolata per portare un padre malato all'esecuzione di suo figlio. Un altro, che ha chiesto il permesso di chiudere gli occhi piuttosto che guardare, è morto con suo figlio. Caligola ha persino invitato a cena il padre di una delle sue vittime, il giorno dell'esecuzione di suo figlio. Il genitore in lutto è stato costretto a sedersi e ridere delle battute dell'imperatore per l'intera serata, o morire lui stesso.


Contenuti

Gaio Giulio Cesare (così chiamato in onore del suo famoso parente) nacque ad Antium (moderne Anzio e Nettuno [2] ) il 31 agosto 12 d.C., terzo di sei figli superstiti nati da Germanico e sua cugina di secondo grado Agrippina il Vecchio, [3 ] che era la figlia di Marco Vipsanio Agrippa e Giulia il Vecchio rendendola la nipote di Augusto. [3] Gaio aveva due fratelli maggiori, Nerone e Drusus, [3] così come tre sorelle minori, Agrippina la Giovane, Julia Drusilla e Julia Livilla. [3] [4] Era anche nipote di Claudio, fratello minore di Germanico e futuro imperatore. [5]

Da bambino di soli due o tre anni, Gaio accompagnò suo padre, Germanico, nelle campagne nel nord della Germania. [6] I soldati erano divertiti dal fatto che Gaio fosse vestito con un abito da soldato in miniatura, inclusi stivali e armatura. [6] Ben presto gli fu dato un soprannome affettuoso, Caligola, che significa "stivaletto (del soldato)" in latino, dopo gli stivaletti (caligae) che indossava. [7] Gaius, tuttavia, secondo quanto riferito, iniziò a non amare questo soprannome. [8]

Svetonio afferma che Germanico fu avvelenato in Siria da un agente di Tiberio, che considerava Germanico un rivale politico. [9] Dopo la morte di suo padre, Caligola visse con sua madre fino a quando i suoi rapporti con Tiberio si deteriorarono. [10] Tiberio non permise ad Agrippina di risposarsi per paura che suo marito fosse un rivale. [11] Agrippina e il fratello di Caligola, Nerone, furono banditi nel 29 con l'accusa di tradimento. [12] [13]

L'adolescente Caligola fu poi mandato a vivere con la sua bisnonna (e madre di Tiberio), Livia. [10] Dopo la sua morte, fu mandato a vivere con la nonna Antonia Minore. [10] Nel 30, suo fratello Druso fu imprigionato con l'accusa di tradimento e suo fratello Nerone morì in esilio per fame o suicidio. [13] [14] Svetonio scrive che dopo l'esilio di sua madre e dei suoi fratelli, Caligola e le sue sorelle non furono altro che prigionieri di Tiberio sotto la stretta sorveglianza dei soldati. [15]

Nel 31 Caligola fu affidato alle cure personali di Tiberio a Capri, dove visse per sei anni. [10] Con sorpresa di molti, Caligola fu risparmiato da Tiberio. [16] Secondo gli storici, Caligola era un ottimo attore naturale e, riconoscendo il pericolo, nascose tutto il suo risentimento verso Tiberio. [10] [17] Un osservatore disse di Caligola: "Mai vi fu servitore migliore o padrone peggiore!" [10] [17]

Caligola sostenne di aver progettato di uccidere Tiberio con un pugnale per vendicare sua madre e suo fratello: tuttavia, avendo portato l'arma nella camera da letto di Tiberio non uccise l'imperatore ma gettò invece il pugnale a terra. Presumibilmente Tiberio lo sapeva, ma non ha mai osato fare nulla al riguardo. [18] Svetonio sostiene che Caligola fosse già crudele e vizioso: scrive che, quando Tiberio portò Caligola a Capri, il suo scopo era quello di permettere a Caligola di vivere affinché "provasse la rovina di se stesso e di tutti gli uomini, e che egli stava allevando una vipera per il popolo romano e un Fetonte per il mondo". [19]

Nel 33 Tiberio conferì a Caligola un questore onorario, carica che mantenne fino alla sua ascesa a imperatore. [20] Nel frattempo, sia la madre di Caligola che suo fratello Druso morirono in prigione. [21] [22] Caligola fu brevemente sposato con Giunia Claudilla nel 33, anche se morì di parto l'anno successivo. [18] Caligola trascorse del tempo facendo amicizia con il prefetto del pretorio, Naevius Sutorius Macro, un importante alleato. [18] Macro parlò bene di Caligola a Tiberio, tentando di sedare qualsiasi rancore o sospetto che l'Imperatore provasse nei confronti di Caligola. [23]

Nel 35 Caligola fu nominato coerede del feudo di Tiberio insieme a Tiberio Gemello. [24]

Primo regno Modifica

Quando Tiberio morì il 16 marzo del 37 d.C., la sua proprietà e i titoli del principato furono lasciati a Caligola e al nipote di Tiberio, Gemello, che dovevano servire come coeredi. Sebbene Tiberio avesse 77 anni e fosse sul letto di morte, alcuni storici antichi ancora ipotizzano che sia stato assassinato. [18] [25] Tacito scrive che Macro soffocò Tiberio con un cuscino per accelerare l'ascesa di Caligola, con grande gioia del popolo romano, [25] mentre Svetonio scrive che Caligola potrebbe aver effettuato l'uccisione, anche se questo non è registrato da qualsiasi altro storico antico. [18] Seneca il Vecchio e Filone, che scrissero entrambi durante il regno di Tiberio, così come Giuseppe Flavio, riportano che Tiberio morì di morte naturale. [26] Sostenuto da Macro, Caligola fece annullare la volontà di Tiberio nei confronti di Gemello per infermità mentale, ma per il resto eseguì i desideri di Tiberio. [27]

Caligola fu proclamato imperatore dal Senato il 18 marzo. [28] Accettò i poteri del principato ed entrò a Roma il 28 marzo in mezzo a una folla che lo acclamò come "il nostro bambino" e "la nostra stella", tra gli altri soprannomi. [28] [29] Caligola è descritto come il primo imperatore ammirato da tutti "in tutto il mondo, dal sorgere al tramonto del sole". [30] Caligola era amato da molti per essere il figlio prediletto del popolare Germanico, [29] e perché non era Tiberio. [31] Svetonio disse che oltre 160.000 animali furono sacrificati durante tre mesi di festa pubblica per inaugurare il nuovo regno. [32] [33] Filone descrive i primi sette mesi del regno di Caligola come completamente beati. [34]

Si diceva che i primi atti di Caligola fossero generosi nello spirito, sebbene molti fossero di natura politica. [27] Per ottenere supporto, concesse bonus ai militari, tra cui la guardia pretoriana, le truppe cittadine e l'esercito fuori dall'Italia. [27] Distrusse le carte del tradimento di Tiberio, dichiarò che i processi per tradimento erano una cosa del passato e richiamò coloro che erano stati mandati in esilio. [35] Aiutò coloro che erano stati danneggiati dal sistema fiscale imperiale, bandì alcuni deviati sessuali e organizzò spettacoli sontuosi per il pubblico, compresi i giochi dei gladiatori. [36] [37] Caligola raccolse e riportò le ossa di sua madre e dei suoi fratelli e depose le loro spoglie nella tomba di Augusto. [38]

Nel 37 ottobre Caligola si ammalò gravemente, o forse fu avvelenato. Ben presto si riprese dalla sua malattia, ma molti credevano che la malattia avesse trasformato il giovane imperatore verso il diabolico: iniziò a uccidere o esiliare coloro che gli erano vicini o che vedeva come una seria minaccia. Forse la sua malattia gli ricordava la sua mortalità e il desiderio degli altri di avanzare al suo posto. [39] Fece giustiziare suo cugino e figlio adottivo Tiberio Gemello, un atto che indignò la nonna comune di Caligola e Gemello, Antonia Minore. Si dice che si sia suicidata, anche se Svetonio suggerisce che Caligola l'abbia effettivamente avvelenata. Fece giustiziare anche suo suocero Marco Giunio Silano e suo cognato Marco Lepido. Suo zio Claudio fu risparmiato solo perché Caligola preferì tenerlo come zimbello. La sua sorella prediletta, Giulia Drusilla, morì nel 38 di una febbre: le altre due sorelle, Livilla e Agrippina Minore, furono esiliate. Odiava essere il nipote di Agrippa e calunniava Augusto ripetendo il falso che sua madre fosse stata effettivamente concepita come il risultato di una relazione incestuosa tra Augusto e sua figlia Giulia il Vecchio. [40]

Riforma pubblica Modifica

Nel 38 Caligola concentrò la sua attenzione sulla riforma politica e pubblica. Pubblicò i conti dei fondi pubblici, che non erano stati resi pubblici durante il regno di Tiberio. Ha aiutato coloro che hanno perso proprietà negli incendi, ha abolito alcune tasse e ha distribuito premi al pubblico durante gli eventi ginnici. Ha permesso nuovi membri negli ordini equestri e senatoriali. [41]

Forse in modo più significativo, ha ripristinato la pratica delle elezioni. [42] Cassio Dione disse che questo atto "sebbene rallegrasse la plebaglia, addolorò il sensibile, che si fermò a riflettere, che se gli uffici fossero caduti ancora una volta nelle mani dei molti... molti disastri sarebbero risultati". [43]

Nello stesso anno, però, Caligola fu criticato per aver giustiziato persone senza processi completi e per aver costretto il prefetto del pretorio, Macro, al suicidio. Macro era caduto in disgrazia con l'imperatore, probabilmente a causa di un tentativo di allearsi con Gemello quando sembrava che Caligola potesse morire di febbre. [44]

Crisi finanziaria e carestia Modifica

Secondo Cassio Dione, una crisi finanziaria emerse nel 39. [44] Svetonio colloca l'inizio di questa crisi nel 38. [45] I pagamenti politici di Caligola per sostegno, generosità e stravaganza avevano esaurito il tesoro dello stato. Gli storici antichi affermano che Caligola iniziò ad accusare falsamente, multare e persino uccidere individui allo scopo di impadronirsi delle loro proprietà. [46]

Gli storici descrivono una serie di altre misure disperate di Caligola. Per ottenere fondi, Caligola ha chiesto al pubblico di prestare i soldi dello Stato. [47] Ha imposto tasse su processi, matrimoni e prostituzione. [48] ​​Caligola iniziò a mettere all'asta le vite dei gladiatori durante gli spettacoli. [46] [49] I testamenti che lasciavano elementi a Tiberio furono reinterpretati per lasciare gli elementi invece a Caligola. [50] I centurioni che avevano acquisito proprietà con il saccheggio furono costretti a consegnare il bottino allo stato. [50]

I commissari autostradali attuali e passati sono stati accusati di incompetenza e appropriazione indebita e costretti a restituire denaro. [50] Secondo Svetonio, nel primo anno del regno di Caligola dilapidava 2,7 miliardi di sesterzi che Tiberio aveva accumulato. [45] Suo nipote Nerone invidiava e ammirava il fatto che Gaio avesse investito le vaste ricchezze che Tiberio gli aveva lasciato in così poco tempo. [51]

Tuttavia, alcuni storici hanno mostrato scetticismo nei confronti del gran numero di sesterzi citati da Svetonio e Dione. Secondo Wilkinson, l'uso di metalli preziosi da parte di Caligola per coniare monete durante il suo principato indica che molto probabilmente il tesoro non è mai caduto in bancarotta. [52] Fa notare, tuttavia, che è difficile accertare se la presunta "ricchezza sperperata" provenga dal solo tesoro a causa dell'offuscamento della "spartizione tra la ricchezza privata dell'imperatore e il suo reddito come capo di stato". ." [52] Inoltre, Alston sottolinea che il successore di Caligola, Claudio, fu in grado di donare 15.000 sesterzi a ciascun membro della guardia pretoriana nel 41, [25] suggerendo che il tesoro romano fosse solvibile. [53]

Si verificò una breve carestia di entità sconosciuta, forse causata da questa crisi finanziaria, ma Svetonio afferma che derivò dal sequestro di carrozze pubbliche da parte di Caligola [46] secondo Seneca, le importazioni di grano furono interrotte perché Caligola riadattò le barche del grano per un ponte di barche. [54]

Costruzione Modifica

Nonostante le difficoltà finanziarie, Caligola intraprese numerosi progetti di costruzione durante il suo regno. Alcuni erano per il bene pubblico, mentre altri erano per se stesso.

Giuseppe Flavio descrive i miglioramenti di Caligola ai porti di Reggio e Sicilia, consentendo un aumento delle importazioni di grano dall'Egitto, come i suoi maggiori contributi. [55] Questi miglioramenti potrebbero essere stati in risposta alla carestia. [ citazione necessaria ]

Caligola completò il tempio di Augusto e il teatro di Pompeo e iniziò un anfiteatro accanto al Saepta. [56] Ha ampliato il palazzo imperiale. [57] Iniziò gli acquedotti Aqua Claudia e Anio Novus, che Plinio il Vecchio considerava meraviglie ingegneristiche. [58] Costruì un grande ippodromo noto come il circo di Gaio e Nerone e fece trasportare via mare un obelisco egiziano (ora noto come "Obelisco Vaticano") ed eretto nel centro di Roma. [59]

A Siracusa riparò le mura della città e i templi degli dei. [56] Fece costruire nuove strade e spinse per mantenerle in buone condizioni. [60] Aveva progettato di ricostruire il palazzo di Policrate a Samo, di completare il tempio di Apollo didimeo a Efeso e di fondare una città in alto sulle Alpi. [56] Progettò di scavare un canale attraverso l'istmo di Corinto in Grecia e inviò un capo centurione per ispezionare l'opera. [56]

Nel 39, Caligola eseguì una spettacolare acrobazia ordinando la costruzione di un ponte galleggiante provvisorio utilizzando navi come pontoni, che si estendesse per oltre due miglia dalla località di Baia al vicino porto di Puteoli. [61] [62] Si diceva che il ponte doveva rivaleggiare con il ponte di barche del re persiano Serse che attraversava l'Ellesponto. [62] Caligola, che non sapeva nuotare, [63] quindi procedette a cavalcare il suo cavallo preferito Incitatus, indossando la corazza di Alessandro Magno. [62] Questo atto era in contrasto con una previsione dell'indovino di Tiberio Trasillo di Mendes che Caligola non aveva "più possibilità di diventare imperatore che di cavalcare un cavallo attraverso la baia di Baia". [62]

Caligola si fece costruire due grandi navi (che furono recuperate dal fondo del lago di Nemi intorno al 1930). Le navi erano tra le navi più grandi del mondo antico. La nave più piccola è stata progettata come un tempio dedicato a Diana. La nave più grande era essenzialmente un elaborato palazzo galleggiante con pavimenti e tubature in marmo. [64] Le navi bruciate nel 1944 dopo un attacco nella seconda guerra mondiale non rimane quasi nulla dei loro scafi, anche se molti tesori archeologici rimangono intatti nel museo del Lago di Nemi e nel Museo Nazionale Romano (Palazzo Massimo) a Roma. [65]

Faida con il senato Modifica

Nel 39, i rapporti tra Caligola e il Senato romano si deteriorarono. [66] L'oggetto del loro disaccordo è sconosciuto. Tuttavia, una serie di fattori ha aggravato questa faida. Il Senato si era abituato a governare senza imperatore tra la partenza di Tiberio per Capri nel 26 e l'ascesa al trono di Caligola. [67] Inoltre, i processi per tradimento di Tiberio avevano eliminato un certo numero di senatori pro-Giulio come Asinius Gallo. [67]

Caligola esaminò i registri dei processi per tradimento di Tiberio e decise, sulla base delle loro azioni durante questi processi, che numerosi senatori non erano degni di fiducia. [66] Ordinò una nuova serie di indagini e processi. [66] Sostituì il console e fece mettere a morte diversi senatori. [68] Svetonio riferisce che altri senatori furono umiliati dall'essere stati costretti a servirlo ea correre accanto al suo carro. [68]

Poco dopo la sua rottura con il Senato, Caligola affrontò una serie di ulteriori cospirazioni contro di lui. [69] Una cospirazione che coinvolgeva suo cognato fu sventata alla fine del 39. [69] Poco dopo, il governatore della Germania, Gneo Cornelio Lentulo Gaetulico, fu giustiziato per collegamenti con una cospirazione. [69]

Espansione occidentale Modifica

Nel 40, Caligola espanse l'Impero Romano in Mauretania e fece un tentativo significativo di espandersi in Britannia. (A causa del romanzo io, Claudio, si crede comunemente che Caligola abbia tentato la guerra contro Nettuno in questo momento. Tuttavia, questo non è menzionato in alcuna fonte antica.) [3] La conquista della Britannia fu successivamente ottenuta durante il regno del suo successore, Claudio.

Mauretania Modifica

La Mauretania era un regno cliente di Roma governato da Tolomeo di Mauretania. Caligola invitò Tolomeo a Roma e poi improvvisamente lo fece giustiziare. [70] La Mauretania fu annessa da Caligola e successivamente divisa in due province, Mauretania Tingitana e Mauretania Caesariensis, separate dal fiume Malua. [71] Plinio sostiene che la divisione fu opera di Caligola, ma Dione afferma che nel 42 ebbe luogo una rivolta, che fu soggiogata da Gaio Svetonio Paolino e Gneo Osidio Geta, e la divisione ebbe luogo solo dopo. [72] Questa confusione potrebbe significare che Caligola decise di dividere la provincia, ma la divisione fu rinviata a causa della ribellione. [73] Il primo governatore equestre noto delle due province fu Marco Fadio Celere Flaviano, in carica nel 44. [73]

I dettagli sugli eventi mauretani del 39-44 non sono chiari. Cassio Dione scrisse un intero capitolo sull'annessione della Mauretania da parte di Caligola, ma ora è perduto. [74] La mossa di Caligola apparentemente aveva un motivo politico strettamente personale - paura e gelosia di suo cugino Tolomeo - e quindi l'espansione potrebbe non essere stata spinta da pressanti esigenze militari o economiche. [75] Tuttavia, la ribellione di Tacfarinas aveva mostrato quanto l'Africa Proconsularis fosse esposta al suo ovest e come i re clienti mauretani non fossero in grado di fornire protezione alla provincia, ed è quindi possibile che l'espansione di Caligola fosse una prudente risposta a potenziali minacce future . [73]

Britannia Modifica

Sembra che ci sia stata una campagna del nord in Britannia che è stata interrotta. [74] Questa campagna è derisa dagli storici antichi con resoconti di Galli vestiti da tribù germaniche durante il suo trionfo e truppe romane che ordinavano di raccogliere conchiglie come "spoglie di mare". [76] Le poche fonti primarie non sono d'accordo su ciò che è esattamente accaduto. Gli storici moderni hanno avanzato numerose teorie nel tentativo di spiegare queste azioni. Questo viaggio nel Canale della Manica avrebbe potuto essere solo una missione di addestramento e ricognizione. [77] La ​​missione potrebbe essere stata quella di accettare la resa del capo britannico Adminius. [78] "Conchiglie", o Conca in latino, può essere una metafora per qualcos'altro come i genitali femminili (forse le truppe hanno visitato i bordelli) o le barche (forse hanno catturato diverse piccole imbarcazioni britanniche). [79]

Rivendicazioni di divinità Modifica

Quando diversi re clienti vennero a Roma per rendergli omaggio e discutevano sulla loro nobiltà di discendenza, egli avrebbe gridato alla linea omerica: [80] "Sia un signore, un re". [57] Nel 40, Caligola iniziò ad attuare politiche molto controverse che introdussero la religione nel suo ruolo politico. Caligola iniziò ad apparire in pubblico vestito come vari dei e semidei come Ercole, Mercurio, Venere e Apollo. [81] Secondo quanto riferito, iniziò a riferirsi a se stesso come a un dio quando incontrava politici e a volte veniva chiamato "Giove" nei documenti pubblici. [82] [83]

A Mileto, nella provincia dell'Asia, fu riservato un recinto sacro per il suo culto e furono eretti due templi per il suo culto a Roma. [83] Il Tempio di Castore e Polluce sul foro era collegato direttamente alla residenza imperiale sul Palatino e dedicato a Caligola. [83] [84] Appariva lì occasionalmente e si presentava come un dio al pubblico. Caligola fece rimuovere le teste da varie statue di divinità situate in tutta Roma e le sostituì con le sue. [85] Si dice che volesse essere adorato come Neos Helios, il "Nuovo Sole". In effetti, era rappresentato come un dio del sole sulle monete egiziane. [86]

La politica religiosa di Caligola era una partenza da quella dei suoi predecessori. Secondo Cassio Dione, gli imperatori viventi potevano essere adorati come divini in Oriente e gli imperatori morti potevano essere adorati come divini a Roma. [87] Augusto aveva il pubblico adorare il suo spirito in alcune occasioni, ma Dione descrive questo come un atto estremo da cui gli imperatori generalmente evitavano. [87] Caligola fece un ulteriore passo avanti e fece in modo che quelli di Roma, inclusi i senatori, lo adorassero come un dio tangibile e vivente. [88]

Politica orientale Modifica

Caligola aveva bisogno di sedare diverse rivolte e cospirazioni nei territori orientali durante il suo regno. Ad aiutarlo nelle sue azioni fu il suo buon amico, Erode Agrippa, che divenne governatore dei territori di Batanaea e Traconite dopo che Caligola divenne imperatore nel 37. [89]

La causa delle tensioni in Oriente era complicata, coinvolgendo la diffusione della cultura greca, del diritto romano e dei diritti degli ebrei nell'impero.

Caligola non si fidava del prefetto d'Egitto, Aulo Avilio Flacco. Flacco era stato fedele a Tiberio, aveva cospirato contro la madre di Caligola e aveva legami con i separatisti egiziani. [90] Nel 38 Caligola inviò senza preavviso Agrippa ad Alessandria per controllare Flacco. [91] Secondo Filone, la visita fu accolta con scherni da parte della popolazione greca che vedeva Agrippa come il re dei Giudei. [92] Di conseguenza, scoppiarono disordini in città. [93] Caligola rispose rimuovendo Flacco dalla sua posizione e giustiziandolo. [94]

Nel 39, Agrippa accusò Erode Antipa, tetrarca di Galilea e Perea, di aver pianificato una ribellione contro il dominio romano con l'aiuto dei Parti. Erode Antipa confessò e Caligola lo esiliò. Agrippa fu ricompensato con i suoi territori. [95]

Nel 40 scoppiarono di nuovo tumulti ad Alessandria tra ebrei e greci. [96] Gli ebrei furono accusati di non onorare l'imperatore. [96] Le controversie si sono verificate nella città di Jamnia. [97] Gli ebrei furono irritati dall'erezione di un altare di argilla e lo distrussero. [97] In risposta, Caligola ordinò l'erezione di una statua di se stesso nel tempio ebraico di Gerusalemme, [98] una richiesta in conflitto con il monoteismo ebraico. [99] In questo contesto, Filone scrisse che Caligola "guardava gli ebrei con il massimo sospetto, come se fossero le uniche persone che nutrivano desideri contrari ai suoi". [99]

Il governatore della Siria, Publio Petronio, temendo una guerra civile se l'ordine fosse stato eseguito, ritardò l'attuazione di quasi un anno. [100] Alla fine Agrippa convinse Caligola a invertire l'ordine. [96] Tuttavia, Caligola emanò un secondo ordine per far erigere la sua statua nel Tempio di Gerusalemme. A Roma, un'altra sua statua, di dimensioni colossali, fu realizzata appositamente in ottone dorato. Il Tempio di Gerusalemme fu poi trasformato in tempio per Caligola, e fu chiamato Tempio dell'illustre Gaio il Nuovo Giove. [101]

Scandali Modifica

Filone di Alessandria e Seneca il Giovane, contemporanei di Caligola, lo descrivono come un imperatore pazzo che era egocentrico, irascibile, ucciso per capriccio e indulgeva in troppe spese e sesso. [102] È accusato di andare a letto con le mogli di altri uomini e di vantarsene, [103] di uccidere per puro divertimento, [104] di aver deliberatamente sprecato denaro sul suo ponte, causando la fame, [54] e di volere una statua di se stesso nel tempio di Gerusalemme per il suo culto. [98] Una volta, in alcuni giochi a cui stava presiedendo, si diceva che avesse ordinato alle sue guardie di gettare un'intera parte del pubblico nell'arena durante l'intervallo per essere mangiata dalle belve feroci perché non c'erano prigionieri da usato ed era annoiato. [105]

Pur ripetendo le storie precedenti, le fonti successive di Svetonio e Cassio Dione forniscono ulteriori racconti di follia. Accusano Caligola di incesto con le sue sorelle, Agrippina la Giovane, Drusilla e Livilla, e dicono che le prostituì ad altri uomini. [106] Dichiarano che mandò truppe in illogiche esercitazioni militari, [74] [107] trasformò il palazzo in un bordello, [47] e, cosa più famosa, progettò o promise di fare del suo cavallo, Incitatus, un console, [108] [109] e di fatto lo nominò sacerdote. [83]

La validità di questi conti è discutibile. Nella cultura politica romana, la pazzia e la perversità sessuale venivano spesso presentate di pari passo con il cattivo governo. [110]

Assassinio e conseguenze Modifica

Le azioni di Caligola come imperatore furono descritte come particolarmente dure per il Senato, la nobiltà e l'ordine equestre. [111] Secondo Giuseppe Flavio, queste azioni portarono a diverse cospirazioni fallite contro Caligola. [112] Alla fine, gli ufficiali all'interno della guardia pretoriana guidati da Cassio Cherea riuscirono a uccidere l'imperatore. [113] Si dice che il complotto fosse stato pianificato da tre uomini, ma si diceva che molti membri del senato, dell'esercito e dell'ordine equestre ne fossero stati informati e coinvolti in esso. [114]

La situazione si era aggravata quando, nel 40, Caligola annunciò al Senato che aveva intenzione di lasciare definitivamente Roma e di trasferirsi ad Alessandria d'Egitto, dove sperava di essere adorato come un dio vivente. La prospettiva che Roma perdesse il suo imperatore e quindi il suo potere politico fu per molti l'ultima goccia. Una tale mossa avrebbe lasciato sia il Senato che la Guardia Pretoriana impotenti per fermare la repressione e la dissolutezza di Caligola. Con questo in mente Cherea convinse i suoi compagni cospiratori, tra cui Marco Vinicio e Lucio Annio Viniciano, a mettere in atto rapidamente la loro trama.

Secondo Giuseppe Flavio, Cherea aveva motivazioni politiche per l'assassinio. [115] Svetonio vede il motivo in Caligola di chiamare Cherea nomi dispregiativi. [116] Caligola considerava Cherea effeminata a causa di una voce debole e per non essere ferma con la riscossione delle tasse. [117] Caligola avrebbe deriso Cherea con nomi come "Priapo" e "Venere". [118]

Il 24 gennaio 41, [120] Cassius Chaerea e altre guardie si avvicinarono a Caligola mentre si rivolgeva a una troupe di giovani uomini sotto il palazzo, durante una serie di giochi e spettacoli che si tenevano per il Divino Augusto. [121] I dettagli registrati sugli eventi variano in qualche modo da fonte a fonte, ma concordano sul fatto che Cherea abbia pugnalato per prima Caligola, seguita da un certo numero di cospiratori. [122] Svetonio ricorda che la morte di Caligola somigliava a quella di Giulio Cesare. Egli afferma che sia il più anziano Gaio Giulio Cesare (Giulio Cesare) che il più giovane Gaio Giulio Cesare (Caligola) furono pugnalati 30 volte da cospiratori guidati da un uomo di nome Cassio (rispettivamente Cassio Longino e Cassio Cherea). [123] Quando la fedele guardia germanica di Caligola rispose, l'imperatore era già morto. La guardia germanica, colpita dal dolore e dalla rabbia, ha risposto con un attacco furioso contro gli assassini, i cospiratori, i senatori innocenti e gli astanti. [124] Questi cospiratori feriti furono curati dal medico Arcione.

Il criptoportico (corridoio sotterraneo) sotto i palazzi imperiali sul Palatino dove si è svolto questo evento è stato scoperto dagli archeologi nel 2008. [125]

Il senato tentò di usare la morte di Caligola come un'opportunità per restaurare la Repubblica. [126] Cherea tentò di persuadere i militari a sostenere il Senato. [127] I militari, tuttavia, rimasero fedeli all'idea della monarchia imperiale. [127] A disagio con il persistente sostegno imperiale, gli assassini cercarono e uccisero la moglie di Caligola, Cesonia, e uccisero la loro giovane figlia, Julia Drusilla, sbattendole la testa contro un muro. [128] Non riuscirono a raggiungere lo zio di Caligola, Claudio. Dopo che un soldato, Grato, trovò Claudio nascosto dietro una cortina di palazzo, fu portato via dalla città da una fazione simpatica della Guardia Pretoriana [129] al loro vicino accampamento. [130]

Claudio divenne imperatore dopo essersi procurato l'appoggio della guardia pretoriana. Claudio ha concesso un'amnistia generale, anche se ha giustiziato alcuni giovani ufficiali coinvolti nella cospirazione, tra cui Cherea. [131] Secondo Svetonio, il corpo di Caligola fu posto sotto il tappeto erboso finché non fu bruciato e sepolto dalle sue sorelle. Fu sepolto all'interno del Mausoleo di Augusto nel 410, durante il Sacco di Roma, le ceneri nella tomba furono disperse.

Storiografia Modifica

I fatti e le circostanze del regno di Caligola sono per lo più persi nella storia. Sono sopravvissute solo due fonti contemporanee a Caligola: le opere di Filone e Seneca. le opere di Filone, All'ambasciata a Gaius e Flacco, forniscono alcuni dettagli sul primo regno di Caligola, ma si concentrano principalmente sugli eventi che circondano la popolazione ebraica in Giudea e in Egitto con cui simpatizza. Le varie opere di Seneca danno aneddoti per lo più sparsi sulla personalità di Caligola. Seneca fu quasi messo a morte da Caligola nel 39 d.C. probabilmente a causa delle sue associazioni con cospiratori. [132]

Un tempo c'erano dettagliate storie contemporanee su Caligola, ma ora sono perse. Inoltre, gli storici che li hanno scritti sono descritti come prevenuti, eccessivamente critici o lodatori di Caligola. [133] Tuttavia, queste fonti primarie perdute, insieme alle opere di Seneca e Filone, furono la base delle storie secondarie e terziarie sopravvissute su Caligola scritte dalle successive generazioni di storici. Alcuni degli storici contemporanei sono conosciuti per nome. Sia Fabio Rustico che Cluvio Rufo scrissero storie di condanna su Caligola che ora sono perdute. Fabio Rustico era un amico di Seneca, noto per gli abbellimenti storici e le false dichiarazioni. [134] Cluvio Rufo era un senatore coinvolto nell'assassinio di Caligola. [135]

La sorella di Caligola, Agrippina la Giovane, scrisse un'autobiografia che certamente includeva una spiegazione dettagliata del regno di Caligola, ma anch'essa è andata perduta. Agrippina fu bandita da Caligola per la sua connessione con Marco Lepido, che cospirò contro di lui. [69] L'eredità di Nerone, figlio di Agrippina e futuro imperatore, fu sequestrata da Caligola. Gaetulicus, un poeta, ha prodotto una serie di scritti lusinghieri su Caligola, ma sono andati perduti.

La maggior parte di ciò che si sa di Caligola proviene da Svetonio e Cassio Dione. Svetonio scrisse la sua storia su Caligola 80 anni dopo la sua morte, mentre Cassio Dione scrisse la sua storia oltre 180 anni dopo la morte di Caligola. L'opera di Cassio Dione ha un valore inestimabile perché da sola fornisce una cronologia libera del regno di Caligola.

Una manciata di altre fonti aggiungono una prospettiva limitata su Caligola. Giuseppe Flavio fornisce una descrizione dettagliata dell'assassinio di Caligola. Tacito fornisce alcune informazioni sulla vita di Caligola sotto Tiberio. In una parte ormai perduta della sua Annali, Tacito ha dato una storia dettagliata di Caligola. di Plinio il Vecchio Storia Naturale ha alcuni brevi riferimenti a Caligola.

Ci sono poche fonti sopravvissute su Caligola e nessuna di esse dipinge Caligola in una luce favorevole. La scarsità di fonti ha portato a significative lacune nella conoscenza moderna del regno di Caligola. Poco è scritto sui primi due anni del regno di Caligola. Inoltre, ci sono solo dettagli limitati su eventi significativi successivi, come l'annessione della Mauretania, le azioni militari di Caligola in Britannia e la sua faida con il Senato romano. Secondo la leggenda, durante le sue azioni militari in Britannia Caligola divenne dipendente da una dieta costante di anguille di mare europee, che portò il loro nome latino ad essere Coluber caligulensis. [136]

Salute Modifica

Tutte le fonti sopravvissute, ad eccezione di Plinio il Vecchio, caratterizzano Caligola come pazzo. Tuttavia, non è noto se stiano parlando in senso figurato o letterale. Inoltre, data l'impopolarità di Caligola tra le fonti sopravvissute, è difficile separare i fatti dalla finzione. Le fonti recenti sono divise nel tentativo di attribuire una ragione medica al suo comportamento, citando come possibilità encefalite, epilessia o meningite. [137] La ​​questione se Caligola fosse pazzo (specialmente dopo la sua malattia all'inizio del suo regno) rimane senza risposta. [137]

Filone di Alessandria, Giuseppe Flavio e Seneca affermano che Caligola era pazzo, ma descrivono questa follia come un tratto della personalità che è venuto attraverso l'esperienza. [95] [138] [139] Seneca afferma che Caligola divenne arrogante, arrabbiato e offensivo una volta diventato imperatore e usa i suoi difetti di personalità come esempi da cui i suoi lettori possono imparare. [140] Secondo Giuseppe Flavio, il potere rese Caligola incredibilmente presuntuoso e lo portò a pensare di essere un dio. [95] Filone di Alessandria riferisce che Caligola divenne spietato dopo essere quasi morto di malattia nell'ottavo mese del suo regno nel 37. [141] Giovenale riferisce che gli fu data una pozione magica che lo fece impazzire.

Svetonio disse che Caligola soffriva di "malattia da caduta", o epilessia, quando era giovane. [142] [143] Gli storici moderni hanno teorizzato che Caligola vivesse con una paura quotidiana di convulsioni. [144] Nonostante il nuoto facesse parte dell'educazione imperiale, Caligola non sapeva nuotare. [145] Gli epilettici sono scoraggiati dal nuotare in acque aperte perché attacchi imprevisti potrebbero portare alla morte perché un salvataggio tempestivo sarebbe difficile. [146] Secondo quanto riferito, Caligola parlò con la luna piena: [68] L'epilessia è stata a lungo associata alla luna. [147]

Svetonio descrisse Caligola come malaticcio, magro e pallido: "era alto, molto pallido, malformato, il collo e le gambe molto snelle, gli occhi e le tempie cave, le sopracciglia larghe e unite, i capelli sottili e la corona della testa calva. Le altre parti del suo corpo erano molto coperte di peli. Era pazzo sia nel corpo che nella mente, essendo soggetto, da ragazzo, alla malattia cadente. Quando arrivò all'età della virilità sopportò la fatica abbastanza bene. Occasionalmente era soggetto a svenimenti, durante i quali rimaneva incapace di qualsiasi sforzo". [148] [149] Basandosi su ricostruzioni scientifiche dei suoi busti dipinti ufficiali, Caligola aveva capelli castani, occhi castani e pelle chiara. [150]

Alcuni storici moderni pensano che Caligola soffrisse di ipertiroidismo. [151] Questa diagnosi è principalmente attribuita all'irritabilità di Caligola e al suo "sguardo" come descritto da Plinio il Vecchio.

Possibile riscoperta del luogo di sepoltura Modifica

Il 17 gennaio 2011, la polizia di Nemi, in Italia, ha annunciato di aver scoperto il luogo della sepoltura di Caligola, dopo aver arrestato un ladro sorpreso a contrabbandare una statua che credevano fosse dell'imperatore. [152] L'affermazione è stata accolta con scetticismo dalla storica di Cambridge Mary Beard. [153]

Quadrans che celebra l'abolizione di una tassa nel 38 dC da Caligola. [154] Il dritto della moneta contiene l'immagine di un Pileo che simboleggia la liberazione del popolo dal carico fiscale. Didascalia: C. CAESAR DIVI AVG. PRON[EPOS] (pronipote di) AVG. / PON. M., TR. P. III, P. P., COS. DES. RCC. (probabilmente Res Civium Conservatae, cioè gli interessi dei cittadini sono stati preservati)

Monete d'oro romane scavate a Pudukottai, in India, esempi di commercio indo-romano durante il periodo. Una moneta di Caligola (37-41 d.C.) e due monete di Nerone (54-68 d.C.). Museo britannico. Didascalia: C. CAESAR AVG. PON. M., TR. POT. III, COS. III. - NERO CESARE. AVV. IMP. - NERO CESARE AVG. IMP.


Come ha fatto un cavallo a diventare uno stimato senatore?!

2000 anni fa, l'uomo più potente del mondo era l'imperatore romano Caligola e il suo cavallo preferito era Incitatus.

Caligola era solito invitare Incitatus alle cene ufficiali e lo trattava con grande rispetto. Ordinò che Incitatus fosse nutrito solo con scaglie d'oro e lo innaffiò con vino lussuoso da poppers d'oro. Naturalmente, fornì anche a Incitatus una casa completamente arredata e schiavi per servirlo.

Convinto che Incitatus sarebbe diventato un grande politico, Caligola lo nominò senatore romano a tutti gli effetti.

L'imperatore mise anche Incitatus nella lista per diventare console – la più alta carica politica eletta dell'antica Roma – ma, sfortunatamente, Caligola fu assassinato prima che questo si realizzasse.

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E per tutti voi appassionati di Caligola, ecco alcune curiosità su di lui:

Gaio Giulio Cesare Augusto Germanico, detto Caligola, fu imperatore di Roma tra il 37 e il 41 d.C. e il terzo imperatore della dinastia giulio-claudia. Caligola era considerato un tiranno e divenne noto per la sua stravaganza, stranezza e crudeltà. Assassinato nel 41 dalle sue guardie del corpo.

Caligola nacque nel 12 d.C., terzo figlio di Germanico, e Agrippina – figlia di Marco Vipsenio Agrippa dei grandi signori della guerra che servirono Augusto, e Giulietta, figlia di Augusto.

Il padre di Caligola era tra i figli amati dei romani e il favorito personale dell'imperatore Augusto, e sua madre era considerata il modello ideale per una donna romana.

Le cose presero una piega sbagliata il 10 ottobre 19 d.C., quando Germanico morì di una malattia, probabilmente a causa di un avvelenamento al comando dell'imperatore Tiberio.

Dopo che Agrippina accusò Tiberio di non aver fatto abbastanza per processare gli assassini di suo marito, Tiberio la esiliò in un'isola remota, dove morì di fame.

Tiberio adottò i fratelli maggiori di Caligola, Nerone e Drosus, e li dichiarò persino suoi eredi. Ma quando si accorse che stavano diventando troppo popolari e potevano metterlo in pericolo, li accusò di tradimento e lo condannò a morte.

Il povero e solitario Caligola viveva in costante pericolo e solo grazie alla sua astuzia naturale riuscì a sopravvivere a Tiberio e ai disordini di Roma. Era un attore nato e naturalmente capiva come comportarsi in pericolo mentre i suoi familiari più stretti venivano assassinati.

Mentre alcuni dicono che è stata la sua dura infanzia a farlo impazzire, la ricerca moderna suggerisce che soffrisse di meningite. Ciò è supportato dal fatto noto che ha preso una svolta mentale insensibile dopo essere sopravvissuto a una malattia oscura il 37 ottobre.

In ogni caso, come accennato in precedenza, la storia è stata scritta dai suoi rivali. Gli stessi che hanno ordinato il suo assassinio.

E per tutti voi appassionati di Caligola, ecco alcune curiosità su di lui:

Gaio Giulio Cesare Augusto Germanico, detto Caligola, fu imperatore di Roma tra il 37 e il 41 d.C. e il terzo imperatore della dinastia giulio-claudia. Caligola era considerato un tiranno e divenne noto per la sua stravaganza, stranezza e crudeltà. Assassinato nel 41 dalle sue guardie del corpo.

Caligola nacque nel 12 d.C., terzo figlio di Germanico, e Agrippina – figlia di Marco Vipsenius Agrippa dei grandi signori della guerra che servirono Augusto, e Giulietta, figlia di Augusto.

Il padre di Caligola era tra i figli amati dei romani e il favorito personale dell'imperatore Augusto, e sua madre era considerata il modello ideale per una donna romana.

Le cose presero una piega sbagliata il 10 ottobre 19 d.C., quando Germanico morì di una malattia, probabilmente a causa di un avvelenamento al comando dell'imperatore Tiberio.

Dopo che Agrippina accusò Tiberio di non aver fatto abbastanza per processare gli assassini di suo marito, Tiberio la esiliò in un'isola remota, dove morì di fame.

Tiberio adottò i fratelli maggiori di Caligola, Nerone e Drosus, e li dichiarò persino suoi eredi. Ma quando si accorse che stavano diventando troppo popolari e potevano metterlo in pericolo, li accusò di tradimento e lo condannò a morte.

Il povero e solitario Caligola viveva in costante pericolo e solo grazie alla sua astuzia naturale riuscì a sopravvivere a Tiberio e ai disordini di Roma. Era un attore nato e naturalmente capiva come comportarsi in pericolo mentre i suoi familiari più stretti venivano assassinati.

Mentre alcuni dicono che è stata la sua dura infanzia a farlo impazzire, la ricerca moderna suggerisce che soffrisse di meningite. Ciò è supportato dal fatto noto che ha preso una svolta mentale insensibile dopo essere sopravvissuto a una malattia oscura il 37 ottobre.

In ogni caso, come accennato in precedenza, la storia è stata scritta dai suoi rivali. Gli stessi che hanno ordinato il suo assassinio.


Il racconto di Svetonio su Caligola fu scritto decenni dopo la morte dell'imperatore durante il regno di Adriano, e alcuni dei suoi dettagli sembrano essere stati deliberatamente modellati per adattarsi all'immagine di Svetonio di Caligola come un pazzo squilibrato. Per esempio, il suo resoconto della fallita invasione della Britannia da parte di Caligola ignora il fatto che la parola romana per conchiglie &ldquoMusculi&rdquo era anche un gergo militare per la capanna di un ingegnere. Ciò significa che invece di ordinare alle sue truppe di raccogliere conchiglie, Caligola avrebbe potuto comandare loro di sgombrare la spiaggia dalle installazioni militari.

Tuttavia, altri dettagli si sono dimostrati corretti. La scoperta del palazzo di Caligola nel 2003 conferma che fu effettivamente rimaneggiato per unirsi al Tempio di Castore e Polluce. Sono stati anche scoperti supporti che dimostrano che un ponte fu costruito dal palazzo sul foro per unire il tempio capitolino. Quindi, dato che gli eventi descritti nelle fonti corrispondono ampiamente ai fatti, come valutiamo Caligola: pazzo o cattivo?

Caligola deposita le ceneri di sua madre e suo fratello nella tomba dei suoi antenati di Eustache Le Sueur. Wikimedia Commons. Dominio pubblico

Prima della sua malattia, Caligola sembra essere stato abbastanza sano di mente. Certamente ha attraversato il periodo difficile dopo la morte della madre e dei fratelli con una particolare abilità. Tiberio aveva portato a vivere con lui a Capri il diciottenne Caligola. Per i successivi sei anni, Caligola attraversò un campo minato di intrighi. Ha evitato i tentativi dei cortigiani di Tiberio di ingannarlo per parlare contro l'imperatore. Né ha mostrato alcuna emozione per la morte della sua famiglia. Questo indica una certa intelligenza, autocontrollo e un istinto di sopravvivenza ben sviluppato. Quindi forse la malattia di Caligola lo ha indebolito mentalmente.

Per quanto folle e crudele fosse il comportamento post-malattia di Caligola, oltre alla sua follia è possibile individuare un metodo che parla di un giovane sovrano che cerca disperatamente di stabilire la sua autorità. Poiché dichiarandosi un dio vivente, facendo a pezzi intere strade di Roma per la sua convenienza per collegare il palazzo ai suoi templi, Caligola si comportava come nessun imperatore prima di lui. Non desiderava più essere visto solo come un imperatore, un primo tra pari. Aveva bisogno di porsi al di sopra di tutti gli altri, senza prendere l'odiato titolo di re. Per fare questo in modo efficace, Caligola ha dovuto erodere la posizione del Senato. Infatti, sebbene fosse stato abbastanza felice da governare con loro prima della sua malattia, la sua incapacità aveva mostrato a tutta Roma che il Senato poteva governare senza di lui.

Caligola ha svolto questo compito senza ritegno perché la sua malattia, la pressione o la natura corruttrice del potere avevano eroso il suo autocontrollo. Tuttavia, la sua intenzione è rimasta chiara. Caligola voleva svilire i suoi rivali sottolineando la loro debolezza di fronte al suo potere. Così umiliava i senatori, facendoli correre per miglia accanto al suo carro o facendoli servire come schiavi alle sue cene. Li ha anche terrorizzati. Una volta a una cena, l'imperatore scoppiò improvvisamente a ridere. &ldquoMi è venuto in mente che devo solo fare un cenno e ti taglieranno la gola sul posto, &rdquo Caligola ha risposto quando gli è stato chiesto quale fosse lo scherzo. Visto in questa luce, l'incidente con Incitatus assume una prospettiva diversa. Non è l'azione di un uomo completamente pazzo, ma di un despota che stava dicendo al suo governo che in realtà non erano più efficaci di un animale domestico viziato.


Tragedia familiare

Al tempo della nascita di Gaio, il regno di Augusto stava per finire. La salute di Augusto stava venendo meno e, avendo bisogno di nominare un successore, nominò il suo figliastro Tiberio, un capo cupo e impopolare, alla sua precedente posizione. La sua scelta, tuttavia, arrivò con un avvertimento: sapendo che il pubblico non sarebbe stato contento della sua decisione, costrinse Tiberio ad adottare Germanico come suo figlio e a nominarlo suo erede.

Il 19 agosto dell'anno 14 d.C. Augusto morì. Tiberio assunse rapidamente il potere e, altrettanto rapidamente, inviò Germanico nelle province orientali di Roma per una missione diplomatica. Lì si ammalò e presto morì, il che invitò a gonfiarsi le teorie che collegavano Tiberio alla morte del suo rivale politico.

Agrippina il Vecchio attizzava le fiamme. Incolpò pubblicamente Tiberio per la morte del marito e bramava vendetta. Tiberio reagì. Ha imprigionato Agrippina il Vecchio su un'isola remota, dove morì di fame. L'imperatore poi imprigionò i suoi due figli maggiori, uno dei quali si uccise l'altro morirono di fame.

A causa della sua giovane età, Caligola fu risparmiato e costretto a vivere con la bisnonna Livia, moglie di Augusto. Fu durante questo periodo che Caligola, che all'epoca era un adolescente, si crede che abbia commesso incesto con sua sorella, Drusilla.

Nell'anno 31 Caligola fu convocato da Tiberio nell'isola di Capri, dove fu adottato dall'uomo presunto assassino del padre e trattato come un prigioniero viziato. Costretto a sopprimere la sua rabbia e mostrare rispetto a Tiberio, nonostante il suo odio per lui, Caligola fu probabilmente mentalmente traumatizzato dalla situazione, secondo molti storici. Invece, Caligola ha sfogato le sue emozioni sugli altri. Si dilettava a guardare torture ed esecuzioni, e trascorreva le sue notti in orge di gola e passione. Anche l'instabile Tiberio poteva vedere che Caligola era sconvolto. "Sto allattando una vipera per il popolo romano", disse.


Caligola

Gaio Giulio Cesare Germanico era il terzo figlio di Germanico (nipote di Tiberio) e Agrippina la maggiore e nacque ad Anzio nel 12 d.C.

Fu durante la sua permanenza con i suoi genitori alla frontiera tedesca, quando aveva tra i due e i quattro anni, che le sue versioni in miniatura di sandali militari (caligae), fecero sì che i soldati lo chiamassero Caligola, ‘piccolo sandalo’. Era un soprannome che rimase con lui per il resto della sua vita.

Quando era nella tarda adolescenza, sua madre e i suoi fratelli maggiori furono arrestati e morirono orribilmente a causa del complotto del prefetto del pretorio Seiano. Senza dubbio l'orrenda scomparsa dei suoi parenti più stretti deve aver avuto un profondo effetto sul giovane Caligola.

Nel tentativo di liberarsi di Gaio, Seiano, credendo di poter essere un potenziale successore, andò troppo oltre e fu purtroppo arrestato e messo a morte per ordine dell'imperatore Tiberio nel 31 d.C.

Nello stesso anno Caligola fu investito sacerdote. Dal 32 d.C. in poi visse sull'isola di Capreae (Capri) nella lussureggiante residenza dell'imperatore e fu nominato coerede con Tiberio Gemello, figlio di Druso il Giovane. Sebbene a quel tempo Tiberio fosse in età avanzata e, con Gemello ancora un bambino, era ovvio che sarebbe stato Caligola che avrebbe davvero ereditato il potere per se stesso.

Nel 33 d.C. fu nominato questore, anche se non ricevette alcuna ulteriore formazione amministrativa.

Caligola era molto alto, con gambe esili e collo sottile. I suoi occhi e le tempie erano infossati e la sua fronte ampia e torva. I suoi capelli erano magri ed era calvo sopra, sebbene avesse un corpo peloso (durante il suo regno era un crimine punibile con la morte guardarlo dall'alto mentre passava, o menzionare una capra in sua presenza).

Circolavano voci sulla morte di Tiberio. È molto probabile che l'imperatore 77enne sia semplicemente morto di vecchiaia.

Ma un resoconto racconta di come si pensava che Tiberio fosse morto. Caligola estrasse dal dito l'anello con sigillo imperiale e fu salutato come imperatore dalla folla. Poi però giunse all'aspirante imperatore la notizia che Tiberio si era ripreso e chiedeva che gli venisse portato del cibo.

Caligola, terrorizzato da qualsiasi vendetta da parte dell'imperatore tornato dai morti, si bloccò sul posto. Ma Naevius Cordus Sertorius Macro, comandante dei pretoriani, si precipitò dentro e soffocò Tiberio con un cuscino, soffocandolo.

In ogni caso, con l'appoggio di Macro, Caligola fu subito acclamato princeps (‘primo cittadino’) dal senato (37 d.C.). Non appena tornato a Roma, il senato gli conferì tutti i poteri dell'ufficio imperiale e "dichiarando la nullità di Tiberio" "il bambino Gemello non ottenne il diritto al regno congiunto.

Ma era soprattutto l'esercito che, fedelissimo alla casa di Germanico, cercava di vedere Caligola come unico sovrano.

Caligola lasciò cadere tranquillamente una richiesta iniziale per la deificazione del profondamente impopolare Tiberio. Tutto intorno c'era molta gioia per l'investimento di un nuovo imperatore dopo gli ultimi anni bui del suo predecessore.

Caligola abolì i raccapriccianti processi per tradimento di Tiberio, pagò generosi lasciti al popolo di Roma e un premio particolarmente bello alla guardia pretoria.

C'è un aneddoto divertente che circonda l'ascesa al trono di Caligola. Infatti fece costruire un ponte di barche che conduceva attraverso il mare da Baia a Puzzuoli, uno specchio d'acqua lungo due miglia e mezzo. Il ponte era persino coperto di terra.

Con il ponte in posizione, Caligola poi, in abiti da gladiatore tracio, montò a cavallo e lo cavalcò. Una volta ad una estremità, scese da cavallo e tornò su un carro trainato da due cavalli. Si dice che queste traversate siano durate due giorni.

Lo storico Svetonio spiega che questo bizzarro comportamento era dovuto a una predizione fatta da un astrologo chiamato Trasillo all'imperatore Tiberio, che ‘Caligola non aveva più possibilità di diventare imperatore che attraversare la baia di Baia a cavallo’.

Poi, solo sei mesi dopo (ottobre 37 d.C.), Caligola si ammalò gravemente. La sua popolarità era tale che la sua malattia destò grande preoccupazione in tutto l'impero.

Ma, quando Caligola si riprese, non era più lo stesso uomo. Roma si trovò presto a vivere in un incubo. Secondo lo storico Svetonio, Caligola fin dall'infanzia soffriva di epilessia, conosciuta in epoca romana come la ‘malattia del parlamento’, poiché era considerata di cattivo auspicio soprattutto se qualcuno aveva un attacco mentre si svolgevano gli affari pubblici – Caligola& Anche il lontano cugino di #8217, Giulio Cesare, subì attacchi occasionali.

Questa, o qualche altra causa, influenzò violentemente il suo stato mentale, e divenne totalmente irrazionale, con manie non solo di grandezza ma anche di divinità. Ora soffriva di un'incapacità cronica di dormire, riuscendo a dormire solo poche ore a notte, e poi soffriva di orrendi incubi. Spesso vagava per il palazzo aspettando la luce del giorno.

Caligola aveva quattro mogli, tre delle quali durante il suo regno di imperatore e si diceva che avesse commesso incesto a turno con ciascuna delle sue tre sorelle.

Nel 38 dC Caligola mise a morte senza processo il suo principale sostenitore, il prefetto del pretorio Macro. Stessa sorte subì il giovane Tiberio Gemello.

Marco Giunio Silanus, il padre della prima delle mogli di Caligola fu costretto a suicidarsi. Caligola divenne sempre più squilibrato. Vedere l'imperatore ordinare la costruzione di un altare per se stesso era preoccupante per i romani.

But to propose that statues of himself should be erected in synagogues was more than merely worrying. Caligula’s excesses knew no bounds, and he introduced heavy taxation to help pay for his personal expenditure. He also created a new tax on prostitutes and is said to have opened a brothel in a wing of the imperial palace.

All these occurrences naturally alarmed the senate. By now there was no doubt that the emperor of the civilized world was in fact a dangerous madman.

Confirming their worst fears, in AD 39 Caligula announced the revival of the treason trials, the bloodthirsty trials which had given an air of terror to the latter years of Tiberius’ reign.

Caligula also kept his favourite racehorse, Incitatus, inside the palace in a stable box of carved ivory, dressed in purple blankets and collars of precious stones. Dinner guests were invited to the palace in the horse’s name. And the horse, too, was invited to dine with the emperor. Caligula was even said to have considered making the horse consul.

Rumours of disloyalty began to reach an ever more deranged emperor. In the light of this a recently retired governor of Pannonia was ordered to commit suicide.

Then Caligula considered plans to revive the expansionist campaigns of his father Germanicus across the Rhine. But before he left Rome he learnt that the army commander of Upper Germany, Cnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, was conspiring to have him assassinated.

In spite of this Caligula in September AD 39 set out for Germany, accompanied by a strong detachment of the praetorian guard and his sisters Julia Agrippina, Julia Livilla and Marcus Aemilius Lepidus (widower of Caligula’s dead sister Julia Drusilla).

Soon after he had arrived in Germany not only Gaetulicus but also Lepidus were put to death. Julia Agrippina and Julia Livilla were banished and their property seized by the emperor.

The following winter Caligula spent along the Rhine and in Gaul. Neither his planned German campaign nor a proposed military expedition to Britain ever took place. Though there are reports of his soldiers being ordered to gather shells on the shore as trophies for Caligula’s ‘conquest of the sea’.
Meanwhile, a terrified senate granted him all kind of honours for his imaginary victories.

It comes as no surprise then that at least three further conspiracies were soon launched against Caligula’s life. Were some foiled, then alas one succeeded.

Caligula’s suspicion that his joint praetorian prefects, Marcus Arrecinus Clemens and his unknown colleague, were planning his assassination prompted them, in order to avoid their execution, to join a part of senators in a plot.

The conspirators found a willing assassin in the praetorian officer Cassius Chaerea, whom Caligula had openly mocked at court for his effeminacy.

In 24 January AD 41 Cassius Chaerea, together with two military colleagues fell upon the emperor in a corridor of his palace.

Some of his German personal guards rushed to his aid but came too late. Several praetorians then swept through the palace seeking to kill any surviving relatives. Caligula’s fourth wife Caesonia was stabbed to death, her baby daughter’s skull smashed against a wall.

The scene was truly a gruesome one, but it freed Rome from the insane rule of a tyrant.


What The Facts About Caligula Can Teach Us Today

Stephen Dando-Collins reported that he found numerous similarities between Caligula and Donald Trump. Though the former was 24 when he was anointed and the latter 70, the historian has observed several parallels in their behaviors.

New York Public Library Claudius crouches behind a curtain as Caligula lies assassinated before him. He does not know yet he’s about to be named the new emperor.

“If a Roman wanted to honor someone on meeting them, or ingratiate themselves with them, they gave the other person the upper hand in the handshake — deliberately offering their right hand palm up, so that the other person had the dominant position, palm down,” Dando-Collins wrote.

“In observing the meetings of President Trump with world leaders over the past two years, I noticed that he yields the upper hand to some. But he gives a straight up and down handshake to others — mostly female leaders such as Theresa May and Angela Merkel. And who is the person Mr. Trump most often yields the upper hand to? Russian President Vladimir Putin.”

When asked whether Richard Nixon or Dick Cheney would be apter leaders, the author disagreed and provided some context regarding the two figures.

“There are no real parallels between Richard Nixon and Caligula other than the fact that both were corrupted by power. Dick Cheney can be compared to Sejanus, head of the Praetorian Guard under Caligula’s predecessor Tiberius. Sejanus manipulated the emperor and virtually ran the empire from his subordinate position. In the end, Tiberius was tipped off by Caligula’s grandmother that Sejanus was planning to overthrow him, and Sejanus was executed — whereas Cheney the puppet master and pliable George W. Bush both went into comfortable retirement.”

“The primary lesson,” Dando-Collins concluded, “despite massive advances in knowledge and technology, human nature has not changed in two thousand years.”


Guarda il video: Caligula 2016 Pentas Besar Jubah Macan (Gennaio 2022).