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Come ha capito l'inglese Helen Keller?


Helen Keller mi ha affascinato per un po' di tempo. Quello che ha ottenuto nella sua vita, essendo sia cieca che sorda.

Una domanda però, come ha iniziato a capire che la lingua inglese è sia cieca che sorda?


Helen Keller

Helen Keller Pochi abitanti dell'Alabama hanno raggiunto il livello di fama mondiale detenuto da Helen Keller (1880-1968). Ironia della sorte, nonostante i suoi numerosi successi da adulta, è probabilmente oggi ricordata meglio come la bambina sorda e cieca che ha imparato il linguaggio dei segni dalla sua insegnante Anne Sullivan alla pompa dell'acqua del cortile dei suoi genitori. Durante la sua vita, era nota per il suo instancabile attivismo a favore dei diritti dei lavoratori e delle donne, il suo lavoro letterario e il suo mandato come ambasciatrice non ufficiale degli Stati Uniti nel mondo. Sebbene Keller abbia lasciato l'Alabama all'età di otto anni, ha sempre rivendicato Ivy Green, la casa della sua famiglia in Tuscumbia, come casa, e ha continuato a identificarsi come una meridionale per tutta la vita e i viaggi. È stata selezionata per rappresentare l'Alabama nel suo quartiere statale del 2003 e il 7 ottobre 2009, una statua in bronzo raffigurante Keller di sette anni alla pompa dell'acqua ha sostituito quella di J.L.M. Curry nella Statuary Hall nel Campidoglio degli Stati Uniti. Arthur Keller Helen Keller nacque il 27 giugno 1880 a Tuscumbia, nella contea di Colbert, dal capitano Arthur H. Keller, editore di giornali, e da Kate Adams Keller, e aveva un fratello e una sorella. All'età di 19 mesi, Keller contrasse quella che i medici all'epoca chiamavano "febbre cerebrale", che potrebbe essere stata la scarlattina. Sebbene Keller sia sopravvissuta alla malattia, l'ha lasciata sorda e cieca. Man mano che cresceva, i suoi genitori erano sempre più frustrati dalla loro figlia sempre più incontrollabile. I membri della famiglia hanno esortato i Keller a collocare Helen in un asilo o in un istituto. Apparentemente nessuno dei due genitori ha preso in considerazione l'idea di mandarla alla scuola dell'Alabama per sordi e ciechi a Talladega, forse perché i meridionali guardavano spesso con sospetto a tali istituzioni educative date le connessioni tra riformatori educativi e abolizionismo. Luogo di nascita di Helen Keller Nel marzo 1887, la ventunenne Sullivan arrivò a Ivy Green e iniziò quella che sarebbe stata una collaborazione permanente con Helen Keller. I due generalmente comunicavano con il finger-spelling, un processo mediante il quale le singole lettere vengono compitate nella lingua dei segni sul palmo aperto. Poco dopo essere stata in grado di insegnare la giovane lingua di Keller, la forte Sullivan persuase i suoi genitori riluttanti a consentire alla coppia di trasferirsi a Boston in modo che Keller potesse frequentare la Perkins School for the Blind. Sosteneva che Helen doveva essere rimossa dalla sua cerchia familiare eccessivamente protettiva e che Perkins era la scelta educativa sensata. Helen Keller e Anne Sullivan Mentre era al college, Keller intraprese un incarico di saggio che si trasformò in un periodico per una rivista e poi nella sua autobiografia del 1903, La storia della mia vita, che rimane la sua pubblicazione più famosa. In esso, ha raccontato la sua educazione e i primi 23 anni, e Sullivan ha fornito resoconti supplementari del processo di insegnamento. Lo studioso di Harvard e amico John Macy aiutò a negoziare un contratto di pubblicazione e pubblicò il libro, e sposò Sullivan nel 1905. Il successo letterario rivoluzionò il mondo di Keller. L'autobiografia è diventata un best seller quasi senza pari in più lingue e ha fatto sognare Keller di vivere come un autore economicamente autosufficiente. Ivy Green Water Pump Dopo la laurea, Keller pensava che avrebbe costruito sul grande successo letterario della sua autobiografia, ma ha trovato il mantenimento di se stessa come autrice più difficile di quanto si aspettasse. Gli editori e il pubblico dei lettori volevano solo leggere della sua disabilità, ma Keller voleva scrivere sulle sue opinioni economiche, politiche e internazionali in espansione e sempre più controverse. I critici hanno stroncato e pochi hanno comprato Il mondo in cui vivo (1908), Canzone del muro di pietra (1910), e la sua raccolta di saggi politici Fuori dal buio (1913). Lei e Sullivan hanno provato il circuito delle conferenze, recitate nel film di Hollywood del 1919 Liberazione (che comprendeva anche suo fratello), e ha tenuto conferenze sulla sua educazione e politica sul palco del vaudeville nel tentativo di mantenersi. A nessuna delle due donne piaceva il costante viaggio e il controllo pubblico, e Sullivan (che si sposò e si separò dal marito John Macy durante questo periodo di tempo) non amava particolarmente lo stress dei viaggi e delle esibizioni pubbliche. Il presidente Coolidge e Helen Keller Keller entrarono negli anni '20 alla ricerca di una vita pubblica significativa e di una stabilità finanziaria. La neonata Fondazione americana per i ciechi (AFB) ha fornito entrambi, diventando il centro della sua vita e di quella di Anne Macy mentre lavoravano dalla loro casa di Forest Hills, New York. Lavorando per conto dei non vedenti con e attraverso l'AFB, Keller è diventato un incallito raccoglitore di fondi e lobbista politico. Dagli anni '20 fino ai primi anni '40, ha lavorato quasi incessantemente, raccogliendo fondi e facendo pressioni sulle legislazioni statali e nazionali. Ha sottolineato le possibilità educative e occupazionali per le persone con disabilità, in particolare quelle non vedenti. Tra questi sforzi ha anche pubblicato La mia religione (1927). Nel 1896 si era convertita allo Swedenborgianismo, una setta cristiana fondata dal leader spirituale svedese del XVIII secolo Emanuel Swedenborg e un movimento in crescita tra gli americani di inizio secolo. Keller ha apprezzato l'opportunità di condividere quella fede in La mia religione. Nel 1929 pubblicò Midstream, una continuazione della sua autobiografia del 1903. Helen Keller in Giappone Un successivo viaggio in Giappone nel 1948 fu il catalizzatore della trasformazione di Keller da turista ad ambasciatore semi-ufficiale per gli Stati Uniti. Keller era stata fortemente colpita dalla devastazione causata dalla seconda guerra mondiale e dagli attacchi atomici degli Stati Uniti ed era entusiasta dell'accoglienza entusiasta che riceveva dai cittadini giapponesi. Si è così convinta della sua chiamata al servizio internazionale e la dirigenza dell'AFB ha accettato. Eccitato dalla sua accoglienza in Giappone e sempre attento alle opportunità di promuovere l'immagine degli Stati Uniti all'estero durante la Guerra Fredda, il Dipartimento di Stato ha lavorato con l'AFB per finanziare e facilitare i suoi viaggi e promuovere la sua persona come rappresentante dell'americanismo. Alla ricerca di uno scopo rinnovato e di una fuga, credendo anche nella sua causa, Keller si è sempre più rivolta ai viaggi internazionali e alla difesa delle persone con disabilità. Alabama State Quarter Durante gli anni successivi alla morte di Macy, Keller si sforzò di ridefinirsi professionalmente e personalmente. A questo punto, i suoi contatti con l'Alabama erano minimi. Suo padre era morto nel 1896 e sua madre nel 1921. Comunicava in gran parte con il fratello e la sorella per lettera. Dalla sua casa adottiva di Westport, nel Connecticut, ha sviluppato nuovi amici e luoghi di espressione. La scultrice Jo Davidson divenne una delle più importanti di queste amiche, stimolando il suo interesse per la vita attraverso il dibattito intellettuale e le arti. Ad esempio, durante un viaggio in Italia ha organizzato una "visione" tattile per Keller di sculture di Michelangelo e Donatello. Altre amicizie sono nate dal mondo newyorkese dell'amica ed editore Nella Braddy Henney. Con l'assistenza di Henney, Keller pubblicò rivista nel 1938, Helen Keller Statue al Campidoglio una cronaca dei mesi dopo la morte di Macy, e Insegnante, il suo memoriale a Macy, nel 1956. Keller ha imparato ad amare interagire con queste persone e le ha apprezzate per il loro spirito, le opinioni acute e la conoscenza del mondo politico. I buoni amici già sapevano o imparavano a sillabare con le dita per comunicare con Keller, e il suo discorso era facilmente comprensibile da coloro che erano abituati a sentirlo. Con gli individui che non eseguivano l'incantesimo con le dita, Keller a volte faceva affidamento sulla propria forma di lettura delle labbra. Si sedette molto vicino e con l'indice sinistro, il medio e il pollice toccò loro la narice, le labbra e la laringe per capire le parole. Altre volte, Polly Thomson interpretava le conversazioni in corso con l'ortografia delle dita.

Nel 1955, Keller vinse un Oscar per la sua partecipazione al documentario L'invitto (intitolato anche Helen Keller nella sua storia). Nel 1964 il Pres. Lyndon Johnson le ha conferito la Medaglia del Congresso della Libertà. Quando morì il 1 giugno 1968, all'età di 88 anni, era una delle persone più famose al mondo, come lo era da quasi otto anni. La ragazzina della Tuscumbia, i cui genitori avevano previsto un cupo futuro per la loro sordocieca, aveva letteralmente e figuratamente viaggiato lontano.

Foner, Philip S., ed. Helen Keller: i suoi anni socialisti. New York: editori internazionali, 1967.


Perdita della vista e dell'udito

Keller ha perso sia la vista che l'udito a soli 19 mesi. Nel 1882, contrasse una malattia — chiamata "febbre cerebrale" dal medico di famiglia — che produceva una temperatura corporea elevata. La vera natura della malattia rimane oggi un mistero, anche se alcuni esperti ritengono che potrebbe essere stata la scarlattina o la meningite. 

Pochi giorni dopo l'inizio della febbre, la madre di Keller notò che sua figlia non mostrava alcuna reazione quando suonava il campanello della cena o quando le si agitava una mano davanti al viso.

Quando Keller è cresciuta nell'infanzia, ha sviluppato un metodo di comunicazione limitato con la sua compagna, Martha Washington, la giovane figlia del cuoco di famiglia. I due avevano creato un tipo di linguaggio dei segni. Quando Keller aveva 7 anni, avevano inventato più di 60 segni per comunicare tra loro. 

Durante questo periodo, anche Keller era diventato molto selvaggio e indisciplinato. Scalciava e urlava quando era arrabbiata e ridacchiava incontrollabilmente quando era felice. Ha tormentato Martha e ha inflitto scoppi d'ira ai suoi genitori. Molti parenti sentivano che avrebbe dovuto essere istituzionalizzata.


Sette fatti affascinanti che probabilmente non sapevi su Helen Keller

Helen Keller è probabilmente la studentessa più famosa di Perkins, seguita dalla sua insegnante Anne Sullivan. La storia della bambina che era sordocieca e ha imparato a comunicare quando il suo insegnante ha scritto "acqua" nella sua mano è stata resa famosa dal film "The Miracle Worker".

Dal 1837, Perkins educa i bambini che non possono né vedere né sentire. L'educazione dei sordociechi si è evoluta nel corso dei decenni e oggi gli educatori Perkins utilizzano una varietà di metodi per sfidare ogni studente a raggiungere e crescere. Puoi trovare maggiori informazioni su come puoi supportare questo lavoro critico qui.

Naturalmente, Helen Keller è cresciuta fino a diventare un nome familiare come autrice, attivista politica e sostenitrice dei diritti delle persone con disabilità. Ma per quanto fosse famosa, ci sono molte cose che probabilmente non sai di lei. Continuare a leggere:

  1. È stata la prima persona con sordocecità a conseguire una laurea. Da Radcliffe, nientemeno, da cui si è laureata cum laude nel 1904 con un Bachelor's Degree.
  2. Era una grande amica di Mark Twain. I due si incontrarono quando Keller aveva 14 anni e rimasero amici fino alla morte di Twain 16 anni dopo. Ammirava il suo senso dell'umorismo e la sua acuta intelligenza. Twain, infatti, fu il primo a chiamare Sullivan un "miracoloso" per aver portato Keller fuori dall'oscurità. Quando si sono incontrati di persona, Keller è stato in grado di identificare Twain dal suo caratteristico profumo infuso di tabacco: fumava da 10 a 20 sigari al giorno.
  3. Ha lavorato nel circuito del vaudeville. Nel 1920, Keller e Sullivan iniziarono un periodo di cinque anni nel vaudeville per integrare le loro finanze in declino. Presentata come "l'ottava meraviglia del mondo", Keller ha eseguito uno spettacolo di 20 minuti, in cui ha raccontato la sua storia di vita con parole sue (tradotte da Sullivan). Le sessioni di domande e risposte con il pubblico hanno permesso a Keller di dimostrare la sua intelligenza e il suo senso dell'umorismo. Ad esempio, poco dopo che il proibizionismo è diventato la legge del paese, un membro del pubblico le ha chiesto: "Quale pensi che sia la domanda più importante per il paese oggi?" La risposta di Keller: "Come prendere da bere". Ha lasciato il circuito del vaudeville dopo che la salute di Sullivan è peggiorata troppo perché potessero continuare.
  4. È stata nominata per un premio Nobel per la pace nel 1953. La nomina è arrivata dopo che Keller ha visitato il Medio Oriente nel 1952 e ha incontrato i leader locali per difendere i diritti di coloro che erano ciechi o disabili. Ha ottenuto una promessa dal ministro dell'Istruzione egiziano di creare scuole secondarie per non vedenti che potrebbero portare a un'istruzione universitaria. L'eredità della sua visita è ancora viva alla Hellen Keller School di Gerusalemme, Israele.
  5. Era estremamente politica. Oltre ad essere un membro del Partito Socialista, Keller è stato uno dei fondatori dell'American Civil Liberties Union (ACLU). Era una sostenitrice schietta dei diritti delle donne e una forte sostenitrice del controllo delle nascite, tutte opinioni radicali per una donna all'inizio del XX secolo.
  6. Si innamorò e quasi fuggì. Keller aveva circa trent'anni quando Sullivan si ammalò improvvisamente. Keller ha portato un segretario privato di nome Peter Fagan, di cui si è innamorata e ha pianificato di fuggire. Ma la sua famiglia si oppose fermamente perché credeva che le donne con disabilità non dovessero sposarsi, vanificando alla fine i piani della coppia.
  7. Rimane influente e rispettata anche dopo la sua morte. Nel 1999 il suo nome è apparso nella lista della rivista Time delle 100 figure più importanti del 20 ° secolo, accanto a figure iconiche come Albert Einstein, Franklin D. Roosevelt e Mahatma Gandhi. Questo è un risultato impressionante per chiunque, e ancora di più per una donna che non poteva vedere o sentire.

Per ulteriori informazioni su Helen Keller e Anne Sullivan, dai un'occhiata agli Archivi Perkins.


Nel maggio del 1888, Anne Sullivan portò Helen Keller alla Perkins School for the Blind, dove iniziò un nuovo mondo di amicizia.

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"Il giorno più importante che ricordo in tutta la mia vita è quello in cui la mia insegnante, Anne Mansfield Sullivan, è venuta da me. Sono pieno di meraviglia quando considero l'incommensurabile contrasto tra le due vite che collega".
- Helen Keller

Helen Adams Keller nacque il 27 giugno 1880 nella città di Tuscumbia, nel nord-ovest dell'Alabama. Suo padre, Arthur H. Keller, era un capitano dell'esercito confederato in pensione ed editore del giornale locale, sua madre, Kate Keller, era una giovane donna istruita di Memphis. Quando Helen Keller aveva 19 mesi, fu afflitta da una malattia sconosciuta, forse scarlattina o meningite, che la lasciò sorda e cieca.

Keller era estremamente intelligente e cercava di capire l'ambiente circostante attraverso il tatto, l'olfatto e il gusto. Tuttavia, iniziò a rendersi conto che i suoi familiari si parlavano con la bocca invece di usare i segni come faceva lei. Sentendo le loro labbra in movimento, andò su tutte le furie quando non fu in grado di partecipare alla conversazione. All'età di sei anni, Keller scrisse in seguito nella sua autobiografia, "la necessità di alcuni mezzi di comunicazione divenne così urgente che queste esplosioni si verificavano ogni giorno, a volte ogni ora".

Il compleanno della sua anima

Anne Sullivan venne a Tuscumbia per essere l'insegnante di Helen Keller il 3 marzo 1887. Più tardi Keller chiamò questo giorno il suo "compleanno dell'anima". Il regista di Perkins, Michael Anagnos, era stato saggio a scegliere la volitiva Sullivan, perché poche giovani donne avrebbero perseverato durante le tempestose prime settimane della relazione. Keller ha colpito, pizzicato e preso a calci la sua insegnante e le ha fatto saltare un dente. Sullivan finalmente ottenne il controllo trasferendosi con la ragazza in un piccolo cottage nella proprietà dei Keller. Attraverso la pazienza e la ferma coerenza, ha finalmente conquistato il cuore e la fiducia del bambino, un passo necessario prima che l'educazione di Keller potesse procedere.

Sullivan ha iniziato con le tecniche sviluppate dal primo regista di Perkins, Samuel Gridley Howe, quando ha lavorato con Laura Bridgman 50 anni prima. Ha digitato i nomi di oggetti familiari nella mano del suo studente. Ha anche innovato incorporando nelle lezioni le attività preferite di Keller e il suo amore per il mondo naturale. A Keller piaceva questo "gioco con le dita", ma non ha capito fino al famoso momento in cui Sullivan ha scritto "w-a-t-e-r" mentre le pompava acqua sulla mano. Keller in seguito scrisse:

Improvvisamente ho sentito una coscienza nebbiosa come di qualcosa di dimenticato: un brivido di pensiero che ritorna e in qualche modo il mistero del linguaggio mi è stato rivelato. Sapevo allora che "w-a-t-e-r" significava il meraviglioso fantastico qualcosa che scorreva sulla mia mano. Quella parola viva ha risvegliato la mia anima, le ha dato luce, speranza, gioia, liberala! …Tutto aveva un nome, e ogni nome dava vita a un nuovo pensiero. Mentre tornavamo a casa, ogni oggetto che toccavo sembrava fremere di vita.

Keller scrisse dei giorni che seguirono: "Non ho fatto altro che esplorare con le mie mani e imparare il nome di ogni oggetto che ho toccato e più ho maneggiato le cose e ho imparato i loro nomi e usi, più gioioso e fiducioso è cresciuto il mio senso di parentela. con il resto del mondo». Sullivan si rivolgeva costantemente a lei con le dita e la istruiva nel dare e avere della conversazione. Molte persone credono che l'amore per il linguaggio di Keller, la sua grande articolazione e la grazia come scrittrice e oratrice pubblica siano state costruite su queste basi.

Esplorare un nuovo mondo

Nel maggio del 1888, Sullivan portò Keller alla Perkins School for the Blind di Boston, dove iniziò un nuovo mondo di amicizia: “Mi sono unito ai bambini ciechi nel loro lavoro e nel loro gioco, e ho parlato continuamente. Sono stato felice di scoprire che quasi tutti i miei nuovi amici sapevano scrivere con le dita. Oh, che felicità! Per parlare liberamente con altri bambini! Per sentirsi a casa nel grande mondo!”

Dopo quella visita, Keller ha trascorso quasi tutti gli inverni a studiare alla Perkins: "Nella scuola dove ha insegnato Laura Bridgman ero nel mio paese". Keller ha studiato francese, aritmetica, geografia e altre materie. Le è piaciuta particolarmente la biblioteca di libri in rilievo e la collezione di esemplari di uccelli e animali del museo tattile.

Nell'autunno del 1891, Keller scrisse una storia che chiamò "The Frost King" come regalo di compleanno per Anagnos. Felicissimo, lo pubblicò sulla rivista degli ex studenti Perkins. Presto Anagnos fu informato che il racconto di Keller era molto simile a un racconto precedentemente pubblicato. Sembra che Keller abbia letto l'originale molti mesi prima e abbia ricreato la storia dalla sua memoria, credendo che fosse una sua creazione.

L'accusa di plagio fu estremamente ferita per la ragazza di 11 anni e il suo insegnante, e nel 1892 Keller e Sullivan lasciarono Perkins e non tornarono. Fortunatamente, Keller in seguito perdonò Perkins per la sua infelice esperienza. Nel 1909 donò molti libri in braille alla biblioteca Perkins e nel 1956 officiò la dedicazione dell'edificio Keller-Sullivan quando divenne la sede del Programma per sordociechi della scuola.

Nel corso della sua vita, Keller ha dedicato le sue energie ad attività umanitarie, sostenendo la giustizia economica e i diritti delle donne e delle persone con disabilità. Ha affermato il suo diritto “di sentirsi a casa nel grande mondo” e attraverso la sua eloquenza e il suo instancabile attivismo, ha lottato per lo stesso diritto a nome di tutte le persone.


L'attivismo politico e sociale di Helen Keller

Helen si considerava innanzitutto una scrittrice: il suo passaporto indicava la sua professione come "autrice". È stato attraverso la parola dattiloscritta che Helen ha comunicato con gli americani e, infine, con migliaia di persone in tutto il mondo.

Fin dalla tenera età, ha difeso i diritti dei perdenti e ha usato le sue abilità di scrittrice per dire la verità al potere. Pacifista, ha protestato contro il coinvolgimento degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale. Un socialista impegnato, ha preso la causa dei diritti dei lavoratori. Fu anche un'instancabile sostenitrice del suffragio femminile e uno dei primi membri dell'American Civil Liberties Union.

Gli ideali di Helen hanno trovato la loro espressione più pura e duratura nel suo lavoro per l'American Foundation for the Blind (AFB). Helen è entrata in AFB nel 1924 e ha lavorato per l'organizzazione per oltre 40 anni.

La fondazione le ha fornito una piattaforma globale per sostenere i bisogni delle persone con problemi di vista e lei non ha sprecato alcuna opportunità. Come risultato dei suoi viaggi negli Stati Uniti, sono state create commissioni statali per i ciechi, sono stati costruiti centri di riabilitazione e l'istruzione è stata resa accessibile alle persone con problemi di vista.

L'ottimismo e il coraggio di Helen sono stati molto sentiti a livello personale in molte occasioni, ma forse mai più che durante le sue visite agli ospedali per veterani per i soldati di ritorno dal servizio durante la seconda guerra mondiale.

Helen era molto orgogliosa della sua assistenza nella formazione nel 1946 di un servizio speciale per le persone sordo-cieche. Il suo messaggio di fede e forza attraverso le avversità risuonava tra coloro che tornavano dalla guerra feriti e mutilati.

Helen Keller era interessata al benessere delle persone cieche in altri paesi quanto lo era per quelle del suo paese Le condizioni nelle nazioni povere e devastate dalla guerra erano particolarmente preoccupanti.

La capacità di Helen di entrare in empatia con il singolo cittadino bisognoso e la sua capacità di lavorare con i leader mondiali per definire la politica globale sulla perdita della vista l'hanno resa un'ambasciatrice estremamente efficace per le persone disabili in tutto il mondo. La sua partecipazione attiva in quest'area iniziò già nel 1915, quando fu fondato il Permanent Blind War Relief Fund, in seguito chiamato American Braille Press. È stata membro del suo primo consiglio di amministrazione.

Nel 1946, quando l'American Braille Press divenne l'American Foundation for Overseas Blind (ora Helen Keller International), Helen fu nominata consulente per le relazioni internazionali. Fu allora che iniziò i suoi tour in giro per il mondo per conto di coloro che avevano la perdita della vista.


Co-fondazione dell'ACLU, lotta per i diritti dei lavoratori e altri risultati di Helen Keller Gli studenti non imparano a scuola

Mentre il mondo ha celebrato la Giornata internazionale delle persone con disabilità il 3 dicembre, la storia delle persone con disabilità non è ancora completamente insegnata nelle scuole. Negli Stati Uniti, se gli scolari americani vengono a conoscenza di qualsiasi persona con disabilità, apprendono che il presidente Franklin Delano Roosevelt una volta aveva la poliomielite e usava una sedia a rotelle in ufficio, e vengono a conoscenza dell'attivista sordocieca Helen Keller.

La maggior parte degli studenti viene a sapere che Keller, nata il 27 giugno 1880 a Tuscumbia, in Alaska, è rimasta sorda e cieca dopo aver contratto una febbre alta a 19 mesi, e che la sua insegnante Anne Sullivan le ha insegnato il braille, la lettura labiale, l'ortografia delle dita e infine , come parlare. Gli studenti possono guardare il film vincitore dell'Oscar 1962 L'operaio dei miracoli, che descrive queste pietre miliari come miracolose. Keller è diventato un simbolo mondiale per i bambini per superare qualsiasi ostacolo. Al Campidoglio degli Stati Uniti, c'è persino una statua in bronzo di Keller di 7 anni davanti a una pompa dell'acqua, ispirata alla rappresentazione del film di una vera pietra miliare nella vita di Keller in cui riconosce l'acqua che esce dalla pompa dopo Sullivan scrive la parola “acqua” nella mano del giovane. Tuttavia, c'è ancora molto sulla sua vita e sui suoi successi che molte persone non conoscono.

Ciò che gli studiosi della disabilità sottolineano è che quando gli studenti imparano a conoscere Helen Keller, spesso apprendono i suoi sforzi per comunicare da bambina e non il lavoro che ha svolto da adulta. Questa istruzione limitata ha implicazioni sul modo in cui gli studenti percepiscono le persone con disabilità.

Se gli studenti vengono a conoscenza di uno dei successi di Keller da adulta, scoprono che è diventata la prima sordocieca laureata al Radcliffe College (ora Università di Harvard) nel 1904 e ha lavorato per la Fondazione americana per i ciechi dalla metà degli anni '20 fino alla sua morte. nel 1968, sostenendo scuole per non vedenti e materiali di lettura braille.

Ma non vengono a sapere che ha co-fondato l'American Civil Liberties Union nel 1920, che è stata una delle prime sostenitrici della NAACP e un'oppositore dei linciaggi, che è stata una delle prime sostenitrici del controllo delle nascite.

Sascha Cohen, che insegna studi americani alla Brandeis University e ha scritto l'articolo TIME del 2015 “Helen Keller’s Forgotten Radicalism”, sostiene che il coinvolgimento di Keller nei diritti dei lavoratori può aiutare gli studenti a capire le radici dei lavoratori’ diritti e problemi di disuguaglianza che persistono oggi: “L'era progressista quando lavorava politicamente in diverse organizzazioni era un periodo di rapida industrializzazione e quindi c'erano queste nuove condizioni in cui i lavoratori erano soggetti a questo tipo di disuguaglianza accentuata e persino di pericolo e rischiare fisicamente. Quindi ha sottolineato che molte volte le persone sono diventate cieche a causa di incidenti in officina. Ha visto questo tipo di squilibrio di potere reale tra i lavoratori e il tipo di quello che chiameremmo l'1% o i pochissimi proprietari e dirigenti ai vertici che stavano sfruttando i lavoratori.

Uno dei motivi per cui le scuole non insegnano molto sulla vita adulta di Keller è perché è stata coinvolta in gruppi che sono stati percepiti come troppo radicali nel corso della storia americana. Era un membro del Partito Socialista e corrispondeva con Eugene Debs, il membro più importante del partito e cinque volte candidato presidenziale. Ha anche letto Marx, e le sue associazioni con tutti questi gruppi di estrema sinistra l'hanno portata sul radar dell'FBI, che l'ha monitorata per i legami con il Partito Comunista.

Tuttavia, per alcuni attivisti per i diritti dei disabili neri, come Anita Cameron, Helen Keller non è affatto radicale, "solo un'altra persona bianca privilegiata, nonostante le disabilità," e ancora un altro esempio di storia che racconta la storia dei privilegiati bianchi americani. I critici di Helen Keller citano i suoi scritti che riflettevano la popolarità delle teorie eugenetiche ormai datate e la sua amicizia con uno dei sostenitori del movimento Alexander Graham Bell. L'archivista dell'American Foundation for the Blind Helen Selsdon afferma che Keller "si allontanò da quella posizione".

Le persone con disabilità e gli attivisti stanno spingendo per una maggiore educazione su importanti contributi alla storia degli Stati Uniti da parte di persone con disabilità, come il Capitol Crawl. Il 12 marzo 1990, Cameron e dozzine di disabili salirono i gradini del Campidoglio degli Stati Uniti per sollecitare il passaggio dell'Americans with Disabilities Act (ADA). È stato considerato un momento che ha sensibilizzato e aiutato a far approvare la legge quattro mesi dopo, ma raramente incluso nell'istruzione della scuola pubblica.

Trent'anni dopo, un americano su quattro ha una disabilità. Almeno altri tre stati hanno compiuto sforzi per incorporare la storia della disabilità nei programmi scolastici. È la legge della California e del New Jersey a insegnare i contributi delle persone con disabilità e le linee guida del Massachusetts esortano gli educatori statali a fare lo stesso.

Nel settembre 2018, il Texas Board of Education ha approvato una bozza di modifiche agli standard statali di studi sociali, che includeva la rimozione di alcune figure storiche, come Helen Keller. Poco dopo che il consiglio ha aperto la bozza per un commento pubblico, Haben Girma, un avvocato per i diritti dei disabili di colore e il primo laureato alla Harvard Law School in sordocieco, è stato uno dei tanti che ha parlato dell'importanza di insegnare a Helen Keller. Girma ha sostenuto che se la vita di Keller non viene insegnata, gli studenti potrebbero non conoscere nessun autore della storia con disabilità. Due mesi dopo, il Texas Board of Education ha approvato una bozza rivista con il nome di Keller di nuovo negli standard.

Girma concorda sul fatto che si dovrebbe fare di più per insegnare la piena vita e carriera di Helen Keller e incoraggia gli studenti a leggere più dei suoi scritti per saperne di più su chi era da adulta. Keller ha scritto 14 libri e più di 475 discorsi e saggi.

Dal momento che la società ritrae Helen Keller solo come una bambina, molte persone imparano inconsciamente a infantilizzare gli adulti disabili. E sono stato trattato come un bambino. Molti adulti disabili sono stati trattati come bambini,' dice Girma. “Ciò rende difficile trovare un lavoro, essere trattati con rispetto, ottenere un'istruzione e un'assistenza sanitaria di buona qualità da adulti.”

O semplicemente guarda indietro a ciò che la stessa Keller ha articolato nel suo libro di memorie del 1926 La mia chiave della vita sull'impatto dell'istruzione inclusiva: “Il risultato più alto dell'istruzione è la tolleranza.”


Fuori dall'oscurità e dal silenzio

Keller è nato il 27 giugno 1880 a Tuscumbia, in Alabama, da Arthur Keller e Kate Adams Keller. I suoi primi diciannove mesi furono insignificanti, finché non contrasse una breve malattia non identificabile, caratterizzata da una febbre alta che la lasciò sorda e cieca, e con solo frammenti di ricordi degli ampi campi, dell'ampio cielo e degli alti alberi della Tuscumbia. I medici dichiararono la figlia dei Keller un caso senza speranza, suggerendo che fosse permanentemente istituzionalizzata, ma i devoti genitori continuarono a cercare modi per sollevarla dal silenzio oscuro. Hanno scoperto il Perkins Institute, una scuola di formazione per non vedenti a Boston, e hanno chiesto informazioni su un insegnante per Helen. Dopo alcune discussioni, il preside mandò Anne Sullivan a Tuscumbia, dove incontrò un bambino di sei anni fuori controllo, frustrato e depresso, ma con una radiosità nascosta e un entusiasmo che Sullivan era ansioso di sfruttare .

Gli straordinari risultati del rapporto tra studente e insegnante sono stati resi famosi dal film del 1962 L'operaio dei miracoli, che ha profilato la capacità di Sullivan di connettersi con Keller e alla fine le ha fornito gli strumenti per imparare e comunicare con le dita sillabando le parole nel palmo della sua mano. [1] La rapida padronanza di quel metodo di Keller l'ha lanciata a studiare in classe organizzata presso il Perkins Institute, dove ha imparato a leggere il Braille e a comunicare più liberamente tramite l'alfabeto manuale. La sua pratica vocale è iniziata alla Horace Mann School for the Deaf a Boston. Anche se il suo discorso non sarebbe mai stato perfettamente chiaro (cosa di cui si è pentita per tutta la vita), all'età di dieci anni poteva almeno farsi sentire e riferire con entusiasmo a Sullivan: "Non sono stupida ora". [2]


PRIMA DI HELEN KELLER

Julia Brace nacque il 13 giugno 1807 da una famiglia povera nella contea di Hartford, nel Connecticut. Aveva solo 5 anni quando divenne sordocieca a causa del tifo. Da bambina, non ha ricevuto molta istruzione formale. Ha imparato la firma tattile dal personale e dagli studenti sordi della scuola di Hartford.

Julia Brace / perkins.org

Brace è stato iscritto all'Hartford Asylum for the Deaf and Dumb (American School of Deaf). Non era timida nel prendere parte alla comunità scolastica e lì ha fatto molti amici. Era una persona gentile e un'infermiera compassionevole.

Samuel Gridley Howe era un insegnante alla Perkins School for the blind. Durante la sua visita alla scuola di Hartford, incontrò Brace intorno al 1837 dove vide i segni tattili di Brace.

Samuel Gridley Howe / wikipedia.org

Gridley è tornato alla sua scuola e ha iniziato a insegnare a Laura Bridgman, sordocieca, che è stata la prima bambina sordocieca ad acquisire un'istruzione in lingua inglese, insieme ad altri come lei. I suoi metodi di insegnamento si rivelarono un successo e decise di tornare alla scuola di Hartford con Laura Bridgman. Voleva insegnare a Brace (34 anni a quel tempo) la lingua inglese e la fece iscrivere alla Perkins School nel 1842. Brace ebbe la possibilità di imparare ma preferì la firma tattile: se ne andò e tornò a Hartford dopo un anno.

Laura Bridgman / flickr.com

Howe ha ideato un piano di insegnamento per Laura Bridgman che includeva la firma tattile. A Bridgman è stato insegnato a leggere e scrivere attraverso la firma tattile, un metodo di insegnamento mai usato prima. Howe è rimasto persistente con la sua strategia di insegnamento e ha raggiunto il successo.

Alla Perkins School, Bridgman condivideva una stanza con Anne Sullivan, che in seguito sarebbe diventata l'insegnante di Helen Keller. Entrambi divennero amici e Bridgman insegnò a Sullivan l'alfabeto manuale.

Ann Sullivan / perkins.org

Anne Sullivan ha contratto il tracoma quando aveva cinque anni. Divenne cieca poco dopo e ricevette la sua educazione dalla Perkins School. Dopo la laurea, è diventata un'insegnante e ha incontrato il padre di Helen all'età di 20 anni. Anne Sullivan ha insegnato a Helen ciò che aveva imparato da Laura Bridgman - e questo è stato l'inizio di un viaggio straordinario.


Ancora amici

Sebbene Keller sia quella che ha ricevuto la maggior parte dell'attenzione e dei riconoscimenti, Sullivan ha permesso a Keller di ottenere tutto ciò che ha fatto. Sullivan sposò John Macy, l'editore dell'autobiografia di Keller, ma non lasciò che questo interrompesse la sua amicizia. Invece, Sullivan ha continuato ad aiutare il suo ex studente scrivendo manualmente le lezioni e leggendo i compiti nelle mani di Keller durante la scuola e il college. Quando Keller andò in tournée in conferenza, Sullivan l'accompagnò e le diede pieno sostegno.

Questa partnership reciprocamente vantaggiosa terminò con la morte di Sullivan nel 1936. Nel 1957, una commedia televisiva dal titolo L'operaio dei miracoli in onda ad alta lode. Ha portato al mondo la storia di Sullivan e Keller al pozzo, dove Keller ha capito per la prima volta cosa fossero il linguaggio e la comunicazione. Due anni dopo, lo spettacolo è andato a Broadway ed è stato un successo immediato. La produzione è andata avanti per quasi due anni. È stato trasformato in un film nel 1962 e ha vinto gli Academy Awards (Oscar) per entrambe le attrici che hanno interpretato Keller e Sullivan.

Keller ha subito una serie di ictus nel 1961 e lo ha preso come un segno che era tempo di ritirarsi dalla vita pubblica. È stata insignita della Presidential Medal of Freedom, la più alta onorificenza che un civile possa ricevere, nel 1964. Morì quattro anni dopo, all'età di ottantasette anni.


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