Informazione

Cronologia del Peloponneso


  • 6000 aC - 5000 aC

    Primo insediamento della valle di Nemea.

  • C. 5000 aC

    Primi ritrovamenti neolitici nell'area di Corinto.

  • 3000 aC - 2000 aC

    Primo insediamento dell'area di Micene.

  • C. 3000 aC

    Primo insediamento a Tirinto.

  • C. 2100 aC

    Prime prove di strutture edilizie a Micene.

  • 2000 aC

    I primi greci si stabilirono nel Peloponneso.

  • C. 1600 aC

    Prime fasi di costruzione della cittadella di Tirinto.

  • C. 1550 aC

    Maschere mortuarie d'oro (inclusa quella di "Agamennone") realizzate a Micene.

  • C. 1500 aC - c. 1400 aC

    Prima struttura del palazzo e tomba del Tesoro di Atreo costruita a Micene.

  • C. 1500 aC - 1200 aC

    Micene al suo apice di influenza.

  • C. 1450 aC

    L'influenza micenea si estese a Cnosso, a Creta.

  • C. 1450 aC

    Sviluppo della sceneggiatura in lineare B.

  • 1400 aC - 1300 aC

  • 1400 aC - 1300 aC

    Fortificazioni micenee, palazzi e tombe costruite ad Argo.

  • 1400 aC - 1100 aC

    La cultura delle Cicladi è sempre più influenzata dalla civiltà micenea della Grecia continentale.

  • C. 1300 aC

    Primo palazzo distrutto a Micene e riparato, aggiunta la Porta dei Leoni e ampliate le fortificazioni.

  • 1300 aC - 1200 aC

    La Tirinto micenea è all'apice della sua importanza.

  • C. 1200 aC

    Secondo palazzo distrutto a Micene, la città comincia a decadere.

  • C. 1200 aC

    Il terremoto danneggia gravemente Tirinto.

  • 1200 aC - 1100 aC

    Argo prende il posto di Micene come potenza regionale più importante dell'Argolide.

  • C. 900 aC

    Viene fondata Sparta.

  • 700 aC - 600 aC

    Re Fiedone conduce Argo alla sua massima espansione.

  • C. 700 aC

    I Corinzi adottano la trireme dai Fenici.

  • C. 700 aC

    Sparta, Argo e Paros organizzano i primi concorsi musicali documentati in Grecia.

  • C. 657 aC - 585 aC

    I Kypselidai sono tiranni di Corinto.

  • C. 650 aC

    Sparta schiaccia la rivolta messenica.

  • C. 627 aC - c. 587 aC

    Periander è tiranno a Corinto.

  • C. 625 aC

    Ceramica a figure nere realizzata a Corinto.

  • C. 600 aC - 700 aC

    Tirinto diventa un centro di culto per il culto di Era, Atena ed Eracle.

  • 585 aC

    Un'oligarchia di 80 prende il potere a Corinto.

  • 580 aC

    Primi giochi atletici a Isthmia.

  • C. 580 aC

    I kouroi di Argo, pensati per rappresentare Cleobis e Biton, sono scolpiti.

  • 573 aC

    Primi giochi atletici a Nemea in onore di Zeus.

  • C. 550 aC

    Il tempio di Apollo è costruito a Corinto.

  • C. 550 aC - c. 366 aC

    Lega del Peloponneso alleanza tra Sparta, Corinto, Elide e Tegea che stabilisce l'egemonia spartana sul Peloponneso.

  • C. 545 aC

    Sparta prende il controllo di Tirea da Argo.

  • 494 a.C. - 493 a.C.

    Le forze spartane sotto Cleomene I attaccano la città di Argo.

  • 494 a.C. - 493 a.C.

    Telesilla di Argo difende la sua città dalle forze spartane con un esercito di donne.

  • C. 490 aC

    Leonida diventa uno dei due re di Sparta.

  • 478 aC

    Sparta si ritira dall'alleanza contro la Persia.

  • C. 468 aC

    Tirinto viene distrutta dagli Argei.

  • 468 aC

    Gli Argei distruggono la cittadella di Micene.

  • 460 aC - 445 aC

  • 451 aC

    Sparta e Argo firmano un trattato di pace che durerà per i prossimi 30 anni.

  • 432 aC

    Sparta dichiara che Atene ha rotto la pace trentennale e si prepara alla guerra.

  • 431 a.C. - 404 a.C.

  • 431 a.C. - 404 a.C.

    Tebe si schiera con Sparta contro Atene nella guerra del Peloponneso.

  • 429 aC

    Le forze del Peloponneso guidate da Sparta iniziano l'assedio di Platea.

  • 425 aC

    Campagna di Pilo, sotto il comando di Cleone e Demostene Atene sconfigge Sparta a Pilo.

  • 424 aC

    Il generale spartano Brasida prende Anfipoli, Tucidide non è riuscito a impedirlo ed è esiliato.

  • 424 aC

    Una forza di peltasti ateniesi sconfigge opliti spartani su Sphaktria nel Peloponneso.

  • 418 aC

    Sparta, guidata da Agis II, sconfigge Argo e i suoi alleati nella battaglia di Mantinaea.

  • 415 a.C. - 330 a.C.

    I Giochi di Nemea si sono trasferiti ad Argo.

  • 412 aC

    Sparta si allea con la Persia.

  • 410 aC

    Alcibiade guida la flotta ateniese alla vittoria su Sparta a Cizico.

  • 404 a.C.

    Fine della guerra del Peloponneso, Atene sconfitta da Sparta ad Aigospotamoi, governo dei Trenta Tiranni ad Atene.

  • 395 a.C. - 386 a.C.

    Le guerre di Corinto tra Sparta e un'alleanza di Atene, Corinto, Argo, Beozia e Tebe.

  • 390 aC

    Il capo ateniese Ificrate impiega i peltasti per sconfiggere gli opliti spartani a Lechaion vicino a Corinto.

  • 382 a.C. - 379 a.C.

    Sparta stabilisce una guarnigione a Tebe.

  • 375 aC

    Tebe sconfigge Sparta nella battaglia di Tegyra.

  • 371 aC

    Tebe, guidata da Epaminonda, sconfigge Sparta nella battaglia di Leuttra.

  • 362 aC

    Indecisa battaglia di Matinea dove Tebe ha combattuto contro Sparta e Atene. Il generale tebano Epaminonda viene ucciso.

  • 338 aC

    Filippo di Macedonia sconfigge le forze alleate greche di Atene, Tebe e Corinto nella battaglia di Chaironeia.

  • 330 aC

    Gli Athletic Games tornano da Argos a Nemea.

  • C. 330 aC

    Tempio di Zeus costruito a Nemea.

  • C. 330 aC - c. 300 aC

    Ampio programma di costruzione a Nemea finanziato dai macedoni.

  • C. 280 aC

  • 269 ​​aC

    Nemean Games si trasferì definitivamente ad Argos.

  • 243 aC

    Corinto si unisce alla Lega Archea.

  • 235 aC

    Megelopolis si unisce alla Lega achea.

  • 225 aC

    I macedoni portano un esercito attraverso l'istmo per affrontare un'altra forza achea che cerca di prendere Corinto.

  • 222 aC

    La Lega Achea e Antigono III di Macedonia sconfiggono Sparta a Sellasia.

  • C. 191 aC

    La Lega Achea firma un trattato di alleanza con Roma.

  • 146 aC

    Roma saccheggia Corinto e scioglie la lega achea. La Grecia è governata da Roma.

  • 146 aC

    Scoppia guerra aperta tra Roma e la Lega achea.

  • 44 aC

    Giulio Cesare fonda la colonia romana di Corinto.

  • 67 dC

    Sotto Nerone inizia lo scavo del Canale di Corinto ma viene abbandonato dopo tre mesi.

  • 267 dC

  • 393 dC

    L'imperatore romano Teodosio pone definitivamente fine a tutti i giochi pagani in Grecia.

  • C. 396 dC

    Corinto bruciato dai Visigoti sotto Alarico.


Guerra del Peloponneso, Atene contro Sparta

La guerra del Peloponneso fu una guerra combattuta tra Sparta e Atene. Durò 27 anni. Sparta e Atene erano sempre in disaccordo. Non andavano d'accordo. Ma 27 anni! È stata una guerra terribile.

Quando scoppiò la guerra, tutti coloro che vivevano nelle campagne intorno ad Atene fuggirono in città per sfuggire agli attacchi spartani. La città non era pronta per così tante persone a trasferirsi. Non avevano abbastanza cibo, acqua o riparo, o un modo per gestire così tanti rifiuti e spazzatura. Al terzo anno di combattimenti, più della metà della popolazione di Atene era morta di malattia. Altri sono morti in battaglia. È stato un periodo orribile. La guerra si trascinava. Altre città-stato sono state coinvolte. Alla fine, Atene si arrese.

Sparta è stata generosa nella vittoria. Corinto voleva che Atene fosse livellata. Non hanno mai voluto sopportare di nuovo questi litigi e guerre. Ma Sparta ha detto di no. Gli spartani ammiravano il coraggio e Atene aveva mostrato il vero coraggio. Invece, per i successivi dieci anni, Atene fu un avamposto di Sparta, sotto il dominio spartano. Dopo dieci anni, Sparta diede ad Atene la sua indipendenza.

Atene iniziò a riguadagnare il suo antico splendore. Ma Atene non fu mai più la stella splendente dell'antico mondo greco. Se Atene avesse avuto più tempo, forse, la città si sarebbe completamente ripresa. Ma il tempo stringeva per tutte le città-stato greche.

La Macedonia, un regno a nord della Grecia, aveva osservato per qualche tempo lo splendore della Grecia. Il re di Macedonia sapeva che le città-stato greche erano state indebolite dalla guerra del Peloponneso, la guerra tra Atene e Sparta. La Macedonia si sarebbe mossa presto per conquistare tutte le città-stato greche con la diplomazia e con la violenza.


Astratto

I dati archeologici, paleoambientali e paleoclimatici pubblicati dal Peloponneso in Grecia vengono raccolti, discussi e valutati al fine di analizzare le interazioni tra l'uomo e l'ambiente negli ultimi 9000 anni. Il nostro studio indica che il numero di insediamenti umani trovati sparsi sulla penisola è quadruplicato dal periodo preistorico a quello storico e che questa evoluzione si è verificata durante periodi di cambiamento climatico e attività sismo-tettonica. Mostriamo che lo sviluppo della società si verifica sia durante i periodi di condizioni climatiche rigide che favorevoli. A volte, alcuni insediamenti si sviluppano mentre altri declinano. Eventi climatici ben noti come gli eventi 4.2 ka e 3.2 ka sono riconoscibili in alcuni dei record paleoclimatici e un calo regionale del numero e delle dimensioni degli insediamenti si verifica all'incirca nello stesso periodo, ma la loro precisa corrispondenza cronologica con i record archeologici rimane incerto. I processi socio-politici locali sono stati probabilmente sempre i fattori chiave dietro le diverse strategie che le società umane hanno adottato in tempi di cambiamento climatico. Lo studio rivela quindi notevoli paralleli cronologici tra lo sviluppo della società e i record paleoambientali, ma dimostra anche le ambiguità in queste corrispondenze e, così facendo, mette in luce alcune delle sfide che dovranno affrontare i futuri progetti interdisciplinari. Suggeriamo che non possa esistere un'associazione generale tra fasi di espansione della società e periodi di clima favorevole. Proponiamo inoltre che la rilevanza della regionalità climatica e ambientale, così come qualsiasi potenziale impatto della sismo-tettonica sullo sviluppo della società, debba essere parte dei quadri interpretativi.


L'agricoltura ha raggiunto la regione dell'Egeo dal Medio Oriente tra il 6500 e il 5500 aC. Nel 3500 aC piccoli insediamenti agricoli erano sparsi lungo le coste e le isole dell'Egeo. I più grandi, anche se ancora solo con popolazioni di diverse centinaia di persone, cominciavano ad assomigliare a piccole città.

Queste comunità erano attive nelle rotte commerciali che si estendevano a nord nei Balcani e nel sud-est dell'Europa, e ad ovest lungo la costa mediterranea, i loro marinai probabilmente viaggiavano fino alla Spagna con le loro piccole imbarcazioni.

Luoghi come Troia, nell'attuale Turchia nord-occidentale, mostravano segni di urbanizzazione già nel terzo millennio aC. In questo periodo, queste reti commerciali alimentavano le città-stato mesopotamiche con lo stagno e il rame con cui realizzare armi e decorazioni in bronzo. Dalla Mesopotamia provenivano la conoscenza delle tecniche di lavorazione del bronzo e altre abilità con cui i popoli dell'Egeo arricchivano la loro cultura materiale. Alla fine del terzo millennio, nella grande isola di Creta stava emergendo una delle società più avanzate dell'epoca. Questa sarebbe diventata la brillante civiltà minoica.

A Cnosso e in altre località di Creta, intorno al 2000 aC, sono comparsi grandi palazzi, circondati da comunità che possono essere propriamente chiamate città, con case fitte lungo strade strette. In breve, furono costruite strade proprio in tutta l'isola, suggerendo che fosse attraversata da un unico sistema politico - le prove suggeriscono una confederazione di principati piuttosto che un regno, poiché grandi palazzi che sembrano residenze reali si trovano in diversi luoghi, famosi per i loro vivaci affreschi alle pareti di giochi di volte con tori e donne a seno nudo (ma per il resto ben vestite).

Era stata introdotta la scrittura, dapprima un sistema geroglifico forse basato su quello egizio, ma successivamente adattato alle esigenze proprie dei Minoici per diventare la scrittura in Lineare A. L'evidenza archeologica mostra che i Minoici avevano, all'inizio del II millennio aC, e probabilmente molto prima, forti legami commerciali con l'Egitto, l'Asia Minore e il Levante. Due volte nel corso dei secoli tra il 2000 e il 1400 aC il più grande di questi palazzi, a Cnosso, fu distrutto dai terremoti, e poi ricostruito, ogni volta più grande e migliore di prima e intorno ad esso crebbe una città, grande per gli standard dell'epoca e un rivale di molti nel Vicino Oriente antico. Dal 1600 aC al più tardi il commercio minoico dominava il Mediterraneo orientale e, sebbene non ci siano prove dirette, è probabile che fosse in grado di schierare una potente flotta che manteneva i mari liberi dai pirati.

La diffusione della civiltà

A quel tempo, i minoici commerciavano attivamente con i popoli della Grecia continentale. Questi erano relativamente nuovi arrivati ​​nella regione, essendo all'avanguardia di quell'espansione di popoli di lingua indoeuropea che scesero dall'Europa centrale nel terzo millennio aC, portando con sé una cultura guerriera incentrata su potenti capi e il loro seguito.

L'ascesa del commercio con i Minoici trasformò i capi della Grecia sud-orientale in intermediari nelle rotte metalliche verso l'Europa occidentale e centrale, i loro insediamenti fortificati si evolsero in fortezze-palazzo costruite in pietra e legno, piene zeppe di una ricchezza di splendidi oggetti , alcuni importati dall'Egitto, dalla Siria e oltre, altri fatti in casa da artigiani sempre più abili. Gran parte di questa ricchezza è stata sepolta con i loro re, per essere dissotterrata e ammirata da archeologi stupiti millenni dopo.

Il trionfo e la caduta di Cnosso

A Creta, i secoli successivi della storia minoica videro il palazzo di Cnosso eclissare tutti gli altri, suggerendo che ora fosse la sede di un re di tutta l'isola. Il palazzo era un ambiente per il lusso raffinato, famoso oggi per il suo elaborato sistema di drenaggio e l'approvvigionamento idrico.

A questo punto la scrittura in Lineare A era stata sostituita dal sistema in Lineare B, più flessibile e di maggiore utilità per una burocrazia indaffarata (tutte le tavolette trovate, come con la prima scrittura sumera di un millennio prima, riguardano questioni amministrative e transazioni economiche ).

Intorno al 1400 aC, il palazzo di Cnosso fu bruciato e questa volta non ricostruito, infatti fu completamente saccheggiato di tutto il suo oro e argento. Così anche i vicini insediamenti costieri, chiari segni di incursioni diffuse, forse anche di un'invasione.

Immagine della parte anteriore restaurata di Cnosso.

Alla fine la vita civile riprese a Cnosso, ma a un livello culturale inferiore. L'evidenza suggerisce che Creta era ora nelle mani di stranieri, greci dalla terraferma.

Con il passaggio del potere commerciale di Cnosso, i principati greci continentali entrarono in loro possesso, sotto la guida libera di Micene. Le loro società erano già alfabetizzate – ricevettero la scrittura in lineare B dai minoici – ed erano espansioniste. Piantarono colonie a Cipro, e probabilmente in Sicilia e nell'Italia meridionale.

Sulla terraferma i loro palazzi crebbero in dimensioni e ricchezza, con magazzini, alloggi della servitù, rimesse per carri e altri edifici che si estendevano dalla sala centrale. Micene era il più grande di questi centri greci, il palazzo-cittadella circondato da enormi mura e porte, e le tombe reali di grande splendore. Anche altri luoghi sulla terraferma e intorno all'Egeo, come Argo, Pilo e Troia (tutti questi e altri figurano nel racconto di Omero delle guerre di Troia) vantavano bei palazzi dalle pareti spesse e furono tutti punti nelle reti commerciali internazionali del periodo.

E poi, all'improvviso, questo scintillante mondo dell'età del bronzo finisce e ne prende il posto uno più semplice e primitivo, parte di uno shock più grande per le antiche civiltà della fine del secondo millennio del Vicino Oriente. L'impero ittita svanì, l'Assiria e Babilonia si rimpicciolirono, le città-stato cananee caddero e persino l'Egitto dovette respingere le invasioni dei “Popoli del Mare” dal nord.

Si può solo congetturare quali processi fossero in atto. Molti studiosi vedono le radici di questi problemi nelle migrazioni originarie dell'Europa centrale. Potrebbero esserci stati altri fattori, tuttavia: con l'eclissi di Cnosso e l'ascesa dei greci micenei, una potenza marittima unificata sarebbe stata con ogni probabilità sostituita da una situazione più frammentata, in cui i singoli stati avevano i propri commerci e combattimenti navi. Sebbene Micene fosse in grado di esercitare il suo controllo, le cose andarono bene, ma la tentazione per i singoli principi di commerciare e razziare, per conto proprio, doveva essere grande. Le incursioni potrebbero essersi intensificate, ferendo la pacifica coesistenza necessaria per far prosperare il commercio marittimo, e quindi il pilastro della civiltà in questa regione sarebbe stato minato.

Incursioni su larga scala, rafforzate da popolazioni sfollate dalle città cadute, potrebbero essere cresciute in frequenza e ferocia (il racconto dell'assedio di Troia potrebbe essere un resoconto elaborato di tale, e questo periodo, in seguito glorificato come "Età Eroica", sembra essere stato uno di guerra brutale). Gli stati indeboliti dell'Egeo probabilmente dovettero anche fare i conti con la pressione delle tribù meno civilizzate che scesero dal nord, e la combinazione di eventi li travolse.

Assedio di Troia l'incendio di Troia (1759/62), dipinto ad olio di Johann Georg

In ogni caso, a partire dal 1200 aC circa, i palazzi e le città scomparvero, insieme agli scribi letterati e ai mercanti che li abitavano. Si verificarono migrazioni su larga scala, quando le persone attraversarono la Grecia continentale per creare una serie di piccoli insediamenti di lingua greca sulle isole dell'Egeo e sulla costa occidentale dell'Asia Minore. La stessa Grecia continentale sembra aver subito non solo un drammatico declino economico e materiale, ma anche una sorprendente perdita di popolazione.

La Grecia è un paese di piccole pianure fertili divise l'una dall'altra da ripide colline e alte montagne. Le popolazioni di quelle pianure che si affacciano sul mare avevano l'accesso via mare al resto del mondo, altrimenti i viaggiatori dovevano attraversare difficili sentieri di montagna per raggiungere le comunità vicine.

Con i vecchi centri di civiltà scomparsi, il popolo della Grecia e dell'Egeo viveva in semplici villaggi agricoli sparsi in queste pianure. Al posto dei principi, nei loro sfavillanti palazzi, c'erano tenaci capi tribù che governavano una di queste piccole pianure, o una porzione di una delle pianure più estese come l'Attica, o la Boiotia, o la Tessaglia. La lealtà della gente era limitata ai loro piccoli territori, dove il loro feroce patriottismo locale trovava un punto focale nel tempio di legno. Questo era situato al centro (forse metaforico) della loro valle, spesso su uno sperone di montagna, spesso sul sito difendibile del vecchio palazzo.

Erano tempi turbolenti, con la possibilità di un'incursione dalla vicina pianura mai lontana. Le persone quindi costruirono le loro capanne raggruppate attorno al tempio per difendersi, uscendo ogni giorno per coltivare le loro terre. Il nucleo abitativo e il territorio circostante da esso controllato erano denominati “Polis”. Oggi usiamo il termine “città-stato”, che è utile purché ci rendiamo conto che spesso erano minuscole. Anche più tardi, in epoca “classica”, una città-stato di 5.000 abitanti non era affatto rara, e una su 20.000 era grande.

Ben più di cento di queste città-stato erano sparse sulla terraferma della Grecia, sulle isole dell'Egeo e sulla costa occidentale dell'Asia Minore.

L'ascesa della civiltà greca classica c. 800-500 aC

La data tradizionale per l'inizio della civiltà greca è il 776 aC, anno dei primi giochi olimpici panellenici. (In realtà, questa data è stata elaborata secoli dopo, ed è quasi certamente sbagliata.) Naturalmente, un'intera civiltà non nasce improvvisamente in un solo anno, ma questa data fornisce un indicatore conveniente.

A partire dall'800 aC circa la popolazione greca iniziò ad espandersi. Le cause di ciò non sono note, ma l'effetto è stato quello di creare una carenza di buoni terreni agricoli. Allo stesso tempo i mercanti fenici stavano sviluppando i loro legami commerciali con i greci. Gli abitanti di diversi stati costieri greci hanno risposto sviluppando i propri collegamenti commerciali d'oltremare. Data la dominazione fenicia sul Mediterraneo orientale, ciò significava guardare a ovest.

Gli Ioni (cioè quei Greci che erano emigrati sulla costa dell'Asia Minore dopo il 1200 a.C.) furono i primi a raccogliere questa sfida, e la città-stato di Kyme inviò una colonia sulla costa occidentale dell'Italia intorno al 750 a.C. . L'obiettivo era probabilmente quello di stabilire una stazione commerciale a ovest, ma ben presto fu riconosciuto il potenziale per risolvere la carenza di terra. Altri stati seguirono l'esempio di Kyme e presto una serie di colonie greche fu fondata lungo la costa dell'Italia meridionale e della Sicilia.

Queste nuove città-stato, spesso situate su vaste e fertili pianure, fiorirono. A tempo debito alcuni di essi, soprattutto Siracusa in Sicilia, crebbero fino a diventare tra gli stati più ricchi e influenti del mondo greco, e quasi subito esportarono grano nelle loro città madri. Questo ha stimolato lo sviluppo commerciale e industriale in Grecia e nell'Egeo, per produrre i beni di lusso per pagare il mais. (Anche queste città greche nell'Italia meridionale e in Sicilia hanno avuto un profondo impatto sulla storia d'Italia, portando lì l'influenza culturale greca. Presto l'ascesa degli Etruschi, e poi Roma, avrebbe rimodellato la storia del mondo antico.)

L'artigianato e l'arte greci raggiunsero nuove vette, il commercio marittimo si espanse enormemente e la ricchezza delle città greche crebbe. Ben presto piantarono colonie anche a est, in particolare sulle rive dei Dardanelli, sul Mar Nero, sulla costa nordafricana, a ovest del Delta del Nilo (Kyrenaica).

Questo processo fu accompagnato dalla rinascita dell'alfabetizzazione tra i greci. All'inizio i nuovi greci di mare usarono l'alfabeto che i Fenici avevano perfezionato per aiutarli nelle loro transazioni commerciali. Tuttavia, entro il 700 aC al più tardi lo avevano adattato per adattarsi meglio alla propria lingua. Come con la maggior parte delle prime scritture, questa sarebbe stata inizialmente utilizzata per scopi commerciali quotidiani, ma nel giro di altri cento anni era iniziata la lunga e brillante tradizione della letteratura greca.

La crescita demografica e l'afflusso di nuova ricchezza hanno fatto sì che molte città si trasformassero in vere comunità urbane, con molte migliaia di abitanti. Molte persone hanno beneficiato dell'espansione economica, ma altre hanno sofferto. L'introduzione della moneta metallica dalla Lidia, durante il VII secolo aC, semplificò le transazioni commerciali, accelerò l'attività economica e diede un grande impulso all'economia di mercato, ma portò anche sempre più persone a indebitarsi.

Le differenze di ricchezza stavano diventando molto più evidenti di prima. Molte persone più povere hanno perso le loro fattorie e alcune hanno persino dovuto vendere se stesse e le loro famiglie come schiavi. Nelle città crebbe il numero dei proletari senza terra. Così fece anche una nuova classe di mercanti abili, ambiziosi, spesso molto viaggiati, la cui ricchezza sfidava quella della vecchia aristocrazia terriera.

Uno dei cambiamenti più importanti - IL più importante, se ambientato nell'ampio contesto della storia mondiale - è avvenuto nella sfera politica, ma è ovviamente radicato nella più ampia trasformazione sociale in atto. Nella maggior parte delle città-stato i greci cominciarono a sbarazzarsi dei loro re.

Furono i greci a inventare le repubbliche, almeno in Europa. Come esattamente questo sia avvenuto non è noto. Una risposta speculativa potrebbe essere qualcosa del genere: quando una maggiore ricchezza e una cultura materiale più elevata iniziarono a fluire nelle città-stato della Grecia e dell'Egeo, i loro re iniziarono ad ampliare le loro ambizioni: sarebbe stato naturale trasformarsi in un palazzo sovrani, proprio come avevano fatto i loro predecessori dell'età del bronzo.

Tuttavia, questa non era l'età del bronzo. Il ferro, a differenza del bronzo, era abbondante ed economico e le armi non erano più costose. Ciò significava che ogni nobile (che a quel tempo era il capo di un clan) poteva armare i suoi seguaci. Così, allarmati dalle crescenti ambizioni del re, i nobili si unirono a lui e ne ridussero drasticamente il potere o, nella maggior parte dei casi, lo cacciarono del tutto.

Il risultato furono le prime repubbliche. Questi avevano cominciato ad apparire intorno al 750 aC. Queste erano in origine oligarchie, governate da piccoli gruppi di aristocratici. Tuttavia, le armi di ferro non erano solo alla portata degli aristocratici, e le incessanti guerre tra gli stati significavano che non passò molto tempo prima che armassero i contadini ordinari e li formassero in eserciti – gli eserciti estremamente efficaci degli “opliti” greci, o fanteria pesante.

Questo ha dato alla gente comune un potere potenziale che non aveva mai avuto prima.

Gli aristocratici, essendo umani, governavano nei propri interessi ristretti, spesso a spese di altri gruppi all'interno dello stato. Ad esempio, hanno usato il loro controllo sui tribunali per trattare duramente i loro debiti. Sono stati in grado di estendere le proprie proprietà a spese dei loro vicini più poveri e persino di costringere loro e le loro famiglie alla schiavitù.

Il risentimento ribollente che questo tipo di governo aveva creato fu facilmente sfruttato da un nobile audace e ambizioso, e in città dopo città, sostenuto dalla gente comune, i tiranni ora armati presero il potere.

La parola "tiranno" non aveva allora il significato peggiorativo che ha oggi. Significava semplicemente "capo". In effetti, i tiranni greci di solito facevano molto bene ai loro stati, almeno nella prima generazione. Hanno assicurato che i proprietari terrieri più grandi non potessero prendere la terra dei contadini ordinari e molti tiranni hanno effettuato alcune misure di distribuzione della terra a favore delle sezioni più povere della comunità. Molti di loro hanno anche abbellito le città che hanno governato, sono stati soprattutto questi governanti che hanno dato alle loro città i loro nuovi templi, luoghi di mercato, mura cittadine e così via. Questo non era solo per glorificarsi, ma anche per dare lavoro ai poveri, soprattutto in tempo di carestia. Inoltre, incoraggiarono il commercio e favorirono le classi mercantili a spese della vecchia aristocrazia terriera.

Le cose cominciarono spesso ad andare storte per i tiranni nella seconda generazione, quando un sovrano capace fu seguito dai suoi figli meno capaci. Troppo spesso questi erano del tutto inadatti al loro lavoro e in alcuni casi diabolicamente crudeli con i loro avversari. Tutti i settori della società si sono stufati di loro. Quindi, un'altra rivoluzione avrebbe cacciato il tiranno e portato al potere un altro gruppo.

A volte questa era una fazione del vecchio gruppo di aristocratici, in altri casi era membri della nuova élite mercantile. In entrambi i casi, i leader intelligenti sapevano che il potere nello stato doveva tenere conto della gente comune, e quindi si sono messi a creare una costituzione più ampia, spostando lo stato sulla strada della democrazia. Non tutti gli stati hanno seguito questa traiettoria. Alcuni, soprattutto nelle aree più arretrate, non si sono mai liberati delle loro monarchie, altri oscillavano tra tirannia e oligarchia. Ma molti nel corso del tempo hanno sviluppato una forma di governo pienamente democratica.

Mentre questi sviluppi politici stavano trasformando il panorama politico, la cultura artistica, materiale e filosofica dei greci stava attraversando un cambiamento rivoluzionario. Di pari passo con la trasformazione sociale e politica del mondo greco venne una rivoluzione culturale che avrebbe avuto le implicazioni più profonde per il futuro della civiltà occidentale.

Nel frattempo, la letteratura greca era iniziata con i greci ionici dell'Asia Minore. Fu qui che il poeta Omero compose i suoi poemi epici, "L'Iliade" e "L'Odissea", che furono impegnati a scrivere non molto tempo dopo il 700 a.C. Queste opere stabiliscono uno standard straordinariamente alto, alcuni studiosi ancora oggi le considerano le migliori opere della letteratura europea mai prodotte.

Busto di Omero

Le opere del poeta Esiodo non sono considerate in una luce così esaltante, ma le sue "Opere e giorni", composte prima del 700 a.C., anche se forse scritte più tardi, gettano luce sulla vita lavorativa quotidiana della Grecia antica contemporanea piuttosto che su un passato glorioso ma mitico.

Nel giro di un secolo altri due poeti degni di nota avevano arricchito la letteratura greca: Archiloco di Paro e la dama Saffo di Lesbo. Questi poeti svilupparono un nuovo stile "lirico". Forse significativamente, entrambi viaggiarono ampiamente attraverso il mare, tra il "Vecchio" mondo greco della Grecia e dell'Egeo, e il "Nuovo" in Italia e Sicilia.

Un altro prodotto dei contatti che i greci avevano ora con il resto del mondo era nell'arte e nell'architettura.

La già antica civiltà egizia fece un'impressione immensa sui greci che vi si recarono. La statuaria egizia influenzò profondamente gli stili greci. Gli eleganti ma tradizionali stili geometrici nella decorazione della ceramica e della statuaria lasciano il posto allo stile “orientale”, influenzato dagli stili formali dell'arte egizia: è chiaro il legame tra le enormi statue della Valle dei Re d'Egitto e le statue greche del periodo arcaico vedere.

Anche il design del tempio egizio era estremamente influente. Ha costituito la base per il primo grande stile dell'architettura greca, lo "ionico".

Templi di pietra in questo stile iniziarono ad apparire nelle città-stato greche nei decenni prima del 600 aC, sebbene le strutture veramente magnifiche della Grecia classica non apparissero per altri cento anni o più.

La Rivoluzione nel Pensiero

La cosa più significativa di tutte è che il mondo del pensiero dell'antica Grecia si stava trasformando in modo irriconoscibile. Stava infatti ponendo le basi per lo sviluppo futuro di tutta la filosofia occidentale.

Anche in questo caso, questi sviluppi hanno avuto luogo inizialmente in Ionia. Non è qui la sede per trattare questo argomento in dettaglio, ma dopo il 600 a.C. una serie di filosofi ionici, tra cui Talete di Mileto, Anassimendo, Anassimene, Senofane, Pitagora (che in realtà trascorse la parte più produttiva della sua carriera in Sicilia e Italia), Parmenide ed Eraclito, spostarono le frontiere del pensiero scientifico, della teoria matematica e della speculazione religiosa verso l'esterno come mai prima nella storia del mondo.

Le loro idee e i loro approcci differivano ampiamente e le conclusioni a cui arrivavano spesso ci sembrano assurde. Ma la radice di tutto era il rifiuto di ricevere la conoscenza delle generazioni precedenti e di riflettere sulle proprie risposte.

Perché questo sviluppo è avvenuto, qui e ora, tra gli antichi greci?

Una parte della risposta deve riguardare i grandi cambiamenti che hanno trasformato la società greca durante questo periodo: devono aver reso più facile liberarsi dai modi di pensiero tradizionali. Anche l'esperienza all'estero di molti greci deve essere stata una rivelazione. Stavano scoprendo che popoli diversi avevano costumi diversi e ciò che era buono e appropriato in una società era inaccettabile in un'altra. Questo ha portato le persone a chiedersi, ci sono cose che sono intrinsecamente buone?

Ma altri popoli antichi hanno sperimentato il cambiamento e altri hanno ampliato i loro orizzonti in diverse regioni del mondo. Che cosa ha spinto gli antichi greci a irrompere in nuovi modi di pensare quando altri non lo facevano?

Si è già accennato alla risposta fondamentale: queste persone vivevano nelle prime repubbliche conosciute dalla storia. Nonostante tutta la faziosità, la stupidità e in effetti la violenza di queste repubbliche, hanno permesso una certa libertà di pensiero. Inoltre, quando le cose si facevano troppo calde per un "libero pensatore" in uno stato, poteva (e talvolta lo faceva) passare a un altro. Infine, queste città-stato erano relativamente piccole. Non tutti erano esteriori, mercantili e marittimi, ma in quelli che lo erano, le classi mercantili e altri che avevano viaggiato oltremare devono aver avuto un'influenza molto maggiore sul clima di pensiero di quanto non sarebbe stato il caso in un grande regno.

Nuovi orizzonti e cambiamenti devono essere stati "nell'aria", e quell'aria era molto più libera che nella maggior parte degli altri posti in passato.

Nel 500 aC, due stati si trovavano una spanna sopra le altre città-stato greche nel loro prestigio e influenza. Queste erano Atene e Sparta. Furono questi, quindi – molto diversi tra loro nelle loro prospettive culturali e politiche –, a prendere l'iniziativa nell'affrontare la grande sfida che stava per essere posta al mondo greco dal suo potente vicino orientale, la Persia.

Elmo spartano in mostra al British Museum. L'elmo è stato danneggiato e la parte superiore ha subito un colpo, presumibilmente da battaglia.

Come altre città-stato greche, Sparta soffriva di carenza di terra. Tuttavia, era uno stato interno, quindi la colonizzazione all'estero non era una soluzione semplice per lei. Ha risolto il suo problema conquistando la sua vicina, Messenia.

Questo la pose in una posizione dominante nel suo angolo di Grecia, chiamato Laconia, e ne fece uno degli stati più ricchi e un centro di primo piano della civiltà greca. Ma nel 669 aC, gli Spartani furono sconfitti dal loro vicino vicino, Argo. Poco dopo i Messeni si ribellarono, aiutati dall'esterno. Alla fine la rivolta fu sedata, ma per un po' l'esistenza stessa di Sparta rimase in bilico.

Gli spartani, spaventati, ma decisi a restare aggrappati ai loro territori soggetti, sapevano che, se lo avessero fatto, si sarebbero sempre trovati di fronte alla possibilità di rivolta. Hanno quindi intrapreso una profonda revisione della loro costituzione e del loro stesso modo di vivere.

Voltarono le spalle al lusso e trasformarono il loro stato in un campo armato. I loro cittadini divennero soldati a tempo pieno, sotto la disciplina più severa, mentre le loro popolazioni sottomesse divennero servi della gleba.

Gli Spartani presto guadagnarono una reputazione di invincibilità sul campo di battaglia, ampiamente temuta dal resto della Grecia.

Per i suoi vicini, gli spartani adottarono una politica lungimirante. Hanno negoziato alleanze difensive con ciascuno di loro, forgiando così un sistema di alleanze duraturo che venne chiamato Lega del Peloponneso.

L'Attica è un'ampia pianura sulla costa orientale della Grecia appena a nord del Peloponneso, dominata dalla sua città principale, Atene. Atene era molto più grande della maggior parte delle altre città-stato greche, con una popolazione che superava i centomila abitanti. Forse per questo la sua evoluzione politica era stata lenta: nel 600 aC era ancora governata da una ristretta oligarchia di aristocratici.

A quella data, tuttavia, stava sperimentando tutti i problemi che altri stati greci avevano dovuto affrontare, in particolare la scarsità di terra e le tensioni tra le classi. Un tentativo di ridurre le tensioni era stato fatto quando al politico Draco era stato chiesto di redigere un codice di legge, in modo che le sentenze dei tribunali potessero essere rese più trasparenti. Nel caso avesse peggiorato le cose, poiché prendeva semplicemente come suo compito codificare costumi già esistenti - e così tanti reati hanno portato alla pena di morte che ha solo aumentato la disaffezione dei poveri. Da allora le misure "draconiane" sono diventate sinonimo di severità senza cuore.

Poco dopo il 600 aC fu tentato un secondo tentativo di un codice di legge, questa volta opera di Solone. Il suo codice incarnava la moderazione: non ci sarebbe stata ridistribuzione della terra, ma i debiti esistenti sarebbero stati cancellati e la schiavitù per debiti sarebbe cessata. Ha anche dato più potere alla gente riorganizzando la loro assemblea e dandogli i denti.

Guardiamo indietro al lavoro di Solon e ne siamo impressionati. All'epoca non piacque a nessuno e le tensioni continuarono. Mezzo secolo dopo, nel 546 aC, un nobile, Peistrato, prese il potere (dopo un paio di tentativi falliti) e stabilì una tirannia. Sotto il suo governo, e quello dei suoi figli, l'economia di Atene fu notevolmente rafforzata. Il governo ha incoraggiato l'esportazione di olive e olio d'oliva per pagare l'importazione di mais. Furono promosse anche altre industrie, Atene divenne la principale città industriale e commerciale della Grecia. La pregiata ceramica attica dominò presto i mercati mediterranei. Nello stesso tempo i tiranni abbellirono la città di templi, e costruirono condutture per portare acqua fresca ai suoi abitanti.

La tirannia durò fino al 510 a.C., quando, dopo un breve periodo di turbolenze, salì al potere lo statista Kleisthenes, che attuò ulteriori riforme della costituzione.

Questi rafforzarono notevolmente il potere del popolo, diedero loro una vera misura di potere esecutivo e unificarono la cittadinanza ateniese togliendo il potere alle tribù locali o basate su clan e creando al loro posto tribù artificiali pan-ateniesi. La forma di governo ateniese può ormai essere chiamata in verità una democrazia.

L'età classica della Grecia

Negli anni precedenti al 500 aC, si erano accumulate nubi temporalesche che minacciavano l'intero mondo greco e che da allora avevano già inghiottito gli stati ionici. L'enorme impero persiano era in movimento. Le città-stato greche, sotto la guida di Atene e Sparta, si difesero strenuamente in una delle guerre veramente decisive della storia.

Nel 546 aC la Lidia era caduta sotto gli eserciti di una nuova potenza orientale, la Persia, e in breve tempo anche le città ioniche furono sottomesse.

Il dominio persiano era alle prime luci, e finché le città pagavano il loro tributo venivano lasciate più o meno a occuparsi dei loro affari. Tuttavia, la richiesta dei persiani di tasse e uomini per le loro spedizioni aumentò costantemente e i persiani installarono progressivamente tiranni filo-persiani in tutte queste città.

Nel 513 a.C. il re persiano, Dario, guidò una spedizione attraverso i Dardanelli in Macedonia e Tracia, che ottenne ben poco, ma notò alla Grecia che le ambizioni persiane in questa regione non erano affatto soddisfatte.

Nel 499 aC, le città ioniche dell'Asia Minore si ribellarono contro i loro padroni persiani. Hanno cercato aiuto da Sparta e Atene. Sparta rifiutò, ma Atene acconsentì. La rivolta fu lentamente domata dai Persiani, che, dopo alcune dure rappresaglie, imposero alle città greche un insediamento più clemente di prima: il tributo fu alleggerito e i cittadini furono lasciati ad organizzare i propri affari con meno ingerenza da parte delle autorità imperiali. – anche le democrazie erano permesse.

Tuttavia, i greci della terraferma, e Atene in particolare, erano ora nella linea di tiro diretta dei persiani, un fatto su cui non avevano dubbi. Come nella maggior parte degli stati di fronte a questo tipo di minaccia, gli ateniesi erano divisi in coloro che ritenevano meglio venire a patti con il nemico e coloro che non si arrendevano.

La prima invasione persiana della Grecia

A poco a poco gli ateniesi si avvicinarono al punto di vista della "non resa" e riposero la loro fede in Temistocle, uno degli statisti più brillanti che Atene abbia mai prodotto.

Nel 490 a.C. i Persiani avevano completato la riconquista della Ionia, e in quell'anno lanciarono una grande invasione via mare attraverso l'Egeo, sbarcando a Maratona, vicino ad Atene. Qui il loro esercito fu sconfitto dall'esercito ateniese molto più piccolo, e la flotta persiana salpò lasciando molti morti.

La seconda invasione persiana della Grecia

I Persiani tentarono di nuovo dieci anni dopo, questa volta sotto il comando personale del loro re, Serse, e con una forza enorme.

Dopo aver gettato un ponte di barche legate insieme attraverso il Bosfero, il mare stretto tra Europa e Asia e dopo aver scavato un canale attraverso un istmo sul Monte Athos per evitare la costa particolarmente pericolosa, i Persiani marciarono lungo la costa egea, la loro flotta e il loro esercito mantenendo in stretto contatto e muovendosi in tandem, e si avvicinò alla Grecia da nord.

Nel frattempo, sotto la spinta di Temistocle, Atene aveva compiuto ulteriori passi per rafforzare la sua democrazia mettendo le importanti magistrature nelle mani del popolo e ampliando notevolmente la sua marina. Ad Atene, potenza navale e democrazia andavano insieme. Gli uomini che remavano le galee erano i cittadini più poveri, che non potevano permettersi la propria armatura. Quindi, avevano un interesse acquisito nell'aumento della quantità di lavoro di cambusa, per il quale venivano pagati una generosa tariffa giornaliera. Erano anche la parte della comunità che desiderava vedere la democrazia più radicale, poiché era questa forma di governo che dava loro più potere. In questa occasione, questo interesse acquisito si è rivelato nell'interesse di tutta la Grecia. Temistocle aveva richiesto con successo le entrate delle miniere d'argento ampliate di Atene a Laurion per pagare la flotta.

I preparativi dei Persiani, in particolare lo scavo del canale sul Monte Athos, informarono i Greci di intenzioni ostili e le città-stato greche tennero una conferenza per pianificare la loro difesa. Un esercito sotto il comando spartano era posizionato al passo delle Termopili, e una flotta principalmente ateniese era posizionata nelle vicinanze, ad Artemision.

I Persiani sfondarono questa barriera, ma solo dopo aspri combattimenti e il ritiro intatto della maggior parte dell'esercito greco, coperto dal magnifico coraggio di una piccola forza spartana alle Termopili.

Con l'esercito greco in una forte linea difensiva attraverso l'istmo del Peloponneso che bloccava l'avanzata persiana, Serse decise di trasformare le linee greche via mare. La marina ateniese si fermò sulla sua strada e, nella conseguente battaglia di Salamina, paralizzò la flotta persiana.

Serse ritirò il suo esercito da Atene (che gli ateniesi avevano evacuato e che aveva bruciato), e partì per l'Asia. Le forze persiane rimaste in Grecia furono, all'inizio dell'anno successivo (479 aC), pesantemente sconfitte nella battaglia di Plataia da un esercito greco combinato sotto il comando spartano. I Persiani evacuarono la Grecia come meglio potevano.

Atene emerse dalla guerra persiana del 480-79 con il suo prestigio immensamente accresciuto. Inoltre, la sua potenza navale l'ha resa la leader naturale nella continua lotta per cacciare i Persiani dall'Egeo. La leadership politica ateniese fu presto accompagnata da una sorprendente preminenza culturale.

La Lega contro la Persia

Con il ritiro dell'esercito persiano dal suolo greco nel 479 aC, le città-stato greche tornarono a occuparsi dei propri affari. Le città ioniche, tuttavia, si ribellarono di nuovo e Atene prese l'iniziativa di proteggerle dalla vendetta persiana. Organizzò una lega di tutti gli stati dell'Egeo liberati. Poiché il suo tesoro era a Delo, e il suo congresso si riuniva su quell'isola, questa era conosciuta come la Lega di Delo.

Nel giro di pochi anni la lega aveva sradicato le basi persiane all'interno o vicino all'Egeo e aveva raggiunto il completo dominio navale in quel mare. Atene, tuttavia, rifiutò di porre fine alle ostilità, sebbene l'opposizione alla guerra crescesse tra i suoi alleati. L'importante città di Naxos si separò dalla Lega. Gli ateniesi decisero che la secessione non poteva essere tollerata e costrinsero Naxos a rientrare nella Lega come membro non combattente ma pagante i tributi.

Nel 466 aC, la marina della Lega distrusse la flotta persiana ricostruita presso il fiume Eurimedonte, nel Levante. Ciò non impedì ad altri membri della Lega di separarsi, poiché ormai gli ateniesi non erano più i liberatori popolari che erano stati in origine. Il loro stretto controllo sulla Lega, insieme alla crescente ingerenza negli affari interni degli Stati membri, aveva suscitato un risentimento diffuso.

Il dominio ateniese fu rafforzato dalla preferenza degli alleati di rendere omaggio piuttosto che contribuire con uomini e navi allo sforzo bellico della Lega. Di conseguenza, la marina di Atene è cresciuta mentre quella dei suoi "alleati" si è ridotta. Diverse rivolte furono represse e dopo ognuna fu installato un governo democratico.

Atene iniziò anche a proiettare il suo potere più lontano, ottenendo vittorie e alleati in Beozia a spese di Tebe e nel Peloponneso a spese di Corinto e persino di Sparta. Gli Ateniesi, tuttavia, subirono un enorme disastro in Egitto, nel tentativo di sostenere una rivolta contro i Persiani, e persero lì una grande flotta (454 a.C.), che portò, dopo alcuni combattimenti più inconcludenti, al trattato (449 a.C.) che poneva fine al guerra tra Atene e la Persia. Ulteriori rovesci per mano dei suoi rivali greci portarono ad Atene il ritiro dalla Beozia e dal Peloponneso e la firma della pace dei 30 anni con Sparta (445 aC).

Ormai, uno statista aveva dominato la politica ateniese per più di quindici anni. Il suo nome era Pericle.

Pericle era un grande oratore, fidato dall'assemblea ateniese, e di solito riusciva a persuaderli a seguire un particolare corso d'azione. Ora persuase la gente a iniziare a costruire il grande tempio che sarebbe diventato noto come Partenone.

Durante i successivi dieci anni questo tempio, così come altri magnifici edifici come i Propilei dell'Acropoli, sorsero sopra la città. Questo programma di costruzione non fu fatto solo per abbellire la città, ma anche per fornire lavoro ai poveri ateniesi, non più necessari per remare le flotte di galee ateniesi contro i persiani.

Non che la lega di Delo, la cui ragion d'essere era stata quella di combattere i Persiani, fosse stata lasciata cadere. Lontano da esso. Atene infatti strinse la presa sui suoi "alleati" (ora, in realtà, stati soggetti), e fu il tributo della Lega (con il suo tesoro ora trasferito da Delo ad Atene stessa) che fu utilizzato per finanziare l'edificio.

Ad Atene sono venuti i migliori artisti da tutta la Grecia per contribuire a questo programma. Fiorirono anche altri rami dell'alta cultura. Anassagora continuò le speculazioni dei filosofi ionici e insegnanti sofisti come Protagora iniziarono la formazione formale in retorica e logica.

Il più duraturo di tutti, ed esercitando una profonda influenza sulla futura letteratura occidentale, gli stessi ateniesi produssero una serie di grandi drammaturghi, prima Eschilo, poi Sofocle, poi Euripide e infine Aristofane. Gli ultimi due avrebbero dovuto produrre le loro più grandi opere quando Atene fu sconfitta nelle guerre del Peloponneso.

Le tensioni tra Atene e Sparta trascinarono l'intera Grecia in una lunga e brutale guerra. Finì in un disastro per Atene e lasciò intatte poche aree del mondo greco.

Un tempo di guai

Sparta aveva avuto alterne fortune da quando aveva condotto gli eserciti greci alla vittoria a Plataia nel 479. Aveva dovuto combattere una guerra con i suoi vecchi nemici Argo e Arcadia nel 470, e allo stesso tempo affrontare una rivolta dei suoi servi in ​​Messenia. Gli Spartani erano in forte inferiorità numerica e dovettero cedere un territorio ad Argo per poter sconfiggere gli altri suoi nemici.

Un devastante terremoto nel 465 causò grandi perdite di vite umane. Immediatamente gli iloti, i servi della gleba di Sparta, insorsero in una rivolta più seria che per molti anni. I Messeni si rifugiarono in una forte fortezza di montagna e poterono essere ridotti solo dopo un lungo assedio.

Quindi Sparta subì rovesci e perdita di influenza in una breve guerra con Atene nel 450, anche se capovolse la situazione invadendo l'Attica e spaventando gli ateniesi nel 446, che portò alla favorevole pace di 30 anni nel 445.

Sparta rappresentava i valori aristocratici tradizionali ed era vista da molti in tutta la Grecia come il campione contro la democrazia nuova e pericolosa. Proprio come gli ateniesi sponsorizzavano i governi democratici tra i loro alleati, gli spartani sostenevano le oligarchie tra le loro.

I due principali stati greci rappresentavano cause opposte e non potevano vivere insieme a lungo. Ciò era tanto più vero perché molti gruppi tra gli alleati di Sparta si rivolgevano ad Atene per aiutarli a stabilire democrazie all'interno dei loro stati, mentre altri gruppi tra gli alleati di Atene si rivolgevano a Sparta per aiutarli a sradicare la democrazia all'interno dei loro!

Lo scontro arrivò con una disputa tra Corinto e la sua vicina Kerkyra nel 431, con Corinto che cercava di sostenere Sparta e la Lega del Peloponneso e Kerkyra che guardava ad Atene e alla Lega di Delo. La guerra generale che ne risultò fu discontinua e complicata, ma le caratteristiche e gli eventi eccezionali sono facilmente descritti.

I primi anni della guerra furono caratterizzati dalle invasioni spartane dell'Attica, che causarono molti danni alle campagne intorno ad Atene, ma senza danni reali al popolo ateniese o alla sua capacità di fare la guerra. Si affollarono all'interno delle Lunghe Mura che circondavano la città e il suo porto, ed erano riforniti dalla sua flotta.

Le mura che circondano Atene

Una grave pestilenza colpì l'affollata città nel 429-27 e un quarto dei suoi abitanti morì, incluso Pericle. Anche questo non influì seriamente sulla capacità degli Ateniesi di fare la guerra mentre dominavano il mare.

Al centro della successiva fase della guerra fu un'audace campagna spartana (424) per impadronirsi di Amphipoklis, un alleato ateniese sulla costa settentrionale della Grecia che controllava l'accesso a una ricca regione ricca di oro e legname.

Questo fu un duro colpo per Atene, ma i suoi tentativi di riconquistare la città fallirono. Nello stesso anno una marcia in Beozia fu sonoramente sconfitta, e nel 421 entrambe le parti furono felici di fare la pace.

La guerra riprese nel 417 quando Sparta invase e sconfisse Argo, un alleato ateniese. L'episodio eccezionale di questa fase della guerra fu un'enorme invasione ateniese della Sicilia (415-413) che si concluse con un terribile disastro.

La fase finale si aprì con l'occupazione da parte di Sparta di Deceleia, molto vicino ad Atene e (cosa più importante) che fece perdere ad Atene il controllo delle miniere d'argento di Laurion, da cui dipendeva gran parte della sua capacità di finanziare la guerra.

Gli anni successivi coinvolsero una guerra navale per il controllo dell'Egeo e del Bosforo (attraverso il quale passava gran parte del grano di Atene). La flotta del Peloponneso era ora finanziata dai Persiani, che ne approfittarono per rioccupare alcune città ioniche. Atene ottenne alcuni clamorosi successi, ma quando le sue scorte di grano furono tagliate dalla vittoria spartana ad Aigospotami (405), che fu seguita da una rivolta generale dei suoi alleati, era solo una questione di tempo prima della sua resa (404).

Molti altri eventi hanno avuto luogo nella guerra e tutti i greci sono stati colpiti in un modo o nell'altro. Lontano dal fronte, la sanguinosa guerra di classe ha travolto molte città, con rivoluzioni e controrivoluzioni caratterizzate da atrocità vendicative.

In prima linea, intere città furono distrutte, gli uomini uccisi, le donne ei bambini venduti come schiavi. Tucidide, lo storico ateniese che ha raccontato la guerra in quella che è considerata la prima opera di storia "moderna" (cioè analitica), commenta il declino della moralità che porta una lunga guerra.

Nonostante tutto ciò, gli uomini continuarono a produrre grandi opere d'arte e di letteratura, anche nell'assediata Atene, anche mentre si avvicinava la sua caduta. Erano gli anni in cui operava Ippocrate, il fondatore della medicina occidentale, così come il filosofo Democrita. I drammaturghi Euripide e Aristofane spostarono i confini del dramma in avanti e, soprattutto, Socrate, il grande interrogatore di tutte le cose, si occupò di irritare le persone chiedendo loro di pensare attraverso le loro credenze e atteggiamenti ricevuti.

Verso la fine delle guerre del Peloponneso, una breve rivoluzione (411) aveva portato al potere ad Atene un'oligarchia, il dominio dei 400. Durò due anni prima che le divisioni interne e l'ammutinamento della flotta ripristinassero la democrazia.

Ora, dopo la guerra, Sparta ha imposto un altro governo oligarchico. Smantellò anche le Lunghe Mura che circondavano la città e il suo porto, ridusse la sua flotta a dodici galee, per il lavoro di pattuglia locale, e legò Atene a lei con un'alleanza che la trasformò di fatto in un suddito spartano. Questo era in effetti molto meglio di quanto alcuni degli alleati di Sparta le avessero esortato a fare, ovvero cancellare Atene dalla faccia della mappa e vendere il suo popolo come schiavo.

Il governo degli oligarchi, o "Trenta Tiranni" come venivano chiamati, degenerò presto in un regno di terrore. Ciò provocò l'inevitabile rivoluzione per ripristinare la democrazia (403), cosa che, sorprendentemente, gli spartani consentirono.

Gradualmente le condizioni economiche migliorarono e per gli ateniesi tornò in vita un certo grado di normalità. Una macchia sulla storia di questa democrazia restaurata fu il processo e l'esecuzione (riluttante e in qualche modo accidentale) di Socrate, ma per il resto gli ateniesi condussero la loro vita pubblica con una moderazione professionale.

Le avventure più emozionanti per un ateniese sono infatti accadute a centinaia di chilometri di distanza, dove il soldato Senofonte si è ritrovato e 10.000 compagni mercenari bloccati nel mezzo dell'enorme impero persiano dalla parte sbagliata di una guerra civile. In seguito scrisse la storia di come questa forza si fece strada attraverso il territorio in mano al nemico e un terreno ancora più ostile per raggiungere il mare e la libertà, un racconto che fu un best-seller immediato e da allora è stato ampiamente letto in Occidente.

Nel mondo intero, Sparta, la vincitrice della guerra del Peloponneso, divenne presto più impopolare di quanto Atene fosse mai stata. Aveva istituito oligarchie ("Boards of Ten") per governare gli ex alleati di Atene, e queste provocarono rapidamente la rivolta delle loro popolazioni, proprio come ad Atene.

Questo, e la gelosia di altri importanti stati greci (debitamente infiammati dalla diplomazia persiana e dall'oro), la portarono a trovarsi in guerra già nel 395 con una coalizione che comprendeva Argo (il suo tradizionale nemico nel Peloponneso), Corinto, Tebe e Atene.

Il punto più alto del potere spartano

Questa guerra ha fermato il suo potere per un po' e ha permesso ad Atene di ricostruire le sue Lunghe Mura e di iniziare a ricostruire la sua flotta. Il re persiano Artaserse II, preoccupato com'era dai problemi più vicini a casa, era giunto alla conclusione che gli interessi del suo impero potevano essere meglio serviti dalla pace sul confine occidentale. Quindi pose fine alla guerra proponendo a tutti i principali stati greci che, in cambio della conferma delle città ioniche sotto il dominio persiano, avrebbe lasciato in pace gli stati continentali, e che a loro volta rispettassero l'indipendenza di l'un l'altro.

Per le loro diverse ragioni, gli stati principali accettarono questo, e la pace del re, come fu chiamata, nacque nel 387 a.C.

Sparta fu infatti il ​​principale beneficiario di questa pace. Cominciò a portare i propri alleati sotto un controllo più stretto e, spacciandosi per la paladina delle clausole di "indipendenza" della Pace, marciò verso nord, saccheggiò la città di Olinto e sciolse la sua crescente Lega (382). Nel corso di questa avventura una fazione oligarchica tebana aprì la città ad una guarnigione spartana, che poi vi rimase per garantire il dominio del nuovo regime filo-spartano. Questi eventi segnarono l'apice del potere spartano.

La potenza nascente di Tebe

Nel 379 i Tebani espulsero la guarnigione spartana e ristabilirono il loro dominio in Beozia. Sparta non poteva stare a guardare e lasciare che ciò accadesse e invase la Beozia su base annuale per diversi anni.

Gli spartani erano desiderosi di evitare le pesanti perdite che anche una battaglia vittoriosa avrebbe potuto portare (il numero di cittadini spartani completi, il nucleo del suo esercito, era in calo da più di un secolo), quindi ottennero molto poco oltre a rafforzare effettivamente il controllo di Tebe aveva sui suoi vicini.

Alla fine gli spartani affrontarono i tebani in una battaglia fissa, a Leuktra (371), a causa dell'ispirato generalship del comandante tebano, Epaminonda, gli spartani persero pesantemente centinaia dei loro preziosi spartiati furono uccisi e il mito dell'invincibilità spartana era svanito .

Questo mostra l'attacco di fianco proposto da Rüstow e Köchly. Delbrück ha respinto tale interpretazione.

L'anno successivo, su invito degli Arcadi, nemici ereditari di Sparta, Epaminonda marciò nel Peloponneso e liberò Messenia e fortificò la loro fortezza di Ithome. Non è riuscito a prendere la stessa Sparta e molti degli alleati di Sparta, e persino i suoi iloti, sono stati al suo fianco.

Negli anni successivi il potere di Tebe si fece sentire in tutta la Grecia, provocando Atene, Sparta e alcune città più piccole ad allearsi contro di lei. Infine, nel 362, nella battaglia di Leuttra, il suo capo Epaminonda fu ucciso e le sue forze combatterono per un pareggio. Questo ha effettivamente controllato la sua espansione.

Nel frattempo, il potere di Atene era di nuovo in aumento, e la paura di Spartan e di una rinascita del potere navale persiano aveva fatto sì che lei formasse, e i suoi ex alleati si unissero, una nuova Lega. A un certo punto comprendeva settanta stati. Tuttavia, le tendenze imperialistiche incontrollabili degli ateniesi fecero sì che i principali stati si separassero da esso nel 357/355.

Atene da allora in poi non fu mai in grado di recuperare qualcosa di simile alla sua precedente grandezza. La sua vita culturale continuò senza sosta, tuttavia questa fu l'età di Platone, e la sua fondazione dell'Accademia, che sarebbe rimasta il più venerato istituto di istruzione superiore per tutto il resto della storia antica anche l'età di Prassitele, per alcuni storici dell'arte il più grande degli scultori greci.

Ormai, però, nel nord si stavano verificando eventi che avrebbero offuscato per sempre la vita indipendente delle città-stato dell'antica Grecia. La Macedonia, sotto il suo scaltro re Filippo II, si stava espandendo e si stava sempre più coinvolgendo negli affari dei suoi vicini meridionali.

La Macedonia era un regno a nord della Grecia. In effetti, gli stessi macedoni affermavano di essere greci, ma gli ateniesi e altri li consideravano almeno semi-barbari.

Forse a causa della sua posizione lontana dalle principali correnti della vita greca, aveva mantenuto istituzioni politiche più primitive rispetto ai suoi vicini meridionali: era ancora governata da potenti re, serviti da una nobiltà terriera vecchio stile.

La Macedonia era aperta agli attacchi di Traci e Illiri a nord e ad ovest, e all'inizio del IV secolo vide i macedoni combattere su tutti i fronti contro Traci, Illiri e anche Greci. Quando il giovane e capace re Filippo II salì al potere nel 359 a.C., dovette trascorrere diversi anni a proteggere le frontiere, con un misto di guerra e diplomazia.

Nel corso di queste guerre riorganizzò il suo esercito e lo trasformò nella migliore forza militare della Grecia. Negli anni 340 fu in grado di passare all'offensiva. Ha ampliato le sue frontiere in tutte le direzioni, compresa la sottomissione delle città greche sulla costa. Ha poi interferito nelle liti degli stati greci del nord e nel 340 la Macedonia era la potenza più forte in Tessaglia.

A questo punto le città della Grecia meridionale si allarmarono e Atene strinse un'alleanza contro Filippo alla quale si unirono la maggior parte degli stati principali tra cui Tebe, Corinto e Megara.

Le due parti si incontrarono nella battaglia di Chaironea nel 338 aC. Filippo vinse, grazie in gran parte a un'impetuosa carica di cavalleria guidata da suo figlio, Alessandro. Questa battaglia pose effettivamente fine all'indipendenza delle città-stato greche. In un congresso l'anno successivo Filippo formò una lega di tutti gli stati della Grecia, con se stesso come capitano generale. Stava per guidarlo in una campagna contro la Persia quando fu assassinato, per essere sostituito dal suo giovane figlio, Alessandro.


Cronologia del Peloponneso - Storia

La guerra del Peloponneso è il nome dato alla lunga serie di conflitti tra Atene e Sparta che durò dal 431 al 404 a.C.

Le ragioni di questa guerra si fanno talvolta risalire fino alle riforme democratiche di Clistene, alle quali Sparta si oppose sempre. Tuttavia, il motivo più immediato della guerra fu il controllo ateniese della Lega di Delo, la vasta alleanza navale che le consentiva di dominare il Mar Mediterraneo.

Nel 454 aC, quando il tesoro della Lega fu trasferito ad Atene, l'alleanza era diventata un impero a tutti gli effetti. Nel corso dei due decenni successivi iniziò a trattare i suoi compagni membri come soggetti governati piuttosto che come partner, e combatté diverse brevi guerre per costringere i membri che volevano lasciare la Lega a ricongiungersi.

Nel 433 a.C., quando Atene firmò un trattato di mutua protezione con Corcyra (l'odierna Corfù) - una delle poche altre città-stato con una propria grande marina - Sparta e i suoi alleati interpretarono la mossa come un atto di provocazione. Un anno dopo Sparta annullò il trattato di pace con Atene.

Poi nel 431 aC un contingente di soldati di Tebe, alleato di Sparta, tentò di impadronirsi di una città chiamata Potidea. Catturati e imprigionati, i cittadini misero a morte tutti i 200 membri del partito avanzato. Quando il giorno dopo arrivò un messaggero da Atene per convincere la città di un atto così avventato, era troppo tardi. La guerra era iniziata.


Inizia il combattimento:

Stranamente, l'evento che molti segnano come l'inizio di un'aperta ostilità tra Atene e Sparta è un terremoto. Durante la ribellione di Tassia, dove la città-stato di Taso tentò di lasciare la Lega di Delo per una disputa, questo terremoto colpì la terraferma della Laconia, uccidendo molti dei cittadini guerrieri spartani e incrinando la loro sfera di influenza.

Gli iloti, schiavi perpetui di Sparta, approfittarono di questa opportunità per ribellarsi. E non potevano essere sottomessi facilmente.

Sparta mandò a chiedere aiuto ai loro alleati per spezzare la ribellione e Atene inviò un esercito di 4.000 uomini sotto la guida di Cimone. Per motivi solo intuibili, Sparta rimproverò l'offerta di aiuto e rimandò a casa Cimone imbarazzato.

In risposta all'insulto, poiché erano l'unico alleato da cui Sparta rifiutava l'aiuto, Atene iniziò a formare alleanze in punti strategici e contestabili, inclusa una con Argo, il nemico di lunga data di Sparta. Altri includevano Megara e Tessaglia.

Queste alleanze, insieme all'aiuto a sistemare gli iloti esiliati da qualche parte, alla fine sfociarono in una guerra con i membri settentrionali della Lega del Peloponneso, come Corinto, a partire dal 460 a.C. Sparta è notevolmente assente durante i primi anni, probabilmente perché erano ancora indeboliti dal terremoto e preoccupati per la successiva rivolta degli schiavi.

A un certo punto, Atene controllava effettivamente la maggior parte della Grecia centrale.


Antica Grecia—Impero Ateniese

Negli anni successivi alla guerra persiana, Atene fu ricostruita e la marina greca espanse il suo dominio sul Mar Egeo. Ulteriori vittorie navali sulla Persia portarono alla liberazione di diverse colonie greche ioniche dal giogo persiano e all'aumento del prestigio della Grecia come potenza marittima. Il controllo ateniese della marina greca fu reso possibile dalla creazione della lega di Delo, un gruppo di colonie greche situate nel Mar Egeo unite per la difesa. Sebbene questa lega fosse nominalmente una confederazione, era dominata da Atene e alla fine divenne la fondazione dell'impero ateniese. Atene divenne molto ricca sia per il suo dominio sul commercio nella regione, sia per l'afflusso di tributi che dovevano essere pagati ad Atene in cambio della protezione dalla Persia.

FIDIA E LA STATUA DI TENA AL PARTENONE.
Gli statisti più importanti ad Atene negli anni immediatamente successivi alla guerra persiana furono Cimone, figlio di Milziade, e Aristide. Entrambi furono coinvolti nell'organizzazione della lega di Delo e nella ricostruzione di Atene, compresa la costruzione di un muro fortificato intorno alla città per proteggerla da future invasioni. Sparta si oppose alla costruzione di città murate, per timore che cadessero in mani nemiche, ma gli Ateniesi insistettero e alla fine fu costruita una grande muraglia da Atene al mare, abbastanza larga da spingere due Carri al passo. Nello stesso periodo furono costruiti grandi templi e palazzi statali, finanziati principalmente dai tributi della lega di Delo, su una scala mai vista prima nel continente europeo.

Nel 461 aC uno dei più grandi statisti della storia greca salì al potere ad Atene. Pericle, più di ogni altra persona, determinò il carattere dell'Atene classica. Era un mecenate delle arti e dell'architettura e estese il diritto democratico a quasi tutti i cittadini ateniesi. Il teatro greco prosperò sotto la sua guida e tutti e quattro i grandi drammaturghi greci, Eschilo, Sofocle, Euripide e Aristofane, vissero durante i suoi trent'anni di regno. Fece di Atene il centro culturale del Mediterraneo e pagò pensioni a filosofi, artisti, scultori e poeti, per incoraggiare i loro contributi. Il Partenone e molti altri grandi edifici pubblici furono costruiti sotto la sua guida e i famosi storici greci, Erodoto e Tucidide erano entrambi contemporanei.

Sparta, pur rifuggendo dal lusso e dall'impero, guardava ad Atene con diffidenza e gelosia. As Athens became more arrogant and contemptuous of the rights of its colonies, the dispute between the cities grew, and eventually Sparta and its allies declared war on Athens, and thus began the Peloponnesian War . It was a futile and drawn out affair, lasting almost 30 years, with many horrendous atrocities, and its only long term effect was to critically weaken and depopulate all of mainland Greece. Athens for the most part, avoided meeting Sparta in battle on land and instead trusted to its fortified walls and control of the seas to provide for its people during the long years of siege. The first ten years of warfare resulted in almost no change in the state of affairs and eventually a ceasefire was arranged.

The Peace of Nicias lasted several years, until Athens, under the influence of Alcibiades , undertook an ill-fated expedition to conquer the island of Sicily. This disastrous campaign was the turning point of the war. It destroyed Athens naval supremacy and greatly weakened it in its continuing struggle against Sparta. For ten more years the conflict raged on, until Sparta defeated the last remnant of the Athenian navy at the battle of Agos Potami, and starved the walled city into submission.

Even during the Peloponnesian war, Athens produces some of its greatest geniuses. Socrates , Aristophanes, Euripides and Thucydides all lived during this period, and their writings are among the most cherished in Western Civilization. Undeniably, however, the Peloponnesian war was a disaster from which Greece and Athens never fully recovered. Athens eventually regained its reputation as a center of culture and education, but was never again dominant over the other unruly city states.


Peloponnese

Il Peloponnese (Greek Πελοπόννησος, Peloponnesos "Island of Pelops" Latinized as Peloponnesus) is a large peninsula in Greece, forming the part of the country south of the Isthmus of Corinth.

Its name derives from the Ancient Greek mythological hero, 'Pelops', who supposedly conquered the entire region. Of the name, Peloponnesos, 'Pelops' refers to this hero and 'nesos' refers to island, therefore the name means the Island of Pelops. However, Peloponnesos only became a true island with the creation of the Corinth Canal in 1893. In 2004 the Peloponnese gained a second connection to the mainland, with the completion of the Rio-Antirio bridge.

"The Peloponnese" is sometimes used as shorthand for the Peloponnesian League.

In medieval times it was called the Morea. According to folk etymology, this is because the Crusaders found it densely planted with mulberry trees (Greek: moreai) used by the flourishing Byzantine silk industry.

The prefectures of Achaea and Ilia are also part of the peninsula, but are part of the West Greece periphery. A small part of the peninsula belongs to the periphery of Attica.


Major Causes of Water Conflict

brass sculpture / creative commons

Only 0.4% of the world's drinkable water is accessible to humans. With a growing population of 7 billion people, disputes over potable water sources common especially in regions where water is scarce. Whenever a water source such as a lake, a river, or an underground aquifer crosses national borders, rightful ownership is often contested.

The Nile River in North Africa flows upstream and it is arguable that Egypt has historically benefitted the most – both economically and culturally – from the resources the river has provided. With several countries downstream including Ethiopia, motioning to build a dam for their own purposes, Egypt is facing the reality of losing access to their most precious resource (Kreamer, 2013).

Bangladesh and India both rely on the Ganges River as a major source of water for their people. With India posturing to build a dam for energy and efficiency purposes, Bangladesh would be in a more critical condition than they already are (Kreamer, 2013).

Because of the decreasing amount of potable water, it is not uncommon for nations or people groups to have conflict over a shared body of water, as we'll read further.


My favourite place: the Peloponnese, Greece

It was not the classical sites that first lured me to the Peloponnese. Instead, it was Patrick Leigh Fermor’s Mani: Travels in the Southern Peloponnese, an account of his late 1950s hike through Mani’s arid landscape of mountains and sea. Leigh Fermor slept on the rooftops of crumbling tower houses, the evocative remnants of centuries of blood feuds, and was thrilled to his romantic core.

Even in the 1950s, however, this beautiful peninsula in southern Greece wasn’t quite as remote as Leigh Fermor presented it. When he wrote about the village of Kardamyli, his future home, he edited out the factory chimney of the old olive-oil works. By the time I got to Stoupa, just south of Kardamyli, in the 1990s, it was a package-holiday destination, with village rooms rather than grand hotels the order of the day.

If Leigh Fermor’s descriptions of a still-medieval corner of Europe brought me to the Peloponnese, it was a day trip to Mystras – a long, winding bus ride from Stoupa – that would bring me back in the future. I recommend wandering through the streets of this Byzantine town in the foothills of the Taïyetos mountains: you will stumble upon crumbling churches and discover fading frescoes. (Mystras is near Sparta, so it is also deeply evocative of another history, that ancient city-state’s struggle with Athens.)

Mystras was a revelation – and led me to another Byzantine wonder, the unique fortress town of Monemvasia, linked to the mainland only by a causeway. Founded in AD 583 by refugees from the Slavic and Avaric invasions of Greece, the city flourished between the 10th and 15th centuries before being almost entirely abandoned, then (partially) brought back to life in the late 20th century.

To arrive in Monemvasia is a traveller’s dream. From the mainland, all you can see is the causeway and bare rockface. Get closer, and you catch sight of a gateway. Pass through, and you enter a car-less, crumbling, cat-filled city.

I would recommend staying overnight to experience Monemvasia’s full magic. In season, boatloads of tourists arrive for the day from Nafplio, which is the most well-known city in the region, and definitely worth visiting too. Elegantly situated on a beautiful bay, the old town offers an evocative, if somewhat manicured, insight into Greece’s recent history. Controlled by the Franks, Venetians, Turks, Venetians (again), then Turks (again) – all of whom have left their mark on the city – Nafplio was the first capital of the modern Greek state, liberated from Ottoman control in April 1822.

The really special thing about the Peloponnese is that a fairly short bus journey can transport you back 2,000 years. And, after all, it would be foolish to miss the region’s spectacular classical sites. First stop, from Nafplio, might be the remarkably intact theatre at Epidaurus, with its superb acoustics Olympia – a longer car ride this time – is a perfect destination if travelling with young children, who can sprint up and down the running track, living the Olympic dream and don’t miss the Temple of Apollo at Bassae, another stunning combination of architecture and landscape.

However, my heart belongs to some less well-known historical sites. You’ll need a head for heights because the roads are narrow and precipitous, but Arcadia (and who would not wish to spend time in Arcadia?) offers fascinating villages such as Dimitsana and Stemnitsa. The former has the Open-Air Water Power Museum, an intriguing insight into the workings of pre-industrial society, while the latter boasts a Folklore Museum, allied to a School of Silversmithery and Goldsmithery, which works to sustain the region’s tradition of jewellery making. Both villages have spectacular settings, with superb hiking possibilities, a network of ancient paths leading through impressive gorges or to remote monasteries.

Another hidden gem (and not just for train geeks, although I admit to being just that) is the 1890s-built rack and pinion railway which begins at Diakopto on the north coast of the Peloponnese. In addition to marvelling at the impressive engineering, and the obligatory monastery en route, the train’s destination, Kalavrita, is a powerful reminder of Europe’s more recent history. The village clock is forever stopped at 14:34 to commemorate a massacre of the inhabitants by the Nazi occupiers in reprisal for the Greeks’ killing of captured German prisoners.

Whether it’s the Nazi occupation or the war between Athens and Sparta, the past is always tangible in the Peloponnese. And, if all that history is just too much, there are always the stunning beaches.

Anna Beer is visiting fellow at Kellogg College, University of Oxford. I suoi libri includono Patriot or Traitor: The Life and Death of Sir Walter Ralegh (Oneworld, 2018).

Advice for travellers

What to pack

Comfortable shoes for scrambling around the sites, and – for any time other than summer – warm clothes for chilly evenings in the mountains.

If you have the time, it is wonderful to arrive in Patras by boat from Venice, then pick up a hire car. There are direct flights to Kalamata from the UK in season, or year-round to Athens.

Best time to go

My favourite times are spring and autumn, when you may have wonderful places to yourself, although at Easter the crowds become part of the experience. The downside is that fewer places are open, it can be cold and wet, and only the hardy will want to swim in the sea!

What to bring back

Food and drink, definitely. Olive oil and honey are obvious good choices, but also try the new generation of Greek wines. For more lasting mementoes, perhaps jewellery from Stemnitsa.

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Guarda il video: La guerra del Peloponneso in sintesi (Dicembre 2021).