Informazione

Cronologia della trapanazione


  • 6500 aC

    Prima prova della procedura chirurgica di trapanazione trovata in Francia.

  • 5000 aC

    Prove della procedura chirurgica di trapanazione trovate in Cina.

  • 950 aC - 1400 aC

    Prove della procedura chirurgica di trapanazione trovata in Mesoamerica.


Ematoma subungueale

UN ematoma subungueale è una raccolta di sangue (ematoma) sotto un'unghia o un'unghia (unghia nera). Può essere estremamente doloroso per una lesione delle sue dimensioni, anche se per il resto non è una condizione medica grave.

Ematoma subungueale
Altri nomiPunta del corridore, punta del tennista, punta dello sciatore
Ematoma subungueale di un dito del piede
SpecialitàMedicina interna, Podologia
SintomiScolorimento dell'unghia, dolore
Fattori di rischioCalzature poco aderenti, sovrallenamento in particolare escursionismo e corsa
TrattamentoDi solito immeritato, drenaggio del sangue o rimozione delle unghie nei casi più gravi
PrognosiDi solito si risolve da solo quando l'unghia cresce


Disordini mentali

Attualmente sono una specializzazione in storia e una minore in psicologia presso l'Università del New Mexico (UNM). Detto questo, ho intenzione di combinare le due discipline nella creazione di grafici dei disturbi mentali così come sono stati percepiti dal punto di vista medico e registrati storicamente nel tempo. Il primo record storico di disturbi mentali risale a 10.000 anni, tuttavia, mi concentrerò principalmente dal 400 a.C. ad oggi. Poiché non posso includere ogni episodio registrato, fornirò gli esempi più significativi che erano e sono ampiamente accettati. I valori accademici all'interno di queste opere hanno lo scopo di riassumere ed educare i lettori sui disturbi mentali nella maggior parte della storia documentata, nonché sul motivo per cui è importante che queste aree continuino ad essere ricercate e sviluppate. Questo saggio fornirà una concisa storiografia della disturbi che incorporano le causalità percepite, così come i trattamenti, mentre entrambi progrediscono attraverso la storia documentata.

Sembra un po' Screwy, questo atto di "TREPHINATION" Durante questo periodo, se qualcosa non andava nella testa di una persona, facevano semplicemente un buco e facevano uscire il "BAD". [fonte]

La storia documentata dei disturbi mentali risale agli ultimi "10,000 anni, con la linea temporale che si mantiene evidente attraverso prove di trapanazione in tutta Europa” (Pitsios,239). Con più di "200 teschi trovati dalla Scandinavia ai Balcani" (Pitsios,239). Questa antica tecnica fu la prima operazione chirurgica e servì a numerosi scopi. La sua evoluzione attraverso i periodi ha avanzato i mezzi tecnici, le conoscenze e le esigenze terapeutiche con il passare del tempo. “Fu Ippocrate a classificare per la prima volta i tipi di fratture craniche ea definire le condizioni e le circostanze per effettuare la trapanazione” (Pitsios,239). La sfida storiografica nel tracciare come hanno scritto gli storici disordini mentali è che non lo fecero fino alla fine del XIX secolo e all'inizio del XX. Detto questo, ho tratto le mie informazioni storiografiche dalle teorie e dai modelli di comportamento praticati all'epoca.

“Nel 400 a.C. Ippocrate suggerito che i disturbi mentali sono causati da attributi sia biologici che psicologici” (Barlow, 30). Ippocrate, noto anche come Ippocrate II, era un medico greco, considerato una delle figure più eminenti della storia della medicina, nonché “il padre della medicina occidentale” (Barlow,14). È evidente che in questo periodo si pensava che i disturbi mentali si curassero praticando dei fori, attraverso specifiche parti del cranio, che permettessero di rilasciare la pressione insieme ad eventuali spiriti maligni. Tuttavia, durante “il XVIII e il XIX secolo, le operazioni di trapanazione erano state respinte come metodo chirurgico terapeutico, a causa dell'elevata mortalità che all'epoca raggiungeva il 100%” (Pitsios, 240). Il modo in cui i disturbi mentali venivano percepiti durante questo periodo può sembrarci barbaro e brutale ora, ma all'epoca questo metodo era il trattamento chirurgico più avanzato e serviva come piattaforma da cui partire per la ricerca psicologica.

Nel 200 d.C. Galeno, un medico romano adottò e incorporando le idee di Ippocrate che crearono una scuola di pensiero di lunga durata nel campo della psicopatologia. Ha suggerito che i comportamenti normali e anormali sono legati a quattro fluidi corporei, o umori. Questi fluidi/umori dovevano essere mantenuti a livelli specifici affinché le persone potessero funzionare "normalmente". I quattro Umori includono collerico (bile gialla, fuoco), malinconico (bile nera, terra), sanguigno (sangue, aria) e flemmatico (flemma, acqua). Questa tradizione biologica sarebbe continuata nel 19° secolo. I percorsi attraverso i quali quelli di questo tempo percepivano i disturbi mentali erano primitivi, ma progredivano. Il progresso nel pensiero, nella pratica e nella conoscenza porta quelli di questo periodo di tempo a costruire su certi aspetti, oltre a liberarne altri. Con la convinzione che i disturbi mentali fossero puramente causati da aspetti fisiologici, i pensatori di questo periodo si sarebbero basati sulla tradizione biologica praticata negli ultimi cento anni.

Male o incompreso? Si pensava che gli individui in questo periodo fossero posseduti dal soprannaturale piuttosto che essere malati di mente [fonte]

La storia documentata dei disturbi mentali sembra aver preso una pausa di circa novecento anni, poiché la cronologia non è ripresa fino al 1300. A causa della mancanza di attenzione da parte degli storici, la maggior parte delle informazioni all'interno di queste opere deriva da quelle nei campi medico e psicologico, poiché erano le uniche persone a documentare questo argomento. I disturbi mentali in questo periodo sono attribuiti a demoni e streghe. Superstizione era molto diffuso, con esorcismi eseguiti per liberare le vittime dagli "spiriti maligni". Nel “tardo medioevo la malattia mentale non era riconosciuta come tale. Invece, i disturbati mentali furono accusati di stregoneria” (Spanos, 417). Alla fine del XIV secolo, i poteri religiosi in carica iniziarono a sostenere queste superstizioni a causa della loro crescente popolarità tra la società europea.

In questo momento i disturbi mentali non erano direttamente documentati come tali, tuttavia, indirettamente correlati, libri su streghe sono stati pubblicati. "Il Malleus Maleficarum, o in latino, Il martello delle streghe", è stato scritto da Heinrich Kramernel 1486. ​​Lo scopo principale del libro era quello di contestare tutti gli argomenti contro l'esistenza della stregoneria e di istruire i magistrati su come identificare, interrogare e condannare le streghe. Un secolo dopo, nel 1580, Jean Bodin avrebbe pubblicato "On the Demon-Mania of Witches, or in Frecnh, De la démonomanie des sorciers". Quindi a questo punto nella storia del pensiero riguardo ai disturbi mentali è che non erano da biasimare per comportamenti anormali / devianti, invece, la stregoneria sarebbe il colpevole.

Si pensava che streghe e demoni possedessero quelli i cui comportamenti bizzarri esibiti da coloro che erano malati di mente, erano in realtà visti come opera del diavolo. I trattamenti per questi disordini mentali si appoggiava alla sola religione per curare gli individui. Con “l'esorcismo, in vari riti religiosi venivano eseguiti nel tentativo di liberare la vittima dagli spiriti maligni. Rasare il disegno della croce tra i capelli sulla testa delle vittime e assicurare i sofferenti a un muro vicino alla parte anteriore della chiesa in modo che possano trarre beneficio dall'ascolto della messa” (Barlow, 10). Queste superstizioni si fecero strada nei secoli successivi. Poiché la causalità del male e della follia veniva attribuita alla stregoneria e alla stregoneria nel XV secolo. Questa "causalità" si è diffusa anche attraverso l'Atlantico, come "evidente dai processi alle streghe di Salem, nel Massachusetts, alla fine del XVII secolo, che hanno provocato la morte per impiccagione di numerose donne" (Barlow, 10). A causa del fatto che la maggior parte degli accusati di avere questi poteri e/o possedimenti ammetteva apertamente di “aver compiuto atti impossibili come volare in aria, erano illusi, e probabilmente molti erano schizofrenici” (Spanos, 417).

Il trattamento per la possessione estranea alla religione era ancora più strano, soprattutto a prima vista. Un trattamento consisteva nel “sospendere l'indemoniato sopra una fossa piena di serpenti velenosi in modo che potesse spaventare gli spiriti maligni fuori dai loro corpi” (Barlow,11). Stranamente, a volte questa tattica/trattamento ha effettivamente avuto effetto. “Individui che si comportano in modo strano improvvisamente rinsavirebbero e proverebbero sollievo dai loro sintomi, anche se solo temporaneamente” (Barlow,11). Altri metodi di trattamento consistevano nel “immergere la persona o le persone in acqua ghiacciata” come elemento di shock (Barlow,11). Nel 1500 Paracelso, un medico e astrologo svizzero è stato un pioniere in diversi aspetti della rivoluzione medica del Rinascimento. Propone che non siano il diavolo o gli spiriti maligni a influenzare il funzionamento psicologico delle persone, ma invece la luna e le stelle. Dal 1400-1800 coloro che si pensava avessero disturbi mentali furono curati anche da salasso e sanguisughe per liberare il corpo dai liquidi malsani e ripristinare l'equilibrio chimico.

La scuola di pensiero biologico ha continuato a “crescere e calare durante i tempi di Ippocrate e Galeno, ma è stata rinvigorita nel XIX secolo a causa di due fattori” (Barlow, 14). Uno, la scoperta e la causa di sifilide, e due, il forte sostegno dello psichiatra americano più influente dell'epoca, John P. Gray. È considerato “il paladino della tradizione biologica negli Stati Uniti” (Barlow,14). John P. Gray era il capo dell'Utica Hospital di New York. Credeva che la follia fosse causata da attributi fisici, che riducevano l'enfasi sui trattamenti psicologici. I campi della psicopatologia, della psicologia e della psichiatria si stavano ora dirigendo in una direzione scientifica, mentre prima erano stati visti come spirituali sia nelle causalità che nel trattamento. Questo cede il passo alla terapia morale.

Nel 1793 Philippe Pinel, un medico francese che è stato molto influente nello sviluppo di un approccio psicologico più umano alla cura e alla custodia dei pazienti psichiatrici, che è più comunemente noto nel presente come terapia morale. lui presenta terapia morale e implica pratiche più umane negli istituti psichiatrici francesi. "Nel XIX secolo i disturbi mentali erano attribuiti a stress mentale o emotivo, quindi i pazienti venivano spesso trattati con simpatia in un ambiente riposante e igienico" (Barlow,17). Questo nuovo approccio era piuttosto la dicotomia delle pratiche precedenti.

Nel 1848 Dorothea Dix, come sostenitore americano dei malati di mente che ha combattuto attraverso pressioni sui legislatori statali e sul Congresso degli Stati Uniti, ha contribuito a creare la prima generazione di asili psichiatrici americani che si battono con successo per un trattamento umano negli istituti psichiatrici statunitensi. Finora nella storia dei disturbi mentali, la documentazione ha trasmesso i modi in cui questi problemi sono percepiti e affrontati. Per la prima volta nel campo dei disturbi mentali, la convinzione che i pazienti avessero bisogno non solo di cure, ma anche di compassione da incorporare. Questo cambiamento di pensiero è drastico rispetto agli argomenti precedenti, ma si rivelerebbe una componente vitale nel presente.

Un altro aspetto di questo periodo di tempo che è importante per i campi applicabili è Emil Kraepelin, uno dei padri fondatori della moderna psichiatria pubblica lavori sulla diagnosi, classificando numerosi disturbi psicologici da una prospettiva biologica. Prima di questo, la diagnosi, la classificazione e la stratificazione non erano ancora state incorporate. Ai comportamenti potrebbero essere assegnate delle vere “parole”, che poi convoglierebbero i sintomi combinati in aree separate e specifiche. Un altro enorme passo nella direzione "progressista" per gli psicologi che sarebbe duraturo e di grande impatto.

In tutto il mondo, numerosi individui hanno iniziato a sviluppare diverse ipotesi, teorie e nuovi rami del campo dei disturbi mentali. Nel 1900 Sigmund Freud, neurologo austriaco e fondatore della psicoanalisi, che è un metodo clinico per il trattamento della psicopatologia attraverso il dialogo tra un paziente e uno psicoanalista, ha pubblicato "L'interpretazione dei sogni". Mentre nel 1904 Ivan Pavlov, un fisiologo russo noto principalmente per il suo lavoro nel condizionamento classico ha ricevuto il Premio Nobel per i suoi studi sulla fisiologia della digestione. Dal punto di vista degli psicologi comportamentali, coloro che soffrivano di determinati disturbi mentali potevano essere trattati con il condizionamento classico di Pavlov. Quelli di questo tempo iniziarono pratiche di alterazione della psicosi di numerose vie attraverso atti di condizionamento ed estinzione.

Il comportamentismo sarebbe stato coniato da John B. Watson, uno psicologo americano che fondò la scuola psicologica del comportamentismo. Ha sostenuto un cambiamento nella psicologia attraverso il suo discorso sulla psicologia come la vede il comportamentista, che ha tenuto alla Columbia University nel 1913. Nel 1920 di John B. Watson Esperimenti "Little Albert" che trattano la paura condizionata, attraverso l'uso del condizionamento operante. Questo era il termine coniato in seguito da B.F. Skinner nel 1938. Elabora i principi del condizionamento operante attraverso la pubblicazione di Il comportamento degli organismi, che rinforzo e modellare sono stati utilizzati per "correggere" il comportamento di un individuo.

Un trattamento apparentemente "scioccante". Può la terapia dell'elettroshock essere utile per il trattamento dei disturbi mentali? [fonte]

Tornando leggermente indietro nel tempo al 1930, trattamenti di elettroshock così come neurochirurgia, cominciò ad essere usato per curare la psicopatologia. Altro che psicochirurgia come trapanazione, ECT è il trattamento più controverso per i disturbi mentali. Le idee per questo vanno ancora più indietro, ma per non aver interrotto la continuità di Comportamentismo Ho saltato in giro nella mia cronologia. Benjamin Franklin “scoprì per caso, e poi confermò sperimentalmente negli anni 1750, che una lieve scossa elettrica produceva una breve convulsione e perdita di memoria, ma per il resto faceva poco danno. Poco dopo, un amico di Franklin, un medico olandese, propose che questo shock potesse servire come trattamento per la depressione. Passare dal praticare fori nella testa delle persone attraverso l'atto di trapanazione, allo scioccare le persone per "curarle" dal loro disturbo mentale ci sono voluti solo due millenni. Anche se, alla fine, avrebbe guadagnato trazione.

Negli anni '50 gli ospedali psichiatrici iniziarono a incorporare la pratica del terapia dell'elettroshock, tuttavia, lo usavano più come strumento di obbedienza e abuso che come cura per i disturbi mentali. Nelle pratiche odierne di ECT i pazienti in terapia elettroconvulsivante vengono anestetizzati per ridurre il disagio e vengono somministrati farmaci miorilassanti per prevenire la rottura delle ossa a causa delle convulsioni durante le crisi. Il modo in cui si dice che questi attacchi aiutino coloro che soffrono di depressione è il seguente. L'ECT aumenta i livelli di serotonina, blocca gli ormoni dello stress e promuove la neurogenesi nell'ippocampo. Fondamentalmente, dà all'individuo più sostanze chimiche/neurotrasmettitori felici/di benessere, blocca le sostanze chimiche negative e ricresce/rivitalizza parti del nostro cervello che si occupano di emozioni, ci sono voluti solo due secoli e mezzo per farlo bene (Barlow).

Infine, ha pubblicato informazioni storiografiche sui disturbi mentali. L'Istituto Internazionale di Statistica ha adottato il primo Classificazione internazionale delle malattie (ICD) nel 1893. Nel 1952 la prima edizione del Manuale diagnostico e statistico (DSM-1) è pubblicato negli Stati Uniti. Con il passare degli anni, entrambi hanno rivisto e continuano ad espandere le loro classificazioni attraverso più edizioni. L'ICD-10 è il più attuale a livello globale, mentre il DSM-5 è utilizzato principalmente negli Stati Uniti. Questi manuali classificano come si pensava ai disturbi mentali al momento della loro pubblicazione. Man mano che i manuali progrediscono, aumentano anche i modi in cui le persone percepiscono la malattia mentale.

Gli studi sui disturbi mentali odierni discutono se questi disturbi sono innati o appresi, utilizzando essenzialmente la natura primitiva di questi argomenti fondando credenze, causalità "biologica o fisiologica". Una delle aree più studiate nel campo dei disturbi mentali attualmente è psicopatia. I più concentrati sono i criminali. Con loro in mente, sono stati sviluppati programmi di trattamento e metodi di diagnosi accettati professionalmente. Ciò non fa che aumentare il fuoco della confusione quando si tratta di disturbi mentali, poiché coloro che hanno ricevuto "trattamenti", per psicopatia dimostrare maggiori probabilità di recidiva. Gli psicologi attuali prevedono che microchip sarà sviluppato e installato in posizioni specifiche del cervello in quelli con diagnosi di psicopatia. Ciò consentirebbe loro di funzionare "normalmente", ma cambiando il cablaggio neurale di questi individui. Questo allora mette in discussione la speculazione moralistica, o etica, di questa ipotetica pratica. Tutto quanto affermato in questo paragrafo può essere citato a (Hare).

La ricerca ha dimostrato attraverso la scala a 22 punti di Robert Hare, che i leader significativi nella società globale ritraggono tratti di psicopatia. Il punteggio più alto e peggiore è equiparato a 40, mentre il requisito minimo per un individuo è un punteggio di 26 per essere diagnosticato come un psicopatico. Secondo uno studio condotto all'Università di Oxford dal Dr. Kevin Dutton, "Donald Trump ha ottenuto un punteggio leggermente più alto di Adolf Hitler su questa scala, e Hillary Clinton ha segnato tra Napoleone Bonaparte e Nero". Queste disordini mentali sono apparentemente, non sempre equivalenti a una prerogativa negativa a seconda delle strutture politiche e sociali in cui esistono.

I disturbi mentali nel corso della storia, e nel presente, continuano ad essere ricercati e sviluppati in modi molto diversi, tuttavia, "la storia della psichiatria ci insegna a dubitarne, sottolineando il carattere infinitamente variabile e fluttuante delle entità psichiatriche" (Borch-Jacobsen ,19). È molto simile al resto delle categorie studiate dagli storici, paradossali e vertiginosamente contraddittorie. Noi come futuri storici dobbiamo essere consapevoli di questi aspetti affinché progresso per seguire. “L'idea che le reazioni emotive avvengano in modo riflessivo e involontario in risposta a stimoli interni ed esterni persiste nel presente e continua a rendere possibile e plausibile il concetto di disturbi dell'umore” (Jansson, 399).

La storiografia del pensiero in Psicologia, col passare del tempo, i Disturbi Mentali sono pensati in molti modi diversi. [fonte]

(1)Barlow, Durand, Hofmann. Psicologia anormale Un approccio integrativo. 8a ed., Cengage Learning, 2018.

(2)Borch-Jacobsen, Mikkel History of the Human Sciences, Vol 14(2), maggio 2001 pp. 19-38. Editore: Sage Publications [Journal Article], Database: PsycINFO

(3) Jansson, Asa. "Disturbi dell'umore e cervello: depressione, malinconia e storiografia della psichiatria". Anamnesi 55, n. 3 (2011): 393–99. doi:10.1017/S0025727300005469.

(4) Pitsio, Teodoro e Vasiliki Zafiri. 2012. "Casi di trapanazione in teschi greci antichi". International Journal of Caring Sciences 5 (3): 239-45. https://search.ebscohost.com/login.aspx?direct=true&db=ccm&AN=104502198&site=eds-live&scope=site.

(5)Spanos, Nicholas P. 1978. "La stregoneria nelle storie di psichiatria: un'analisi critica e una concettualizzazione alternativa". Bollettino psicologico 85 (2): 417-39. doi:10.1037/0033-2909.85.2.417.


La trapanazione, il processo di creazione di un foro nel cranio per accedere al cervello, è un'antica forma di craniotomia primitiva. Ci sono prove diffuse di contributi apportati a questa pratica da antiche civiltà in Europa, Africa e Sud America, dove gli archeologi hanno portato alla luce migliaia di crani trapanati risalenti al periodo neolitico. Poco si sa della trapanazione in Cina e si crede comunemente che i cinesi usassero solo la medicina tradizionale cinese e metodi non chirurgici per curare le lesioni cerebrali. Tuttavia, un'analisi approfondita delle prove archeologiche e letterarie disponibili rivela che la trapanazione era ampiamente praticata in tutta la Cina migliaia di anni fa. Un numero significativo di teschi cinesi trapanati è stato portato alla luce mostrando segni di guarigione e suggerendo che i pazienti sono sopravvissuti dopo l'intervento chirurgico. La trapanazione è stata probabilmente eseguita per ragioni terapeutiche e spirituali. Opere mediche e storiche della letteratura cinese contengono descrizioni di procedure neurochirurgiche primitive, comprese storie di chirurghi, come il leggendario Hua Tuo, e tecniche chirurgiche utilizzate per il trattamento delle patologie cerebrali. La mancanza di traduzione dei rapporti cinesi in lingua inglese e la mancanza di pubblicazioni su questo argomento in lingua inglese potrebbero aver contribuito all'idea sbagliata che l'antica Cina fosse priva di trapanazione. Questo articolo riassume le prove disponibili che attestano le prestazioni della chirurgia cranica primitiva di successo nell'antica Cina.

Dichiarazione di conflitto di interessi: Gli autori dichiarano che il contenuto dell'articolo è stato composto in assenza di rapporti commerciali o finanziari che potrebbero essere interpretati come un potenziale conflitto di interessi.


Una breve riflessione sulla storia non così breve della lobotomia

La lenta ascesa e la rapida caduta della lobotomia possono farci riflettere: in futuro, quale pratica di oggi sarà guardata con orrore?

“Ogni medico ha una natura diversa. Si crede nel principio: premum non nocere (non fare danni). L'altro dice: melius anceps remedium quam nullum (meglio un rimedio pericoloso che niente). Io propendo per la seconda categoria". —Gottlieb Burckhardt, il padre della psicochirurgia (1891)[1]

La psicochirurgia, una combinazione mal definita di neurochirurgia e psichiatria, è stata a lungo uno dei campi più controversi della medicina. Ha affascinato allo stesso modo le menti sia del medico che del filosofo, avendo una storia complicata di incertezza medica e divario etico. Forse uno dei termini più familiari nel campo della psicochirurgia è lobotomia—una parola che è stata ampiamente usata per descrivere varie procedure come la leucotomia, la topectomia e la neuroiniezione di diversi agenti sclerosanti.[2]

Origini della psicochirurgia
Le origini della psicochirurgia possono essere fatte risalire all'antichità, con prove di craniotomie dell'età della pietra risalenti al 5100 aC.[3] I reperti archeologici suggeriscono che gli sciamani preistorici potevano accedere al cervello attraverso la trapanazione, un processo che prevede la perforazione o l'incisione di un foro nel cranio utilizzando uno strumento chirurgico a lama.[4] La trapanazione è stata ben documentata nel corso della storia antica che porta ai tempi premoderni, non solo nella letteratura medica ma anche in alcune opere d'arte visiva.[5] Ad esempio, il pittore rinascimentale Hieronymus Bosch raffigura la trapanazione psicochirurgica in una delle sue opere più popolari, L'estrazione della pietra della follia (circa 1494). Chiaramente, c'è stato un interesse di lunga data nella relazione cervello-comportamento e il ruolo potenziale della psicochirurgia nella manipolazione di questa complessa connessione.


L'estrazione della pietra della follia di Hieronymus Bosch.
Riprodotto con il permesso del Museo Nacional del Prado, Mardid.

Non è stato fino alla metà del XIX secolo che la psicochirurgia ha assunto una forma più familiare, quando la comunità scientifica si è interessata al caso neuropsichiatrico caratteristico di Phineas Gage, un ferroviere di 25 anni che è stato trafitto da un'asta di 109 cm di lunghezza e 3 cm di spessore attraverso la sua corteccia prefrontale durante una sfortunata esplosione sul posto di lavoro.[6,7] Con sorpresa delle masse, Gage si allontanò dall'incidente senza notevoli lamentele somatiche, ma per coloro che lo conoscevano bene, il Gage chi è sopravvissuto all'esplosione non era il Gage che avevano conosciuto prima. Un tempo onesto cittadino modello, era diventato facilmente irritabile, disinibito ed estremamente labile.[8] Il medico di Gage seguì da vicino il suo caso e pubblicò la seguente descrizione:

Prima della sua ferita, sebbene non addestrato nelle scuole, possedeva una mente equilibrata ed era considerato da coloro che lo conoscevano come un uomo d'affari scaltro e intelligente, molto energico e persistente nell'esecuzione di tutti i suoi piani operativi. A questo proposito la sua mente cambiò radicalmente, così decisamente che i suoi amici e conoscenti dissero che «non era più Gage».[9]

Il caso di Phineas Gage ha stimolato un intero campo di ricerca sul funzionamento specifico di diverse parti del cervello e su come questo potrebbe essere correlato alla clinicopatologia di varie malattie psichiatriche con presentazioni similmente disinibite.

Inizio della lobotomia
Ispirato da una comprensione emergente del lobo frontale e della sua innegabile forza nel plasmare il comportamento umano, lo psichiatra svizzero Gottlieb Burckhardt è stato il primo medico noto a tradurre le teorie sulla connessione cervello-comportamento in una pratica chirurgica mirata. Lavorando con una piccola coorte di pazienti gravemente schizofrenici che erano refrattari ad altre misure di trattamento, Burckhardt ha rimosso segmenti del cervello di un paziente per curare la malattia psichiatrica e per cambiare il paziente, nelle sue parole, da "un eccitato a un più tranquillo demente [schizofrenico] persona.”[1] Nella sua ricerca fondamentale, che riportò nel 1891, Burckhardt eseguì e documentò molteplici procedure chirurgiche a cervello aperto su sei pazienti schizofrenici nell'arco di 10 anni, con vari gradi di successo. I suoi risultati andavano da pazienti che venivano "calmati" con successo dalla procedura (come è stato il caso per tre dei sei pazienti) a un paziente che passava per complicazioni postoperatorie.6 Mentre Burckhardt intendeva che l'utilità del suo intervento chirurgico fosse "al massimo un palliativo ", la sua ricerca è stata duramente respinta dalla comunità medica per essere altamente inquietante e grossolanamente inefficace. Così, Burckhardt abbandonò la sua ricerca dopo la pubblicazione dei suoi risultati e l'esplorazione psicochirurgica passò in secondo piano per alcuni decenni.[10]

All'inizio degli anni '30, la psicochirurgia conobbe un risveglio improvviso e sorprendentemente rapido. In Europa, il neurologo portoghese António Egas Moniz e il suo collega neurochirurgo Almeida Lima stavano sperimentando le connessioni tra le cortecce frontali e il talamo e iniziarono a reintrodurre lentamente alcuni dei principi della ricerca di Burckhardt.[11] Per perfezionare ulteriormente la tecnica chirurgica di Burckhardt, il duo ha sviluppato un processo più mirato e specifico chiamato leucotomia, che prevedeva l'inserimento di una piccola asta chirurgica con un anello di filo retrattile (chiamato leucotomo) nel cervello. Lo strumento poteva quindi essere utilizzato per cavitare aree di sostanza bianca, con il preciso intento di alterare la disposizione di un paziente.[6,11] Con un corpo di ricerca che era molto agli inizi e senza aver prodotto risultati convincenti a sostegno del loro nuovo tecnica, Moniz e Lima hanno iniziato a promuovere la controversa procedura in tutta Europa con carisma e perspicacia politica. In effetti, fu allora che la lobotomia iniziò ad essere accettata come trattamento primario per le malattie psichiatriche, anche se Moniz e Lima conservavano scarse registrazioni del follow-up dei pazienti e avevano persino riportato alcuni pazienti nei manicomi dopo l'intervento, per non essere mai più visti.[ 11]

Poiché la lobotomia è stata resa popolare in tutta Europa, la procedura è stata presentata anche a un pubblico medico nordamericano entusiasta. Il neurologo Walter Freeman e il neurochirurgo James Watts hanno sostenuto questa migrazione, con l'obiettivo di migliorare i risultati dei loro colleghi internazionali.[6] Il duo ha modificato la procedura in modo che non richiedesse altro che un piccolo foro di 1 cm che potesse essere praticato al di sopra dell'arco zigomatico per l'inserimento del leucotomo. Ciò ha indubbiamente reso la procedura molto più semplice e leggermente meno invasiva, ma comportava comunque i rischi postoperatori intrinseci di disturbi convulsivi, infezioni e persino morte.[6,12] Inoltre, Freeman alla fine si ritrovò ipnotizzato dal lavoro di un collega italiano. che aveva sviluppato un approccio transorbitale alla procedura che non richiedeva altro che un semplice strumento simile a un rompighiaccio che poteva essere picchiettato attraverso l'osso orbitale e spazzato attraverso la corteccia prefrontale. Adottò rapidamente e con entusiasmo questo metodo alla fine degli anni '30.[13]

Il lavoro di Freeman e Watts aveva semplificato così tanto la lobotomia che Freeman iniziò a eseguire la procedura senza l'aiuto del suo collega neurochirurgo e senza il campo sterile che era spesso richiesto in sala operatoria.[5] Ciò servì a allontanare Watts dalla ricerca della coppia, poiché era disturbato dalla natura rozza dell'approccio transorbitale e non era impressionato dalle cure perioperatorie scadenti e non sterili che Freeman stava fornendo. Col tempo, il duo interruppe i loro legami, ma Freeman continuò con la sua appassionata crociata per rendere popolare la lobotomia transorbitale in tutto il Nord America.[2] Decine di migliaia di pazienti psichiatrici sono stati sottoposti alla procedura, con vari gradi di successo, fino a quando la mancanza di prove a sostegno della lobotomia ha finalmente raggiunto Freeman e i suoi colleghi psicochirurgici.

Caduta della lobotomia
Mentre l'ascesa della lobotomia è stata lenta e sequenziale, la sua scomparsa sembra essere avvenuta tutta in una volta. In mezzo a crescenti dubbi sulla procedura, Moniz ricevette il Premio Nobel 1949 per la fisiologia o la medicina per il suo precedente lavoro con la controversa chirurgia. In un istante, la comunità medica globale ha gettato il suo sguardo critico sulla ricerca di Burckhardt, Moniz e Lima, e Freeman e Watt, e così ha iniziato la caduta.[6] I critici hanno contestato il fatto che la lobotomia non "conferisse il massimo beneficio all'umanità" - un criterio dichiarato per il Premio Nobel - ma piuttosto sostenevano che causasse un danno più grave.[14] Fu rapidamente formata un'impressionante biblioteca di letteratura sull'antilobotomia.

Non è stato fino a quando la clorpromazina è stata introdotta nel mercato degli psicofarmaci che la lobotomia è stata veramente spopolata. La clorpromazina è stato il primo farmaco psicoterapeutico approvato per il trattamento della schizofrenia con effetti positivi e durante il suo primo anno sul mercato è stato somministrato a circa 2 milioni di pazienti.[15] Con un'opzione più sicura e affidabile ora prontamente disponibile per l'intera comunità medica, la lobotomia è ufficialmente caduta in disgrazia.

Questo articolo è stato sottoposto a peer review.

Riferimenti

1. Burckhardt G. 1891. Ueber Rindenexcisionen, als Beitrag zur operativan Therapie der Psychosen [Sull'escissione corticale, come contributo al trattamento chirurgico della psicosi]. Allgemeine Zeitschrift fur Psychiatrie und psychisch-gerichtliche Medicin [Rivista generale di psichiatria e medicina mentale forense]. 189147:463-548. Tedesco.

2. Kucharski A. Storia della lobotomia frontale negli Stati Uniti, 1935-1955. Neurochirurgia. 198414:765-772.

3. Alt KW, Jeunesse C, Buitrago-Téllez CH, et al. Prove per la chirurgia cranica dell'età della pietra. Natura. 1997387:360.

4. Rifkinson-Mann S. Chirurgia cranica nell'antico Perù. Neurochirurgia. 198823:411-416.

5. Faria MA. Violenza, malattia mentale e cervello - una breve storia della psicochirurgia: parte 1 - dalla trapanazione alla lobotomia. Surg Neurol Int. 20134:49.

6. Mashour G, Walker E, Martuza R. Psicochirurgia: passato, presente e futuro. Brain Res Brain Res Rev. 200548:409-419.

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15. Feldman RP, Goodrich JT. Psychosurgery: A historical review. Neurosurgery. 200148:647-659.

Mr Gallea is a third-year medical student at the University of British Columbia.


Primary Care Procedures: Trephination of Subungual Hematoma

Subungual hematoma is a fairly common condition. The severe pain that results, caused by the buildup of pressure in a closed space, persists for days if the condition is not treated. However, the blood under the nail can be easily removed-and the pain almost completely relieved-by timely nail trephination. Here I describe techniques that have worked well in my practice.

Figura 1 – The subungual hematoma on this patient’s left thumb would be classed as complex, on account of the damage to the cuticle. (Courtesy of Alexander K. C. Leung, MD)

Subungual hematomas may be simple or complex. Complex hematomas are accompanied by a fracture, nail base dislocation, tissue loss, or skin laceration (Figure 1). Simple hematomas are characterized by an intact nail and nail margins with no other associated injury. 1

Although most subungual hematomas that appear simple are not accompanied by fracture, it is usually wise to obtain radiographs to be sure. However, some authorities suggest that radiographs are unnecessary in patients who exhibit no worrisome findings after the hematoma is drained. 2

When a sudden darkening appears beneath a nail following an injury, the diagnosis of subungual hematoma is fairly straightforward. If the patient has no history of significant trauma, consider other conditions that may have a similar appearance, such as subungual melanoma, subungual nevus, and Kaposi sarcoma. 1 PREPARATION FOR DRAINAGE
Nail trephination can be successfully performed up to 36 hours after injury-and possibly even later-because the blood under the nail will not coagulate during this period. 3 An underlying fracture is not considered a contraindication to nail trephination. 3

Before drainage, prepare the nail with povidone-iodine solution or alcohol. If the only procedure to be performed is trephination, local anesthesia is generally not necessary.

Some authorities have recommended removing the nail plate and repairing the nail bed for subungual hematomas that involve more than 50% of the nail. Because nail bed repair is difficult at best, and because the nail itself acts as an anatomical splint, this recommendation seems to add risk and pain with little benefit. Better data support the less invasive approach.1 If the nail base is dislocated, however, as is often the case when a crush injury involves a tuft fracture, I do remove the nail and repair the bed.

DIFFERENT TREPHINATION TECHNIQUES

Figure 2 – An electrocautery unit such as this may be used to drain a subungual hematoma by melting a hole in the nail.

There are a variety of drainage methods. One of the techniques most commonly taught to new practitioners is to employ heat to melt a hole in the nail. A heated paper-clip tip or a portable medical electrocautery unit may be used (Figure 2). 3 Some clinicians feel that trephination accomplished through the use of heat is more painful than other methods. There is also a possibility that the heat will cause the blood to coagulate and thus limit drainage. However, I have not found this to be a problem.

At least 2 medical devices for draining subungual hematomas quickly and painlessly-and without heat-have been described. The first is a medical drill (PathFormer). 4 Although I have no experience with this device, it is reported to be quite effective and painless. The second device, a carbon-dioxide laser, has also been used to drain subungual hematomas without pain. 2 This might be a good choice for a dermatologist or primary care provider who already has one in the office. Despite their advantages, the cost of both these devices would likely be an obstacle.

HOW TO DRAIN A SUBUNGUAL HEMATOMA WITH AN 18-GAUGE NEEDLE
My preferred method for draining a subungual hematoma is to use an 18-gauge needle as a twist drill this method employs easily accessed equipment and is practically painless. After applying a topical antiseptic, such as povidone-iodine solution, position a hypodermic needle with the tip in the center of the hematoma and hold the hub between the index finger and thumb (Figure 3). Then roll the needle back and forth so that it slowly bores into the nail plate. Within less than a minute, blood should start to emerge from the hole. At this point the tip of the needle is within the hematoma and has not touched the sensitive nail bed (Figure 4). Continue drilling until the hole has widened sufficiently or until the first sign of discomfort from the patient (which will be a signal that the needle has touched the nail bed). Up to this point, the procedure is typically painless. The experience of draining 3 or 4 hematomas in this manner provides a good feel for that point just before the nail bed is reached. Stopping there makes for a completely painless procedure.

Figure 3 – To drain a subungual hematoma with an 18-gauge needle, hold the hub between your thumb and index fingers and position the tip in the center of the hematoma. Then roll the needle back and forth so that it slowly bores into the nail plate.

Figure 4 – When draining a subungual hematoma with a needle, try to stop just before the needle reaches the sensitive nail bed.

AFTER-CARE AND FOLLOW-UP

Figure 5 –The longitudinal ridging evident on this patient's fingernail is the result of a prior subungual hematoma with fracture.

After the hematoma has been drained, use a 4 3 4-in gauze pad to wick up as much blood as possible. One source has suggested using a capillary tube for this purpose. 2

Finally, apply a sterile dressing. Consider sending the patient home with a sterile needle to use should dried blood block the hole. Antibiotics may be prescribed but are generally unnecessary even if there is an accompanying fracture.

Be sure to warn the patient that the nail may be lost, although eventually a new one will grow to replace it. Even more important is to warn the patient that there is a 2% to 15% risk of permanent nail deformity as a result of the initial injury to the nail bed (Figure 5). 1

Simple subungual hematomas rarely require further care. Complex hematomas that are sutured or involve fractures of the distal tuft will require monitoring of wound healing, suture removal, and/or referral to an orthopedist.


A brief history of epilepsy and its therapy in the Western Hemisphere

The history of epilepsy and its treatment in the western world dates back at least 4 millennia to the ancient civilization of the middle east. Past and present treatments have been empirical, usually reflecting the prevailing views of epilepsy, be they medical, theological or superstitious. Ancient physicians relied on clinical observation to distinguish between epileptic syndromes and infer their cause. Early pathophysiological theories of epilepsy correctly identified the brain as the site of the problem, but emphasized incorrect causes such as an excess of phlegm in the brain. Treatments consisted of prescribed diets or living conditions, occasional surgery such as bloodletting or skull trephination and medicinal herbs. These treatments, often ineffective, had the intellectual advantage of being based on pathophysiological principles, unlike current, more empirical, therapies. The unfortunate but widely held view of epilepsy as being due to occult or evil influences gained adherents even in the medical world during ancient times, and the later acceptance of Christianity allowed theological interpretations of seizures as well. Magical or religious treatments were more frequently prescribed as a result, practices which persist to this day. In the Renaissance an attempt was made to view epilepsy as a manifestation of physical illness rather than a moral or occult affliction, but it was during the Enlightenment that epilepsy was viewed along more modern lines, helped by advances in anatomy and pathology and the development of chemistry, pharmacy and physiology. The idea that focal irritation may cause seizures came about from clinical and experimental work, and was supported by the successful control of seizures by the (sedative) bromides and barbiturates in the late 19th century. The introduction of phenytoin showed that non-sedative drugs could be effective in controlling seizures as well, and the development of in vivo seizure models widened the scope of pharmaceutical agents tested for their efficacy against epilepsy. Increasing knowledge of the cellular mechanisms of epilepsy will, hopefully, allow the development and introduction of drugs with increasing specificity against seizure activity and the development of epilepsy.


The 19th and 20th Century Treatments

During the late 19th and early 20th centuries, treatments for severe depression generally weren't enough to help patients.

Desperate for relief, many people turned to lobotomies, which are surgeries to destroy the brain's prefrontal lobe. Though reputed to have a "calming" effect, lobotomies often caused personality changes, a loss of decision-making ability, poor judgment, and sometimes even death. ?

Electroconvulsive therapy (ECT), which is an electrical shock applied to the scalp in order to induce a seizure, was also sometimes used for patients with depression.

In the 1950s and 60s, doctors divided depression into subtypes of "endogenous" and "neurotic" or "reactive." Endogenous depression was thought to result from genetics or some other physical defect, while the neurotic or reactive type of depression was believed to be the result of some outside problems such as a death or loss of a job.

The 1950s were an important decade in the treatment of depression thanks to the fact that doctors noticed that a tuberculosis medication called isoniazid seemed to be helpful in treating depression in some people.   Where depression treatment had previously been focused only on psychotherapy, drug therapies now started to be developed and added to the mix.

In addition, new schools of thought, such as cognitive behavioral and family systems theory emerged as alternatives to psychodynamic theory in depression treatment.

One of the first drugs to emerge for the treatment of depression was known as Tofranil (imipramine), which was then followed by a number of other medications categorized as tricyclic antidepressants (TCAs). Such drugs provided relief for many people with depression but were often accompanied by serious side effects that included weight gain, tiredness, and the potential for overdose. ?

Other antidepressants later emerged, including Prozac (fluoxetine) in 1987, Zoloft (sertraline) in 1991, and Paxil (paroxetine) in 1992. These medications, known as selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), target serotonin levels in the brain and usually have fewer side effects than their predecessors.

Newer antidepressant drugs that have emerged in the past couple of decades include atypical antidepressants such as Wellbutrin (bupropion), Trintellix (vortioxetine), and serotonin-norepinephrine reuptake inhibitors (SNRIs).


Trephination Timeline - History

If you read the medical news lately you may have seen a headline title Skeleton May Show Ancient Brain Surgery. This article was about an 1800 year old skeleton found in Veria, Greece. The skeleton was of a woman of about 25 years of age that suffered severe head trauma and underwent cranial surgery, unfortunately evidence shows that she did not survive.

There is an interesting history of skull surgery, known as trepanation, which comes from the Greek word trypanon, meaning auger or borer. Cranial trepanation has caught the interest of surgeons and archeologist since the 1860's, when it was first realized that ancient humans had scraped or cut holes in the skulls of living persons in France and Peru.

Trepanation is serious enough surgical procedure in this day and age, could this procedure have taken place as a routine operation as long ago as 2000 BC? We do have a historical record of thousands of skulls with evidence of this surgery. Sometimes historical records suggest a reality that we find hard to accept.

Maybe the romantic in us wants to believe that our ancestors could accomplish this but logic tells us that they didn’t have the technology or medical understanding to perform this surgery. They must have done it on dying or dead patients, that would be the logical answer. Unfortunately historical evidence exists that proves beyond any doubt that patients not only were alive when they had cranial surgery but survived in most cases, and many endured several of these operations over a lifetime.

In studies of healing patterns after primitive trepanations some assumptions can be made:

If there is no sign of biological activity around the surgical site, then death was almost immediate.

If there is a discrete ring of superficial osteoporosis around the wound then it is likely that the patient has lived 1 to 4 weeks postoperatively.

When the edge of the wound reaches an equilibrium and calcium is deposited where new bone forms radial striations, and eventually the edge consolidates the patient has survived several months postoperatively. (Marino p946) Credit: www.musees-haute-normandie.fr

Why would primitive cultures of France, nearly 4000 years ago, practice trepanation? The suggested reasons for this surgery are numerous but not substantiated. Researchers over the last century and a half have speculated that cranial surgery was done in cases of trauma from battle or accident, cranial infections, headaches, mental disease, and religious rituals. (Marino p944) Rituals involving the opening of the skull were believed to facilitate the exit of evil spirits that caused epilepsy. This seems plausible because in almost every age and culture epileptic seizures were believed to be the work of evil spirits. (Finger p915)

Some of these reasons for trepanation, though logical do not hold up under scrutiny. There is no gender difference in the distribution of the older French skulls, if combat had caused injury we would expect more males to be candidates for this procedure. Also if war were a major cause of head injury there would be more surgeries to the left side of the skull, if they were struck by a right-handed adversary.(Clower p1421)

In the study of trepanation over the last one hundred and fifty years two men stand out Dr. Paul Broca (1824-1880) and Dr.Victor Horsley (1857-1916). Dr. Broca was not the first person to find, examine or collect trepanned skull but he was the first person to understand and explain what he saw. Horsley's interest amounted to little more than a passing fancy, but his theories regarding the origins of the practice of trepanation contributed significantly to our understanding. Unfortunately neither Broca nor Horsley’s theories have withstood the test of time.

The theories of Broca and Horsley remain widely cited in the anthropological and archeological literature. (Finger p911) Scientists still compare and contrast Horsley's empirical-surgical theory of trepanation with the more anthropological-medical approach chosen by Broca, who attempted to connect seizure disorders in children to supernatural events. (Finger p916) "For Broca, the major stumbling block proved to be the lack of solid evidence to prove that young people were routinely chosen for the operation." Without the age factor, his theory is more plausible.

For Horsley, the idea that the openings were above the motor cortex proved problematic. Without this feature, his notion of traumatic injury also seems more reasonable. (Finger p916) It is interesting that Horsley was one of the first researchers to conclude that the "motor cortex" is smaller than he originally thought and probably did not extend back to include the parietal lobe. Horsley's later motor cortex mapping research helped to undermine the very trepanation theory he had proposed.(Finger p915)

Horsley's general thesis, that blows to the skull with or without epilepsy might have been the initial reason trepanation was performed, is more likely. The best empirical support for the skull fracture theory comes not from French anthropological sites, but from skulls found in Peru that he did not examine. (Finger p915) Peruvian skulls have a male-to-female ratio that is approximately 4:1, about half of the skulls have facial area damage, and they have significantly more trepanations on left side. This suggest that Peruvian physicians saw many more head injuries caused by combat among right handed warriors.(Finger p916) Notably missing from the 20th-century scientific literature is evidence that trepanation was performed for religious, magical, or cultural reasons.

Why did these patients survive cranial surgery? In the documented cases of cranial surgery recorded by French anthropologist, that took place over 4,000 years, I have not read of a solid defendable hypothesis. Of the cases documented from Peru until 500 years ago I have some ideas. Survival of surgery is a quality-of-life issue. The citizens of pre-Columbian Peru had a substantially higher quality-of-life than their counterparts in Medieval and Renaissance Europe.

Examination of Peruvian skulls, by today’s physicians, reveals that these cranial surgeries rarely became infected, and most survived. Even more impressive are the skulls exhibiting successful cranio-plasties (plates inserted into the trephination holes) made of silver and gold, which were placed with such skill that the bone healed around them. (Marino p942 this reference has pictures of sculls with gold cranio-plasties that is well worth the trip to a medical library to see) In contrast, during the 18th century, trephination of the cranium in Europe reached a nearly 100% fatality rate.(Marino p945) Comparing the two cultures may give a clue to why the Peruvian patient’s quality-of-life was better and therefor he/she was more likely to survive.

If you are reading this from a North American point-of-view you probably don’t have a preconceived view of life in South America one thousand years ago, this is a good situation. To better understand the relative timelines and pre-Columbian empires a short review is appropriate so as not to confuse the different cultures. Reviewing the map from north to south the Aztecs settled in what is now central Mexico on small islands in Lake Texcoco where they founded the city of Tenochtitlan (circa 1300 ad) that is now Mexico City. They created a cultural and political empire during the 15th century. Looking farther south the Maya controlled southern Mexico from about 50 BC until the Spanish conquest in the 16th century. The Maya empire reached its cultural and political zenith about 550-900 AD. They controlled the area of southern Mexico and Honduras

The Inca empire, which we are interest in, was by far the largest pre-Columbian state, extending from Peru to Chile including western and central South America. This area was developed by the Chavin-Sechin (900 to 200 BC), the Huari-Tiahuanaco (750 BC to AD 1000), and the Moche-Chimfi cultures (200 BC to AD 1400).(Marino p941) During each of these periods the population reached higher levels of culture under paternal monarchs and each of these cultures were based on agricultural socialism. (Marino p942) Historically the Incas came late on the scene. The expansion of the Inca empire was achieved in some part by military conquests. Not all groups were brought into the realm by direct military action, many joined in alliances with the Incas as the result of peaceful overtures from the expanding state. Others joined out of fear that military intervention would result if an invitation to peaceful alliance were rejected. During this time the population detribalized and culture soared. (Marino p942) Quality of life was improving because of "wise and benevolent rulers."

Before Francisco Pizarro’s conquest of the Inca’s, their empire was equivalent in area to France, Belgium, Holland, Italy, and Switzerland combined, measuring approximately 980,000 km2. (Marino p941) At its height the Inca empire had an estimated 12 million people in much of what is now Peru and Ecuador and large parts of Chile, Bolivia, and Argentina. At the beginning of the Renaissance (circa 1500 AD) there were about 73 million people living in Europe. (Manchester p47)

It may be harder for you to understand Europe of 1000 to 1500 AD, you have to abandon your High School and Hollywood version of Medieval Europe and dig deep to develop a realistic world view. With the fall of the Roman Empire social structure and public works infrastructure collapsed as barbarian hordes overran Europe. As Europe emerged from the Dark Ages, life was not good even in the best of times for the average person.

European political institutions evolved over the centuries. Medievalism was born in the decaying ruins after the barbarian tribes had overwhelmed the Roman Empire. A new aristocracy of nomadic tribal leaders eventually became the ruling nobles of Europe. These militant lords, enriched by plunder and conquest were not "paternal" leaders.

Cities in Europe and Peru are not related in structure or function. In Europe people lived in walled towns for protection. In Peru the detribalized population was united, cities were cultural and religious centers, people lived in surrounding countryside. The wall around a town in Europe was its first line of defense. Therefore the land within was very valuable, and not an inch of could be wasted. The twisting streets were extremely narrow and were not paved Doors opened directly onto streets which were filthy, urine and solid waste were simply dumped out windows. Sunlight rarely reached the ground level, because the second story of each building always extended out over the first story, and the third story extended over the second, nearly meeting the building on the other side of the street. (Manchester p48)

The walled town was not typical of Europe though. Between 80 and 90 percent of the population lived in villages of fewer than a hundred people. These villages were fifteen or twenty miles apart surrounded by endless forest. (Manchester p53) Unless a person was a noble or priest his/her mental geography limited their world to what they knew. If war took a man even a short distance form his nameless village, the chances of his returning were slight, and finding his way back alone was virtually impossible. "Each hamlet was inbred, isolated, unaware of the world beyond the most familiar local landmark."(Manchester p21)

Cities in Peru did not have the cramped population and unsanitary conditions of Europe. Nor did they have the pollution-producing industries emerging in Europe. These people were engaged the cooperative efforts of agriculture, mining, herding, and fishing. They had a rural lifestyle in small villages over the high plateaus and coastal lowlands. Their cities appeared to be cultural centers where people would travel to, they lived in the outlying country side. Because even the remote mountain villages were tied to the rest of the empire with an intricate road system of approximately 20,000 km for rapid messenger service to communicate across the empire the pre-Columbian people had a much broader mental geography.

In Europe at the end of the Dark Ages agriculture and transportation of foodstuffs were inefficient, the population was never fed adequately from year to year. Famines, Black Death and recurring pandemics repeatedly thinned the population of Europe at least once a generation after 1347(Manchester p5). The Peruvians demonstrated knowledge of the contagion mechanisms of typhus (which would be understood in Europe only at the beginning of the twentieth century). They fought it with isolation measures and recognized the role of body lice in its spread. It is also evident that they understood the means by which malaria, endemic on the Peruvian coast, was spread. Houses were routinely built in the high and sandy part of the valleys, outside of the access radius of the mosquito vectors. (Marino p942 ) Tuberculosis, whose cause and spread depends essentially on poor social conditions was not endemic in their culture, Europe was not so lucky.

There are numerous reports in historical chronicles that refer to the pharmacological wealth of South America that was used by the pre-Columbian cultures. Many of these drugs could help the patient survive trepadation. The most obvious would be drugs that could be used for anesthesia. This could have been accomplished with drugs known to be used by the Incas such as, coca, datura, o yuca. It is know that alcoholic beverages such as chicha, made of fermented corn, was given to patients, causing a relaxed or sedated state. The next most obvious drug choice would seem to be an antiseptics to prevent infection, such as, Peru balsam, tannin, saponins, and cinnamic acid. These were available and used for embalming the dead, they may have been used in surgery. It would be prudent to have a good drug to control bleeding, this could have been done with herbal extracts of Indean ratania root, pumachuca shrub, and preparations high in tannic acid. (Marino p947) Beyond surgery a drug used then as well as today to control Malaria is quinine. It is well known that they used the bark of the cincona tree as a source of quinine to treat malaria. (Marino p943) The tragedy of the pre-Columbian historical period is the lack of written records (Marino p942) this would have provided remarkable insights into early surgeons and their medical practices.

Clower, William & Finger, Stanley, Discovering Trepanation: the contribution of Paul Broca, Neurosurgery Vol. 49 No. 6, p.1417-1425, December 2001

Finger, stanley & Clower, William T., Victor Horsley on "Trephining in Pre-historic Times," Neurosurgery, vol. 48, Number 4, p. 911- 918, April 2001

Manchester, William, A World Lit Only By Fire, Litle, Brown and Company, Boston, 1993.

Marino, Raul & Gonzales-Portillo, Marco, Preconquest Peruvian Neurosurgeons: A study of Inca and Pre-Columbian Trephination and the Art of Medicine in Ancient Peru, Neurology, vol. 47, No 4, p. 940 – 955, October 2000,


Trephination Timeline - History

A short history of brain research

Despite the fact that the understanding of the human brain is still in its infancy, it appears that brain surgery is one of the oldest of the practiced medical arts. Evidence of “trepanation” can be found in archaeological remains dating back to the Neolithic period – around 10,000 BC. Trepanation (also known as trepanning, trephination, trephining or burr hole) is surgery in which a hole is drilled into the skull to expose the brain.

Cave paintings from the late Stone Age suggest that people believed the practice would cure epileptic seizures, migraines and mental disorders, perhaps in the belief that the operation would allow evil spirits to escape. There is also some evidence that such surgery was undertaken to prevent blood clots forming and to remove bone fragments following a head injury.

The following list details some of the key events and discoveries that have helped shaped our understanding of the brain today:

Hippocrates, the father of modern medical ethics, wrote many texts on brain surgery. Born on the Aegean Island of Cos in 470 BC, Hippocrates was quite familiar with the clinical signs of head injuries and he was the first known person to speculate that the two halves of the brain were capable of independent processing, which he termed "mental duality".

The study of the brain suffered a setback in the seventeenth century when René Descartes, the French philosopher and founding father of modern medicine, was forced to do a deal with the Pope in order to get the bodies he needed for dissection. The Pope agreed on the understanding that Descartes would not have anything to do with the soul, mind or emotions, as those were seen as the realm of the church. Unfortunately, this agreement set the tone for Western science for the next two centuries, dividing the human experience into two distinct and separate spheres that could never overlap. Even today many people are sceptical of illnesses that are defined as being psychosomatic (illnesses where the symptoms are caused by mental processes of the sufferer).

Franz Joseph Gall, a German anatomist, founded the science of phrenology, which holds that a person’s character can be determined by reading the configuration of bumps on the skull.

As peculiar as this theory may seem, it was widely accepted at the time. At the height of the phrenology craze, some people suggested that politicians should be chosen based on the shape of their skulls while others claimed to be able to detect signs of latent delinquency in children based on the bumps on their heads.

A North American railway worker by the name of Phineas Gage suffered damage to the frontal lobe of his brain when it was pierced by a metal rod that shot through his skull during an explosion.

Although Gage survived the accident, he experienced profound mood and behaviour changes. A quiet, industrious worker before the accident, Gage became a surly, aggressive man who could not hold down a job.

This famous case, now found in countless neuroscience textbooks, was an important milestone in the study of the brain’s anatomy because it suggested that important parts of the personality reside in the frontal lobe. These findings indirectly lead to the development of the procedure called lobotomy, which was based on the theory that the removal of portions of the frontal lobe could cure mental derangement and depression.

Charles Darwin published his book “The Expression of the Emotions in Man and Animals” in which he traces the origins of emotional responses and facial expressions in humans and animals, making note of the striking similarities between species. Later, in an unpublished notebook, Darwin proposes the theory that blushing is a clear indication of consciousness. He notes that of all the animals, only humans blush and claims that this is because they are the only ones capable of self-consciously imagining what others are thinking of them.

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