Informazione

Paracadutisti del D-Day attrezzati


In questo video clip di History's Mail Call, il presentatore R. Lee Ermey dà un'occhiata all'equipaggiamento dei paracadutisti dell'82a e della 101a divisione aviotrasportata utilizzati durante il D-Day, tra cui tute da salto m1942, un coltello a serramanico, una corda, un kit di pronto soccorso, clicker da cricket, maschere antigas e altro.


L'orrore e il trionfo del D-Day, nelle parole di 6 veterani statunitensi che erano lì

Gli aerei si sparpagliarono nel cielo, quasi da un'ala all'altra. Il proiettile di un cecchino che sfreccia vicino all'orecchio. Stringendo la mano di un soldato morente, così sapeva di non essere solo.

In tre quarti di secolo, i vecchi veterani ricordano quell'epica giornata sulle spiagge della Normandia.

Per gli storici, il D-Day è stato un punto di svolta nella guerra contro la Germania per gli uomini che erano tra i 160.000 combattenti alleati che hanno montato la più grande invasione anfibia della storia, il 6 giugno 1944, rimane un caleidoscopio di ricordi, un momento significativo della loro giovinezza.

Non rimangono molti di quegli uomini coraggiosi, e quelli che lo fanno usano spesso bastoni, deambulatori o sedie a rotelle.

Pochi sono disposti o in grado di tornare in Normandia per l'anniversario. Ma ascolta le storie di alcuni che stanno facendo quel viaggio sentimentale che si estende per migliaia di miglia e 75 anni.


Sig Sauer sta commercializzando il suo nuovo P320 XFive Legion allo SHOT Show 2020 come uno dei rinculo più leggeri.

In vista dello SHOT Show 2020, Devin Schweiss di Smart Shooter # 039 ha dimostrato la soluzione di controllo del fuoco SMASH dell'azienda durante Sig Sauer # 039.

Shadow Systems ha appena rilasciato l'ultima versione della sua pistola con struttura in polimero altamente personalizzata progettata per i tiratori di combattimento. Durante.

Daniel Horner della squadra di tiro della Sig Sauer ci porta in un tour guidato del fucile CROSS della Sig. 039, uno.

Matthew Cox di Military.com parla con Don Pride di Steiner eOptics della termocamera CKT.

Gabriele de Plano parla dell'ultimo fucile mitragliatore da 9 mm di Beretta, il PMX.


Equipaggiamento paracadutisti: scuola aerotrasportata

A parte il combattimento, mi viene spesso chiesto delle mie esperienze come paracadutista. Per diventare qualificato Airborne (saltare le ali) devi prima frequentare e superare la scuola Airborne a Fort Benning, GA. Ho frequentato questo corso subito dopo la formazione Basic/AIT. Tuttavia, c'erano molte persone nella mia classe che erano state nell'esercito per un certo numero di anni e hanno ricevuto questo addestramento come bonus di re-arruolamento, o perché ne avevano bisogno come prerequisito per frequentare un altro addestramento.

Airborne è un corso di tre settimane suddiviso in tre sezioni: settimana a terra, settimana della torre e settimana del salto. La settimana a terra consisteva in PT, un test PT, l'apprendimento del PLF (caduta del paracadute), la comprensione delle operazioni all'interno di un finto aereo e la torre di 30 piedi (esercitazione su come uscire dall'aereo). La settimana della torre continua le cose apprese nella settimana a terra, con l'aggiunta dell'uscita di massa, dell'allenamento dell'imbracatura (sei sospeso in un'imbracatura per simulare come ti senti mentre sei in volo) e infine la torre di 250 piedi. A causa delle condizioni durante il mio corso, la torre di 250 piedi è stata cancellata (sfortunato perché penso che mi avrebbe preparato meglio per com'era l'atterraggio).

Infine, salta la settimana. Durante questa settimana abbiamo dovuto completare 5 lanci: 3 Hollywood (solo paracadute e riserva) e 2 lanci con equipaggiamento da combattimento (attrezzatura inclusa custodia per armi con arma fittizia, ruck che doveva pesare 35 libbre, paracadute e riserva). L'attrezzatura con cui ci hanno fatto saltare a scuola pesava solo una frazione del peso con cui dovevo saltare al 2° Battaglione Ranger. Va notato che uno dei salti dell'equipaggiamento da combattimento doveva essere condotto di notte.

A seconda del tuo lavoro presso la mia unità (2/75 75th RGR RGT) il tuo equipaggiamento sarebbe diverso. Facevo parte di una squadra d'armi, quindi ho avuto il piacere di saltare tutti gli attrezzi pesanti e di forma irregolare. Perché è importante? Bene, se non sei simmetrico, hai la tendenza a ruotare eccessivamente una volta uscito dall'aereo. Indipendentemente dal tuo lavoro, salteresti sempre con: paracadute, riserva, zaino (a volte il ruck stesso agganciato all'imbracatura, altre volte abbiamo usato un sacco da salto che si avvolgeva intorno al ruck), custodia per armi (questo varia a seconda della tua arma Ovviamente un M4 è significativamente diverso dal saltare un Carl Gustav). Ci sono state volte in cui ho dovuto essere aiutato a salire sull'aereo perché non ero in grado di camminare da solo.

Questo è un ottimo video che mostra una varietà di cose diverse che puoi incontrare mentre salti sulla linea statica. In questo video, l'unità pratica un sartiame in volo. A volte potresti dover percorrere distanze estremamente lunghe prima di saltare e non è pratico sedersi in un'imbracatura per lunghi periodi (sono scomodi). Stanno usando il paracadute T-11 (questo ha sostituito il T-10D che usavo ai miei tempi). È evidente con quanta attrezzatura stanno saltando questi ragazzi a causa della goffaggine dei loro movimenti. Se finisci il video, vedrai anche un bundle spinto fuori. Questi possono trasportare sistemi d'arma, piccoli veicoli (eravamo soliti spingere fuori le mini-moto per aiutarci a raggiungere i punti più velocemente una volta atterrati) e qualsiasi altra cosa tu possa spremere fuori dalla porta dell'aereo.

(Video per gentile concessione di Daily Military Defense & Archive canale YouTube)

Leggi Avanti: Estratto da "Never Quit" di Jimmy Settle ex Pararescueman

Dopo essere scesi dall'aereo, assicurati che non ci siano malfunzionamenti (il tuo scivolo si è aperto completamente e non ci sono torsioni, ecc.). Dopodiché, provi ad orientarti verso dove sei e verso la tua direzione di deriva. Di solito tiravo fuori i miei tappi per le orecchie e li lasciavo andare per sistemare la mia deriva se non riuscivo a vedere il terreno (salti notturni). Pochi secondi prima di atterrare vuoi abbassare la tua attrezzatura (ruck, arma, ecc.), poi ti prepari ad atterrare PLF. I salti statici non sono i salti sexy che vedi nei film. In genere cadi a 18-22 piedi al secondo e colpirai duramente. L'idea è che tu cada abbastanza velocemente da poter entrare in combattimento, ma non così velocemente da farti seriamente male.

Se hai domande sulla scuola Airborne, sul kit che ho usato per i miei salti o sui miei salti, lascia un commento qui sotto.


Invasione del D-day - 6 giugno 1944

Lo storico dell'8AF Roger Freeman scrisse che il 6 giugno 1944 "si stima che circa 11.000 velivoli fossero in volo sull'Inghilterra meridionale". Il 392° BG ha certamente fatto la sua parte: 562 uomini (e 55 aerei) hanno volato almeno una delle nostre tre missioni quel giorno storico, e 54 di quegli uomini (e 12 aria condizionata) ne hanno volati due. È stata davvero una lunga giornata per il Gruppo, poiché il primo aria condizionata è decollato all'1:55 e gli ultimi aerei sono atterrati verso le 21:00.

8AF Planning, primavera 1944

Secondo il rapporto dell'ottobre 1944, Historical Study of Air Support by the Eighth Air Force for the Land Invasion of Continental Europe, la selezione di obiettivi specifici per supportare l'invasione iniziò diversi mesi prima del D-Day: fabbriche di cellule e motori nemiche o impianti di assemblaggio, -impianti portanti e accessori per l'aria condizionata e aerei a terra centri ferroviari strategici, compresi gli impianti di riparazione dei treni o di comunicazione ferroviaria (soprattutto nel nord della Francia, nei Paesi Bassi e nella Germania occidentale), in particolare quelli entro 130 miglia dalla Normandia e batterie di difesa costiera nemiche.

Grande settimana

La "Big Week" (19-25 febbraio 1944) è spesso vista come l'inizio di questa campagna. Durante quella settimana, il comandante del 579th Sqdn Myron Keilman in seguito scrisse: "Il generale Doolittle aveva sferrato un colpo devastante alla Luftwaffe e aveva quasi vinto la guerra aerea. Il tonnellaggio effettivo di bombe sganciate dall'8th Air Force durante quei cinque giorni era di 7.935. superato il totale sganciato dai nostri bombardieri durante tutto il 1943."

Ha riconosciuto le molte perdite subite dagli Alleati, ma ha osservato: "Le nostre perdite potrebbero essere, e sono state, sostituite con nuovi equipaggi e nuovi aerei, dalla vasta capacità di addestramento e produzione della potenza industriale americana, ora orientata alla piena produzione bellica. Per La Germania nazista, che ora combatte su tre fronti, Russia, Italia e il costante bombardamento 24 ore su 24 sul suo fronte interno, le pesanti perdite di abili ed esperti piloti di caccia, che hanno difeso le vitali industrie belliche, hanno fornito insostituibili.

Con l'avvicinarsi del D-Day

Nei 60 giorni precedenti lo sbarco, l'8AF ha preso di mira i centri ferroviari in modo da ostacolare gli sforzi nemici per spostare truppe e rinforzi materiali in Normandia e costringere la Germania a spostare i rifornimenti su strada, che era più lenta, consumava più carburante ed era più vulnerabile all'aria attacco. Queste missioni erano distribuite su una vasta area in modo da non individuare il probabile luogo dell'invasione. Furono effettuati anche attacchi contro batterie costiere con equipaggio tedesco, volti a ridurre la potenza del fuoco nemico che si opponeva all'assalto. Anche questi sono stati ampiamente dispersi, con il risultato che, secondo il rapporto, "solo un terzo dello sforzo speso sarebbe stato dedicato alle batterie che minacciavano l'area dell'assalto a terra".

Gli attacchi agli aeroporti tedeschi vicino a Caen, in Francia, iniziarono tre settimane prima del D-Day. Gli obiettivi erano distruggere le strutture di riparazione, manutenzione e assistenza degli aeromobili, rendere inutilizzabili le piste e le aree di atterraggio e distruggere gli aerei a terra.

Le munizioni vengono caricate nella Ford's Folly, #42-7466, per la prima missione del D-Day. Pilotato dal capitano Cliff Edwards e dall'equipaggio del 578° e con a bordo il pilota di comando tenente colonnello Lawrence G. Gilbert, fu il primo aereo del 392° BG ad attraversare la Manica il 6 giugno 1944.

Poco prima del D-Day, gli attacchi 8AF si sono intensificati e si sono concentrati su punti di comunicazione chiave, ponti ferroviari, stazioni radar e rotte di rinforzo nemiche, ma ancora distribuiti in modo da non rivelare il luogo di atterraggio.

Anche gli squadroni di caccia statunitensi, nel frattempo, si stavano preparando per l'invasione. Quando non trovarono alcun nemico a/c vicino a un flusso di bombardieri, a due terzi di ogni gruppo di caccia fu permesso di lasciare la formazione e dare la caccia al nemico. I combattimenti aerei risultanti "si verificarono in una vasta area e dalle massime altitudini fino al ponte", così che gli aerei tedeschi furono ampiamente dispersi e spesso tornarono alle loro basi in piccoli gruppi e a bassa quota, e quindi vulnerabili. Molti altri aerei da combattimento tedeschi furono mitragliati e distrutti mentre erano a terra.

Pianificare l'invasione

Il modo in cui le forze navali, terrestri e aeree avrebbero interagito e si sarebbero completate a vicenda durante l'invasione era fondamentale.

Per aiutare l'esercito, i bombardieri potrebbero distruggere campi minati e cavi di comunicazione sotterranei? Sì, potrebbero, ma "bombe da 100 libbre e 500 libbre dovrebbero essere usate con micce ritardate, che a loro volta creerebbero crateri. In molti casi le forze di terra desideravano la distruzione ma non volevano crateri che impedissero il passaggio di veicoli su determinate aree."

I bombardieri potrebbero distruggere scatole di pillole e altri punti di forza lungo le spiagge? Forse. "E' stato necessario di volta in volta ribadire alle forze di terra la remota probabilità di colpi diretti su portapillole e punti forti. È stato sottolineato che quelli con soffitti in cemento di sei piedi o più potevano resistere a un colpo diretto, mentre solo quelli con soffitti di tre piedi o meno non poteva. È stato chiaramente affermato, tuttavia, che solo il due percento delle bombe puntate avrebbe avuto una possibilità di colpire le posizioni dei cannoni."

Il "compromesso finale" era: 1) le bombe sganciate sulle spiagge di sbarco statunitensi e britanniche avrebbero avuto "fusione istantanea con alcune bombe frammentarie allo scopo di demoralizzare e distruggere le truppe nemiche all'aperto". Le spiagge non dovevano essere craterizzate e 2) Bombe da 500 libbre con micce ritardate sarebbero state usate contro le postazioni dei cannoni e le scatole di pillole ai lati delle spiagge che potrebbero deporre fuoco d'infiltrazione. Queste bombe probabilmente non distruggerebbero le scatole delle pillole, ma forse sarebbero in grado di "inclinare i cannoni per impedire una mira accurata, di distruggere quelli che avevano tetti di tre piedi e potrebbero essere colpiti per caso, e di creare "crateri nelle vicinanze per attacchi ravvicinati". truppe per trovare rifugio".

Un altro punto importante era la vicinanza di soldati e marinai su navi e mezzi da sbarco alle bombe che cadevano. "Si considerava che le spiagge iniziassero con il livello dell'acqua alta e il bombardamento doveva iniziare il più vicino possibile a questa linea sotto l'abilità stimata dei bombardieri. L'esercito è stato informato che fino all'otto percento delle bombe potrebbe cadere nel l'area delle navi d'assalto e causare vittime... L'esercito ha accettato questo pericolo e in alcuni casi ha voluto consentire alle proprie truppe di avvicinarsi alle spiagge immediatamente dopo la cessazione dei bombardamenti. l'atterraggio sulle spiagge non doveva essere effettuato prima di cinque minuti dopo che il bombardamento era stato completato. In seguito, quando fu stabilito che sarebbe stato necessario utilizzare la tecnica del bombardamento non visivo, questo intervallo di tempo fu aumentato a dieci minuti."

Uno dei "problemi minori" discussi era "la questione dell'altezza minima alla quale i bombardieri pesanti potevano ragionevolmente operare". Se ci fosse completamente coperto (condizione 10/10), i bombardieri potrebbero entrare sotto le nuvole? Fu deciso che il bombardamento a 6.000 piedi sarebbe stato "suicidio" per i bombardieri pesanti, ma possibile per i bombardieri medi della Nona Aeronautica, a causa della loro maggiore velocità e manovrabilità.

Fu anche deciso che la Ninth Air Force avrebbe coperto Utah Beach e l'Eighth, Omaha Beach. Queste aree erano abbastanza distanti tra loro che le formazioni di bombardieri non si sarebbero né sovrapposte né interferite l'una con l'altra.

La mattina del D-Day, 1.200 bombardieri pesanti avrebbero attaccato gli obiettivi sulla spiaggia. Tutti gli altri bombardieri disponibili avrebbero obiettivi sul retro delle spiagge come installazioni nemiche a Caen e forze di riserva nemiche a Foret de Cerisy.

Strisce di invasione

I pianificatori della missione temevano fortemente che la Luftwaffe avesse tenuto aerei ed equipaggi di riserva per lanciarli nel D-Day, ogni volta che quel giorno sarebbe arrivato. Si aspettavano enormi combattimenti aerei tra equipaggi alleati e nemici della Luftwaffe. Una preoccupazione ancora maggiore erano le vittime di incidenti di fuoco amico.

Questa foto, da https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, mostra i caccia P-38 Lightning in volo. Spiccano le loro strisce di invasione bianche e nere.

Il 25 maggio, tutti gli aerei da combattimento furono dipinti con "strisce di invasione" in bianco e nero. Per https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, "I test hanno mostrato che le strisce erano facilmente visibili a terra e in aria, più facili da vedere rispetto ai soliti segni nazionali che portavano gli aerei alleati , quindi un semplice ordine (se non ha strisce, abbattetelo) potrebbe essere dato agli artiglieri e ai piloti alleati. era un segreto gelosamente custodito.

"Il primo giugno, un piccolo volo con le strisce di invasione ha sorvolato la flotta alleata per familiarizzare gli equipaggi con i segni. Alla fine sono stati emessi gli ordini di dipingere le strisce: il 3 giugno per le unità di trasporto truppe e il 4 giugno per il squadroni di caccia e bombardieri. I tormentati membri dell'equipaggio di terra si affrettavano a cercare vernice e pennelli mentre preparavano i loro aerei per le loro missioni."

In generale, tutti gli aerei alleati che hanno effettuato sortite nel D-Day portavano strisce di invasione bianche e nere, ad eccezione dei pesanti bombardieri quadrimotori. All'epoca la Luftwaffe non utilizzava bombardieri quadrimotori e i bombardieri pesanti degli Alleati avevano sagome distinte e facilmente riconoscibili.

8AF Air Impegni

Un rapporto datato 15 aprile 1944 chiariva che "l'attacco aereo dei bombardieri pesanti mirava principalmente alla demoralizzazione e allo stordimento delle forze nemiche. Qualsiasi distruzione di capisaldi, ostacoli anticarro, cavi e comunicazioni era considerata esclusivamente come un premio fortunato".

A causa del "grande numero di aerei radunati sulla parte meridionale dell'Inghilterra" per l'invasione e "del fatto che i pesanti bombardieri notturni della RAF stavano tornando da missioni di bombardamento notturno sull'area d'assalto, era necessario imporre rigidi orari e quote precise per tutte le divisioni. Dovevano radunarsi a nord di [una linea specificata] tra le ore 0155 e le 0525, 6 giugno 1944, e raggiungere un'altitudine di 8.000 piedi prima di attraversare quella linea. Segnali orari speciali emessi da la British Broadcasting Corporation è stata utilizzata per la sincronizzazione di tutti gli orologi utilizzati per il cronometraggio. Gli attacchi dovevano essere effettuati sulle linee della spiaggia tra i 9.200 piedi e i 13.200 piedi. Il 1° BD doveva attaccare alle 0725, 2BD alle 0630 e 3BD alle 0725. Tutti gli orari erano il doppio dell'ora legale britannica.

"Tutti i briefing dell'equipaggio hanno sottolineato l'idea che si doveva prestare particolare attenzione per impedire il lancio di bombe sulle truppe amiche che si trovavano in linea a 1.000 metri dalle spiagge. Un briefing speciale è stato dato a tutti i navigatori e bombardieri H2X diversi giorni prima del D-Day. da un comitato di tre ufficiali del quartier generale, 8AF. Era stato preparato uno speciale libretto di istruzioni per aiutarli ulteriormente nel bombardamento alla cieca nel caso in cui il bombardamento visivo non potesse essere utilizzato.

I B-24 dovevano "decollare circa mezz'ora prima del 1° e del 3° BD ed essere instradati a nord della linea est-ovest attraverso 5235N per 0010E, quindi a sud, rimanendo a ovest di un corridoio delimitato a est da un linea da 5133N da 0148W a Selsey Bill. Dovevano lasciare la costa inglese tra Selsey Bill e Little Hampton e procedere direttamente ai bersagli. Dopo il bombardamento dovevano procedere a sud a 4900N, girare a destra e ritirarsi a sud e ad ovest di Jersey e Guernsey Isole, tornando in Inghilterra a Portland Bill."

Infine, "gli attacchi con i bombardieri erano programmati per iniziare il più vicino all'ora H possibile, e assicuravano comunque il completamento del bombardamento prima che le truppe d'assalto atterrassero".

Prima dell'invasione

Il seguente messaggio è stato affisso in tutte le caserme e nelle bacheche delle stanze dell'ordine nel 392° e, crediamo, nelle bacheche di tutte le unità di combattimento in Inghilterra.

SEDE SUPREMAFORZA DI SPEDIZIONE ALLEATA

Soldati, marinai e aviatori della forza di spedizione alleata! Stai per imbarcarti nella Grande Crociata, verso la quale ci siamo sforzati in questi molti mesi. Gli occhi del mondo sono su di te. Le speranze e le preghiere delle persone amanti della libertà ovunque marciano con te. In compagnia dei nostri coraggiosi alleati e compagni d'armi su altri fronti, porterai alla distruzione della macchina da guerra tedesca, all'eliminazione della tirannia nazista sui popoli oppressi d'Europa e alla sicurezza per noi stessi in un mondo libero.

Il tuo compito non sarà facile. Il tuo nemico è ben addestrato, ben equipaggiato e agguerrito. Combatterà selvaggiamente. Ma questo è l'anno 1944! Molte cose sono successe dai trionfi nazisti del 1940-41. Le Nazioni Unite hanno inflitto ai tedeschi grandi sconfitte, in battaglia aperta, da uomo a uomo. La nostra offensiva aerea ha seriamente ridotto la loro forza in aria e la loro capacità di fare la guerra a terra. I nostri fronti interni ci hanno conferito una schiacciante superiorità in armi e munizioni da guerra, e messo a nostra disposizione grandi riserve di combattenti addestrati. La marea è cambiata! Gli uomini liberi del mondo stanno marciando insieme verso la Vittoria!

Ho piena fiducia nel tuo coraggio, devozione al dovere e abilità in battaglia. Non accetteremo niente di meno che la piena Vittoria! Buona fortuna! E chiediamo la benedizione di Dio Onnipotente su questa grande e nobile impresa.

[firmato]
Dwight W. Eisenhower

Mettere a punto il piano

Con l'avvicinarsi del D-Day, i piani per il bel tempo e per il cattivo tempo sono stati messi a punto. Se il tempo non fosse stato ottimale, sarebbe seguito un "intervallo di dieci minuti tra il momento in cui le ultime bombe erano assenti e l'atterraggio delle truppe" piuttosto che l'intervallo di cinque minuti del piano di bel tempo. È stato nuovamente ribadito che le bombe sarebbero state fuse in modo da "evitare di craterizzare" le spiagge. Se il cielo coperto avesse provocato un bombardamento H2X, allora era "necessario che i bombardieri si avvicinassero dal lato dell'acqua" invece che perpendicolarmente alla spiaggia "a causa del contrasto tra terra e acqua" che sarebbe stato visto sul radar.

Infine, all'inizio di giugno è stato stabilito che una volta iniziata l'invasione, "dovrebbe andare avanti senza il supporto dei bombardieri" se le condizioni meteorologiche si fossero rivelate troppo rigide per consentire loro di operare o colpire con sicurezza i loro obiettivi.

Per coloro che erano nei rapporti mattutini del 392° Gruppo e dei suoi servizi di supporto il 6 giugno 1944, fu davvero "Il giorno più lungo". Il gruppo stava attaccando il tetto di Hitler dal 9 settembre 1943, subendo pesanti perdite, sia di uomini che di aerei.

Ora, nel D-Day, gli eserciti di terra alleati si sarebbero uniti alla battaglia per il continente europeo. Nessuno pensava che la conquista dell'Europa di Hitler sarebbe stata facile e veloce, e che la guerra nel vasto teatro del Pacifico sarebbe rimasta incompiuta. Ma l'eccitazione era alta quando, nel pomeriggio del 5 giugno, il colonnello Rendle riunì il suo staff e annunciò che il 392°, come parte integrante dell'enorme macchina che era l'8° USAAF, il più grande dei comandi americani d'oltremare, avrebbe aiutato a stabilire la testa di ponte bombardando a tappeto prima delle forze di invasione.

Tutti i passaggi e le corse per la libertà sono stati annullati e la base sigillata dal mondo esterno.

Gli equipaggi aerei sono stati informati alle 10 p. m. il 5 giugno e alle 2:40 a. m. il 6 giugno 33 velivoli sono decollati per la centesima missione del gruppo, la prima delle tre missioni effettuate quel giorno.

Modifiche dell'ultimo minuto

"Nella notte del 5/6 giugno, un riesame degli orari delle forze navali nelle zone d'assalto" ha portato a un cambiamento nelle procedure di bombardamento. Per evitare che bombe cadano su navi o mezzi d'assalto in prossimità della spiaggia, "è stato concordato che sarebbe stato imposto un ritardo da cinque a trenta secondi al momento del rilascio della bomba per tutte le formazioni di bombardamento pesante utilizzando Pathfinder o la tecnica del bombardamento alla cieca".

Ciò significava che i bombardieri "non avrebbero rilasciato le loro bombe fino a quando non fosse trascorso il numero specificato di secondi dopo aver raggiunto quello che sarebbe stato normalmente il normale punto di rilascio delle bombe". Per le formazioni che attaccavano poco prima dell'ora H, il ritardo era di 30 secondi, il che a 16.000 piedi significherebbe "che il punto di impatto principale del modello della bomba sarebbe stato spostato indietro di circa uno o due miglia dalle spiagge dell'assalto".

Inoltre, durante i briefing dell'equipaggio di combattimento, "tutti sono stati avvertiti di non rilasciare le loro bombe prematuramente" in modo da evitare di colpire le navi d'assalto che trasportavano soldati alle spiagge. "Questa clausola ... ha avuto l'effetto di produrre un atteggiamento eccessivamente cauto nella mente della maggior parte dei bombardieri e degli operatori di bombardamenti ciechi H2X.

Missioni bombardieri pesanti 8AF

B-24 e B-17 hanno volato quattro missioni nel D-Day.

La sala riunioni del 392° era gremita per il primo briefing del D-Day. In questa foto, gli uomini sincronizzano i loro orologi. Bancata anteriore, L-R: Capt Harold F. Weiland, Gruppo Bombardier 1/Lt Kenneth S. Bevan, 579 navigatore Capt Leonard F. Untiedt, 578 navigatore Sqdn Capt Walter F. Joachim, 578 bombardiere. 2a fila, L-R: sconosciuto, 2/Lt John J. Mason, 576th copilota 1/Lt William E. Meighen, 576th pilota, sconosciuto. 3a fila, L-R: sconosciuto, 1/Lt Ben Alexander, pilota 578th 2/Lt Thomas G. Kirkwood Jr., navigatore 578th eventualmente 2/Lt Presley C. Broussard, copilota 578th. Al proiettore è il S/Sgt Harold W. Buirkle, 576th S-2.

Preparativi dell'equipaggio

Birdie Schmidt Larrick:

Il D-Day, 6 giugno 1944, abbiamo servito gli equipaggi durante il briefing e il debriefing, il che significava che era un lavoro che durava tutta la notte e tutto il giorno. Quel giorno servimmo più di 400 uomini che andavano e venivano, più di 800 in tutto. Un brivido e un privilegio più grande che non avevo mai avuto in vita mia fino ad allora, come quando ho visto i nostri ragazzi partire nelle primissime ore del D-Day.

Abbiamo preso caffè, cacao, limonata, biscotti e panini per servire. Tutti erano felici. Avevano tutti un'aria di eccitazione repressa, di aspettativa nei loro confronti. Uno dei ragazzi ha visto alcune delle caramelle dure che avevamo per loro sul tavolo di servizio e ha detto: "È proprio come Natale!" Qualcun altro ha immediatamente detto: "Sì, non vorresti che lo fosse?!"

In un certo senso era come la vigilia di Natale, perché finalmente c'era qualcosa che aspettavamo da secoli. In un altro modo, era appena prima dell'ora del sipario nella serata di apertura del grande spettacolo. Il cast aveva lo spirito di lavorare insieme e renderlo un successo. Tutti erano sulle spine. Tutto era ben organizzato. I ragazzi hanno mangiato e bevuto tutto quello che avevamo per loro. Nell'energia del momento Walter Joachim, un bombardiere, mi ha abbracciato e baciato con entusiasmo sopra l'urna del caffè dicendo: "Tesoro, è questo!"

Padre McDonough stava dando la Santa Comunione a coloro che la desideravano. I ragazzi si inginocchiavano ogni tanto per riceverlo ovunque si trovassero nel corridoio. Altri ronzavano intorno per far controllare l'equipaggiamento volante, ma li rispettavano mentre passavano. Sia padre McDonough che Don Clark, il cappellano protestante, partecipavano sempre ai briefing e ai debriefing. C'era un rabbino ebreo itinerante per la base che ha collaborato con loro.

Dopo che tutti erano stati serviti e lasciati per le loro navi, siamo crollati per aspettare il decollo. Con l'avvicinarsi dell'ora del decollo, siamo usciti sul campo e ci siamo fermati su una pista parallela. Faceva freddo e tirava vento! Era buio e poi la luna è uscita in piena da dietro le nuvole e tutto era illuminato. Era perfettamente stupendo. Razzi di segnalazione si sono alzati da altri campi. I nostri combattenti erano nel cielo sfrecciando come tanti piccoli insetti. In lontananza il cielo brillò di rosso per un secondo, come un tramonto in fiamme, e poi scomparve. Deve essere stata un'esplosione di qualche tipo, anche se era troppo lontano per noi per sentire eventuali riverberi. Poi la luna tornò di nuovo dietro le nuvole.

Cadde il silenzio, poi giù alla nostra sinistra e sopra l'altura della pista verso di noi, il Liberator capo del gruppo si alzò in cielo, il suo mitragliere di coda che lampeggiava la sua lampada Aldiss. Gli altri B-24 lo seguirono a intervalli di 30 secondi, tutti lampeggiando con le lampade Aldiss finché il cielo non sembrò pieno di lucciole. La centesima missione della 392a era in arrivo.

Prima Missione.

Gli equipaggi aerei sono stati informati alle 10 p. m. il 5 giugno e alle 2:40 a. m. il 6 giugno 33 velivoli sono decollati per la centesima missione del gruppo, la prima delle tre missioni effettuate quel giorno.

Al comando del 392° B-24 c'erano Lawrence Gilbert, pilota di comando Cliff Edwards, 578° Squadrone e pilota capo del gruppo, con JD Long, il suo copilota Leonard Untiedt, il navigatore Walter Joachim, bombardiere e Joe Whittaker, bombardiere della 2a divisione aerea era un osservatore. Altri membri dell'equipaggio dell'aereo di testa erano Norm Mellow, Bill Braddock, Milt Medel, Bob Hill e George Phelps.

Durante l'assemblea del 392, una formazione sconosciuta di bombardieri ha sorvolato la testa del 392, squadroni alti e bassi, le luci della formazione errante che sono apparse improvvisamente dall'oscurità, provenienti dalla posizione dell'una e passando attraverso la formazione dal davanti a dietro e poi, altrettanto rapidamente, scomparendo nella notte. Il tenente colonnello Gilbert osservò in seguito: "C'era un silenzio sbalordito nella cabina di pilotaggio dopo che se ne erano andati quando ci siamo resi conto che un'orribile collisione a mezz'aria tra più aerei era stata evitata per un pelo".

A diretto sostegno delle forze d'assalto, 1.077 bombardieri pesanti hanno attaccato le spiagge poco prima che il mezzo da sbarco raggiungesse la linea di costa. "Le condizioni meteorologiche erano molto sfavorevoli e tutte le bombe sono state sganciate sugli indicatori del Pathfinder con un cielo coperto di 10/10". La maggior parte delle bombe "sembra essere atterrata nell'area immediatamente dietro le spiagge. Se non altro, l'attacco ha interrotto le linee di comunicazione nemiche, demoralizzato le truppe tedesche di fronte alla testata della spiaggia e disorganizzato la forza di riserva che era di stanza entro due miglia della linea di costa."

L'obiettivo del 392° è stato identificato come "Coastal Batteries E & F" e "St. Laurent sur Mer/Colleville" (a circa un miglio nell'entroterra da Omaha Beach). Gli equipaggi sono stati avvertiti che "la scadenza assoluta per qualsiasi bombardamento sulle primarie è alle 06:28. I voli in arrivo dopo le 0628 bombarderanno la secondaria [Foret de Cerisy] o l'ultima risorsa [Vire]".

Questa missione è stata, per inciso, la centesima del Gruppo.

Secondo l'ordine sul campo 2BD, sono stati anche avvertiti che "le truppe saranno a 400 yarde a un miglio dalla costa durante l'attacco", quindi "assicurati che tutti gli errori di raggio di bombardamento siano eccessivi a causa del pericolo di carenze che causano la perdita di vite alleate e danni ai punti di atterraggio ." Non sono state consentite seconde corse.

Qualsiasi condizionatore che debba tornare alla base "prenderà la decisione di interrompere prima di lasciare la costa inglese. Tutti gli a/c che tornano attraverso la Manica attraverso i corridoi 1, 2 o 3 BD verranno accesi a prescindere."

I navigatori sono stati avvisati: "Una serie di proiettori sarà esposta tra Worchester e Swindon per contrassegnare il confine occidentale del 2BD. La linea tra il 2BD e il 1BD sarà contrassegnata da un gruppo di 6 luci appena a sud-est di Leicester e una serie di luci singole in direzione nord. e a sud e termina in un gruppo di 6 a Wallingford."

Gli equipaggi "che non si danno appuntamento con le formazioni di volo procederanno al bersaglio unendosi alle formazioni e bombardando se possibile, in caso contrario, l'aria condizionata individuale bombarderà i bersagli secondari effettuando un'operazione di avvistamento indipendente".

Inoltre, "saranno in vigore le normali procedure di salvataggio aereo marittimo [ma] solo le barche o le navi dirette verso il Regno Unito si fermeranno per raccogliere i membri dell'equipaggio dell'aria condizionata in disuso".

Anche se "il bombardamento navale potrebbe aver luogo su bersagli assegnati, le unità dell'ottava aeronautica attaccheranno come programmato a prescindere". L'ufficiale delle operazioni aeree, il tenente colonnello Lawrence Gilbert, pilota di comando della missione, è decollato alle 02:51, seguito da altri 35 aerei del 576°, 578° e 579° Sqdns (tre dei quali abortiti).

"Indelebilmente impressa nella mia memoria", ha ricordato in seguito, "è la difficoltà che abbiamo incontrato nell'assemblare le nostre formazioni nell'oscurità totale, quindi nel tentativo di fonderci con il flusso principale dei bombardieri in rotta verso le spiagge della Normandia...

"Una certa confusione ed errore di navigazione era inevitabile. Le nuvole nell'area di montaggio hanno dissolto diverse formazioni e le collisioni mancate sono state numerose...

"Da diverse miglia potevamo vedere la spiaggia ma mentre ci avvicinavamo, molto prima del punto di rilascio della bomba, è intervenuta la copertura nuvolosa, impedendo l'avvistamento visivo della bomba. Abbiamo lasciato cadere il nostro carico di bombe sui fumogeni dell'aereo Pathfinder [ma "11 non è riuscito a bomba a causa della copertura nuvolosa nell'area bersaglio.]"

Altri sette a/c non sono riusciti a trovare la loro formazione e sono stati bombardati con altri gruppi.

Tutti gli aerei sono atterrati sani e salvi intorno alle 09:00.

Lorenzo Gilbert:

Sebbene sia successo 50 anni fa, Jim Muldoon, pilota capo del 578° Squadrone, mi ha detto di recente: "Sembra solo ieri". Il decollo era alle 2:50 del mattino e lui, il tenente Muldoon, guidò il secondo volo di sei velivoli con a bordo il 578th Squadron Commander, Warren Polking, come pilota di comando. Ho volato con Cliff Edwards, 578°, come pilota di comando con il primo di sei voli, sei aerei ciascuno, lanciato dal 392° quel giorno memorabile. Dei nostri 36 aerei, tre hanno abortito, 22 hanno sganciato bombe e 11 non sono riusciti a bombardare a causa della copertura nuvolosa nell'area bersaglio. Il nostro obiettivo erano le batterie costiere di cannoni puntate a Omaha Beach.

Indelebilmente impressa nella mia memoria è la difficoltà che abbiamo incontrato nell'assemblare le nostre formazioni nell'oscurità più totale, cercando poi di fonderci con il flusso principale dei bombardieri in rotta verso le spiagge della Normandia. In un esercizio di "compressione" piuttosto complicato, ogni volo di sei velivoli, dopo essersi radunati nell'area di Wendling, è partito a intervalli di otto minuti e ha volato a 100 miglia a nord-ovest vicino a York, nello Yorkshire. Quindi, secondo il piano di volo, ogni volo avrebbe invertito la rotta al momento opportuno per unirsi alla lunga colonna di bombardieri diretti a sud. Tutti i circa 40 gruppi dell'8th Air Force stavano eseguendo la stessa manovra nella stessa area generale. Questo esercizio non solo ha organizzato i 1.500 B-17 e B-24 in una colonna continua, ma ha ridotto l'intervallo di otto minuti per i voli in partenza dalle basi nazionali a un intervallo di tre minuti sul bersaglio. Una certa confusione ed errore di navigazione era inevitabile.

Le nuvole nell'area di raduno hanno dissolto diverse formazioni e le collisioni "nearmiss" sono state numerose. Il nostro volo di sei aveva solo tre aerei quando abbiamo raggiunto l'obiettivo all'alba. Il volo di Muldoon aveva quattro dei sei originali. Sette 392 aerei hanno volato con altri gruppi.

Quando abbiamo attraversato il Canale della Manica a 15.000 piedi abbiamo avuto una vista abbastanza buona della vasta armata di navi al largo. Potevamo vedere la spiaggia a diverse miglia di distanza, ma quando ci siamo avvicinati, molto prima del punto di rilascio della bomba, è intervenuta la copertura nuvolosa, che ha impedito l'avvistamento visivo. Abbiamo sganciato il nostro carico di bombe sul fumogeno dell'aereo Pathfinder. Il nostro ritorno alla base è stato tranquillo, anche se uno dei nostri voli ha riferito di essere stato colpito da navi amiche nella Manica.

A metà mattinata, il 392° inviò 12 velivoli in una seconda missione guidata dal colonnello Rendle, il comandante del nostro gruppo. Quel pomeriggio fu organizzata una terza missione e furono impiegati 22 aerei, che tornarono poco dopo le 22, al tramonto in quel periodo dell'anno nell'Inghilterra in tempo di guerra. Stava piovendo molto.

In questo giorno più lungo, il nostro gruppo si è comportato bene. Ogni uomo e donna assegnato al 392° può essere tranquillamente orgoglioso del ruolo che abbiamo svolto nel sostenere le nostre truppe in basso, inchiodate sulle spiagge e cercando disperatamente di prendere piede in quelle prime ore critiche.

D-Day, 6 giugno 1944: una veduta delle spiagge della Normandia mentre le forze alleate si spingono nell'entroterra. Qui sono raffigurate sei delle 5.000 navi che trasportavano uomini e attrezzature attraverso la Manica. Si stima che circa 11.000 velivoli alleati abbiano sostenuto l'"Operazione Sovraccarico", la più grande operazione militare della storia.

Seconda Missione.

Le condizioni meteorologiche erano ancora sfavorevoli e solo una formazione di 37 B-24 (su 400 lanciati) sganciò bombe nell'entroterra dalla zona della testa di spiaggia.

Gli sforzi del 392°, 12 aerei del 577° contro le riserve nemiche a Foret de Cerisy, erano guidati dal CO Col Irvine A. Rendle. Il tempo in rotta era coperto su tutta la Manica e l'obiettivo era completamente coperto, con nuvole che arrivavano da 3.000 a 8.000 piedi. Nessuna bomba è stata sganciata a causa di questa copertura nuvolosa di 10/10.

Gli aerei sono decollati verso le 06:00 e sono tornati verso mezzogiorno.

Terza Missione.

Il 392° non partecipò a questa missione di 73 B-24 contro Caen.

Quarta Missione.

L'ultima missione 8AF del D-Day ha visto 709 velivoli inviati contro 20 bersagli tattici. Il 392° era guidato dal tenente colonnello Lorin L. Johnson del 14° Stormo di Combattimento, che in precedenza aveva comandato il Gruppo. L'assemblea era a 24.000 piedi a causa del tempo. Due squadroni di 392 navi hanno bombardato i punti di strozzatura a Vire tramite H2X con risultati non osservati.

Il decollo iniziò verso il 1640 e gli aerei tornarono sotto una forte pioggia verso il 2100.

Dopo i pensieri

Il pilota del 578° Sqdn Roland Sabourin aveva chiari ricordi di quella prima missione. "Siamo decollati e ci siamo diretti verso un raggruppamento nel mezzo dell'Inghilterra. Il nostro intervallo di decollo è stato a meno di un minuto di distanza. Non c'è stato alcun tentativo di mettere insieme un elemento di 6 navi e poi lasciare Wendling. sono stati catastrofici nessuno che io sappia aveva volato in formazione notturna.

"Comunque, l'aria condizionata era in pista e ogni mitragliere di coda aveva una lampada Aldis e stava lampeggiando una lettera in codice. Abbiamo tenuto quella lampada Aldis morta davanti a noi. Poi siamo andati tra le nuvole e non ci siamo più visti.

[Il 392° era stato incaricato di inviare sei voli di sei aria condizionata ciascuno, tutti lampeggianti con la lettera "D" tramite la lampada Aldis. Ad ogni singolo volo è stato assegnato un colore da utilizzare, ambra, rosso o verde.]

"Ho fatto il giro del luogo dell'appuntamento fino all'ora di partenza e non ho mai visto un altro 392° aria condizionata o qualsiasi altro oggetto volante. Era un altro caso di 'dove sono andati tutti?'

"Siamo partiti in tempo dal Bunker e abbiamo preso la rotta prescritta. Volare dentro e fuori dalle nuvole ci ha dato una sensazione di solitudine. L'equipaggio di Sabourin stava per annientare il nemico da soli? Non abbiamo mai visto i riflettori a terra che erano impostati per mostrare il percorso designato per ciascuna divisione bombe.

"Abbiamo proseguito il volo e ha iniziato a schiarire all'avvicinarsi dell'alba. Mentre ci avvicinavamo alla costa meridionale dell'Inghilterra abbiamo avvistato un solitario PFF a/ce virato addosso. Nel frattempo, il tempo si era un po' schiarito e si poteva guardare in basso e vedere un po' di attività sulla Manica. In effetti, potresti guardare avanti e vedere la costa della Francia.

"Pensavamo che avremmo polverizzato il nostro obiettivo, solo per essere disillusi mentre ci avvicinavamo, poiché uno strato di nuvole era sopra il bersaglio. Un altro condizionatore si è unito a noi e abbiamo sganciato le nostre bombe dal condizionatore PFF.

"Questa è stata una delusione, poiché sentivo che avevamo completamente sorvolato la testa di ponte. Sentivo davvero che l'8AF aveva deluso le truppe quel giorno e quella missione. Che differenza avremmo potuto fare se avessimo potuto polverizzare quelle spiagge. "

Analisi finale

Il tempo e l'estrema cautela impedirono all'8° AF di sferrare il potente colpo a sostegno delle truppe alleate che desiderava. Tuttavia, il suo lavoro era già stato svolto nelle settimane precedenti il ​​D-Day.

Ad esempio, il rapporto dell'8th osservava che gli analisti "ritenevano che il nemico avesse pianificato di avere a disposizione 5.000 velivoli per prevenire un'invasione alleata". Entro il 6 giugno 1944, tuttavia, "l'aviazione tedesca era stata semplicemente combattuta ed era stata tagliata fuori da ogni speranza di adeguati rimpiazzi dai combattimenti e dai bombardamenti durante i mesi precedenti l'operazione Overlord".

Durante il D-Day, è stato successivamente riferito, i soldati tedeschi hanno scherzato amaramente sul fatto che gli aerei americani erano grigi, gli aerei britannici neri e gli aerei della Luftwaffe invisibili.

L'analisi finale spetta al comandante Overlord Gen Dwight D. Eisenhower. Come scrive lo storico dell'aeronautica Richard P. Hallion nel D-Day 1944, Air Power Over the Normandy Beaches and Beyond, "Nel giugno 1944, John SD Eisenhower, il figlio di Ike, si laureò a West Point, ironia della sorte lo stesso giorno in cui le forze alleate presero d'assalto a terra in Normandia. Il 24 giugno trovò il nuovo tenente che cavalcava attraverso la Normandia con suo padre, osservando le conseguenze dell'invasione:

Le strade che abbiamo attraversato erano polverose e affollate. I veicoli si muovevano lentamente, paraurti contro paraurti. Appena uscito da West Point, con tutti i suoi percorsi in procedure convenzionali, ero offeso da questo ingorgo di traffico. Non era secondo il libro. Chinandomi sopra la spalla di papà, ho osservato: "Non la faresti mai franca se non avessi la supremazia aerea." Ho ricevuto uno sbuffo impaziente:

"Se non avessi la supremazia aerea, non sarei qui."

Ulteriori informazioni sul D-Day

In The Guns at Last Light: The War in Western Europe, 1944-1945, Rick Atkinson descrive l'esercito americano medio nel 1944. Le sue informazioni sono state leggermente modificate.

"Poco più di 8 milioni di uomini sono stati arruolati nell'esercito e nella marina degli Stati Uniti negli ultimi due anni - 11.000 ogni giorno. Il GI medio era di 26 anni, nato l'anno in cui la guerra per porre fine a tutte le guerre è finita, ma la manodopera richiede in questa lotta globale significava che la forza stava diventando più giovane: d'ora in poi quasi la metà di tutte le truppe americane che arrivarono a combattere in Europa nel 1944 sarebbero state adolescenti.Un GI su tre aveva solo un'istruzione elementare, uno su quattro aveva un diploma di scuola superiore e poco più di uno su dieci avevano frequentato il college per almeno un semestre.L'opuscolo 21-13 del Dipartimento della Guerra li avrebbe assicurati che erano "i soldati meglio pagati del mondo".

Un privato guadagnava 50 dollari al mese, un sergente maggiore 96 dollari. Ogni valoroso GI insignito della Medal of Honor avrebbe ricevuto $ 2 in più ogni mese.

"Il tipico soldato era alto cinque piedi e otto pollici e pesava 144 libbre, ma gli standard fisici erano stati abbassati per accettare difetti che una volta avrebbero tenuto molti giovani senza uniforme. Un uomo con una vista di 20/400 ora potrebbe essere arruolato se la sua vista fosse correggibile almeno a 20/40 in un occhio a tal fine, le forze armate avrebbero fabbricato 2,3 milioni di paia di occhiali per le truppe.Il vecchio scherzo che l'esercito non esaminava più gli occhi ma invece li contava si era avverato. poteva essere arruolato se aveva un solo occhio, o era completamente sordo da un orecchio, o aveva perso entrambe le orecchie esterne, o gli mancavano un pollice o tre dita su entrambe le mani, compreso un dito sul grilletto. possedere almeno 12 dei suoi 32 denti originali, ma ora potrebbe essere completamente sdentato. Dopotutto, il governo aveva reclutato un terzo di tutti i dentisti civili negli Stati Uniti collettivamente avrebbero estratto 15 milioni di denti, riempito altri 68 milioni, e fare 2,5 milli su set di dentiere, consentendo a ciascun GI di soddisfare il requisito minimo di "masticare la razione dell'esercito". "

"A decine di migliaia, le anime in verde oliva hanno continuato a riversarsi in Gran Bretagna. Dal gennaio [1944] il numero dei soldati americani era raddoppiato, arrivando a 1,5 milioni, ben lontano dal primo misero... 4.000 all'inizio del 1942. Dei soldati dell'esercito americano 89 divisioni, 20 ora potrebbero essere trovate nel Regno Unito, con altre 37 in rotta o destinate al teatro europeo. Attraverso Liverpool arrivarono e attraverso Swansea, Cardiff, Belfast, Avonmouth, Newport. Ma la maggior parte arrivò a Glasgow e nelle vicinanze Greenock, più di 100.000 nel solo aprile, 15.000 alla volta sui due Queens-Elizabeth e Mary, ciascuno dei quali potrebbe trasportare un'intera divisione e superare gli U-Boot tedeschi per effettuare la traversata da New York in cinque giorni".

Preoccupazioni per il D-Day

"Con l'avvicinarsi dell'invasione, le ansie si sono moltiplicate. Una fonte di intelligence ha avvertito che i piloti tedeschi avevano pianificato di sganciare migliaia di ratti infetti dalla peste bubbonica nelle città inglesi. Le autorità alleate ora offrivano una taglia sulle carcasse di ratto per testare i segni di infezione. Un altro agente, in La Francia ha affermato che gli scienziati tedeschi stavano producendo la tossina botulinica in una pianta di barbabietola da zucchero convertita in Normandia, come parte di un complotto di guerra biologica.Un ufficiale recentemente inviato a Londra dal generale Marshall ha informato Eisenhower sia del top secret Manhattan Project per costruire una bomba atomica e di nuovi timori che la Germania potesse usare "veleni radioattivi" contro Overlord. SHAEF di conseguenza ha accumulato contatori Geiger a Londra all'inizio di maggio, ai medici militari è stato detto di segnalare "la pellicola fotografica o a raggi X appannata o annerita senza causa apparente" e di guardare per 'una malattia epidemica... di [origine] sconosciuta', con sintomi che includevano nausea e un forte calo della conta dei globuli bianchi".

"Tutti si innervosiscono sempre di più", aveva scritto di recente Eisenhower a un amico a Washington. "Un senso dell'umorismo e una grande fede, oppure una completa mancanza di immaginazione, sono essenziali per il progetto".

Vittime previste per il D-Day

"Le vittime dell'Impero britannico nella guerra ora hanno superato il mezzo milione le 16 divisioni da impegnare sotto Montgomery, compresi canadesi e polacchi, ammontavano alle ultime riserve di truppe di Churchill. Le previsioni sulle perdite britanniche, calcolate secondo una formula nota come Tassi di Evetts, prevedevano tre livelli di combattimento: Tranquillo, Normale e Intenso. Ma la carneficina prevista in Normandia aveva portato i pianificatori ad aggiungere un nuovo livello: Doppio intenso. Secondo uno studio britannico, il fuoco nemico spazzava un tratto di spiaggia di 200 x 400 iarde per due minuti infliggerebbe perdite superiori al 40% a un battaglione d'assalto, un salasso paragonabile alla Somme nel 1916.

"Le vittime americane, proiettate con una formula elaborata chiamata Love's Tables, raggiungerebbero probabilmente il 12% della forza d'assalto nel D-Day, o più se scoppiasse la guerra del gas. La 1a divisione di fanteria, la punta della lancia a Omaha Beach, ha stimato che in condizioni "massime", le vittime raggiungerebbero il 25%, di cui quasi un terzo sarebbe ucciso, catturato o disperso. L'ammiraglio comandante delle forze di bombardamento a Utah Beach ha detto ai suoi capitani che "potremmo aspettarci di perdere un terzo contro uno- metà delle nostre navi». Gli annegamenti previsti in combattimento degli Stati Uniti a giugno, esclusi i paracadutisti, erano stati calcolati con una precisione cupa di 16.726".

Meteo del D-Day

"Più di 500 stazioni meteorologiche erano sparse in tutto il Regno Unito, la maggior parte dei quali riportava ogni ora... Ogni costituente dell'invasione alleata aveva particolari esigenze meteorologiche. Le forze anfibie avevano bisogno di venti di superficie offshore non superiori a Forza 4-13 a 18 miglia all'ora, per tre giorni consecutivi, così come le maree appropriate.I piloti volevano un tetto di nuvole di almeno 2.500 piedi per gli aerei da trasporto, con una visibilità di non meno di tre miglia e, per i bombardieri pesanti, nessun cielo coperto più spesso della condizione di parzialmente nuvolosa designata 5/10. venti di superficie al di sotto delle 20 miglia orarie, senza raffiche, e illuminazione di non meno di mezza luna a 39 gradi di altitudine. Le probabilità contro tali condizioni di allinearsi sulla costa normanna per 72 ore a giugno erano di 13 a 1. "

Le condizioni non erano favorevoli per il 5 giugno, quindi l'invasione fu rinviata. Tuttavia, le previsioni sono migliorate, quindi il 5 giugno il Gen Eisenhower - spesso fumando 80 sigarette Camel al giorno per combattere lo stress - ha emesso l'ordine di andare.

D-Day, 6 giugno 1944

Secondo Atkinson, "i bombardamenti alleati si erano intensificati a mezzanotte... Più di mille bombardieri pesanti britannici hanno colpito batterie costiere e obiettivi interni nelle ore piccole, scavando crateri spalancati lungo la costa normanna... Dietro gli inglesi c'era praticamente l'intera flotta di bombardieri americani di 1.635 aerei Gli equipaggi del B-26 Marauder, consapevoli che i paracadutisti nel Cotentin stavano spingendo verso le strade rialzate sul bordo orientale della penisola, volarono paralleli alla costa al di sotto dei 6.000 piedi per sganciare 4.414 bombe con lodevole precisione lungo Utah Beach.

"Meno precisa era la principale forza americana, i 1.350 B-17 Flying Fortresses e i B-24 Liberators dell'Eighth Air Force, convogliati dall'Inghilterra in un corridoio ruggente largo dieci miglia e guidati da aerei esploratori che lanciavano razzi a intervalli di un miglio come briciole di pane bruciate. I loro obiettivi includevano quarantacinque fortificazioni costiere, per lo più entro il raggio di tiro dell'alta marea da Sword Beach a est a Omaha a ovest. Data l'imprecisione dei bombardieri pesanti a 16.000 piedi, in condizioni perfette, era probabile che meno della metà delle loro bombe cadesse entro un quarto di miglio da un punto aereo: l'intento principale non era quello di polverizzare le difese nemiche, ma di demoralizzare i difensori tedeschi sotto il peso del metallo.

"Le condizioni erano tutt'altro che perfette. Il cielo coperto avvolgeva la costa quando le formazioni si avvicinavano, sei squadroni al passo su una rotta perpendicolare alle spiagge. Eisenhower una settimana prima aveva acconsentito a consentire un goffo "bombardamento alla cieca" se necessario, utilizzando il radar H2X per individuare La notte del 5 giugno, ha autorizzato un altro brusco cambiamento richiesto dall'Eighth Air Force: per evitare di colpire accidentalmente le flottiglie di invasione in avvicinamento, i bombardieri avrebbero ritardato lo scarico dei loro carichi utili per altri cinque-trenta secondi oltre il normale punto di rilascio.

"Per un'ora e mezza, 3.000 tonnellate di bombe hanno scavato il paesaggio normanno in un parossismo di fuoco infernale e hanno trasformato la terra. Campi minati, cavi telefonici e pozzi di razzi nell'entroterra sono stati cancellati, ma meno del 2% di tutte le bombe è caduto nelle aree di assalto , e praticamente nessuno ha colpito il litorale o le fortificazioni della spiaggia. I ripetuti avvertimenti contro il fratricidio "hanno avuto l'effetto di produrre un atteggiamento eccessivamente cauto nella mente della maggior parte dei bombardieri", un'analisi 8AF ha successivamente concluso che alcuni hanno aggiunto "molti secondi" al mezzo minuto "Bombe di distanza" già imposto. Quasi tutti i carichi utili sono precipitati a un paio di miglia dalla costa, e alcuni sono caduti più lontano. Molte migliaia di bombe sono state sprecate: nessun difensore era stato espulso dalle loro tane di cemento. Se si sentivano demoralizzati dalla fiamma e rumore apocalittico dietro di loro sarebbe stato percepito solo quando le prime truppe di invasione avessero toccato la riva."

"Fino a quando quella fantastica armata non si è materializzata dalla nebbia, la verità ha colto nel segno [ai tedeschi]. Nelle ore successive la marina tedesca è rimasta supina e così anche l'aeronautica. I piloti della Luftwaffe avrebbero dovuto volare fino a cinque sortite giornaliere ciascuno per interrompere il invasione, ma le perdite di aerei tedeschi negli ultimi cinque mesi hanno superato i 13.000 aerei, più della metà per incidenti e altre cause non di combattimento.La flotta aerea 3, responsabile della Francia occidentale, aveva solo 319 aerei riparabili di fronte a quasi 13.000 aerei alleati nel D-Day. farebbero una sortita ogni 37 dei loro avversari. Delle sole dozzine di cacciabombardieri che hanno raggiunto la zona di invasione, dieci hanno sganciato prematuramente le loro bombe."

Maestri dell'aria

Masters of the Air di Donald L. Miller presenta un'altra immagine del D-Day: "Alla vigilia dell'invasione, il generale Eisenhower aveva assicurato alle sue truppe: 'Se vedete aerei in combattimento su di voi, saranno nostri.' Né lui né altri comandanti alleati diedero voce alla sua più profonda preoccupazione, che Hitler avesse allevato centinaia di combattenti all'interno del Reich per un furioso tentativo di ricacciare gli invasori in mare.Persino Carl Spaatz, che era sicuro che le sue forze avessero gravemente danneggiato la Luftwaffe, si aspettava - come fece Eisenhower - "una vivace opposizione aerea".

Nel cielo c'era il generale Laurence Kutner, "in incarico temporaneo come osservatore personale delle operazioni del D-Day del generale Hap Arnold". In seguito ricordò: "Stavo pensando che se fossi stato l'ufficiale operativo tedesco e la Provvidenza avesse promesso di permettermi di scegliere il tempo in cui fare la mia difesa, queste erano le condizioni che avrei scelto. Un solido banco di coperto copriva il La costa della Normandia e si estendeva fino a metà Canale... Questo era un perfetto nascondiglio per gli aviatori tedeschi: potevano tuffarsi fuori dalla densa nuvola sul Canale gremito sottostante, bombardare o mitragliare qualsiasi nave e risalire tra le nuvole protettive in pochi secondi. Potevano andare e venire prima che venisse usata una pistola o che le nostre migliaia di caccia fossero in grado di intercettare. Ero preoccupato, più di quanto mi piacerebbe ammettere. Il banco di nuvole potrebbe brulicare di tedeschi. Dov'è mai stato un bersaglio del genere... 4.000 navi su un fronte largo 18 miglia”.

"Mentre le navi da sbarco che trasportavano le truppe si dirigevano verso le spiagge nel pesante chop, la preoccupazione del generale Kutner svanì. L'aria era piena di combattenti alleati e "colonne di fortezze volanti si estendevano fino all'Inghilterra a perdita d'occhio". Non c'erano segni di combattenti tedeschi. "L'unno non si è mai presentato", scrisse in seguito Kutner. "Non poteva perché non aveva più nulla".

"In questo giorno della svolta mondiale, la Luftwaffe ha effettuato meno di 250 sortite contro la più potente forza di invasione mai radunata fino a quel momento. La battaglia di fanteria... non sarebbe stata vinta prima di altre sette settimane, ma il comando del cielo era già stato assicurato in sei settimane di avvizziti combattimenti aerei."

Nei mesi precedenti il ​​D-Day, l'Ottavo ha subito gravi perdite, ma uomini e aerei potrebbero essere sostituiti in tempi relativamente brevi. "È qui che gli americani avevano il vantaggio, negli uomini ancor più che nelle macchine. Le piante nascoste di Albert Speer continuavano a riversare aerei, ma un disperato Adolf Galland non aveva abbastanza uomini qualificati per pilotarli. Solo a marzo ha perso il 20 percento. dei suoi piloti esperti. In quel mese l'Ottavo distrusse più del doppio degli aerei nemici che aveva nel 1942 e nel 1943 messi insieme."

D-day

"Quel giorno non c'era gloria per i bombardieri. Quella mattina erano apparsi improvvisamente e in modo spettacolare sopra le difese costiere del nemico poco prima che le prime navi da sbarco arrivassero a terra. Ostacolati da una fitta coltre di nubi e preoccupati di colpire le proprie truppe, il comando I bombardieri, usando mirini radar, ritardarono il loro rilascio. Cinquemila tonnellate di esplosivo caddero innocue dietro le posizioni costiere tedesche. I pesanti effettuarono altre missioni quel giorno contro le fortificazioni nemiche e i punti chiave dei trasporti proprio sulle spiagge, nella speranza di interrompere gli sforzi tedeschi per portare rinforzi, ma il loro supporto aereo non fu efficace come quello fornito da Thunderbolt, Mustang e B-26 Marauders a bassa quota I Marauder bimotori decimarono le difese tedesche su Utah Beach, garantendo alle forze d'assalto americane nel settore un inaspettato atterraggio facile."

"Ma l'Eighth Air Force aveva già fatto il suo dovere indispensabile. Nei cinque mesi di battaglia per la supremazia aerea che rese possibile l'invasione, le forze aeree americane in Europa persero oltre 2.600 bombardieri pesanti e 980 aerei da combattimento e subirono 18.400 vittime, tra cui 10.000 morti in combattimento, oltre la metà degli uomini dell'ottavo perso in tutto il 1942 e il 1943. Questi aviatori meritano un posto uguale nella memoria nazionale con i circa 6.000 soldati americani uccisi, feriti o dispersi in azione nell'assalto anfibio e aereo il D-day."

D-Day, uno sforzo ALLEATO

Come sottolinea http://www.cnn.com/2014/06/05/opinion/opinion-d-day-myth-reality/, "il 6 giugno 1944, il D-Day non fu uno sforzo prevalentemente americano. era uno sforzo alleato con, semmai, la Gran Bretagna che prendeva il comando. Sì, il generale Dwight D. Eisenhower, il comandante supremo alleato, era americano, ma il suo vice, il maresciallo capo dell'aeronautica Sir Arthur Tedder era britannico, così come tutti e tre i capi di servizio Anche il maresciallo dell'aria Sir Arthur "Mary" Coningham, comandante delle forze aeree tattiche, era britannico. Il piano per l'operazione Overlord, nome in codice D-Day, era in gran parte quello del generale Bernard Montgomery, il comandante delle forze di terra. La marina aveva la responsabilità generale dell'operazione Neptune, il piano navale.Delle 1.213 navi da guerra coinvolte, 200 erano americane e 892 erano britanniche delle 4.126 navi da sbarco coinvolte, 805 erano americane e 3.261 erano britanniche.

In effetti, il 31% di tutte le forniture statunitensi utilizzate durante il D-Day proveniva direttamente dalla Gran Bretagna, mentre due terzi dei 12.000 aerei coinvolti erano anche britannici, così come i due terzi di quelli atterrati nella Francia occupata. Nonostante il massacro iniziale a Omaha, le vittime sulle spiagge americane e britanniche furono più o meno le stesse. Questo non per sminuire lo sforzo degli Stati Uniti, ma piuttosto per aggiungere contesto e una visione più ampia a 360 gradi.

Vittime degli Stati Uniti

La centesima festa della missione

Una nota datata 13 giugno 1944 a "All Concerned" del gruppo CO Col Rendle, annunciava:

1. I rappresentanti degli ufficiali di tutte le unità di questa stazione hanno votato all'unanimità di posticipare il ballo degli ufficiali a favore del ballo degli uomini arruolati che si terrà all'hangar n. 1 sabato 17 giugno 1944.
2. Tutta la birra e il cibo saranno donati dagli ufficiali di questa stazione.
3. Si stanno compiendo sforzi per portare il carnevale ora a Norwich in questa stazione. Sarà situato vicino all'Hangar n. 1 e aperto alle 16:00. Due bande suoneranno per il ballo che inizierà alle ore 19:00.
4. La Croce Rossa servirà cibo e caffè. Il personale di EM Mess servirà hot dog.
5. Il ballo sarà riservato al personale arruolato e agli ospiti. I funzionari presenti saranno membri di un comitato composto per tutte le unità. Il personale arruolato è incoraggiato a invitare le proprie ospiti. Il trasporto sarà fornito da Kings Lynn, Norwich e Dereham. Contatta Servizi Speciali per esigenze di trasporto da altri punti. Solo i membri del Comitato Ufficiali accompagneranno i convogli ospiti.
6. Verranno indossate le uniformi di classe A. Le armi non saranno trasportate dal personale presente al ballo. Il personale porterà le proprie tazze da mensa per le bevande.
7. Gli ospiti saranno trasportati all'hangar n. 1 dove devono rimanere fino alla chiusura del ballo alle 2400. Fatta eccezione per l'area circostante l'hangar, il sito tecnico e l'aeroporto vero e proprio saranno considerati off limits per gli ospiti. I parlamentari e il comitato degli ufficiali vieteranno agli ospiti di lasciare l'area dell'hangar.

Secondo la storia del gruppo, "Gli ufficiali hanno assunto tutti i compiti tranne alcuni intorno al posto, mentre tutti gli uomini arruolati sono stati autorizzati a partecipare [alla festa della centesima missione]. Le ragazze civili, le ragazze WACS, WAFS e ATS dalle città e dai campi vicini sono state portate da camion per aiutare a ravvivare l'occasione. Un piccolo carnevale da Norwich, con giostra e bancarelle della solita natura è stato allestito fuori dall'hangar n. 1. La birra è stata fornita gratuitamente in abbondanza. Gelato e coni sono stati serviti gratuitamente , così come i biscotti, la torta e gli hot dog, tutti all'interno dell'hangar. Un'estremità dell'hangar era riservata alle danze e due bande militari fornivano la musica. Gli uomini arruolati universalmente proclamavano che era una festa eccellente. L'idea generale era che il nostro Il gruppo sarebbe stato sospeso per la notte e la mattina seguente. Tuttavia, alle 19:00 fummo allertati e alcuni soldati dovettero essere chiamati in servizio. Verso le 2315 fu necessario sgomberare l'hangar e il carnevale e altri civili furono essere sgomberato ."

La storia del 578th Sqdn aggiunge: "I piani erano in corso da settimane per le feste di EM e ufficiali. Il colonnello Rendle ha portato un carnevale dalla strada di Norwich per l'affare EM il 17 giugno. I proprietari del carnevale, con le loro bancarelle e 'rotonda' hanno fatto abbastanza soldi per andare in pensione per il resto dell'estate. All'interno dell'Hangar Uno, il capitano Lane, i tenenti Macauley, Romska, Micksch e McCammond avevano indossato berretti e cappotti bianchi per servire birra e rinfreschi "in casa". Il modo in cui alcune di queste ragazze britanniche si sono messe in fila davanti al bar e in piedi, devono aver risparmiato per settimane per l'esplosione".

Mentre la festa diminuiva, erano in corso i preparativi per una missione a Luneburg AF. Il 36 a/c doveva andare-una bella sorpresa dopo aver aspettato di avere un po' di tempo per riprendersi dalla festa. I briefing si sono tenuti dalle 0030 alle 02:00 e intorno alle 05:00 le navi sono decollate. 32 a/c hanno completato la missione, ma a causa della forte oscurità non sono stati in grado di bombardare il primario. Invece, tutti sganciarono le loro bombe da 500 libbre su Wesermunde e sul porto di Bremerhaven. Tutti sono tornati sani e salvi in ​​quanto non sono stati riscontrati e/a e il contraccolpo è stato trascurabile.Gli interrogatori furono completati entro il 1400.


#4 Il giorno più lungo

Nel frattempo, alle 01:00, alle forze d'assalto è stata offerta una ricca colazione a bordo delle navi. Si prepararono e avvolsero i loro fucili in sacchetti di plastica e preservativi, per sigillarli dall'acqua di mare. Alle 5:20, in squadre di 36, scesero nei mezzi da sbarco, rimbalzando nel mare agitato sotto le navi da battaglia d'acciaio. Davanti a loro, i dragamine erano riusciti a liberare i canali, e sorprendentemente lo avevano fatto senza vittime.

Menzione speciale per la Kriegsmarine, sotto il comando del Großadmiral Karl Dönitz, che non riuscì a inviare un solo U-Boot nella Manica. Sopra le loro teste i bombardieri USAAF e RAF comandavano i cieli e iniziarono a gettare i loro saluti mortali sopra le spiagge, sperando di appiattire i nidi e le roccaforti delle mitragliatrici. Poco dopo i cacciatorpediniere si unirono alla tempesta di fuoco, sparando sopra il mezzo da sbarco, l'acqua increspata a causa del potente calibro dei loro cannoni.

Il mare era più selvaggio del previsto, e di conseguenza le truppe americane dirette a Omaha e Utah sono state deviate dalla rotta, con un mix di conseguenze positive e negative. Più fortunati furono gli sbarchi britannici a Sword and Gold e quelli canadesi a Juno.

Omaha era la principale preoccupazione per Eisenhower, preoccupato per i pericoli che presentavano la 1 Divisione, la Big Red One, e la 29, che dovevano assalirla. I tedeschi avevano afflitto le acque con mine e ostacoli per impedire gli sbarchi con l'alta marea. In seguito, una striscia di sabbia si estendeva per 200 metri, risalendo dolcemente contro un muro di mare che offriva un riparo contro i nidi delle mitragliatrici. Una prateria paludosa tamponata tra la diga e le ripide scogliere, dove attendevano i bunker. C'erano pochi accessi alle alture, e quelli erano pesantemente fortificati con capisaldi presidiati dal 352 ns Divisione tedesca, formato principalmente da Osttruppen (Polacchi catturati e Hiwis).

  • Omaha visto dai bluff. Scattata durante il mio viaggio in Normandia
  • Omaha è una vasta spiaggia. Con la bassa marea le sabbie si estendono per 300 m. Omaha oggi. Non è cambiato molto, ad eccezione della diga marittima, che è stata appiattita dagli ingegneri americani dopo la sua cattura. Autore: Anton Bielousov. Fonte

Sul fianco sinistro, massicce scogliere conosciute come Pointe du Hoc, ospitavano in cima una batteria tedesca, che domina Omaha. Un battaglione di Rangers ha avuto l'indesiderabile missione di scalarlo con rampini lanciati da razzi e prenderlo. La prima ondata, fiduciosa che il sorprendente martellamento delle navi avrebbe facilitato la loro passeggiata sulla spiaggia, sarebbe stata costernata nello scoprire che la maggior parte delle difese erano intatte. I raid aerei e il bombardamento navale a Omaha erano stati praticamente inutili. Anche le salve di razzi esplosivi non sono riuscite a raggiungere le sabbie e sono affondate nelle acque.

Nella mia visita in Normandia ho scattato questa foto di Pointe du Hoc. Notare i crateri delle bombe ancora visibili. Omaha si trova oltre le scogliere sullo sfondo

Fortunatamente per gli americani, metà del 352° era stato inviato per indagare sui manichini esplosivi lanciati a sud di Carentan. Onde di cinque piedi schiaffeggiavano selvaggiamente i mezzi da sbarco, con gli americani giù per il mal di mare, versando vomito nei loro scudi e poi gettandolo in mare come se stessero scaricando acqua, lasciandoli esausti per il terribile compito che li attendeva. Mine, ostacoli sottomarini e artiglieria tedesca complicarono ancora di più l'atterraggio, ma era troppo tardi per ritirarsi.


D-Day: se non hai paura, qualcosa non va in te

Eugene Deibler, di Charlotte, North Carolina, teme che quello che è successo il D-Day venga dimenticato. “Quante persone ricordano la guerra civile? Quante persone ricorderanno la prima guerra mondiale? … Anche la seconda guerra mondiale svanirà.” AP Photo | Chuck Burton

Gli storici si riferiscono al 6 giugno 1944 — D-Day — come il punto di svolta della seconda guerra mondiale. Oggi, il numero dei sopravvissuti sta diminuendo rispetto a quel periodo decisivo nella storia. Questa settimana The Lima News e i suoi servizi di informazione condividono un caleidoscopio dei loro ricordi, un momento significativo della loro giovinezza.

Salendo sull'aereo che lo avrebbe portato in Normandia, Eugene Deibler non aveva idea di cosa aspettarsi. Il diciannovenne si era unito ai paracadutisti per evitare di essere un operatore radio, si era allenato per mesi ed era sopravvissuto a una caviglia rotta nella scuola di salto, ma non aveva ancora visto il combattimento.

Riuniti al Merryfield Airfield nel sud-ovest dell'Inghilterra, i paracadutisti si erano già preparati per il salto la notte prima, quindi l'operazione è stata annullata a causa del maltempo. Tutta quell'energia repressa doveva andare da qualche parte, e Deibler ricorda che le truppe entravano in combattimento.

La seconda notte, è stato un tentativo. Salendo sull'aereo, Deibler ricorda di aver detto a se stesso che se i suoi amici potevano farlo, anche lui poteva farlo.

“Se non avevi paura che qualcosa non andasse in te,” disse. “Perché sei solo un bambino, lo sai?”

Quando sono arrivati ​​sulla costa francese, ricorda il fuoco pesante della contraerea e i proiettili traccianti delle mitragliatrici che illuminavano il cielo come fuochi d'artificio.

“Abbiamo detto: ‘Andiamocene da questo aereo,’”, ha detto. Il semaforo si accese e loro uscirono.

A terra, il loro compito era quello di mettere in sicurezza una serie di chiuse sul fiume Douve per impedire ai tedeschi di aprire le chiuse e inondare i campi. Ma incontrarono una resistenza così feroce nel tentativo di assicurarsi un altro obiettivo — una serie di ponti — che dovettero ripiegare.

Deibler continuò a combattere in Normandia, Olanda e Belgio, nella battaglia di Bastogne.

Il 75° anniversario è il suo primo ritorno in Normandia dall'invasione e vorrebbe vedere cosa è cambiato. Nella sua casa di Charlotte, nella Carolina del Nord, il dentista in pensione di 94 anni ha una collezione di libri della seconda guerra mondiale. Ha paura che il grande conflitto venga dimenticato.

“Quante persone ricordano la guerra civile? Quante persone ricorderanno la prima guerra mondiale? E ora è lo stesso con la seconda guerra mondiale, ha detto. “Anche la seconda guerra mondiale svanirà.”

Eugene Deibler, di Charlotte, North Carolina, teme che quello che è successo il D-Day venga dimenticato. “Quante persone ricordano la guerra civile? Quante persone ricorderanno la prima guerra mondiale? … Anche la seconda guerra mondiale svanirà.” AP Photo | Chuck Burton

Gli storici si riferiscono al 6 giugno 1944 — D-Day — come il punto di svolta della seconda guerra mondiale. Oggi, il numero dei sopravvissuti sta diminuendo rispetto a quel periodo decisivo nella storia. Questa settimana The Lima News e i suoi servizi di informazione condividono un caleidoscopio dei loro ricordi, un momento significativo della loro giovinezza.


I paracadutisti del D-Day si preparano - STORIA

Lo sbarco in Normandia furono le prime operazioni dell'invasione alleata della Normandia, nota anche come Operazione Nettuno e Operazione Overlord, durante la seconda guerra mondiale. L'assalto doveva essere condotto in due fasi: un assalto aereo di truppe aviotrasportate americane, britanniche e canadesi poco dopo la mezzanotte e uno sbarco anfibio di fanteria e divisioni corazzate alleate sulla costa della Francia con inizio alle 6:30.

L'82a e la 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti, che contavano 13.000 paracadutisti, furono assegnate a obiettivi a ovest di Utah Beach. Per rallentare o eliminare la capacità del nemico di organizzare e lanciare contrattacchi durante questo periodo critico, sono state utilizzate operazioni aeree per catturare obiettivi chiave, come ponti, incroci stradali e caratteristiche del terreno, in particolare sui fianchi orientali e occidentali delle aree di atterraggio. Gli atterraggi aerei a una certa distanza dietro le spiagge avevano anche lo scopo di facilitare l'uscita delle forze anfibie dalle spiagge e, in alcuni casi, di neutralizzare le batterie di difesa costiera tedesche e di espandere più rapidamente l'area della testa di ponte. [fonte: wiki]

Ecco alcuni dei miei paracadutisti americani della seconda guerra mondiale da 12 pollici in scala 1/6 che si preparano per il loro assalto aereo sulla Normandia, alcuni già equipaggiati mentre altri si stanno appena preparando per la missione futura.


Ecco il 101° paracadutista aviotrasportato statunitense della seconda guerra mondiale di Dragon "Danny" (con le sembianze di Kirk Douglas) tutto pronto per la battaglia con i tedeschi! Ecco il link per altre foto di Danny boy :)


BBI ha anche rilasciato alcuni paracadutisti americani della seconda guerra mondiale molto belli nel suo periodo di massimo splendore! Purtroppo quei giorni sono passati :(
Esclusiva BBI Figuretoy.com nel 2003 - 101° paracadutista aviotrasportato dell'esercito americano della seconda guerra mondiale con equipaggiamento completo, tra cui un paracadute funzionante con linee di rig più il lanciarazzi M9A1 con tre razzi da 3,4 libbre.

Dragon US 17th Airborne Bar Gunner "Jeb" (anche con le sembianze di Nicholas Cage) - clicca qui per altre foto. Dragon ha rilasciato questo Bar Gunner della 17a divisione aviotrasportata dell'esercito americano dall'operazione Varsity Private "Jeb" come parte della sua serie "Road to Victory" nel 2003. La terza volta è il fascino per Dragon mentre cercava di scolpire la testa di Nicholas Cage nel modo giusto. Prima con SGT Joe Enders, poi l'82° Airborne Pathfinder statunitense "Tom" e infine "Jeb".

Dragon WWII 101st Airborne Division Officer (1st Lieutenant) "Frank Laird" figura fuori dalla scatola. Oltre all'uniforme storicamente accurata, questa action figure autentica è dotata di equipaggiamento altamente dettagliato tra cui una borsa Griswold del terzo modello migliorata, una custodia per munizioni per armi di piccolo calibro M1912 e uno zaino principale per paracadute T-5. FUNZIONE BONUS: ogni personaggio include un telaio della porta in scala 1/6 dell'aereo da trasporto C-47! La figura arriva nella scatola pronta per il suo salto al telaio della porta - molto BELLA!

Matt Damon come privato di prima classe James Francis Ryan della Baker Company, 1st Battalion, 506th Reggimento di fanteria paracadutisti, 101st Airborne Division (altre foto qui). Sulla sinistra c'è il soldato James "Jim" Gordon di Dragon del 101st Airborne Paracadutista, 2nd Battalion, 506 PIR della straordinaria serie SOLDAT di Dragon (link qui per altre foto). Sulla destra c'è il PIR "Albert Ross" della 101a divisione aviotrasportata statunitense della 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti della seconda guerra mondiale di DiD (non ancora equipaggiato - lo raggiungerà un giorno :) È arrivato anche con l'uniforme per le ferie a casa (foto qui)

Figura da collezione in scala 1/6 della Seconda Guerra Mondiale degli Stati Uniti dell'82a Divisione Aviotrasportata di DiD "Sergeant Corbin Black" e della 101a Divisione Aviotrasportata della Seconda Guerra Mondiale "Ricky Foster"

E "Ricky Foster" viene fornito con un'acconciatura mohawk (è stata fornita anche una scultura della testa alternativa). Molti resoconti delle culture dei nativi americani affermano che "In tempi di guerra, gli uomini Mohawk si rasavano la testa tranne che per uno scalpo o una cresta al centro della testa - l'acconciatura nota come scarafaggio o "Mohawk". Durante la seconda guerra mondiale, i membri dei soldati alleati aviotrasportati (in particolare la 101a divisione aviotrasportata - le "Aquile urlanti") si rasarono i capelli in Mohawk.

Il mio desiderio è quello di poterli mostrare tutti un giorno. In questo momento, molti di loro risiedono ancora nelle loro scatole in attesa di uscire e non c'è già spazio - SIGH :(


Oggi nella storia: D-Day (Aliante)

77 anni fa oggi (6/7/1944) il 325° GIR iniziò ad atterrare con i suoi alianti Horsa e Waco Waco per rinforzare l'82° Airborne come parte dell'Operazione Neptune/Overlord. Gli alianti indossavano essenzialmente la configurazione standard della fanteria. Le differenze sono l'aggiunta di un pronto soccorso paracadutista e un brassard bandiera o patch. Una nota interessante è che sembra che la 325a (82a) abbia utilizzato borse per musette M1936 mentre la 327a (101a) abbia utilizzato lo zaino M1928. Le prime foto dal vivo sono della 325 e le ultime due della 327°.

In partenza per Market Garden in realtà

Grida al sito blog di All Americans, che contiene alcune ottime informazioni.

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VIGILIA DELL'INVASIONE

Giovedì 1 giugno, Eisenhower ha trasferito il suo quartier generale a Southwick House, a nord di Portsmouth. Gli incontri si tenevano due volte al giorno. L'intenso lavoro e i preparativi dei mesi precedenti avevano preparato la strada. Ora, tutto dipendeva dall'unica cosa che anche Eisenhower poteva influenzare - il tempo.

Capitano del gruppo James Stagg.

Il tempo ha giocato un ruolo importante nella tempistica del lancio dell'Operazione Overlord. Nei giorni precedenti l'invasione, Eisenhower ricevette aggiornamenti regolari dal suo capo meteorologo ufficiale, James Stagg, che includevano rapporti sui movimenti delle maree e sulla posizione della luna. Le previsioni non erano buone e il tempo clemente di fine maggio, secondo Stagg, stava per lasciare il posto a un prolungato periodo di pioggia, vento forte e nuvole fitte. La pressione su Stagg è stata immensa, probabilmente non aiutata dalla battuta precedente di Frederick Morgan, "Buona fortuna, Stagg" ma ricorda, ti tireremo fuori dal lampione più vicino se non leggi bene i presagi. Più lungo è il ritardo, più tempo i tedeschi dovevano prepararsi, e maggiore era l'opportunità per loro di apprendere di più sui piani alleati. L'elemento sorpresa era la più grande arma di Eisenhower.

Ogni ramo delle forze armate richiedeva condizioni specifiche per lanciare un attacco di successo. L'esercito aveva bisogno di una marea crescente nelle ore prima dell'alba, le forze aeree avevano bisogno di una chiara luce lunare, mentre la marina aveva bisogno di acque calme. I meteorologi hanno privilegiato le giornate del 5, 6 e 7 giugno. Dopodiché, le maree sarebbero cambiate. Il prossimo periodo che soddisferebbe tutte le condizioni cadrebbe nei cinque giorni a partire dal 17 giugno.

Gli alleati non furono gli unici a valutare il tempo di giugno. I tedeschi credevano che il loro nemico avrebbe avuto bisogno di quattro giorni consecutivi di bel tempo prima di lanciare un'invasione, quindi le previsioni escludevano l'inizio di giugno e, grazie ai decifratori britannici, Eisenhower lo sapeva. In effetti, il tempo del 5 giugno era così brutto che i tedeschi dovettero richiamare le loro pattuglie sulla Manica. Per aumentare lo svantaggio dei tedeschi, gli alleati controllavano l'Atlantico al largo dell'Irlanda, quindi i meteorologi tedeschi non avevano accesso ai modelli meteorologici emergenti provenienti da ovest e quindi, a differenza di Stagg, non erano al corrente della prevista tregua in caso di maltempo.

La mattina del 1 giugno, il Daily Telegraph ha inavvertitamente causato l'allarme a SHAEF quando il suo cruciverba includeva un indizio per la soluzione di &lsquoNettuno&rsquo. Era la prima volta che nel mese precedente il cruciverba includeva le risposte "Utah", "Omaha", "Giunone", "Spada", "Oro", "Overlord" e "Mulberry". Sicuramente qualcuno stava inviando messaggi in Germania? L'MI5 ha rintracciato il compilatore di cruciverba, Leonard Dawe, nella sua casa nel Surrey e, per usare la frase di Dawe, "si è capovolto" finché non sono stati convinti che fosse puramente un caso.

Quella sera, la BBC trasmise in Francia i tre versi iniziali ("I lunghi singhiozzi / dei violini / dell'autunno") di una poesia intitolata "Canzone d'autunno" del popolare poeta francese Paul Verlaine (pubblicata originariamente nel 1866) come invito all'azione prestabilito per le cellule della resistenza francese. L'Abwehr, intercettandolo, sapeva che doveva essere significativo, ma non sapeva come.

L'ordine del giorno di Eisenhower

Il 2 giugno, le prime navi da guerra alleate salparono dai loro porti di Belfast, Scapa Flow e Clyde. Altrove, in ventidue porti dell'Inghilterra meridionale, da Falmouth a ovest a Newhaven a est, le truppe si preparavano a imbarcarsi. Tra di loro c'erano giornalisti e fotografi appositamente assegnati, tra cui Vita il fotografo più famoso della rivista, Robert Capa. Ad ogni uomo è stato consegnato l'Ordine del Giorno di Eisenhower. La missiva di 243 parole iniziava:

Soldati, marinai e aviatori della forza di spedizione alleata! Stai per imbarcarti nella Grande Crociata, verso la quale ci siamo sforzati in questi molti mesi. Gli occhi del mondo sono su di te. La speranza e le preghiere delle persone amanti della libertà marciano ovunque con te. In compagnia dei nostri coraggiosi alleati e compagni d'armi su altri fronti, porterai alla distruzione della macchina da guerra tedesca, all'eliminazione della tirannia nazista sui popoli oppressi d'Europa e alla sicurezza per noi stessi in un mondo libero. Il tuo compito non sarà facile. Il tuo nemico è ben addestrato, ben equipaggiato e agguerrito. Combatterà selvaggiamente.

Il "Piano di trasporto" altamente efficace degli Alleati, il bombardamento strategico della Francia iniziato all'inizio di marzo, è continuato, includendo una serie di "sortite di inganno". Nella notte del 3/4 giugno, novantasei bombardieri Lancaster hanno attaccato e distrutto totalmente la stazione radar di Urville-Hague vicino a Cherbourg, la principale stazione di ascolto tedesca in Normandia. Dieci giorni dopo, il 13 giugno, un rapporto tedesco ha ammesso che le loro "difese costiere sono state tagliate fuori dalle basi di rifornimento all'interno e che il movimento strategico su larga scala delle truppe tedesche su rotaia è praticamente impossibile al momento".

Rommel, credendo anche che il cattivo tempo avrebbe escluso un'invasione, decise di tornare a casa in Germania, prima per visitare sua moglie, Lucie, in occasione del suo cinquantesimo compleanno (un marito devoto, Rommel le scriveva ogni giorno mentre era in servizio) , seguito da un viaggio per vedere Hitler al Berghof per discutere il suo caso per lo spostamento di più divisioni panzer sulle spiagge. Aveva in programma di tornare in Francia l'8 giugno.

Riunione alle 4.15 a Southwick House, Eisenhower e colleghi hanno ascoltato mentre il capitano Stagg del gruppo offriva il suo ultimo aggiornamento. Le previsioni per il 5 giugno non erano ancora buone e il maltempo minacciava di interrompere i piani alleati. Nubi pesanti impedirebbero i bombardamenti, mentre nubi basse ostacolerebbero le operazioni aeree. Stagg, basandosi su previsioni provenienti da tre fonti diverse e talvolta contraddittorie, riteneva ancora che ci sarebbe stata una tregua nel brutto tempo che soffiava dall'Atlantico a ovest, e quindi il 6 giugno avrebbe potuto fornire una tregua di ventiquattro ore e una visibilità accettabile tra due periodi di depressione. Il D-Day, decise Eisenhower, doveva essere ritardato di un giorno. Le navi già in mare dovevano essere richiamate. Le truppe preparate per l'azione hanno dovuto sopportare un'angosciante 24 ore in più di attesa.

Altrettanto preoccupante ora per Eisenhower era la notizia che i tedeschi avevano spostato una delle loro divisioni crack nell'area di fronte alla spiaggia di Omaha. Era troppo tardi per cambiare i piani o anche solo per avvertire le truppe americane dirette a Omaha.

Eisenhower sapeva che il 6 giugno sarebbe stata l'ultima opportunità. Dopo di che le alte maree del periodo della luna nuova cesserebbero e ritarderanno un'invasione di almeno due intere settimane.

Ormai Churchill decise che Charles de Gaulle aveva bisogno di sapere cosa stava succedendo. Il capo dei francesi liberi, che nel maggio 1943 si era trasferito ad Algeri, fu richiamato in Inghilterra. Inizialmente, de Gaulle rifiutò, ancora arrabbiato perché Roosevelt si rifiutava di riconoscerlo come presidente di una Francia liberata. Ma torna De Gaulle lo fece. La sera del 4 giugno, vicino a Portsmouth, Eisenhower e Churchill incontrarono de Gaulle e lo informarono dell'imminente invasione. Eisenhower informò il francese che lui stesso avrebbe trasmesso un proclama poco dopo lo sbarco, esortando la nazione francese a fare la sua parte. Infiammato, de Gaulle ha chiesto di sapere &lsquoby cosa giusto?&hellip Cosa dirai loro?&rsquo

Alle 21:30, Eisenhower ha presieduto un'altra riunione.Il capitano Stagg ha confermato le sue previsioni precedenti e anche se tutt'altro che ideale, il tempo il 6 sarebbe stato favorevole. Il fatto che Eisenhower sapesse che il nemico aveva effettivamente escluso un'invasione durante questi primi giorni di giugno contrastava con le condizioni meteorologiche tutt'altro che ideali. Le condizioni erano buone come stavano per arrivare. Era giunto il momento. Alle 21:45 del 4 giugno, Eisenhower emise il suo ordine: &lsquoOK, andiamo&rsquo&rsquo La più grande invasione anfibia della storia fu lanciata.

Dwight D. Eisenhower si rivolge ai paracadutisti statunitensi prima del D-Day.

Un breve incontro mattutino a Southwick House confermò l'ordine di Eisenhower la sera prima. Non ci sarebbero stati più ritardi. Lungo tutta la costa meridionale, le truppe britanniche ascoltavano mentre i loro comandanti leggevano ad alta voce un messaggio di Montgomery, che iniziava con le parole "È giunto il momento di infliggere un colpo terribile al nemico nell'Europa occidentale" e terminava con "Buona caccia sul continente europeo". &rsquo

I comandanti impartirono i loro ordini agli ufficiali fu permesso di aprire buste sigillate che contenevano la posizione delle truppe da sbarco, mentre ancora tenute all'oscuro della loro precisa destinazione, ricevettero denaro francese e frasari, quindi sapevano, almeno, in quale paese erano diretti. Tra le forniture vitali emesse c'erano giubbotti di salvataggio autogonfiabili e pacchi razioni da ventiquattr'ore che includevano sacchetti di pasti autoriscaldanti.

Nel corso della serata, Eisenhower, senza preavviso, visitò tre aeroporti partendo da Newbury, nel Berkshire, da dove dovevano partire le prime truppe aviotrasportate statunitensi. Ha stretto molte mani e ha augurato buona fortuna ai suoi uomini. "Non preoccuparti, generale, ci occuperemo di questa cosa per te", gli disse un soldato tipicamente ottimista. Guardò mentre salivano sui loro aerei. Con le lacrime agli occhi, Eisenhower salutò mentre ciascuno delle centinaia di aerei decollava. "Bene, è così", disse al suo autista, mentre tornava cupamente alla sua macchina. &lsquoNessuno può fermarlo ora.&rsquo Sapendo che il tasso di vittime tra questi uomini sarebbe alto, ha aggiunto, &lsquoE' molto difficile guardare un soldato negli occhi quando temi di mandarlo a morte.&rsquo

Messaggio redatto da Eisenhower in caso di fallimento dell'invasione del D-Day.

Ad un certo punto, il 5 giugno, Eisenhower scrisse un breve dispaccio, erroneamente datato 5 luglio, da leggere in caso di fallimento:

I nostri sbarchi nella zona di Cherbourg-Havre non sono riusciti a ottenere un punto d'appoggio soddisfacente e ho ritirato le truppe. La mia decisione di attaccare in questo momento e luogo si è basata sulle migliori informazioni disponibili. Le truppe, l'aria e la Marina hanno fatto tutto ciò che il coraggio e la devozione al dovere potevano fare. Se qualche colpa o colpa è attribuita al tentativo, è solo mia.

Più tardi quella sera, alle 21:30, la BBC trasmise i versi successivi della poesia di Verlaine: &lsquoWound my heart / with a monotono/languor.&rsquo Ancora una volta, i tedeschi, comprendendo qualche significato nascosto, lanciarono un avviso di invasione. Ma i loro comandanti sul campo, che soffrivano di "affaticamento da allerta", non sono riusciti comunque ad agire, sicuramente la BBC non sarebbe stata così stupida da annunciare l'invasione sulle onde radio? Intanto, la notte del 5 giugno, la resistenza è riuscita a compiere quasi mille atti di sabotaggio.

In Italia, alla fine del 5 giugno, le truppe americane guidate dal generale Mark Clark liberarono la città di Roma, la prima capitale dell'Asse a cadere. È stata un'occasione significativa, ma a Clark è stato detto che il suo momento di fama era stato eclissato dal D-Day.

Quella notte, Churchill, mentre si preparava per andare a letto e dopo aver informato Stalin che l'invasione stava per aver luogo, disse a sua moglie, Clementine, "Ti rendi conto che quando ti svegli al mattino, ventimila uomini potrebbero aver stato ucciso?&rsquo

Nel frattempo, tornato in Germania, Rommel stava impacchettando i regali di sua moglie per il suo compleanno al mattino.


Guarda il video: Forze dassalto I PARACADUTISTI (Dicembre 2021).