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Quanto è stata significativa la battaglia delle Isole Falkland?


L'8 dicembre 1914 il viceammiraglio tedesco Maximilian von Spee, reduce dalla vittoria nella battaglia di Coronel all'inizio di novembre, fu sorpreso da uno squadrone britannico inviato per intercettarlo.

Imboscata

Spee era in viaggio per distruggere le strutture britanniche per il carbone e le comunicazioni a Port Stanley nelle Isole Falkland. A sua insaputa, uno squadrone britannico comandato dal viceammiraglio F.D. Sturdee era arrivato due giorni prima e lo stava aspettando.

Spee avvistò gli inglesi a Port Stanley e ordinò alle sue navi di ritirarsi. Incrociatori da battaglia di Sturdee Inflessibile e Invincibile ha dato la caccia, supportato da incrociatori corazzati. Spee si trovò anche sotto il fuoco della vecchia corazzata britannica Canopo, che era stato arenato nel porto per fornire una piattaforma di cannone stabile.

"Invincibile e inflessibile che esce da Port Stanley a Chase": l'inizio della battaglia delle Isole Falkland, 8 dicembre 1914.

L'affondamento della flotta tedesca

I tedeschi erano in inferiorità numerica e anche le navi da guerra britanniche avevano il vantaggio di velocità. Ben presto raggiunsero lo squadrone tedesco in ritirata e aprirono il fuoco.

Il fiore all'occhiello di Spee, il Scharnhorst, fu il primo dei due incrociatori corazzati tedeschi ad essere affondato. Dopo aver tentato di virare e chiudere la distanza con le navi da guerra britanniche, il Scharnhorst ricevuto diversi colpi critici. Alle 16:17 si capovolse, trascinando con sé tutto l'equipaggio nelle acque gelide, compresi Spee e i suoi due figli.

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As Spee e il Scharnhorst si voltò per cercare di affrontare le navi da guerra britanniche inseguitrici, l'ammiraglio tedesco aveva comandato il Gneisenau, l'altro incrociatore corazzato, per disimpegnarsi e fuggire. Il tentativo di fuggire fallì, tuttavia, e le navi britanniche affondarono il Gneisenau non molto tempo dopo il Scharnhorst si era capovolto.

In totale solo 215 marinai tedeschi sono stati salvati in tempo, per lo più dal Gneisenau.

Il capovolgimento dello Scharnhorst. Poiché le navi britanniche erano concentrate sull'inseguimento dello Gneisenau, non vi fu alcun tentativo di salvare i sopravvissuti.

Due incrociatori leggeri, il Norimberga e Lipsia, furono anche affondate, dagli incrociatori corazzati Kent e Cornovaglia. L'ultima nave da guerra di Spee, l'incrociatore leggero Dresda, sfuggito allo scontro, solo per essere messo alle strette dalle forze britanniche tre mesi dopo e affondato dal suo equipaggio.

1.871 marinai tedeschi persero la vita durante la battaglia delle Falkland; gli inglesi nel frattempo, persero solo 10 uomini.

La vittoria nella battaglia delle Falkland ha portato una spinta morale tanto necessaria alla Gran Bretagna dopo l'imbarazzo della sconfitta a Coronel. Per quanto riguarda Spee, la sua sfida di fronte a una flotta britannica superiore lo trasformò in un eroe nazionale in patria, un martire che incarnava il coraggio tedesco e il rifiuto di arrendersi.

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Nel 1934, la Germania nazista intitolò a Spee un nuovo incrociatore pesante in suo onore: L'ammiraglio Graf Spee. Fu affondato all'inizio della seconda guerra mondiale dopo essere stato sconfitto dalla Royal Navy nella battaglia del River Plate.


Battaglia delle Isole Falkland

Il Battaglia delle Isole Falkland fu un'azione navale della prima guerra mondiale tra la Royal Navy britannica e la Marina imperiale tedesca l'8 dicembre 1914 nell'Atlantico meridionale. Gli inglesi, dopo la loro sconfitta nella battaglia di Coronel il 1 novembre, inviarono una grande forza per rintracciare e distruggere lo squadrone di incrociatori tedeschi. La battaglia viene commemorata ogni anno l'8 dicembre nelle Isole Falkland come giorno festivo.

L'ammiraglio Graf Maximilian von Spee comanda lo squadrone tedesco di due incrociatori corazzati, SMS Scharnhorst e Gneisenau, gli incrociatori leggeri SMS Norimberga, Dresda e Lipsia, e i carbonai SS Baden, SS Santa Isabele SS Seydlitz [3] [4] tentò di razziare la base di rifornimento britannica a Stanley nelle Isole Falkland. Lo squadrone britannico composto dagli incrociatori da battaglia HMS Invincibile e Inflessibile, gli incrociatori corazzati HMS Carnarvon, Cornovaglia e Kent, l'incrociatore mercantile armato HMS Macedonia e gli incrociatori leggeri HMS Bristol e Glasgow era arrivato in porto il giorno prima.

La visibilità era al massimo, il mare era placido con una leggera brezza, e la giornata era luminosa e soleggiata. Gli incrociatori d'avanguardia dello squadrone tedesco furono individuati in anticipo. Alle nove di quella mattina, gli incrociatori da battaglia e gli incrociatori britannici erano all'inseguimento delle navi tedesche. Tutto tranne Dresda e Seydlitz furono cacciati e affondati.


Contenuti

Gli incrociatori da battaglia britannici montavano ciascuno otto cannoni da 12 pollici (305 mm), mentre le migliori navi di Spee (Scharnhorst e Gneisenau) erano dotati di otto pezzi da 210 mm (8,3 pollici). Inoltre, gli incrociatori da battaglia potevano raggiungere 25,5 nodi (47,2 km/h 29,3 mph) contro i 22,5 nodi di Spee (41,7 km/h 25,9 mph), quindi gli incrociatori da battaglia britannici non solo superavano significativamente i loro avversari, ma potevano anche superarli. L'obsoleta corazzata pre-dreadnought HMS Canopo era stato messo a terra a Stanley per fungere da batteria di difesa improvvisata per l'area.

Squadrone di Spee Modifica

Allo scoppio delle ostilità, lo squadrone tedesco dell'Asia orientale comandato da Spee fu surclassato e disarmato dalla Royal Navy e dalla Marina imperiale giapponese. Spee e l'Alto Comando non credevano che i possedimenti asiatici della Germania potessero essere difesi e dubitavano che lo squadrone potesse sopravvivere in quel teatro. Spee voleva riportare le sue navi a casa e iniziò dirigendosi a sud-est attraverso il Pacifico, sebbene fosse pessimista sulle loro possibilità.

La flotta di Spee vinse la battaglia di Coronel al largo della costa di Coronel, in Cile, il 1 novembre 1914, dove le sue navi affondarono gli incrociatori HMS Buona Speranza (Ammiraglia dell'ammiraglio Cradock) e Monmouth. Dopo la battaglia, il 3 novembre, Scharnhorst, Gneisenau e Norimberga entrarono nel porto di Valparaíso e furono accolti come eroi dalla popolazione tedesca. Von Spee ha rifiutato di partecipare ai festeggiamenti quando gli è stato presentato un mazzo di fiori, li ha rifiutati, commentando che "questi andranno bene per la mia tomba". [5] Come richiesto dal diritto internazionale per le navi belligeranti nei paesi neutrali, le navi partirono entro 24 ore, spostandosi a Mas Afuera, 400 miglia (350 nmi 640 km) al largo della costa cilena. Lì hanno ricevuto la notizia della perdita dell'SMS dell'incrociatore Emden, che si era precedentemente distaccato dallo squadrone e stava effettuando razzie nell'Oceano Indiano. Hanno anche appreso della caduta della colonia tedesca a Tsingtao in Cina, che era stata il loro porto di origine. Il 15 novembre, lo squadrone si trasferì a Bahia San Quintin, sulla costa cilena, dove si tenne una cerimonia per assegnare 300 croci di ferro di seconda classe ai membri dell'equipaggio e una croce di ferro di prima classe all'ammiraglio Spee. [6]

Gli ufficiali di Spee consigliarono un ritorno in Germania. [ citazione necessaria ] Lo squadrone aveva usato metà delle sue munizioni a Coronel, la fornitura non poteva essere rifornita ed era difficile persino ottenere carbone. Rapporti di intelligence hanno suggerito che le navi britanniche HMS Difesa, Cornovaglia e Carnarvon erano di stanza nel River Plate e che non c'erano navi da guerra britanniche a Stanley quando di recente era stata visitata da un piroscafo. Spee era preoccupato per i rapporti di una corazzata britannica, Canopo, ma la sua posizione era sconosciuta. Il 26 novembre, lo squadrone salpò per Capo Horn, che raggiunse il 1 dicembre, poi si ancorò a Picton Island, dove rimase per tre giorni distribuendo carbone da una miniera britannica catturata, la Drummuir, e caccia. Il 6 dicembre, la nave britannica è stata affondata e il suo equipaggio trasferito all'ausiliario Seydlitz. Lo stesso giorno Spee propose di razziare le Isole Falkland prima di fare rotta per la Germania. Il raid non fu necessario perché lo squadrone ora aveva tutto il carbone che poteva trasportare. La maggior parte dei capitani di Spee si oppose al raid, ma decise comunque di procedere. [7]

Preparativi britannici Modifica

Il 30 ottobre, l'ammiraglio in pensione della flotta Sir John Fisher è stato riconfermato Primo Lord del Mare per sostituire l'ammiraglio principe Louis di Battenberg, che era stato costretto a dimettersi a causa delle proteste pubbliche contro un presunto principe tedesco a capo della marina britannica, sebbene Louis fosse stato britannico e nella Royal Navy dall'età di 14 anni. Il 3 novembre, Fisher fu informato che Spee era stato avvistato al largo di Valparaíso e agì per rinforzare Cradock ordinando Difesa, già inviato a pattugliare la costa orientale del Sud America, per rinforzare il suo squadrone. Il 4 novembre giunse la notizia della sconfitta di Coronel. Il colpo al prestigio navale britannico era palpabile e il pubblico britannico era piuttosto scioccato. Di conseguenza, gli incrociatori da battaglia Invincibile e Inflessibile fu ordinato di lasciare la Grand Fleet e salpare per Plymouth per la revisione e la preparazione per il servizio all'estero. Il capo di stato maggiore dell'Ammiragliato era il viceammiraglio Doveton Sturdee. Fisher aveva un disaccordo di lunga data con Sturdee, che era stato uno di quelli che chiedevano il suo precedente licenziamento come Primo Lord del Mare nel 1911, così colse l'occasione per nominare Sturdee Comandante in Capo, Sud Atlantico e Pacifico, a comandare il nuovo squadrone da Invincibile. [8]

L'11 novembre, Invincibile e Inflessibile lasciato Devonport, anche se le riparazioni a Invincibile erano incomplete e ha navigato con gli operai ancora a bordo. Nonostante l'urgenza della situazione e la loro velocità massima di circa 25 nodi (46 km/h 29 mph), le navi sono state costrette a navigare a 10 nodi (19 km/h 12 mph) per conservare il carbone al fine di completare il lungo viaggio sud attraverso l'Atlantico. Le due navi erano anche pesantemente cariche di rifornimenti. Sebbene la segretezza della missione fosse considerata importante tanto da sorprendere Spee, il tenente Hirst di Glasgow sentito gente del posto discutere dell'imminente arrivo delle navi a terra a Capo Verde il 17 novembre, ma la notizia non è giunta a Spee. Sturdee arrivò alle Abrolhos Rocks il 26 novembre, dove lo attendeva il contrammiraglio Stoddart con il resto dello squadrone. [9]

Sturdee ha annunciato la sua intenzione di partire per le Isole Falkland il 29 novembre. Da lì, gli incrociatori leggeri veloci Glasgow e Bristol avrebbero pattugliato alla ricerca di Spee, chiamando rinforzi se lo avessero trovato. Capitano Luce di Glasgow, che era stato alla battaglia di Coronel, obiettò che non c'era bisogno di aspettare così a lungo e convinse Sturdee a partire un giorno prima. Lo squadrone è stato ritardato durante il viaggio per 12 ore quando un cavo che trainava bersagli per il tiro di esercitazione si è avvolto attorno a uno dei Invincibile le eliche, ma le navi arrivarono la mattina del 7 dicembre. I due incrociatori leggeri ormeggiarono nella parte interna di Stanley Harbour, mentre le navi più grandi rimasero nel profondo porto esterno di Port William. I subacquei hanno deciso di rimuovere il cavo incriminato da Invincibile Cornovaglia's incendi della caldaia sono stati spenti per effettuare le riparazioni, e Bristol aveva uno dei suoi motori smontati. La famosa nave SS Gran Bretagna—ridotto a un bunker di carbone—fornito carbone a Invincibile e Inflessibile. L'incrociatore mercantile armato Macedonia fu ordinato di pattugliare il porto, mentre Kent mantenuto il vapore nelle sue caldaie, pronto a sostituire Macedonia il giorno successivo, l'8 dicembre, la flotta di Spee arrivò la mattina dello stesso giorno. [10]

Un'improbabile fonte di informazioni sul movimento delle navi tedesche proveniva dalla signora Muriel Felton, moglie del gestore di un allevamento di pecore a Fitzroy, e dalle sue ancelle Christina Goss e Marian Macleod. Erano soli quando Felton ricevette una telefonata da Port Stanley che avvisava che le navi tedesche si stavano avvicinando alle isole. Le cameriere si sono alternate a cavallo di una collina vicina per registrare i movimenti delle navi, che Felton ha trasmesso a Port Stanley per telefono. I suoi rapporti hanno permesso Bristol e Macedonia per assumere le migliori posizioni da intercettare. L'Ammiragliato in seguito ha presentato alle donne piatti d'argento e Felton ha ricevuto un OBE per le sue azioni. [11] [12] [13] [14]

Mosse di apertura Modifica

Incrociatori di Spee—Gneisenau e Norimberga—si avvicinò per primo a Stanley. A quel tempo, l'intera flotta britannica si stava concentrando. Alcuni credono che se Spee avesse insistito sull'attacco, le navi di Sturdee sarebbero state bersagli facili, [15] sebbene questo sia oggetto di congetture e alcune controversie. Qualsiasi nave britannica che avesse tentato di partire avrebbe dovuto affrontare la piena potenza di fuoco delle navi tedesche con una nave affondata avrebbe anche potuto bloccare il resto dello squadrone britannico all'interno del porto. Tuttavia, i tedeschi furono sorpresi dagli spari di una fonte inaspettata: HMS Canopo, che era stata fondata come nave di guardia ed era dietro una collina. Questo bastò per controllare l'avanzata dei tedeschi. La vista dei caratteristici alberi a treppiede degli incrociatori da battaglia britannici confermò che stavano affrontando un nemico meglio equipaggiato. HMS Kent stava già uscendo dal porto e gli era stato ordinato di inseguire le navi di Spee.

Messo a conoscenza delle navi tedesche, Sturdee aveva ordinato agli equipaggi di fare colazione, sapendo che... Canopo aveva fatto guadagnare loro tempo mentre si alzava il vapore.

A Spee, con il suo equipaggio stanco della battaglia e le sue navi disarmato, il risultato sembrava inevitabile. Rendendosi conto troppo tardi del suo pericolo e avendo perso ogni possibilità di attaccare le navi britanniche mentre erano all'ancora, Spee e il suo squadrone si lanciarono in mare aperto. Gli inglesi lasciarono il porto intorno alle 10:00. La velocità era avanti di 15 miglia (13 NMI 24 km), con le navi tedesche in linea al passo dirette a sud-est, ma c'era molta luce diurna rimasta per gli incrociatori da battaglia più veloci da raggiungere.

Contatto Modifica

Erano le 13:00 quando gli incrociatori da battaglia britannici aprirono il fuoco, ma impiegarono mezz'ora per ottenere la portata degli SMS Lipsia. Rendendosi conto che non poteva superare le navi britanniche, Spee decise di ingaggiarle da solo con i suoi incrociatori corazzati, per dare agli incrociatori leggeri la possibilità di fuggire. Si voltò per combattere poco dopo le 13:20. Gli incrociatori corazzati tedeschi avevano il vantaggio di una rinfrescante brezza da nord-ovest, che faceva sì che il fumo dell'imbuto delle navi britanniche oscurasse il loro obiettivo praticamente durante l'azione. di Gneisenau il secondo in comando Hans Pochhammer indicò che ci fu una lunga tregua per i tedeschi durante le prime fasi della battaglia, poiché i britannici tentarono senza successo di allontanare l'ammiraglio Spee dalla sua posizione vantaggiosa.

Nonostante il successo iniziale di Scharnhorst e Gneisenau in sorprendente Invincibile, le navi capitali britanniche subirono pochi danni. Spee poi si voltò per fuggire, ma gli incrociatori da battaglia arrivarono a un raggio di tiro estremo 40 minuti dopo.

HMS Invincibile e HMS Inflessibile impegnato Scharnhorst e Gneisenau, mentre Sturdee staccava i suoi incrociatori per inseguire gli SMS Lipsia e SMS Norimberga.

HMS Inflessibile e HMS Invincibile si voltò per sparare bordate contro gli incrociatori corazzati e Spee ha risposto cercando di chiudere la gamma. Il suo SMS di punta Scharnhorst ha subito ingenti danni con imbuti appiattiti, incendi e un elenco. L'elenco peggiorò alle 16:04 e affondò alle 16:17, portando con sé von Spee e l'intero equipaggio. sms Gneisenau continuò a sparare e fuggire fino alle 17:15, quando le sue munizioni erano state esaurite e il suo equipaggio le permise di affondare alle 18:02. [16] Durante la sua agonia, l'ammiraglio Sturdee ha continuato a utilizzare gli SMS Gneisenau con i suoi due incrociatori da battaglia e l'incrociatore HMS Carnarvon, piuttosto che staccare uno degli incrociatori da battaglia per dare la caccia alla fuga Dresda. 190 di SMS Gneisenau's equipaggio sono stati salvati dall'acqua. Entrambi gli incrociatori da battaglia britannici avevano ricevuto circa 40 colpi dalle navi tedesche, con un membro dell'equipaggio ucciso e quattro feriti.

Nel frattempo, SMS Norimberga e SMS Lipsia era scappato dagli incrociatori britannici. sms Norimberga stava correndo a tutta velocità ma necessitava di manutenzione, mentre l'equipaggio dell'HMS che lo inseguiva Kent stavano spingendo al limite le sue caldaie e i suoi motori. sms Norimberga finalmente si voltò per la battaglia alle 17:30. HMS Kent aveva il vantaggio in termini di peso del proiettile e armatura. sms Norimberga ha subito due esplosioni di caldaie intorno alle 18:30, dando il vantaggio in velocità e manovrabilità all'HMS Kent. La nave tedesca si è poi ribaltata ed è affondata alle 19:27 dopo un lungo inseguimento. Gli incrociatori HMS Glasgow e HMS Cornovaglia aveva inseguito SMS Lipsia HMS Glasgow chiuso per finire SMS Lipsia, che aveva esaurito le munizioni ma stava ancora sventolando il suo vessillo da battaglia. sms Lipsia ha sparato due bengala, quindi HMS Glasgow cessato il fuoco. Alle 21:23, a più di 80 miglia (70 NMI 130 km) a sud-est delle Falkland, anche lei si capovolse e affondò, lasciando solo 18 sopravvissuti.

Nel corso delle battaglie principali, Sturdee aveva inviato il capitano Fanshawe su HMS Bristol, insieme a HMS Macedonia, per distruggere i carbonai. [4] Baden e Santa Isabel furono inseguiti, fermati e (dopo aver rimosso gli equipaggi) affondati da HMS Bristol e HMS Macedonia alle 19:00. Seydlitz aveva preso una rotta separata ed era fuggito. [3] [4]

Vittime e danni furono estremamente sproporzionati, gli inglesi subirono solo molto leggermente. L'ammiraglio Spee e i suoi due figli furono tra i morti tedeschi. I sopravvissuti tedeschi salvati, 215 in totale, divennero prigionieri sulle navi britanniche. La maggior parte proveniva dal Gneisenau, nove provenivano da Norimberga e 18 provenivano da Lipsia. Scharnhorst è stato perso con tutte le mani. Uno di Gneisenau Gli ufficiali sopravvissuti erano stati gli unici sopravvissuti su tre diversi cannoni sull'incrociatore malconcio. Fu tirato fuori dall'acqua dicendo che era un cugino di primo grado del comandante britannico (Stoddart). [17]

Della nota forza tedesca di otto navi, due fuggirono: l'ausiliare Seydlitz e l'incrociatore leggero Dresda, che ha vagato in generale per altri tre mesi prima che il suo capitano fosse messo alle strette da uno squadrone britannico (Kent, Glasgow e Orama) al largo delle Isole Juan Fernández il 14 marzo 1915. Dopo aver combattuto una breve battaglia, di Dresda il capitano ha evacuato la sua nave e l'ha affondata facendo esplodere il caricatore principale di munizioni.

Come conseguenza della battaglia, lo squadrone tedesco dell'Asia orientale, l'unica formazione navale d'oltremare permanente della Germania, cessò effettivamente di esistere.Le incursioni commerciali in alto mare da parte di regolari navi da guerra della Kaiserliche Marine furono interrotte. Tuttavia, la Germania mise in servizio diverse navi mercantili armate come predoni commerciali fino alla fine della guerra (ad esempio, vedi Felix von Luckner).

Dopo la battaglia, gli esperti navali tedeschi erano sconcertati dal motivo per cui l'ammiraglio Spee avesse attaccato la base e come i due squadroni potessero essersi incontrati così casualmente in così tante migliaia di miglia di acque aperte. La nota manoscritta del Kaiser Guglielmo II sul rapporto ufficiale della battaglia recita: "Rimane un mistero cosa abbia spinto Spee ad attaccare le Isole Falkland. Vedi 'Strategia navale di Mahan'." [18]

Si credeva generalmente che Spee fosse stato ingannato dall'ammiragliato tedesco nell'attaccare le Falkland, una base di rifornimento della Royal Naval, dopo aver ricevuto informazioni dalla stazione wireless tedesca di Valparaiso che riportava il porto libero dalle navi da guerra della Royal Navy. Nonostante l'obiezione di tre dei capitani delle sue navi, Spee procedette all'attacco. [19] [20]

Tuttavia, nel 1925 un ufficiale della marina tedesca, Franz von Rintelen, intervistò l'ammiraglio William Reginald Hall, direttore della Divisione di intelligence navale dell'Ammiragliato (NID), e fu informato che lo squadrone di Spee era stato attirato verso gli incrociatori da battaglia britannici per mezzo di un falso segnale inviato in un codice navale tedesco decifrato dai crittografi britannici. [18] (Analogamente, il 14 marzo 1915, SMS Dresda è stato intercettato da navi britanniche mentre imbarcavano carbone in mare in un luogo identificato dai codificatori NID.) [21]

Il relitto di Scharnhorst è stato scoperto il 4 dicembre 2019, a circa 98 miglia nautiche (181 km 113 mi) a sud-est di Stanley ad una profondità di 1.610 m (5.280 piedi). [22]


1982 Campi di battaglia

La guerra tra Gran Bretagna e Argentina nel 1982 è di interesse per molti visitatori delle Falkland. I memoriali sono collocati intorno alle isole e piccoli musei contengono manufatti di militari sia britannici che argentini.

San Carlos

Visita il cimitero militare britannico di San Carlos per una vista commovente sull'acqua di San Carlos dove sbarcarono le truppe britanniche e ne seguì una feroce battaglia. Oggi l'atmosfera è particolarmente tranquilla e un piccolo recinto protegge le tombe dei pochi soldati britannici sepolti sulle isole.

Ajax Bay, un impianto di congelamento della carne in disuso, è stato utilizzato come ospedale da campo ed è visitabile con il permesso del proprietario terriero.

Goose Green e Darwin

Intorno all'area di Goose Green e Darwin ci sono molti siti significativi con memoriali per le vittime britanniche. Centoquattordici abitanti delle Falkland furono tenuti prigionieri dagli argentini nell'edificio della comunità a Goose Green. Il cimitero argentino di Darwin ha un muro commemorativo che circonda in parte semplici croci bianche, appese con rosari e fiori, che delimitano ogni tomba.

Stanley e Fitzroy

A Round Stanley sono memoriali in cima a una collina per le ultime battaglie combattute prima della resa finale. La HMS Glamorgan è ricordata a Surf Bay e all'Atlantic Conveyor accanto al faro di Cape Pembroke. Memorial Wood e il Monumento alla Liberazione su Ross Road commemorano i 255 militari britannici che hanno dato la vita. L'insediamento di Fitzroy, anch'esso nelle Falkland orientali, ha monumenti alle guardie gallesi e ai marinai che hanno perso la vita a causa di Sir Galahad e Sir Tristram.

Memoriali e cimeli

Altrove nelle isole ci sono altri memoriali. La HMS Sheffield è commemorata a Sea Lion Island. Pebble Island, temporaneamente requisita dagli argentini e poi riconquistata da un audace raid SAS, ha monumenti tra cui HMS Coventry.

Il museo di Port Howard contiene cimeli di guerra e i resti di aerei precipitati si trovano a breve distanza dall'insediamento.


La guerra delle Falkland: quando è stata combattuta, perché è avvenuta e come è stata vinta?

Il 2 aprile 1982, l'Argentina invase le Isole Falkland, una remota colonia britannica nell'Atlantico meridionale, scatenando una guerra breve e decisiva che afferrò i titoli internazionali, creò notevoli drammi politici e coinvolse grande coraggio e grande tragedia. Scopri quando e perché è iniziato il conflitto, come è stato vinto e cosa ha significato per la politica interna britannica con esperti tra cui Sir Max Hastings e Sir Lawrence Freedman

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Pubblicato: 5 dicembre 2020 alle 12:30

Il 2 aprile 1982, l'Argentina invase le Isole Falkland, una remota colonia britannica nell'Atlantico meridionale. Il Regno Unito, che aveva governato le isole per quasi 150 anni (sebbene l'Argentina avesse rivendicato a lungo la sovranità), scelse rapidamente di combattere e la marina britannica salpò a sud per riconquistare le Falkland. Scrivendo in Rivelata la storia della BBC, Matt Elton esplora 9 grandi domande che circondano il conflitto...

Quando c'è stata la guerra delle Falkland e dove ha avuto luogo?

La guerra delle Falkland vide la Gran Bretagna e l'Argentina combattere per il controllo delle Isole Falkland, un piccolo arcipelago nell'Oceano Atlantico meridionale composto da due isole principali (chiamate East Falkland e West Falkland) e circa 776 affioramenti più piccoli.

Quando è stata la guerra delle Falkland e quanto è durata?

Il conflitto fu combattuto tra il 2 aprile e il 14 giugno 1982, della durata di 74 giorni.

Come è iniziata la guerra delle Falkland?

Il 2 aprile, l'Argentina invase e occupò il territorio dipendente dalla Gran Bretagna delle Isole Falkland e il giorno successivo presero la vicina isola della Georgia del Sud. Tuttavia, né la Gran Bretagna né l'Argentina hanno mai dichiarato lo stato di guerra, il che significa che il conflitto è rimasto, ufficialmente, una "guerra non dichiarata".

Perché è iniziata la guerra delle Falkland?

Da un punto di vista argentino, la guerra fu innescata meno da una "invasione" e più da una bonifica di un territorio che era, di diritto, loro. La storia delle Falkland è piuttosto contorta. La Francia è stata la prima nazione a stabilire una colonia sulle Falkland orientali nel 1764, prima che gli inglesi rivendicassero le Falkland occidentali come proprie l'anno successivo. Cinque anni dopo, le truppe spagnole catturarono il forte di Port Egmont (il primo insediamento britannico sulle Falkland occidentali).

Cinquant'anni dopo, un mercenario che lavorava per le Province Unite del River Plate - un precursore di quella che sarebbe poi diventata l'Argentina - rivendicò il possesso delle isole. Nel 1833, gli inglesi riaffermarono la loro sovranità e chiesero che l'amministrazione argentina se ne andasse. La Gran Bretagna mantenne il possesso delle Falkland da quel momento in poi, ma la questione della sovranità delle isole rimase controversa.

All'inizio degli anni '80, l'Argentina era governata da una dittatura militare – chiamata giunta – e scossa da disordini politici e crisi economiche. La sua leadership credeva che rivendicare le Falkland - le isole erano a circa 300 miglia dalla costa argentina, ma a più di 8.000 miglia dalle coste britanniche - avrebbe fatto appello al sentimento nazionalista e unito un pubblico sempre più irritabile dietro il governo.

La regina era contraria alla guerra delle Falkland?

Nella stagione 4 di La corona, la regina Elisabetta II appare decisamente indifferente agli eventi nelle Isole Falkland. Cosa pensava veramente della guerra? Lo storico Dominic Sandbrook spiega...

Qual è stato l'affondamento del Belgrano e perché è stato controverso?

Un'unità Commando, truppe SAS e membri dello Special Boat Squadron hanno ripreso la Georgia del Sud il 25 aprile. Eppure fu l'affondamento dell'incrociatore argentino ARA Generale Belgrano dalle forze britanniche il 2 maggio che è stato ricordato come il primo grande impegno del conflitto e si è rivelato uno degli atti più controversi della guerra. Nonostante sia stato scoperto dal sottomarino HMS Conquistatore al di fuori della zona di esclusione, è stata presa la decisione di silurare l'incrociatore, causando la perdita di 323 vite argentine.

Il titolo del Sun in risposta all'affondamento del Generale Belgrano – “Gotcha” – rimane una delle prime pagine più famose (o famigerate) del giornale.

Come è finita la guerra delle Falkland?

Entro il 12 giugno 1982, le forze britanniche avevano raggiunto un'altura intorno alla capitale, Stanley, e circondato e bloccato il suo porto. Seguì una serie di brevi battaglie, ma era chiaro che la città era tagliata fuori. L'Argentina si arrese il 14 giugno. Il dominio britannico fu ripristinato nello stesso anno.

Quante persone sono morte durante la guerra delle Falkland?

La guerra delle Falkland ha causato la morte di 650 argentini e 253 britannici. Altre centinaia sono rimaste ferite da entrambe le parti: le ustioni subite da truppe come Simon Weston (una guardia gallese in servizio a bordo della RFA Sir Galahad che è stato lasciato con ustioni oltre il 46 per cento del suo corpo quando la sua nave è stata bombardata) sono diventate alcune delle immagini più riconoscibili del conflitto. La Gran Bretagna catturò anche circa 11.000 prigionieri argentini, tutti liberati al termine dei combattimenti.

Cosa ha significato la guerra delle Falkland per Margaret Thatcher?

Il conflitto aveva ricevuto un ampio sostegno popolare in Gran Bretagna, forse perché i primi anni degli anni '80 erano stati caratterizzati da cattive notizie: recessione economica, declino dell'industria e – probabilmente – declino dell'influenza sulla scena mondiale. Ma la vittoria è diventata un momento decisivo nel mandato del primo ministro britannico Margaret Thatcher.

Come ha affermato in un discorso a Cheltenham: "Abbiamo cessato di essere una nazione in ritirata ... ci rallegriamo che la Gran Bretagna abbia riacceso quello spirito che l'ha infiammata per generazioni passate e che oggi ha iniziato a ardere brillantemente come prima". Fu una vittoria che si sarebbe tradotta in un successo personale per la Thatcher: nelle elezioni generali dell'anno successivo, il suo governo conservatore vinse con la più decisiva frana dal 1945.

La guerra delle Falkland ha risolto la questione della sovranità?

In una parola: no. Sebbene le due nazioni abbiano ristabilito le relazioni in una dichiarazione congiunta nel 1989, l'Argentina mantiene ancora la sua pretesa sulle isole Falkland, aggiungendole anche alla sua costituzione nel 1994. In un referendum del 2013, tutti tranne tre gli isolani hanno votato per rimanere un territorio d'oltremare del Regno Unito – un risultato liquidato dal governo argentino come una “trovata pubblicitaria”.

Matt Elton è il vicedirettore di BBC History Magazine

Cronologia della guerra delle Falkland: Sir Max Hastings sceglie 10 date chiave nel conflitto

19 marzo 1982 | Un gruppo di argentini (presumibilmente lavoratori di rottami metallici) sbarcano nella Georgia del Sud

2 aprile | Le forze argentine invadono le Falkland, catturando le isole dopo un breve combattimento

3 aprile | Il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite chiede senza successo la fine delle ostilità e il ritiro dell'Argentina

5 aprile | La task force britannica salpa per il sud Atlantico

25 aprile | La Georgia del Sud viene riconquistata dai commando britannici. Nel frattempo la task force principale ha raggiunto le vicinanze delle Isole Falkland

2 maggio | Incrociatore argentino Generale Belgrano viene silurato dal sottomarino britannico HMS Conquistatore, provocando la morte di 323. Il combattimento aereo e navale è intensificato

21 maggio | Dopo il fallimento di diversi tentativi internazionali di mediazione, le truppe britanniche sbarcano nelle Falkland a San Carlos e stabiliscono una testa di ponte

29 maggio | Le truppe britanniche attaccano le posizioni argentine a Darwin e Goose Green, infliggendo pesanti perdite

8 giugno | Aerei argentini attaccano le navi di rifornimento britanniche Sir Tristram e Sir Galahad, uccidendo 48 persone e ferendone altre dozzine

14 giugno | Dopo aver catturato importanti posizioni difensive, le truppe britanniche arrivano a Port Stanley, costringendo la guarnigione argentina alla resa

Sir Max Hastings è un giornalista, autore e storico, che è diventato un nome familiare raccontando della battaglia del 1982 per le Isole Falkland. Qui condivide i suoi ricordi di quella che descrive come "l'ultima guerra veramente popolare" della Gran Bretagna

La politica della guerra delle Falkland

Sir Lawrence Freedman, storico ufficiale della Guerra delle Falkland, esamina l'accumulo di guerra aperta

La prima sorpresa della Gran Bretagna all'inizio di aprile 1982 fu che fu in guerra la seconda che fu in grado di rispondere del tutto al sequestro argentino delle Isole Falkland.

L'Argentina credeva che gli inglesi avessero preso illegalmente le isole da loro nel gennaio 1833. Nel dicembre 1981 una nuova giunta militare, guidata dal generale Leopoldo Galtieri, stabilì che le isole dovessero essere riconquistate, se necessario con la forza, entro il 150° anniversario di questo evento. Il governo britannico aveva mostrato scarso interesse per le isole, ma rimase fedele a un impegno con gli isolani, preso per la prima volta nel 1968, che diede loro l'ultima parola sul trasferimento della sovranità all'Argentina.

La popolazione era minuscola, appena 1.800 e in declino. Il governo britannico vedeva poco futuro a lungo termine ed era riluttante a investire per rendere le Falkland prospere e sicure. Tuttavia non riuscì a persuadere gli isolani ad unirsi all'Argentina, anche in base a un accordo di retrolocazione che li avrebbe lasciati sotto la sovranità argentina ma l'amministrazione britannica. Nel 1982 non aveva altra politica che procrastinare, sperando che un giorno gli isolani potessero cambiare idea.

A marzo la disputa è esplosa in modo inaspettato. L'isola della Georgia del Sud, disabitata se non dal British Antarctic Survey, era amministrativamente collegata alle Falkland e rivendicata anche dall'Argentina, sebbene la sua storia costituzionale fosse piuttosto diversa. Un commerciante argentino di rottami metallici aveva un contratto legittimo per ripulire una vecchia stazione baleniera. I suoi uomini furono portati sull'isola dalla marina argentina evitando qualsiasi formalità che avrebbe riconosciuto la sovranità della Gran Bretagna.

Il loro scopo era quello di stabilire una presenza a lungo termine come mezzo per affermare la sovranità dell'Argentina. Da qui si è sviluppata una crisi che è sfuggita di mano. La giunta si convinse che gli inglesi avrebbero usato la crisi per rafforzare la loro presenza navale nell'Atlantico meridionale, vanificando ogni successivo tentativo di conquistare le Falkland. Decisero di attuare subito i loro piani di occupazione. Il 2 aprile furono conquistate le Falkland e un paio di giorni dopo anche la Georgia del Sud, dopo la vivace resistenza della piccola guarnigione dei Royal Marines.

Un appello del presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan al generale Galtieri di non andare avanti è stato ignorato. Questo è stato un momento critico per il primo ministro britannico Margaret Thatcher. Si era guadagnata la reputazione di essere dura ma stava per presiedere alla perdita del territorio sovrano. La Royal Navy è venuta in suo soccorso. Il Primo Lord del Mare, Sir Henry Leach, insistette sul fatto che sarebbe stato possibile inviare una task force per recuperare le isole e che sarebbe potuta partire in pochi giorni.

Il fatto che ciò si sia verificato è la testimonianza di uno sforzo straordinario delle forze armate per riunire persone e attrezzature a grande velocità. Rifletteva anche lo scarso tempismo argentino, perché avevano scelto un momento prima che i tagli navali britannici concordati nel 1981 avessero effetto, e quando un pezzo della flotta fu radunato vicino a Gibilterra per esercitazioni mentre il resto era tornato in porto.

Il fatto che il Primo Ministro potesse annunciare che una task force stava salpando ha fatto sì che l'attenzione politica si spostasse presto dall'umiliazione di essere colto in fallo (aiutato dalle dimissioni del ministro degli Esteri Lord Carrington) alla campagna. Il presupposto iniziale era che l'invio di una task force avrebbe creato le condizioni per un accordo diplomatico. Il segretario di Stato americano Alexander Haig ha fatto la spola tra Londra e Buenos Aires cercando di ottenere un accordo. In seguito, anche dopo l'inizio di seri combattimenti, ci provò anche il segretario generale dell'ONU Javier Perez de Cuellar. Gli inglesi accettarono sostanziali concessioni, inclusa una misura dell'influenza argentina su un'amministrazione provvisoria mentre proseguivano i colloqui sul futuro a lungo termine delle isole. La giunta, tuttavia, non è riuscita alla fine ad ammettere che le trattative potrebbero non concludersi con un trasferimento di sovranità. L'attività diplomatica ha riempito le settimane mentre la task force britannica ha navigato verso sud.

Come gli inglesi vinsero la guerra delle Falkland

Sir Lawrence Freedman, storico ufficiale della Guerra delle Falkland, racconta cosa accadde quando la task force britannica raggiunse le Isole Falkland

Se fosse stato intrapreso uno sbarco anfibio, per prima cosa sarebbe stato vitale ridurre la minaccia navale e aerea. La riduzione della minaccia navale fu il risultato di uno degli scontri più controversi della guerra. Non appena il gruppo di battaglia della portaerei raggiunse l'area delle Falkland, il comandante, l'ammiraglio Sandy Woodward, riuscì a richiamare la marina e l'aeronautica argentina dando l'impressione di tentare uno sbarco. I British Sea Harrier hanno dimostrato la loro superiorità nei duelli aerei contro gli aerei argentini Mirage e Skyhawk.

Nel frattempo la marina argentina ha cercato di catturare la flotta britannica con un movimento a tenaglia. La speranza di Woodward era che un sottomarino britannico sarebbe stato in grado di attaccare l'unica portaerei argentina, ma non era stata trovata. Nel frattempo il vecchio incrociatore argentino, il Generale Belgrano, era stato trovato da un sottomarino, HMS Conquistatore.

Poiché questo era al di fuori della "zona di esclusione" intorno alle Falkland, all'interno della quale gli inglesi avevano avvertito che qualsiasi nave argentina poteva essere affondata, era necessario un cambiamento nelle regole di ingaggio per consentire un attacco. Questo è stato concordato e il Belgrano è stato silurato da Conquistatore il 2 maggio anche se il movimento a tenaglia argentino era ormai stato sospeso e l'incrociatore si era allontanato. Questo, e la perdita di 323 vite nell'attacco, ha portato a controversie successive, comprese affermazioni errate secondo cui l'attacco con i siluri riguardava davvero l'arresto di una nuova iniziativa di pace. L'effetto militare fu esattamente quello previsto, poiché la marina argentina non si avventurò mai più.

L'Argentina si è vendicata il 4 maggio quando l'aereo Super-Etendard ha eseguito un attacco missilistico exocet su HMS Sheffield. Il successivo scontro più mortale avvenne il 21 maggio, quando la 5 Commando Brigade fu sbarcata a Port San Carlos. L'atterraggio iniziale fu incontrastato, ma presto arrivarono ondate di aerei argentini. Nei giorni successivi le navi della task force subirono un duro colpo, quattro affondate e molte altre danneggiate. Alla fine del mese uomini e attrezzature erano sbarcati e i combattimenti si spostarono a terra. La prima battaglia, per gli insediamenti di Darwin e Goose Green, fu estremamente dura e portò alla morte dell'ufficiale comandante di 2 Para, il colonnello "H" Jones.

Entro il 12 giugno le forze britanniche avevano raggiunto le difese perimetrali della guarnigione argentina a Stanley, la capitale delle Falkland - ottenute con un notevole sforzo fisico da parte delle truppe e l'uso della fornitura limitata di elicotteri e navi, con un solo grave incidente quando Sir Galahad è stato catturato mentre stava scaricando truppe a Bluff Cove, con la perdita di 47 vite.

Gli inglesi hanno lanciato la loro spinta finale in una serie di battaglie brevi ma intense fino a quando l'argentino non crollerà. Il 14 giugno 1982 la guarnigione argentina si arrese.

La guerra costò circa 650 argentini e 253 britannici morti e non risolse la disputa: l'Argentina rivendica ancora le Falkland. Se fosse andato via da solo nel 1982, lo spopolamento alla fine avrebbe reso le Falkland impraticabili.Invece la vittoria ha portato a un impegno britannico più fermo, e quindi le Falkland sono più prospere e sicure che mai.

Sir Lawrence Freedman è professore emerito di studi sulla guerra al King's College di Londra


La battaglia delle Isole Falkland 8 dicembre 1914

Squadriglia del viceammiraglio Maximilian Graf von Spee dell'Asia orientale degli incrociatori corazzati SMS Scharnhorst (bandiera) e Gneisenau e gli incrociatori leggeri SMS Dresda, Lipsia e Norimberga arrivato alle Isole Falkland la mattina dell'8 dicembre. La loro intenzione era quella di distruggere le strutture locali e la stazione wireless

Queste erano le navi che avevano vinto la battaglia di Coronel il 1 novembre. La voce precedente di questa serie descriveva gli eventi intervenuti, incluso l'invio degli incrociatori da battaglia, HMS Invincibile (bandiera del viceammiraglio Sir Doveton Sturdee) e Inflessibile all'Atlantico meridionale.

Gli abitanti delle Isole Falkland si aspettavano di essere attaccati da Spee da quando avevano appreso di Coronel il 25 novembre. Avevano formato una forza di difesa locale in caso di invasione, mentre il capitano Heathcoat Grant aveva deliberatamente arenato la corazzata pre-dreadnought HMS Canopo sul fango per proteggere il porto. Una stazione di segnalazione era stata istituita su Sapper Hill per sorvegliare le navi nemiche e per dirigere Canopo’ fuoco. Una fila di mine elettriche era posta di fronte all'ingresso del porto esterno.

Tuttavia, la forza di Sturdee, inclusi anche gli incrociatori corazzati HMS Carnarvon (bandiera del contrammiraglio Sir Archibald Stoddart ), Cornovaglia e Kent e gli incrociatori leggeri HMS Bristol e Glasgow era arrivato alle Falkland il giorno prima con l'intenzione di rifornirsi di carbone prima di dirigersi verso Capo Horn in cerca di Spee. L'incrociatore mercantile armato HMS Macedonia era presente anche. Un altro AMC, HMS Orama, stava scortando i minatori di Sturdee alle Falkland.

Il Monografia del personale navale, scritto nel 1921, dice che i prigionieri tedeschi in seguito dissero agli inglesi che le uniche navi che Spee si aspettava di incontrare erano HMS Canopo, Carnarvon, Kent, Cornovaglia, Glasgow, Bristol, Newcastle e possibilmente Difesa alle Falkland. Questo probabilmente non significa che si aspettasse di incontrarli tutti.

L'edizione del 1938 di Operazioni navali, la British Official History, rivista dopo la pubblicazione della German Official History, Der Krieg zur See, 1914-1918, dice Canopo, Carnarvon, e possibilmente Difesa, Cornovaglia, e Glasgow.[1] I tedeschi potrebbero fuggire Canopo e aveva pistole più pesanti di tutte le altre tranne Difesa. Eventuali navi britanniche presenti sarebbero probabilmente carbonizzate, quindi vulnerabili agli attacchi.

Il piano di Spee era questo Gneisenau e Norimberga avrebbe effettuato l'attacco, con il resto del suo squadrone in piedi in supporto. Sarebbero entrati a Port Stanley dietro una fila di barche dragamine. Gneisenau prenderebbe a bordo il governatore, mentre Norimberga sarebbe entrato nel porto interno e avrebbe distrutto il cantiere navale e la stazione wireless. Se fossero presenti navi da guerra ostili, si ritirerebbero nel resto dello squadrone.

Alle 7:50 avvistate le vedette Gneisenau e Norimberga si avvicina. La produzione di carbone era stata lenta perché il primo dei minatori di proprietà di Sturdee era appena arrivato alle Falkland per unirsi a tre che erano già lì. Soltanto Carnarvon e Glasgow aveva completato il carbone. gli incrociatori da battaglia e Bristol stavano carbonizzando e le altre tre navi non avevano ancora iniziato a farlo. Kent, come nave di guardia, aveva vapore con un preavviso di 30 minuti e gli altri con due ore di preavviso, eccetto Bristol che necessitava di riparazioni al motore, quindi con sei ore di preavviso.[2]

Alle 8 del mattino i tedeschi individuarono antenne radio e fumo pesante, che inizialmente presumevano fossero gli inglesi che bruciavano le loro scorte di carbone. Gneisenau’s Si ritiene che l'ufficio di artiglieria, Kapitänleutnant Busch, abbia riferito di aver visto alberi a treppiede, il che avrebbe significato che erano presenti incrociatori da battaglia o corazzate britannici. Tuttavia, il suo rapporto non è stato creduto.[3]

Il seguente resoconto si basa sul dispaccio di Sturdee, disponibile da questo collegamento a ‘The World War I Primary Documents Archive’, se non diversamente indicato.

8:00: Il segnale da Sapper Hill ha raggiunto Sturdee. Egli ordinò Kent doveva salpare l'ancora e lo squadrone alzare il vapore a tutta velocità.

8:20: La stazione di segnalazione ha segnalato un'altra colonna di fumo a sud.

8:45: Kent prese posto all'ingresso del porto.

8:47: Canopo riferì che le prime due navi erano a otto miglia di distanza e che la seconda colonna di fumo sembrava provenire da due navi a circa 20 miglia di distanza.

8:50: La stazione di segnalazione ha segnalato un'ulteriore colonna di fumo a sud. Macedonia è stato ordinato di salpare e attendere ordini.

9:20: Canopo aprì il fuoco sulle due principali navi nemiche a 11.000 iarde. Si sono voltati. I loro alberi e il fumo erano ora visibili a una distanza di 17.000 iarde da Invincibile’s ponte superiore. Pochi minuti dopo i tedeschi cambiarono rotta, come per chiudere Kent, ma poi cambiò rotta e aumentò la velocità per raggiungere le loro consorti, apparentemente avendo individuato gli incrociatori da battaglia.

9:40: Glasgow salpata l'ancora per unirsi Kent.

9:45: Carnarvon, Inflessibile, Invincibile e Cornovaglia salpò l'ancora e lasciò il porto in quell'ordine. Il mare era calmo, il sole splendente, il cielo limpido e la visibilità al massimo. C'era una leggera brezza da nord-ovest. Le cinque navi tedesche divennero visibili una volta che lo squadrone ebbe superato Cape Pembroke Light.

Canopo mancò le navi tedesche, ma le dimensioni degli spruzzi d'acqua dai suoi proiettili indicavano che provenivano da cannoni da 12 pollici. Spee ordinò alle sue navi di voltare le spalle dopo Gneisenau riferì che erano presenti sei navi da guerra nemiche.

La Monografia dello Stato Maggiore della Marina dice che i tedeschi hanno visto le sei navi britanniche lasciare il porto alle 10 del mattino, ma le hanno identificate come due corazzate pre-dreadnought, tre incrociatori corazzati e un incrociatore leggero e non si sono resi conto che potevano vedere che le due navi più grandi erano incrociatori da battaglia piuttosto che pre -dreadnought fino alle 10:20. I tedeschi si stavano quindi dirigendo verso est a 20 nodi, la battaglia successiva fu così unilaterale che il Monografia del personale navale conclude a questo punto il suo racconto dicendo che ‘von Spee sapeva che era giunta la sua ora.’[4]

Operazioni navali afferma che i tedeschi hanno identificato gli incrociatori da battaglia alle 9:40. Ogni volta che hanno effettuato l'identificazione, è stato un grande shock per loro. C'erano state notizie di giornali statunitensi che Invincibile era stato inviato a sud, ma Spee non ne era a conoscenza.[5]

Lo squadrone di Spee poteva correre ma non combattere le pre-dreadnought. Non poteva né correre né combattere incrociatori da battaglia. Ritirarsi era l'azione migliore se pensava di dover affrontare pre-dreadnought, ma se si fosse reso conto di dover affrontare incrociatori da battaglia, la sua unica possibilità sarebbe stata quella di attaccare la prima nave a lasciare il porto, Kent, nella speranza di affondarla e ostacolare l'uscita del resto dello squadrone britannico.

Quando gli incrociatori da battaglia furono identificati, l'unica speranza di Spee era che i suoi incrociatori corazzati condannati potessero tenere a bada gli inglesi abbastanza a lungo da consentire ai suoi tre incrociatori leggeri di fuggire per effettuare incursioni commerciali. La tabella seguente mostra che gli inglesi avevano una superiorità schiacciante.

Nave Completato Tonnellaggio Velocità (nodi) pistole Peso della bordata (libbre)
Scharnhorst 1907 11,420 23.8 8 x 8,2 e 8243 1,957
6 x 5,9″
Gneisenau 1907 11,420 23.8 8 x 8,2 e 8243 1,957
6 x 5,9″
Norimberga 1908 3,400 23.0 10 x 4.1″ 176
Lipsia 1906 3,200 23.3 10 x 4.1″ 176
Dresda 1909 3,592 24.5 10 X 4.1″ 176
Totale tedesco 33,032 4,442
Invincibile 1909 17,373 25.5 8 x 12″ 5,100
16 x 4″
Inflessibile 1908 17,373 25.5 8 x 12″ 5,100
16 x 4″
Carnarvon 1905 10,850 22.0 4 x 7.5″ 900
6 x 6″
Cornovaglia 1903 9,800 22.4 14 x 6″ 900
Kent 1903 9,800 22.4 14 x 6″ 900
Glasgow 1911 4,800 25.3 2 x 6″ 325
10 x 4″
Totale britannico 69,996 13,225

Fonti: R. Gray, Conway's Tutte le navi da combattimento del mondo's, 1906-1921 (London: Conway Maritime Press, 1985) pp. 24-25, <<http://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Carnarvon>&gt [consultato l'8 dicembre 2014], Marder, A. J., Dal Dreadnought a Scapa Flow la Royal Navy nell'era Fisher, 1904-1919. 5 voll. (Londra: Oxford University Press, 1961-70), vol. ii, p. 109, 122. Cornovaglia e Kent sono state ritenute identiche alla loro sorella Monmouth.

Kent e Lipsia entrambi avevano la reputazione di essere poveri marinai che raramente raggiungevano le velocità progettate sopra citate. Le navi tedesche erano tutte in cattive condizioni dopo quattro mesi di navigazione.[6] Bristol e Macedonia sono stati omessi perché non hanno preso parte all'azione principale.

10:20: Il segnale per un inseguimento generale è stato dato.

11:15: Velocità ridotta a 20 nodi per consentire agli incrociatori corazzati di avvicinarsi agli incrociatori da battaglia più veloci e Glasgow.

12:20: Sturdee ha deciso di attaccare il nemico con gli incrociatori da battaglia e Glasgow.

12:47: Sturdee ha segnalato ‘Apri il fuoco e ingaggia il nemico.’

12:55: Inflessibile sparato i primi colpi a una distanza di 16.500 iarde a Lipsia, la nave più vicina, che stava rientrando dal resto del suo squadrone.

13:20: Il raggio d'azione è sceso a 15.000 iarde. I tre incrociatori leggeri tedeschi ora viravano a sud-ovest. Stordee ordinato Kent, Glasgow e Cornovaglia seguirli, mentre gli incrociatori da battaglia e Carnarvon concentrato sugli incrociatori corazzati tedeschi. Successivamente, la battaglia si divise in due azioni separate.

Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Falkland_Islands#mediaviewer/File:Falklandschlacht.jpg. Originario di Eduard Rothert, Karten und Skizzen zum Weltkrieg, Druck und Verlag von A. Bagel, Düsseldorf, 1916

Operazioni navali dice che Spee aveva preso "una decisione che ha reso lui e il suo servizio il più alto onore". Commercio alleato.

Azione con gli incrociatori corazzati:

13:25: I tedeschi girarono in babordo, aprendo il fuoco cinque minuti dopo. Sturdee voleva mantenere la gittata tra 13.500 iarde (il massimo dei cannoni tedeschi da 8,2 pollici) e 16.400 iarde (il massimo dei cannoni britannici da 12 pollici). Spee voleva avvicinarsi a meno della portata di 12.000 yard dei suoi cannoni da 5,9 pollici.[8]

13:30: I tedeschi hanno aperto il fuoco. Poco dopo, Sturdee ordinò un turno.

14:00: La gamma si era aperta a 16.450 iarde.

14:10: I tedeschi si voltarono e iniziò un altro inseguimento.

14:45: Gli incrociatori da battaglia hanno aperto il fuoco.

14:53: I tedeschi si voltarono.

14:55: I tedeschi hanno aperto il fuoco.

Operazioni navali dice che i cannoni tedeschi da 5,9 pollici erano nel raggio d'azione entro le 14:59, ma avevano scarso effetto alla loro gittata massima. Il fumo degli incrociatori da battaglia rendeva molto difficile l'artiglieria per entrambe le parti, ma... Gneisenau era elencato entro le 15:10. Cinque minuti più tardi, Scharnhorst, che era in fiamme e il cui fuoco si stava allentando, perse un imbuto.[9]

15:30: Scharnhorst si voltò, apparentemente per mettere in azione i suoi cannoni di tribordo. Era in fiamme e da lei usciva vapore. Intorno alle 16:00 (il file collegato dice 16:40 ma questo deve essere un errore di battitura), ha elencato pesantemente la porta. I suoi colori stavano ancora volando.

16:17: Scharnhorst affondò con tutte le mani.

17:08: Gneisenau’s l'imbuto anteriore cadde e il suo fuoco si allentò.

17:15: Una conchiglia da Gneisenau colpire Invincibile.

5:30 di pomeriggio: Gneisenau rivolto verso Invincibile. Sturdee ordinò ‘Cessate il fuoco’, ma lo annullò prima che fosse revocato dopo Gneisenau sparato una sola pistola.

17:40: Le tre navi britanniche hanno chiuso Gneisenau. Una delle sue bandiere sembrava essere ammainata, ma un'altra stava ancora sventolando.

17:50: Sturdee ha segnalato ‘Cessate il fuoco.’

18:00: Gneisenau improvvisamente si capovolse e affondò.

Era stata picchiata da 4.000 iarde prima di essere affondata per ordine di Kapitän Julius Maerker. Non è sopravvissuto, ma Hans Pochhammer, il suo secondo in comando, ha fatto. Invincibile raccolse 108 uomini, 14 dei quali furono trovati morti, Inflessibile 62 e Carnarvon 20.[10]

Invincibile non ha subito danni significativi né vittime, Carnarvon non è stato colpito e Inflessibile aveva un uomo ucciso e tre feriti.[11]

Azione con gli incrociatori leggeri

15:00. Glasgow scambiato scatti con Lipsia a 12.000 iarde.

I cannoni britannici da 6 pollici e tedeschi da 4,1 pollici potevano sparare a questa distanza, ma non i cannoni britannici da 4 pollici. Capitano John Luce di Glasgow mirato con successo ad invogliare Lipsia virare verso la sua nave, ritardandola così da permettere agli incrociatori corazzati britannici di raggiungerla.[12]

15:36: Cornovaglia ordinato Kent per attaccare Norimberga, la nave nemica più vicina a lei.

16:00: Il tempo è cambiato, riducendo notevolmente la visibilità. Questo ha aiutato Dresda, la nave tedesca più veloce, per fuggire. Soltanto Glasgow era abbastanza veloce da prenderla, ma era impegnata con Lipsia.

16:17: Cornovaglia aperto il fuoco Lipsia.

17:00: Kent, il cui equipaggio di sala macchine si comportava in modo eccellente, contrariamente alla sua reputazione di marinaio scadente, era nel raggio di tiro di Norimberga.

Robert Massie dice che era più veloce perché la mancanza di carbone a bordo la rendeva leggera. Il suo equipaggio ha compensato questo dando da mangiare quanta più legna potevano risparmiare. compresi i mobili, le scale, le porte e persino le travi del ponte nelle sue fornaci.[13]

18:35: Norimberga era in fiamme e ha cessato il fuoco. Kent ha chiuso a 3.300 iarde, ma ha riaperto il fuoco dopo aver visto che la nave tedesca stava ancora battendo i suoi colori. Sono stati rimossi dopo cinque minuti secondo i rapporti britannici, che Operazioni navali dice che era ‘nessuna vergogna’, nota che la storia ufficiale tedesca nega che siano stati trascinati giù.[14] Al Coronel Norimberga era stato costretto a continuare a sparare contro l'indifeso HMS Monmouth quando si rifiutò di colpire i suoi colori.

Kent è stato in grado di varare solo due barche frettolosamente riparate. Stavano andando a Lipsia quando affondò poco prima delle 19:30. Gli inglesi cercarono fino alle 21:00, ma riuscirono a trovare solo dodici uomini vivi, cinque dei quali morirono in seguito.[15]

Il rapporto di Sturdee afferma che quattro uomini sono stati uccisi e 12 feriti Kent, ma naval-history.net elenca cinque uomini uccisi e 11 feriti, con tre di questi ultimi in seguito alla morte.

La maggior parte Kent’s vittime sono state inflitte da un singolo proiettile che ha colpito un cannone. Ha causato un lampo che è sceso dal paranco nel passaggio delle munizioni. Senza il coraggio e la prontezza di pensiero del sergente della Royal Marine Charles Mayes, questo avrebbe probabilmente causato un'esplosione che avrebbe distrutto la nave. Mayes è stato insignito della Conspicuous Gallantry Medal, secondo solo alla Victoria Cross per uomo del suo rango. Il Dispaccio di Sturdee ha dichiarato che:

Una granata scoppiò e accese alcune cariche di cordite nella casamatta, un lampo di fiamma scese dal paranco nel passaggio delle munizioni. Il sergente Mayes raccolse una carica di cordite e la gettò via. Poi si è impossessato di una manichetta antincendio e ha allagato il compartimento, spegnendo il fuoco in alcuni sacchi di proiettili vuoti che stavano bruciando. L'estinzione di questo incendio ha salvato un disastro che avrebbe potuto portare alla perdita della nave.

Tuttavia, l'Ammiragliato non riuscì a imparare le lezioni di questo quasi disastro, con il risultato che tre incrociatori da battaglia, tra cui Invincibile, fatto esplodere nello Jutland nel 1916.[16]

19:17: Lipsia era in fiamme e Cornovaglia e Glasgow cessato il fuoco.

Naval Operations afferma che "nessuna nave avrebbe potuto fare meglio contro tali probabilità’ di" Lipsia.[17] Non sparava più, ma si muoveva nell'acqua, i suoi colori volavano e lei Lipsia le prese a mare erano state aperte per affondarla.

Secondo Massie, i tedeschi non sono stati in grado di abbassare la bandiera a causa di un incendio intorno all'albero. Hanno lanciato due segnali di soccorso verdi alle 20:12, che Luce ha interpretato come un segno di resa. Gli inglesi hanno varato le barche alle 20:45. Lipsia affondò alle 21:23. Solo 18 del suo equipaggio furono salvati.[18] Glasgow aveva cinque uomini feriti, uno dei quali morì in seguito. Cornovaglia non ha subito vittime.

In tarda mattinata Bristol e Macedonia è stato ordinato di vedere in risposta a un rapporto di una donna del posto, la signora Felton, che c'erano tre navi al largo di Port Pleasant. C'era la possibilità che si trattasse di trasporti che trasportavano truppe reclutate tra i residenti tedeschi del Sud America.[19]

In realtà ce n'erano due, il Baden e Santa Isabel, e trasportavano carbone. Capitano Basil Fanshawe di Bristol obbedirono alla lettera degli ordini di Sturdee e li affondarono, dopo aver tolto i loro equipaggi. Allora non sapeva che gli inglesi avevano sconfitto lo squadrone di Spee. Il terzo collier, il Seydlitz, riuscì a sfuggire agli inglesi e fu internato in Argentina nel gennaio 1915.[20]

Tutte tranne una nave da guerra e una miniera di carbone dello squadrone di Spee erano state affondate. Solo 201 marinai tedeschi sono stati salvati e dalle fonti citate non è chiaro se tutti siano sopravvissuti o meno. Le navi affondate avevano un totale di almeno 2.140 equipaggi, che potrebbero non includere il personale di Spee sulla sua nave ammiraglia.[21]

Spee, i capitani di tutte le navi affondate e i suoi due figli, Otto on Norimberga e Heinrich su Gneisenau, erano tra i morti. Gli inglesi persero 6 morti e 19 feriti, con 4 dei feriti che morirono in seguito.

Sturdee fu acclamato per la sua vittoria, tranne che dal Primo Lord del Mare, l'Ammiraglio Lord Fisher. Sturdee ricevette il titolo di baronetto nel gennaio 1916. Fisher, tuttavia, non aveva dimenticato che Sturdee era stato dall'altra parte nella sua faida con l'ammiraglio Lord Charles Beresford. Inizialmente si rifiutò di permettere a Sturdee di tornare a casa fino a quando Dresda era stato affondato, ma questo è stato posto il veto da Winston Churchill, il Primo Lord.

Fisher sostenne che avrebbe dovuto prendersi gran parte del merito per la sua decisione di inviare due incrociatori da battaglia dopo Spee, che le cattive disposizioni di Sturdee avevano portato alla sconfitta a Coronel e che era stato fortunato ad incontrare Spee alle Falkland. Questi commenti erano giusti, ma le sue critiche a Sturdee per aver impiegato molto tempo e aver usato molte munizioni per sconfiggere un nemico inferiore non lo erano. Sturdee non poteva rischiare di danneggiare i suoi incrociatori da battaglia solo per vincere più rapidamente.

L'interpretazione di Sturdee in entrambi i suoi ruoli nel 1914 mostra che era un uomo più adatto al comando del mare che ai compiti del personale a terra.

La vittoria britannica alle Isole Falkland rimosse la principale minaccia di superficie tedesca alla navigazione mercantile alleata. Ciò significava che un gran numero di navi da guerra RN poteva ora essere richiamato nelle acque interne, aumentando la superiorità della Grand Fleet sulla flotta d'alto mare.

[1]Monografia del personale navale (storica) vol. io. P. 165 J. S. Corbett, H. Newbolt, Operazioni navali, 5 voll. (Londra: HMSO, 1938). vol. io, p. 411

[5] Corbett, Newbolt, Navale. vol. io, p, 416.

[8] A.J. Marder, Dal Dreadnought a Scapa Flow la Royal Navy nell'era Fisher, 1904-1919, 5 voll. (Londra: Oxford University Press, 1961-70). vol. ii, pp. 122-23.

[9] Corbett, Newbolt, Navale. vol. io, pp. 421-22.

[10] R.K. Massie, Castelli d'acciaio: Gran Bretagna, Germania e la vittoria della Grande Guerra in mare (Londra: Jonathan Cape, 2004), pp. 272-74.

[11] Corbett, Newbolt, Navale. vol. io, pp. 425-26.

[14] Corbett, Newbolt, Navale. vol. io, p. 432 e nota 1.

[16] G. Bennett, Battaglie navali della prima guerra mondiale (Londra: Pan, 1983), p. 110.

[17] Corbett, Newbolt, Navale. vol. io, p. 429.

[19] P.G. Halpern, Una storia navale della prima guerra mondiale (Londra: UCL Press, 1994), p. 99.

[20] Corbett, Newbolt, Navale, P. 433.

[21] Bennet, Battaglie navali, P. 122.765 su ogni incrociatore corazzato, 290 su Lipsia e 320 su Norimberga.


Parte prima EXPLOIT AL SUD AMERICA

"Contenuto mite e docile stare a casa

Gli uccelli marini sembravano svolazzare sulle onde

E Drake, confuso, si sporse sorridendo al suo amico

Doughty e disse: 'Non è strano sapere?

Quando torniamo, quei gabbiani maculati

Continuerà a girare, immergersi, lampeggiare lì?

Non troveremo una terra più giusta lontano

Di quelle colline profumate di timo che ci lasciamo alle spalle!

Presto i giovani agnelli beleranno attraverso i pettini,

E le brezze porteranno sbuffi di profumo di biancospino

Giù per i vicoli del Devon sopra le brughiere viola

Lav'rocks canterà e sui prati del villaggio

Intorno al palo di maggio, mentre la luna è bassa,

I ragazzi e le ragazze dell'Inghilterra oscillano allegramente

In campagna attraverso la danza fiorita.'"

LA BATTAGLIA DEL
ISOLE FALKLAND

CAPITOLO I GUERRIERI TEDESCHI NEI MARI ESTERI

"Io, miei signori, ho visto in diversi paesi gran parte delle miserie della guerra. Sono, quindi, nel mio intimo, un uomo di pace. Eppure, per il bene di una pace, per quanto fortunata, non acconsentirei a sacrificare un jot dell'onore dell'Inghilterra."&mdash( Discorso di Lord Nelson alla Camera dei Lord, 16 novembre 1802. )

Ci stiamo ora avvicinando alla fine del terzo anno di questa grande guerra, [1] e la maggior parte degli inglesi, avendo avuto un po' dell'esperienza che la guerra inevitabilmente porta con sé, converrà che le parole pronunciate da Nelson sono vere oggi come quando furono pronunciate poco più di un secolo fa. Inoltre, con il passare del tempo e della guerra, lo spirito dell'intera nazione britannica, uomo o donna che sia, è sottoposto a una prova di resistenza sempre crescente, sostenuta e sostenuta da queste due semplici parole: "England's Honour". Un vecchio luogo comune, "Might is Right", viene costantemente citato, ma la nazione che inverte l'ordine è destinata a sopravvivere all'altra ea raggiungere l'obiettivo desiderato. La giustizia della causa, quindi, è il segreto della nostra forza, che [4] non solo resisterà, ma alla fine porterà il successo tra le nostre braccia.

Quando la Gran Bretagna si tuffò in questo Armageddon il 4 agosto 1914, l'unico squadrone tedesco non in acque europee era di stanza nel Pacifico occidentale, con la sua base principale a Tsingtau. Inoltre c'erano alcuni incrociatori leggeri tedeschi isolati in varie parti del mondo, molti dei quali erano in prossimità di squadroni britannici, il che indicherebbe il fatto che la Germania non avrebbe mai calcolato che la Gran Bretagna si sarebbe schierata dalla parte opposta.

I recenti disordini in Messico spiegavano la presenza di incrociatori sia britannici che tedeschi in quelle acque, dove avevano operato in congiunzione tra loro nella più completa armonia. Ad esempio, si potrebbe dire che il 2 agosto 1914, uno dei nostri sloop stava effettivamente per sbarcare una guardia per uno dei nostri consolati in un porto messicano nelle barche appartenenti a un incrociatore leggero tedesco!

Una breve descrizione di alcuni movimenti delle navi tedesche durante i primi mesi di guerra sarà sufficiente per dimostrare che il loro scopo principale era quello di danneggiare il più possibile il nostro commercio estero. Inoltre, poiché è di moda oggigiorno sopravvalutare i poteri di organizzazione e abilità della Germania, sarà interessante osservare che, nonostante la vulnerabilità del nostro commercio mondiale, si è ottenuto relativamente poco.

Lo squadrone tedesco in Cina era sotto il comando del viceammiraglio conte von Spee. Lo scoppio della guerra [5] lo trovò in una crociera nel Pacifico, che alla fine si estese ben oltre le sue aspettative. I due incrociatori corazzati Scharnhorst&mdashin che l'ammiraglio von Spee ha sventolato la sua bandiera&mdashand Gneisenau lasciò Nagasaki il 28 giugno 1914. I loro spostamenti verso sud non rivestono particolare interesse fino al loro arrivo il 7 luglio alle Isole Truk o Rug, nel gruppo Caroline, che allora apparteneva alla Germania. Dopo alcuni giorni continuarono tranquillamente la loro crociera tra le [6] isole della Polinesia. Verso la metà del mese l'incrociatore leggero Norimberga fu frettolosamente richiamato da San Francisco, e salpò il 21 luglio, unendosi allo squadrone di von Spee a Ponape (anche una delle Isole Caroline), dove le tre navi si mobilitarono per la guerra. Il 6 agosto salparono per una destinazione sconosciuta, portando con sé un incrociatore ausiliario chiamato il Titania.

Apparentemente erano un po' a corto di provviste, in particolare di carne fresca e patate, poiché in una lettera intercettata si diceva che la loro dieta consisteva principalmente di "filati" (carne conservata).

Il 22 agosto il Norimberga fu inviato a Honolulu per ottenere documenti e inviare telegrammi, raggiungendo lo squadrone poco dopo. Un giorno o due dopo fu di nuovo distaccata, questa volta a Fanning Island, dove distrusse la stazione dei cavi britannica, tagliò il cavo, ricongiungendosi allo squadrone verso il 7 settembre, apparentemente a Christmas Island. Sentendo che le forze ostili erano ad Apia (Isole Samoa), von Spee salpò verso sud solo per scoprire, al suo arrivo, che era vuoto di spedizione.

Lo squadrone ora procedeva verso est verso le Isole della Società francesi per vedere quali negozi si trovavano lì. Completando le forniture di carbone all'isola di Bora Bora, è apparso improvvisamente al largo di Papeete, la capitale di Tahiti, il 22 settembre. Una cannoniera francese che giaceva nel porto fu affondata da un proiettile, la città ei forti furono sottoposti a un pesante bombardamento, mentre i depositi di carbone furono dati alle fiamme. Facendo scalo più tardi alle Isole Marchesi, l'ammiraglio tedesco fece rotta verso est verso l'Isola di Pasqua, che fu raggiunta il 12 ottobre.

L'incrociatore leggero Lipsia salpò da Mazatlan, importante città della costa occidentale del Messico, il 2 agosto. Dieci giorni dopo fu segnalata all'ingresso dello stretto di Juan de Fuca, tra Vancouver e la terraferma, ma non si avventurò mai all'interno per attaccare il cantiere navale di Esquimalt. Quando scoppiò la guerra, il governo canadese con grande prontezza acquistò due sottomarini da una ditta americana a Seattle, questo era probabilmente noto ai tedeschi e potrebbe spiegare la loro riluttanza a rischiare un attacco a un porto che sarebbe stato altrimenti praticamente indifeso.

L'incrociatore leggero canadese Arcobaleno, insieme allo sloop britannico algerino, ha fatto un ottimo lavoro su questa costa. Il primo, in particolare, mostrò molto zelo nel seguire le Lipsia, anche se in realtà non si sono mai incontrati.

Il Lipsia non ottenne assolutamente nulla di degno di nota, sebbene rimase a lungo sulla costa occidentale dell'America. Fu solo a metà ottobre che si unì allo squadrone dell'ammiraglio von Spee all'Isola di Pasqua, senza aver causato alcun danno alla marina mercantile britannica.

L'incrociatore leggero Dresda era a St. Thomas, uno dei più grandi del gruppo delle Isole Vergini, nelle Indie Occidentali. Ha navigato il 1 agosto e ha proceduto direttamente a Capo Horn, rimanendo solo la sua carriera al carbone in vari luoghi in viaggio dove difficilmente sarebbe stata denunciata. Attraversando e riattraversando la rotta commerciale, arrivò il 5 settembre a Orange Bay, che è un grande porto naturale disabitato poche miglia a nord-ovest di Capo Horn. Qui è stata accolta da un carbonaio, [8] ed è rimasta undici giorni ad apportare modifiche ai suoi motori. Evidentemente riteneva di essere ora libera da pericoli, non avevamo incrociatori qui in quel periodo, perché continuò la sua rotta nel Pacifico, scendendo a una velocità di 8 nodi e mezzo e mantenendo di più la rotta della navigazione. Ha incontrato la cannoniera tedesca Eber il 19 settembre, a nord di Magellano, e continuò la sua strada, apparentemente alla ricerca di un commercio alleato, ma riuscì ad affondare solo due piroscafi prima di raggiungere la bandiera dell'ammiraglio von Spee sull'isola di Pasqua il 12 ottobre. Complessivamente affondò tre piroscafi e quattro velieri, per un valore totale di poco più di £ 250.000.

L'incrociatore leggero Karlsruhe, la più veloce e moderna delle navi tedesche in servizio all'estero, si trovava nel Golfo del Messico all'inizio della guerra. Mentre si dirigeva verso la sua sfera di operazioni nel quartiere di Pernambuco è stata avvistata il 6 agosto, mentre si stava dirigendo in mare dal transatlantico armato Kronprinz Wilhelm, dall'incrociatore britannico Suffolk. L'ammiraglio Cradock, che allora sventolava la sua bandiera nel Suffolk, diede subito la caccia al Karlsruhe, il Kronprinz Wilhelm avvitamento in senso opposto. Durante la mattinata l'ammiraglio Cradock chiamò via radio l'incrociatore leggero Bristol, che era nelle vicinanze, e, dandole la posizione del Karlsruhe, le ordinò di intercettare il nemico. Il Karlsruhe è stato tenuto in vista dal Suffolk per diverse ore, ma non è mai stata a portata di tiro e alla fine le è sfuggita a una velocità superiore. Era una bellissima serata al chiaro di luna quando il Bristol l'ho avvistata [9] cava alle 8 di sera. , e un quarto d'ora dopo aprì il fuoco, che fu restituito pochi istanti dopo dal Karlsruhe, ma era troppo buio perché entrambe le navi potessero vedere i risultati della sparatoria. Tutti i colpi del nemico sono stati brevi, in modo che il Bristol subito alcun danno. Entrambe le navi continuarono a sparare per cinquantacinque minuti, momento in cui il tedesco si era ritirato fuori portata. L'ammiraglio Cradock ha segnalato durante l'azione, "Stick to it & mdash I am coming" per tutto questo tempo il Suffolk stava facendo del suo meglio per recuperare il ritardo, ma non riuscì mai a raggiungere la scena della prima azione navale della guerra mondiale. Il tedesco scomparve nell'oscurità e non fu mai più visto dalle nostre navi da guerra.

Nelle sue successive incursioni sul commercio britannico lungo le rotte commerciali dell'Atlantico meridionale, Karlsruhe ebbe, nel complesso, successo, fino a quando non incontrò una fine improvvisa e senza gloria al largo dell'America Centrale. Il suo destino è stato a lungo avvolto nel mistero, il primo indizio sono stati alcuni dei suoi relitti, che sono stati trovati sulla costa dell'isola di St. Vincent nelle Indie Occidentali. Alcuni dei suoi sopravvissuti alla fine trovarono la via del ritorno in Patria e riferirono che era naufragata con 260 ufficiali e uomini a causa di un'esplosione interna il 4 novembre 1914, a 10° 07' di latitudine nord, 55° 25' di longitudine ovest. (Vedere Mappa pag. 5.)

In tutto affondò diciassette navi, per un valore di £ 1.622.000.

Rimangono tre incrociatori mercantili armati tedeschi che attirano la nostra attenzione a causa delle loro operazioni al largo del Sud America. Il Capo Trafalgar esisteva solo per [10] un mese prima di essere affondato dal transatlantico armato Cunard Carmania. Una descrizione del combattimento è data in un capitolo successivo.

Il Prinz Eitel Friedrich era più direttamente agli ordini dell'ammiraglio von Spee, e ha agito insieme al suo squadrone nel Pacifico fino alla battaglia delle Isole Falkland, quando ha operato per proprio conto contro il nostro commercio con il Sud America. Ottenne una certa misura di successo durante i pochi mesi in cui era libera e catturò in tutto dieci navi, molte delle quali, tuttavia, erano navi a vela. All'inizio di marzo è arrivata a Newport News negli Stati Uniti con a bordo un certo numero di prigionieri, che erano stati presi da questi premi. Aveva un disperato bisogno di riparare i suoi motori richiedevano riparazioni e i tedeschi immaginavano con affetto che avrebbero potuto sfuggire all'internamento. Sentendo che una delle sue vittime era una nave americana, l'indignazione pubblica si è accesa e ma poca simpatia è stata mostrata per i suoi desideri. I suoi giorni di saccheggio furono bruscamente interrotti, poiché gli americani la internarono risolutamente.

Infine, c'era il Kronprinz Wilhelm, che, come abbiamo visto, era in compagnia del Karlsruhe quando quest'ultimo fu avvistato e inseguito dal Suffolk solo due giorni dopo la dichiarazione di guerra. Era comandata da uno degli ufficiali della Karlsruhe, e ha lavorato sotto i suoi ordini nell'Atlantico. L'incrociatore tedesco, infatti, trasferì due dei suoi Q.F. fucili al mercantile armato, e furono montati sul suo castello di prua. Era abile nell'evitare i nostri incrociatori e si cibava letteralmente delle sue catture, avendo la fortuna di ottenere [11] carbone con discreta frequenza. Nel corso di otto mesi il Kronprinz Wilhelm catturato e distrutto quindici navi britanniche o francesi, quattro delle quali erano navi a vela. Ci si renderà conto di quanto piccolo fosse il bilancio delle nostre navi che navigavano in questi mari, soprattutto quando si ricorda che l'obiettivo principale dei tedeschi in quel momento era quello di fare la guerra al nostro commercio marittimo. Alla fine, a bordo è scoppiata una malattia e ci sono stati diversi casi di beriberi inoltre, la nave ha trapelato e aveva bisogno di riparazioni, quindi l'11 aprile è entrata anche a Newport News ed è stata internata.

Che i tedeschi non si avvicinassero ai risultati sperati attaccando il nostro commercio era in gran parte dovuto all'attività incessante dei nostri incrociatori, che costringevano le navi tedesche a spostarsi continuamente verso nuovi territori di caccia. Così, sebbene molti di loro sfuggissero alla cattura o alla distruzione per qualche tempo, venivano continuamente disturbati e ostacolati nella loro opera di predazione.

Le gesta degli incrociatori leggeri Emden e Königsberg sono al di fuori dello scopo di questo libro, ma il seguente breve riassunto potrebbe essere di interesse.

Salpando da Tsingtau il 5 agosto, con quattro collier, il Emden a quanto pare ha proceduto a una crociera nel quartiere di Vladivostock, dove ha catturato un incrociatore ausiliario russo e una o due navi mercantili, prima di andare a sud per fare la storia nel Golfo del Bengala. Alla fine fu portata a prenotare al largo delle Isole Cocos il 9 novembre 1914 dall'incrociatore leggero australiano Sydney, in un'azione molto galante [12] che durò più di un'ora e mezza, quando si gettò a terra in condizioni di affondamento sull'isola di North Keeling. Affondò in tutto diciassette navi, per un valore totale di £ 2.211.000.

Il Königsberg, all'inizio delle ostilità, giaceva a Dar-es-Salaam, la capitale dell'ex Africa orientale tedesca. Ha affondato il Pegaso, un incrociatore leggero solo due terzi delle sue dimensioni e di armamento molto inferiore, a Zanzibar il 20 settembre, ma riuscì ad affondare solo uno o due piroscafi in seguito. Alla fine fu scoperta nascosta nel delta del Rufiji nell'Africa orientale tedesca, verso la fine di ottobre 1914, dove fu tenuta bloccata dalle nostre navi per quasi nove mesi. Infine, l'11 luglio 1915, fu distrutta dai colpi di arma da fuoco dei monitor Severn e Mersey, che risalì il fiume e le rive su entrambi i lati essendo trincerate e la sua mano la ridusse a un relitto senza speranza dove giaceva, a circa quattordici miglia dal mare.

CAPITOLO II LA POLITICA DELL'AMMIRAGLIO CONTE VON SPEE

È chiaramente impossibile enunciare con esattezza i motivi che guidarono la politica di von Spee ma, esaminando brevemente i risultati, si può farsi un'idea accorta delle ragioni che lo portarono a certe conclusioni. Inoltre, aiuterà il lettore a trarre una conclusione sui meriti e sui demeriti della strategia adottata, e lo aiuterà a seguire più facilmente le ragioni di alcuni dei movimenti delle nostre navi descritti nel prossimo capitolo.

Appare significativo che l'ammiraglio von Spee non sia tornato a Tsingtau allo scoppio delle ostilità, poiché non era affatto inferiore al nostro squadrone e desiderava mobilitare le sue navi. Egli, tuttavia, ha inviato il Emden lì con dispacci e istruzioni ai minatori di incontrarlo dopo che lei li aveva scortati in mare. Il Giappone, si ricorderà, non dichiarò guerra fino al 23 agosto 1914, e quindi difficilmente sarebbe potuto entrare nei suoi calcoli precedenti. La sua azione nel continuare la sua crociera nel Pacifico meridionale, dove era pratico e pronto a colpire le colonie francesi [2] nel momento psicologico dello scoppio delle ostilità, dà l'impressione che non ritenesse probabile l'intervento dell'Inghilterra.

Prima della guerra, il Lipsia e Norimberga era stato distaccato sulla costa occidentale dell'America, e sembra probabile che von Spee sia stato influenzato nella sua decisione di rimanere in libertà nel Pacifico da questo fatto, poiché, prima di questa dispersione del suo squadrone, sarebbe stato nettamente superiore al Flotta britannica nella stazione della Cina in quel momento. È stata prestata molta attenzione a mantenere segreti tutti i suoi movimenti e sembra che abbia evitato di emettere molti segnali wireless.

La decisione del governo britannico di procedere con le operazioni contro le colonie tedesche nel Pacifico meridionale deve aver avuto un effetto determinante sulla politica tedesca, questa decisione è stata presa fin dall'inizio e non ha permesso al nemico di fare i preparativi per contrastarla. Il valore del patriottismo e della leale cooperazione dei Dominion nel costruire la propria Marina in tempo di pace è stato ora chiaramente dimostrato, essendo l'Australia il primo dei nostri Dominion a intraprendere questa politica.

Lo squadrone tedesco della Cina era di forza inferiore alle nostre navi nelle acque australiane e non poteva permettersi di rischiare di incontrare il potente incrociatore da battaglia Australia con i suoi otto cannoni da 12 pollici di conseguenza, von Spee fu costretta ad abbandonare le numerose colonie in Polinesia al loro destino. Infine, l'avvento del Giappone nel conflitto gli lasciò poca scelta se non quella di dirigersi verso est, poiché non farlo significava corteggiare una distruzione quasi certa, mentre spostarsi a ovest e nascondere la sua posizione era impossibile. Che von Spee sentisse la sua posizione precaria e faticasse a prendere una decisione sul da farsi, è dimostrato [15] dal movimento lento e indeciso del suo squadrone in un primo momento.

I movimenti degli incrociatori leggeri tedeschi portano alla conclusione che devono aver ricevuto l'ordine di disperdersi per distruggere il nostro commercio in vari settori. Il Lipsia apparentemente pattugliava il lato occidentale del Nord America, mentre il Karlsruhe prese il Sud Atlantico, e così via.

Perché il Dresda avrebbe dovuto navigare per oltre 6.000 miglia verso il Pacifico invece di assistere il Karlsruhe è difficile da spiegare, a meno che non abbia ricevuto ordini diretti dall'Ammiragliato tedesco. Avrebbe sempre potuto unirsi a von Spee più tardi.

Ad eccezione di Emden, che operò con successo nel Golfo del Bengala, e il Karlsruhe, la cui area di operazioni era lungo la giunzione delle rotte commerciali dell'Atlantico meridionale e delle Indie Occidentali, nessuno di loro è riuscito a realizzare una frazione del danno che ci si poteva ragionevolmente aspettare in un momento in cui i nostri mercantili non erano organizzati per la guerra e gli affari era "come al solito". Non si può negare che di Emden le incursioni disorganizzarono completamente il commercio lungo la costa orientale dell'India. Gli usurai locali, che sono i banchieri dei contadini, abbandonarono completamente la costa, il commercio quasi si fermò e il danno fatto impiegò mesi per riprendersi. In questo caso gli effetti non potevano in alcun modo essere misurati con un calcolo da poltrona del tonnellaggio affondato dal Emden in sterline, scellini e pence.

L'ansia principale dell'ammiraglio tedesco risiedeva nella continuazione delle sue forniture, che potevano essere assicurate solo [16] da un'attenta organizzazione. Ciò è stato reso relativamente facile in Sud America, dove ogni porto brulicava di tedeschi le ruote della comunicazione, attraverso l'agenzia di stazioni radio costiere, erano ben oliate dal denaro tedesco, e c'erano numerosi mercantili tedeschi, dotati di radio, pronti a portata di mano per essere utilizzati come navi di rifornimento o minatori.

Era quindi di fondamentale importanza che lo Squadrone tedesco fosse rastrellato e annientato prima che potesse diventare una seria minaccia per il nostro commercio e quello dei nostri alleati. Gli altri incrociatori leggeri rimasti del nemico, che operavano singolarmente, potevano essere affrontati più facilmente, poiché le nostre navi potevano permettersi di separarsi per cercarli, rendendo così solo questione di tempo prima che venissero distrutti.

Qual era dunque l'oggetto dell'ammiraglio tedesco? Questa era la domanda importantissima che occupava i pensieri di tutti i nostri ufficiali di marina all'estero. Partendo dal presupposto che sarebbe venuto verso est, sembravano esserci poche scelte aperte per lui oltre a quanto segue:

(1) Bombardare i porti marittimi delle nostre colonie sulla costa occidentale dell'Africa e attaccare stazioni navali debolmente difese ma per nulla prive di valore (come Sant'Elena), operando allo stesso tempo contro le spedizioni britanniche e francesi che vanno via mare contro colonie tedesche.

(2) Per andare in Sud Africa, distruggere il debole squadrone britannico al Capo, e sospendere la spedizione di Botha sostenendo un'insurrezione contro di noi nei Domini sudafricani.

(3) Per tentare di tornare a casa in Germania.

(4) Operare nel Nord Atlantico.

(5) Per molestare il nostro commercio con il Sud America.

Sia il primo che il secondo sembravano abbastanza fattibili, ma avevano il duplice svantaggio di coinvolgere azioni più vicine all'Inghilterra e di limitare molto probabilmente il nemico nei suoi movimenti ci sono pochi porti su questa costa, e ogni suo movimento sarebbe stato conosciuto in un regione in cui detenevamo il monopolio dei metodi di comunicazione. Di conseguenza, qualsiasi successo qui era destinato a essere più o meno di breve durata. D'altra parte le cose erano senza dubbio molto critiche da queste parti. De la Rey, quando gli hanno sparato, stava effettivamente andando a sollevare il Vierkleur a Potchefstroom, e qualsiasi successo navale clamoroso che ci sarebbero volute tre settimane per affrontare come minimo, avrebbe potuto mettere l'equilibrio contro di noi in questo momento nelle menti dei vacillanti. Inoltre, non sarebbe stato difficile assicurarsi i rifornimenti dalle colonie tedesche.

Il terzo può essere liquidato come estremamente improbabile all'inizio, poiché è difficile eseguire un blocco con un numero di navi e, per il nemico, sarebbe stato troppo simile a infilare la testa nelle fauci del leone. Inoltre, potrebbe essere di gran lunga più utile al suo paese vagando per i mari e continuando ad essere una spina nel fianco il più a lungo possibile.

Il quarto difficilmente sopporterà l'esame tagliato fuori da tutte le basi, difficilmente potrebbe sperare di sfuggire alla distruzione precoce.

Il quinto sembrava di gran lunga il più favorevole alle sue speranze, poiché avrebbe potuto produrre un raccolto più ricco e, se avesse avuto successo, avrebbe potuto paralizzare il nostro enorme commercio con il Sud America, dal quale dipendevamo così tanto.

L'influenza tedesca era predominante e senza scrupoli lungo le coste brasiliane, il che avrebbe reso facile il mantenimento dei rifornimenti. Anche evocare simpatie tra le Repubbliche minori sarebbe rientrato nel suo orizzonte. Infine, avrebbe potuto avere poca idea della nostra forza in Sud Africa, mentre le informazioni raccolte da Valparaiso (che von Spee evidentemente consideravano affidabili) sull'esatta estensione delle nostre limitate risorse navali allora sulla costa orientale del Sud America, devono essersi rivelate un determinante nella determinazione della sua strategia.

Qualunque fosse la rotta adottata, era praticamente certo che l'ammiraglio tedesco si sarebbe mosso verso est, o attraverso lo stretto di Magellano o, più probabilmente, intorno al Corno per evitare che venisse segnalato. Che questo sia venuto in mente alle nostre autorità navali prima che si svolgesse l'azione al largo di Coronel è praticamente certo, ma è deplorevole che i rinforzi allo squadrone dell'ammiraglio Cradock operante nelle acque sudamericane non siano stati inviati lì in tempo per prevenire quel disastro.

Questo, dunque, in sintesi, il problema che si presentò ai nostri comandanti dopo la battaglia di Coronel, e che senza dubbio li influenzò nella scelta delle Isole Falkland come base, la sua posizione geografica la rendeva quasi ideale nel caso di qualsiasi mossa in quella direzione da parte dei tedeschi.

CAPITOLO III GUERRIERI BRITANNICI AL SUD AMERICA

Il mare, lei tiene le centomila porte

Quello aperto al futuro. lei tiene

Le autostrade di tutte le età. Argosie

Di gloria sconosciuta salpano questo giorno

Per l'Inghilterra fuori dai porti oltre le stelle.

Sì, nei mari sacri non lo sapremo mai

Al giorno d'oggi issano le loro vele su banchine pacifiche,

Grandi moli luccicanti nella perfetta Città di Dio,

Se lei rivendica la sua eredità."

Prima di tentare di dare una descrizione della battaglia delle Isole Falkland, è necessario passare in rassegna molto brevemente i movimenti e le disposizioni delle nostre navi, nonché gli eventi precedenti la battaglia, che comprendono sia il duello tra l'incrociatore mercantile armato Carmania e Capo Trafalgar e l'azione combattuta al largo di Coronel sulla costa dell'Ammiraglio Cradock.

Le nostre forze navali erano disperse in unità relativamente piccole in tutto il mondo quando scoppiò la guerra. Le navi di vari squadroni erano separate l'una dall'altra da grandi distanze e, ad eccezione della nostra flotta mediterranea, non possedevamo squadriglie in nessuna parte del globo di forza pari a quella di von Spee.

L'attenzione è rivolta alle posizioni dell'Isola di Pasqua, dove erano stati segnalati l'ultima volta i tedeschi, [20] Valparaiso, Coronel, Stretto di Magellano, Staten Island, Isole Falkland, Buenos Ayres, Montevideo, Rio de Janeiro, Pernambuco e l'isola di Trinidad al largo della costa orientale del Sud America, poiché si verificano continuamente nel corso di questa narrazione. [3]

Nella prima parte del 1914 il contrammiraglio Sir Christopher Cradock, K.C.V.O., C.B., sventolava la sua bandiera nel Suffolk, era al comando del quarto squadrone di incrociatori, che stava svolgendo un lavoro molto utile nel Golfo del Messico. Il 2 agosto era a Kingston, in Giamaica, e ricevette l'informazione che il Buona Speranza stava per diventare la sua nave ammiraglia, quindi salpò verso nord per incontrarla. Sulla strada ha avvistato e ha dato la caccia al Karlsruhe il 6 agosto, come è stato riferito. Il Suffolk e il Buona Speranza si riunì in mare dieci giorni dopo, e l'Ammiraglio salì immediatamente a bordo di quest'ultimo e issò la bandiera.

Svoltando a sud, si recò alle Bermuda, chiamato a St. Lucia il 23 agosto, e da lì proseguì lungo la costa nord del Sud America per assumere il comando di una nuova squadriglia di navi britanniche che pattugliavano le rotte commerciali e proteggevano la navigazione mercantile nelle acque sudamericane. A Santa Lucia l'ammiraglio Cradock avrebbe probabilmente appreso della partenza dello squadrone di von Spee da Ponape il 6 agosto, e questo spiega la sua fretta nel dirigersi a sud per incontrarsi e formare insieme le sue navi.

Lo squadrone fu gradualmente aumentato col passare del tempo e nei mesi di settembre e ottobre 1914, consisteva nell'ammiraglia Buona Speranza (Capitano Filippo [21] Francklin), Canopo (Capitano Heathcoat Grant), Monmouth (Capitano Frank Brandt), Cornovaglia (Capitano W. M. Ellerton), Glasgow (Capitano John Luce), Bristol (Capitano B. H. Fanshawe), e gli incrociatori mercantili armati Otranto (Capitano H. McI. Edwards), Macedonia (Capitano B. S. Evans), e Orama (Capitano J. R. Segrave).

Nessuna notizia è stata ottenuta circa la sorte dello squadrone tedesco di stanza nel Pacifico, che consisteva Scharnhorst, Gneisenau, Emden, Norimberga, e Lipsia, tranne che si sapeva che i due ultimi avevano operato sul lato orientale del Pacifico, e che il Emden era nel Golfo del Bengala. Circolavano continuamente le voci più vaghe, tutte in contraddizione tra loro, nelle quali è più che probabile che gli agenti tedeschi avessero una grossa parte.

L'ammiraglio Cradock avanzò verso sud a metà settembre per sorvegliare lo Stretto di Magellano e per pattugliare tra lì e il Rio de la Plata, sperando senza dubbio di impedire il Karlsruhe e Dresda&mdashche, quando ne ho sentito parlare per l'ultima volta, si trovavano in acque sudamericane&mdash dal tentativo di effettuare un incrocio con il loro squadrone principale. Con lui c'erano i Monmouth, Glasgow, e il transatlantico armato orientale Otranto, oltre alla propria nave il Buona Speranza, che, insieme ai suoi minatori, aveva la sua prima base nelle Isole Falkland.

Sentendo della comparsa dei tedeschi al largo di Papeete e del bombardamento della colonia francese il 22 settembre, si ritenne opportuno procedere verso la costa occidentale del Sudamerica per intercettare il nemico. Di conseguenza, all'inizio [22] di ottobre il Monmouth, Glasgow, e Otranto andò in giro per il Pacifico, cercando diligentemente le numerose insenature e porti in viaggio, e arrivò a Valparaiso il 15 ottobre, ma rimase solo una parte di un giorno per fare provviste e provviste. Poi tornarono a sud per incontrare il Buona Speranza e Canopo, sperando invano di immedesimarmi nel Lipsia o Dresda sulla strada. Il Buona Speranza raggiunse la costa il 29 ottobre, e tutte le navi riempirono di carbone le Canopo doveva arrivare molto presto, e in realtà ho visto le nostre navi in ​​partenza mentre lei arrivava.

Per effettuare un esame approfondito ed efficace delle innumerevoli insenature che abbondano tra i canali della Terra del Fuoco, oltre alle baie e ai porti su entrambe le coste del Sud America, si è reso necessario dividere questo squadrone in unità separate. Per accelerare le cose, furono inviati dei minatori per incontrare le nostre navi, in modo che non si perdesse tempo prezioso per tornare alla base delle Isole Falkland. Il primo bel giorno fu colto per fare il pieno di carbone, avendo sempre cura di mantenersi al di fuori del limite territoriale di tre miglia.

Deve essere stato un periodo difficile e ansioso sia per gli ufficiali che per gli uomini, mentre perseguivano la loro ricerca, senza mai sapere quale forza potesse essere rivelata all'improvviso nell'aprire uno di questi porti. Dal tempo solitamente sperimentato da queste parti qualche idea dei disagi può farsi. Un ufficiale in Glasgow, scrivendo di questo periodo, dice: "Soffiava, nevicava, pioveva, grandinava e nevicava più forte possibile per fare queste cose. Pensavo che la nave si sarebbe tuffata sotto alto [23] insieme a volte. Era un breve mare, e molto alto, e non si addice affatto a questa nave Monmouth era piuttosto peggio, semmai, anche se non così bagnato. Stavamo rotolando di 35 gradi, e abbastanza inutili per scopi di combattimento. La nave era praticamente un sottomarino".

Immaginate anche la posizione del Otranto, scrutando da sola queste acque, senza la minima speranza di poter combattere alla pari con uno degli incrociatori leggeri nemici. Le parole di uno dei suoi ufficiali riassumono la situazione: "Finalmente non ci importava cosa potesse succedere", ha detto "che con lo sforzo, il tempo e il freddo estremo, desideravamo trovare qualcosa e farlo uscire, In un modo o nell'altro."

Quando le depredazioni del Karlsruhe divenne più numeroso, le navi inviate dall'Ammiragliato e le mdasha potevano essere risparmiate dall'osservazione di altre rotte commerciali e per rafforzare il comando dell'ammiraglio Cradock. Si formò così quello che può essere definito un secondo squadrone, costituito dai Canopo, Cornovaglia, Bristol, l'armato P. & O. liner Macedonia, e il transatlantico armato orientale Orama. Quest'ultimo squadrone ha effettuato una ricerca infruttuosa nei mesi di settembre e ottobre per il sempre sfuggente Karlsruhe, ma, per quanto si sa, non riuscì ad avvicinarsi a lei, poiché non fu mai effettivamente avvistata. In assenza di ordini da parte dell'ammiraglio Cradock, i compiti di alto ufficiale navale di questo squadrone settentrionale spesso implicavano l'esame di questioni di non poca importanza. Questi doveri spettavano principalmente alle spalle del Capitano Fanshawe della Bristol, che gli successe all'arrivo del Canopo dal capitano Heathcoat Grant. Come il cattivo [24] stato dei motori del Canopo non le consentiva di navigare a qualsiasi velocità, rimaneva alla base e dirigeva le operazioni, formando un prezioso collegamento con la sua radio. Tuttavia, furono ricevuti ordini dall'ammiraglio Cradock che richiedevano la sua navigazione il 10 ottobre per unirsi al suo squadrone meridionale, in modo che il capitano Fanshawe fosse di nuovo al comando.

Il 24 ottobre il Carnarvon (Capitano H. L. d'E. Skipwith) è arrivato, battendo la bandiera del contrammiraglio A. P. Stoddart, che, sebbene agisse agli ordini dell'ammiraglio Cradock, ora si occupava delle operazioni di vasta portata rese necessarie dalla nostra ricerca. L'ammiraglio Stoddart era stato precedentemente al comando delle navi che operavano lungo le nostre rotte commerciali vicino alle isole di Capo Verde, dove Carnarvon non molto tempo prima aveva effettuato una preziosa cattura, il deposito tedesco Professor Woermann, pieno di carbone e munizioni.

Il numero relativamente elevato di uomini di guerra menzionati è spiegato dal fatto che in questo momento il Karlsruhe cominciò a far sentire la sua presenza affondando più navi mercantili, cosa che destò non poca apprensione tra le comunità mercantili di tutti i porti delle coste nord ed est del Sudamerica, le imprese brasiliane in questo periodo rifiutarono di spedire le loro merci su fondi britannici, sebbene alcune navi britanniche giacevano in porto in attesa di carichi. Le attività della nave tedesca erano principalmente limitate al quartiere di St. Paul's Rocks, Pernambuco e l'Equatore.

Non è facile chiarire la disposizione delle navi che operavano in quel momento sotto l'ammiraglio Cradock, né [25] dare un'idea adeguata dei molti svantaggi con cui doveva fare i conti. Le difficoltà di comunicazione sulla costa orientale del Sud America tra i suoi due squadroni erano molto grandi, a causa delle lunghe distanze tra loro (spesso alcune migliaia di miglia e sempre maggiori della portata della nostra radio). L'unico metodo ritenuto fattibile era quello di inviare messaggi in codice attraverso il passaggio di mercantili britannici e solitamente le navi della Royal Mail. L'inevitabile risultato di ciò fu che era spesso impossibile per l'ammiraglio Cradock tenersi in contatto con il suo squadrone settentrionale, e importanti questioni di politica dovevano essere decise sul posto, l'ammiraglio veniva informato in seguito.

Nelle rare occasioni in cui le nostre navi visitavano i porti brasiliani, che erano affollati di navi tedesche, gli equipaggi di queste navi, non avendo niente di meglio da fare, venivano a fermare i nostri incrociatori, probabilmente maledicendoci di cuore nel frattempo, con grande interesse e divertimento di i nostri uomini. Queste visite potevano aver luogo al massimo una volta ogni tre mesi, quando l'opportunità di mangiare bene in un ristorante civile veniva salutata con gioia da quegli ufficiali fuori servizio.

La nostra base di carbone in queste acque è stata scelta mirabilmente. C'era ancoraggio sufficiente per un gran numero di navi a quattro o cinque miglia da qualsiasi terra, ma protetto da tutto tranne che da una forte mareggiata o dal mare da bordi di corallo circostanti inondati dall'acqua bassa. A volte le miniere si danneggiavano leggermente urtando contro le nostre navi quando c'era un moto ondoso, ma per altri aspetti [26] si adattava in modo eccellente al suo scopo. I brasiliani inviarono un cacciatorpediniere per indagare una o due volte, ma non trovarono nulla che destasse la loro suscettibilità, poiché le nostre navi erano sempre ben oltre il limite delle tre miglia. Il nostro unico divertimento era la pesca, spesso per gli squali.

Verso la fine di agosto, l'incrociatore mercantile armato Carmania (Capitano Noel Grant) è stato inviato per unirsi allo squadrone dell'ammiraglio Cradock con carbone, provviste e una grande quantità di carne congelata, che era tristemente necessaria. Le fu ordinato da lui di assistere il Cornovaglia nel guardare Pernambuco l'11 settembre, poiché si pensava che il deposito tedesco Patagonia stava per prendere il mare l'11 settembre per unirsi al Karlsruhe. Mentre si dirigeva a sud, ricevette l'ordine di perquisire l'isola di Trinidad nell'Atlantico meridionale per scoprire se i tedeschi la stessero usando come base per il carbone, e si scontrò con il transatlantico armato tedesco. Capo Trafalgar, che affondò in un'azione molto galante che verrà descritta in un capitolo successivo.

L'incrociatore mercantile armato Castello di Edimburgo (Capitano W. R. Napier) è stato inviato dall'Inghilterra con progetti di marinai e ragazzi, nonché provviste e provviste per le nostre navi da guerra in queste acque. Al suo arrivo alla base il 12 ottobre, è stata trattenuta in servizio per assistere alla perquisizione organizzata per la ricerca del Karlsruhe. Alcuni di noi hanno piacevoli ricordi di eccellenti partite di hockey sul ponte giocate sullo spazioso ponte della passeggiata durante il suo troppo breve soggiorno con noi.

Il Difesa (Capitano E. La T. Leatham) ha toccato a [27] la base per il carbone il 27 ottobre, mentre si stava dirigendo a sud per unirsi al comando meridionale dell'ammiraglio Cradock. Doveva carbone in caso di maltempo, e nel farlo ha perforato il fianco del carbonaio, ma è riuscita a completare con il carbone nel minor tempo possibile in condizioni difficili. Senza perdere tempo si recò a Montevideo, ma non andò mai oltre, poiché fu lì che le giunse per la prima volta la notizia del disastro del Coronel. L'ammiraglio Cradock sperava di trovare von Spee prima degli incrociatori leggeri tedeschi Dresda e Lipsia si unì allo squadrone principale ma era anche molto ansioso di aspettare il Difesa. Sarebbe stata un'aggiunta molto potente al suo squadrone, e sembra un gran peccato che non sia stato possibile effettuare questa giunzione prima che lasciasse le coste orientali del Sud America per il Pacifico.

Il Difesa è stata molto sfortunata e ha dovuto lavorare molto senza alcun complimento fino all'arrivo dell'ammiraglio Sturdee non è andata via per unirsi al Minotauro sulla stazione di Capo di Buona Speranza, e il giorno stesso in cui è arrivata lì ha ricevuto la notizia della battaglia delle Isole Falkland! Dopo aver percorso 23.000 miglia in due mesi e mezzo, la delusione per aver perso quell'incontro è stata, ovviamente, intensa. È triste pensare che pochi del suo valoroso equipaggio siano vivi oggi, poiché in seguito fu affondata nella battaglia dello Jutland.

Il Invincibile, ammiraglia del viceammiraglio F. C. Doveton Sturdee (capitano P. H. Beamish), il Inflessibile (Capitano R. F. Phillimore, C.B., M.V.O.), e il Kent (Capitano J. D. Allen) entra in scena più tardi.

CAPITOLO IV LA VITA IN MARE NEL 1914

"Un marinaio, sorridente, uscì dalla locanda,

Dondolando in una mano marrone una gabbia scintillante

In cui un grande pappagallo verde chiacchierava e si aggrappava

Svolazzando contro i fili."

Una breve digressione può forse essere permessa, se può ritrarre le lunghe giornate, quando per mesi alla volta succede ben poco a rompere la monotonia della vita marina. Il lettore può anche provare il sentimento caritatevole che, a discapito della sua pazienza, il marinaio si dedichi al "gallo forcello" che proverbialmente si suppone gli sia tanto caro.

Necessariamente, il lavoro a bordo di una nave in tempo di guerra deve essere in gran parte una questione di routine e, sebbene variato il più possibile, tende a ricadere nel "giro banale, nel compito comune". Tutto il giorno e tutta la notte gli uomini impugnano i cannoni pronti a far fuoco in ogni istante, vengono poste ulteriori vedette e ci sono ufficiali e uomini nelle posizioni di controllo. La compagnia della nave è solitamente organizzata in tre veglie notturne, che si alternano tra loro ogni quattro ore.

Dopo l'alba, l'aumento della visibilità fornisce un ampio avvertimento di ogni possibile attacco. La mensa, i cannoni e la nave in genere vengono puliti prima della colazione, mentre la mattinata passa presto al perfezionamento degli equipaggi dei cannoni [29] e dei comandi, e all'esercitazione fisica. Dopo la cena a mezzogiorno e una fumata, tutti seguono l'antica usanza del mare, e hanno un calafato (un sonno)&mdasha usanza originata ai tempi dei velieri che erano in mare per lunghi periodi alla volta, e guardano e vegliano ( cioè un orologio acceso e uno spento) doveva essere mantenuto sia di giorno che di notte. Gli uomini giacciono sui ponti, troppo stanchi per sentire la mancanza di materassi o cuscini. Il primo dog watch (dalle 16 alle 18) è solitamente dedicato alla ricreazione fino al tramonto, quando è ora di recarsi ai posti di difesa notturna. Giorno dopo giorno, questo programma è raramente variato, tranne per fermarsi ed esaminare una nave mercantile di tanto in tanto.

Ogni nave incontrata in alto mare viene imbarcata per l'esame dei passeggeri e del carico, un'impresa spesso accompagnata da qualche difficoltà in una notte buia. All'avvicinamento, è consuetudine segnalare alla nave di fermarsi se questo non viene subito obbedito, viene sparato un colpo a salve come avvertimento se questo viene ignorato viene sparato un colpo a prua, ma raramente è necessario ricorrere a questo misurare. Di notte queste escursioni hanno un effetto strano, irreale, e il nostro ufficiale di imbarco diceva che quando si arrampicava sul fianco di un mercantile in condizioni di maltempo si sentiva come un personaggio di una storia di pirati. Scendere da una barca, lanciata a lato, su una scala di corda, non è affatto un compito facile, soprattutto se l'ufficiale è incline a essere corpulento. Anche il riflettore, puntato completamente sulla nave, accecando i passeggeri spaventati che arrivano a terra, immaginando spesso di essere stati silurati, si aggiunge al misterioso effetto prodotto, mentre [30] l'apparizione improvvisa dell'ufficiale di imbarco nel suo kit notturno suggerisce una visita di Padre Nettuno. Ma ogni idea di commedia viene presto infranta dalla voce burbera del capitano che è stato strappato dal suo sonno di bellezza, o dalle veementi obiezioni di una signora o di suo marito alla perquisizione della loro cabina. Infatti, venivamo sempre accolti con la più immancabile cortesia, e l'equipaggio della barca era spesso carico di doni di sigarette o anche di cioccolatini, oltre a pacchi di giornali confezionati frettolosamente e buttati giù all'ultimo momento.

Al largo di una costa neutra il problema del cibo è una difficoltà eterna, e non appena la mensa si esaurisce e le scorte di scatolame non possono essere rifornite, il menu si risolve in un elemento più o meno fisso di manzo salato ("cavallo salato") o maiale salato con zuppa di piselli. Il vecchio detto, "Dai da mangiare al bruto, se un uomo deve essere mantenuto felice", si è dimostrato vero, ma è uno che in mare è spesso straordinariamente difficile da seguire, specialmente quando è impossibile ottenere lussi come uova, patate , e carne fresca. Se la farina si esaurisce, il biscotto della nave ("vira dura"), che spesso richiede un duro colpo per romperlo, costituisce un misero sostituto del pane anche se è abbastanza buono da mangiare, un po' fa molto. La gioia con cui gli ufficiali annunciano l'avvento di una nave di linea armata non può essere esagerata, gli amministratori di tutte le navi non perdono tempo nel cercare di ottenere tutto ciò che possono, e il ricordo del primo eccellente pasto non è facilmente dimenticato.

La gioia sempre ricorrente della nave carboniera è attesa per l'ancoraggio diretto è raggiunto. La polvere di carbone [31] penetra poi dappertutto, anche nel cibo, e dopo un paio d'ore sembra impossibile che la nave torni pulita. Quasi tutti gli ufficiali e gli uomini a bordo, compresi il cappellano e gli ufficiali pagatori, si uniscono al lavoro, che di regola continua giorno e notte, fino al termine. Se questo richiede più di ventiquattr'ore, c'è la terribile prova di dormire, vestiti e tutto, coperti di sporcizia, perché bisogna rinunciare alle amache, altrimenti sarebbero del tutto inadatte a un ulteriore uso. Gli uomini indossano i vestiti che preferiscono. Ai tropici è un lavoro caldo lavorare nelle stive ei vestiti sono un po' scarsi. Un articolo molto popolare è una bombetta sfondata, spesso indossata con pantaloncini bianchi e una maglia da calcio! C'è, in genere, un burlone tra gli uomini che li mantiene allegri e felici, anche durante una tempesta di pioggia tropicale. I suoi poteri di imitazione, che spesso vanno dai politici agli istruttori di artiglieria, suscitano applausi e per tutto il tempo tira fuori come un troiano.

Il marinaio è un uccello allegro e raramente si lascia sfuggire l'occasione di divertirsi. In un'occasione, mentre eravamo all'ancora ai tropici, qualcuno suggerì di pescare dopo che il primo pesce era stato catturato, molte canne e lenze sarebbero state presto abbandonate. Un aspirante spirito ha ravvivato le cose legando una bottiglia di acqua gassata vuota a una linea di un uomo piuttosto eccitabile mentre era via, che ha incontrato un grande successo sul proprietario che gridava: "Ho un vero grosso 'un qui" mentre lo suonava con cura per la gioia di tutti. La pesca degli squali era uno sport preferito, e tre sono stati catturati e sbarcati in un pomeriggio, uno di loro aveva tre piccoli squali al suo interno.

La banda (pochissime navi hanno avuto la fortuna di possederne una) suona dalle 16.30 alle 17.30. , quando Jack si esibisce in Mazurke e d'Alberts, e balla insolitamente bene davanti a un pubblico molto critico. Alcuni uomini sono sempre occupati alle loro macchine da cucire quando non sono in servizio, a confezionare vestiti per i loro compagni di mensa, ciò che chiamano "ebrei", altri sono barbieri o calzolai, e ne fanno una bella cosa. Ora che gli alberi e le vele sono cose del passato, sono molto necessari sostituti nell'esercizio, in particolare quando si vive di cibo salato. La boxe è molto incoraggiata, e se si organizzano gare, gli uomini si allenano rigorosamente e prevale il più grande entusiasmo. Un bagno di acqua salata in tela è solitamente attrezzato ed è costantemente richiesto dagli uomini più giovani. Gli ufficiali si radunano in flanella sul cassero giocando a quoits, deck tennis o cricket, alcuni entrano per fare esercizi di svedese, Müller o swing club, e, per finire, viene formato un gruppo per correre intorno ai ponti.

L'Ammiragliato è straordinariamente bravo nell'inviare la posta alle nostre navi, ma movimenti improvvisi e imprevisti spesso rendono impossibile riceverle con una qualsiasi regolarità. Quando scoppiò la guerra, tutti si chiedevano come se la sarebbe cavata la loro gente a casa, se denaro e cibo sarebbero stati facilmente reperibili. Nel nostro caso siamo stati spostati dalla nostra sfera operativa originaria e non abbiamo ricevuto la nostra prima posta fino al 19 ottobre, più di undici settimane dopo aver lasciato l'Inghilterra, e molte altre navi potrebbero aver avuto anche peggio. Ancora una volta, la nostra posta di Natale del 1914 non fu ricevuta che sei mesi dopo, dopo averci seguito alle Isole Falkland, [33] poi di nuovo a casa, fuori di nuovo intorno al Capo di Buona Speranza, arrivando infine ai Dardanelli. In questa occasione uno degli uomini si fece mandare dalla moglie una libbra di montone e un budino di prugne, si può facilmente immaginare con quale gioia accolse queste prelibatezze, che erano state più volte attraverso i tropici, come fecero quegli altri i cui pacchi erano ovunque vicino al suo nel sacco della posta. Può sembrare una cosa irrisoria a chi riceve regolarmente la posta quotidiana, ma l'arrivo di una posta in mare è una vera gioia, anche a chi riceve poche lettere. I giornali vengono divorati avidamente, e gli eventi, la cui semplice apparizione può essere stata resa nota solo attraverso miseri comunicati radiofonici, sono finalmente resi comprensibili.

L'oscuramento della nave al tramonto è scomodo, soprattutto ai tropici, quando il caldo in coperta diventa insopportabile per la mancanza d'aria. Tuttavia, questo è ora molto migliorato fornendo prese d'aria per gli scuttle, dotate di deflettori per impedire alla luce di mostrare il fuoribordo. Tutti dormono sul ponte che possono, rischiando i piaceri di essere calpestati al buio, o di essere inzuppati da un'improvvisa pioggia tropicale, quando la mischia degli uomini che afferrano frettolosamente le loro amache e corrono verso i boccaporti è uguale a quella di qualsiasi folla a un partita di calcio. Nelle notti senza luna si verificano costantemente piccoli diversivi. Un certo ufficiale, perfettamente sobrio, una volta attraversò il bordo del ponte delle barche nello spazio, e poi fu sorpreso di scoprire che era ferito.

Le difficoltà e le ansie della vita sono probabilmente sopravvalutate dalle persone a terra. La stessa routine aiuta [34] ad abituare il marinaio alle condizioni strane e innaturali, quasi tutte con il loro lato umoristico. Come va il mondo, noi della costa sudamericana tutti invidiavamo a quei tempi quelli della Grand Fleet, su navi moderne dotate di celle frigorifere e di buon cibo fresco in abbondanza e loro, senza dubbio, avrebbero volentieri cambiato posto con noi, nauseati a morte dalla vita tranquilla, dal freddo, dal maltempo e dalla costante tensione sottomarina da cui fortunatamente eravamo immuni. Gli eventi hanno preso una tale forma pochi mesi dopo che quelli di noi che hanno avuto la fortuna di essere nella battaglia delle Isole Falkland non sarebbero stati altrove per tutto il mondo.

CAPITOLO V L'AFFONDAMENTO DEL "CAP TRAFALGAR"

"Quando, con un ruggito che sembrava colpire il cielo

E strappa il cuore del mare, una fiamma rossa

Annerito con frammenti, il grande galeone esplose

a pezzi! Tutte le onde spaventate erano sparse

Con il relitto e Drake ha riso: "Ragazzi miei, abbiamo tagliato a dadini"

È già stato detto che il Carmania è stato ordinato di perquisire l'isola brasiliana di Trinidad (da non confondere con l'isola britannica con lo stesso nome), che si trova nell'Atlantico meridionale a circa 600 miglia a est del Sud America, e all'incirca alla stessa latitudine di Rio de Janeiro . A quel tempo era disabitato e sembrava un luogo probabile da usare per i tedeschi come base temporanea per il carbone che non hanno mai avuto scrupoli a infrangere le leggi della neutralità se ciò si adattava al loro scopo.

Il seguente racconto è tratto dal rapporto ufficiale, integrato da un resoconto scritto dall'autore due giorni dopo l'azione da una descrizione datagli dagli ufficiali di H.M.S. Carmania.

La terra fu avvistata la mattina del 14 settembre 1914. Soffiava una brezza moderata da nord-est, ma era una bella giornata, con cielo terso e sole splendente. Poco dopo le 11 del mattino gli alberi di una nave sono stati osservati, e avvicinandosi al Carmania [36] individuarono tre piroscafi, apparentemente all'ancora in una piccola baia che si trova a sud-ovest dell'isola. Uno di questi era un grosso transatlantico, ma gli altri erano chiaramente minatori e avevano le loro torri di trivellazione in cima, probabilmente stavano funzionando quando ci avvistarono, e immediatamente si separarono e si allontanarono in direzioni diverse prima che tutti i loro scafi potessero essere distinti.

La grande nave era apparentemente un transatlantico di dimensioni simili, [4] con due fumaioli dipinti per assomigliare a quelli di un transatlantico Union Castle. Dopo essere scappato per un po', il piroscafo più grande, che si rivelò essere il Capo Trafalgar (sebbene questo non fosse noto con certezza fino a settimane dopo), cambiò rotta a dritta e si diresse di più nella nostra direzione. Stava quindi virando verso sud a quella che sembrava essere a tutta velocità, mentre il... Carmania navigava a 16 nodi su rotta sud-ovest.

Non potevano più esserci dubbi sul fatto che intendesse combattere, e ne seguì il duello che è stato così felicemente descritto da un talentuoso scrittore navale, il defunto Fred T. Jane, come "la battaglia dei mucchi di fieno". A mio avviso, sembra quasi una replica delle azioni di fregata dei tempi passati, e probabilmente passerà alla storia come un parallelo allo scontro combattuto tra i Chesapeake e Shannon. Per galanteria, coraggio e determinazione regge sicuramente il confronto con molte di queste azioni del passato.

Verso mezzogiorno sparò un singolo colpo sulla prua del nemico [37] a una distanza di 8.500 iarde, dopodiché egli aprì immediatamente il fuoco dal suo mitragliatore sul lato di dritta. Questo fu rapidamente seguito da entrambi i lati da salve (tutti i cannoni spararono quasi contemporaneamente non appena i loro mirini arrivarono al bersaglio), quindi le cose divennero immediatamente vivaci.

Abbastanza curiosamente, i primi colpi del nemico sono stati brevi, oltre, e poi, quando la gittata è diminuita, sono andati puliti sullo scafo, in conseguenza del quale hanno sofferto il nostro sartiame, alberi, fumaioli, torri di trivellazione e ventilatori, sebbene il lato della nave vicino alla linea di galleggiamento e l'ansia principale era finora intatta. Alcuni dei di Carmania i primi colpi, che sono stati sparati a una distanza di 7.500 iarde, sono stati visti avere effetto, e ha continuato a segnare colpi in seguito con frequenza moderata. La batteria di sinistra stava impegnando i suoi cannoni di tribordo in questo periodo, così che lui era sulla sua mano sinistra, e un riferimento al piano mostrerà che era in vantaggio sul rilevamento. L'autonomia stava rapidamente diminuendo poiché entrambi erano su rotte convergenti, ma sfortunatamente la nave tedesca aveva la sua velocità, poiché la Cunarder poteva fare solo 16 nodi, principalmente a causa della mancanza di vuoto nei condensatori. Per quanto si può giudicare il Capo Trafalgar navigava tra i 17 ei 18 nodi. (Vedere Diagramma, pag. 39.)

A 4.500 iarde, due delle nostre bordate sono state viste colpire lungo tutta la linea di galleggiamento. Quando la gittata scese a 4.000 iarde, il colpo dei pompon (mitragliatrici) nemici, sparato con grande rapidità, iniziò a cadere come grandine su e tutto intorno alla nave questo indusse il capitano Grant a cambiare rotta con prontezza, quindi aperto [ 38] ingigantire e mettere in gioco la batteria di tribordo. I cannoni da 4,7 pollici del porto, avevano tutti più di vent'anni e a questo punto erano quasi incandescenti. Che il nemico non abbia intercettato questa manovra è stato dimostrato dal suo fuoco irregolare in questo momento, quando il britannico è stato in grado di portare in azione cinque cannoni sui suoi quattro grazie alla possibilità di utilizzare entrambi i cannoni di poppa. Fu ora che il tedesco soffrì più pesantemente, lo scempio prodotto in così poco tempo era molto evidente. Quindi si voltò, il che portò le due navi quasi a poppa l'una sull'altra. Due dei suoi tubi del vapore furono tagliati dal guscio, il vapore si alzò nel cielo, era ben in fiamme a prua e aveva una lista a dritta.

Uno dei suoi proiettili, tuttavia, era passato attraverso la cabina del capitano sotto il ponte di prua e, sebbene non fosse scoppiato, aveva provocato un incendio, che era peggiorato rapidamente, purtroppo non c'era acqua disponibile per spegnerlo, poiché la conduttura del fuoco è stata colpita attraverso , mentre gli estintori chimici si sono rivelati di scarsa utilità. Tutta l'acqua doveva essere portata a mano, ma fortunatamente il fuoco non si propagava sulla nave da una paratia d'acciaio, insieme a una normale porta a battente tagliafuoco, che poi si scoprì tutta carbonizzata da un lato. Tuttavia riuscì a tenere saldamente il ponte soprastante, che prese fuoco, così il ponte di prua dovette essere abbandonato. La nave doveva ora essere governata da poppa, e tutti gli ordini dovevano essere urlati dal megafono sia alle sale macchine che a questa nuova postazione di governo nelle viscere della nave, che era collegata e in funzione in 57 secondi! Per ridurre l'effetto dell'incendio la nave fu tenuta davanti al vento, [40] il che dovette tornare indietro a destra, in modo che la lotta si risolvesse in una caccia.

L'azione è stata continuata dagli armaioli, la posizione di controllo del fuoco era insostenibile a causa dell'incendio, quindi ogni arma doveva essere utilizzata e sparata indipendentemente sotto la direzione del proprio ufficiale. Tra i rifornimenti di munizioni c'erano state diverse vittime e gli ufficiali, non avendo potuto "avvisare" la caduta del proiettile, a causa dei lampi dei cannoni nemici che oscuravano la loro vista da un'altezza così bassa, diedero una mano nel portare il munizioni dai paranchi ai cannoni. In queste grandi navi il ponte superiore, dove sono montati i cannoni, si trova a circa 70 piedi sopra le stive, da dove devono essere issate le munizioni e poi trasportate a mano ai cannoni&mdasha compito particolarmente arduo.

Attraversando, per così dire, il nemico si trovava in quel momento bene sulla prua di dritta, ma il fuoco continuò fino a quando la distanza superò le 9.000 iarde, la portata massima del di Carmania pistole. A causa della sua velocità superiore e di una leggera divergenza tra le rotte, la distanza aumentava gradualmente e all'1.30 era fuori portata. La sua lista ora era visibilmente aumentata e la sua velocità cominciò a diminuire, probabilmente a causa dell'afflusso di acqua attraverso i suoi porti di carbone. Si supponeva che non ci fosse stato tempo sufficiente per assicurarli adeguatamente, poiché era evidente che si stava ammazzando quando lei arrivò sulla scena.

Verso la fine il Cap Trafalgar's il fuoco aveva cominciato a diminuire, sebbene uno dei suoi cannoni continuasse a sparare fino all'ultimo, nonostante fosse fuori tiro. [41] Divenne evidente che era condannata, e ogni suo movimento fu attentamente osservato attraverso il binocolo per alcuni minuti da coloro che non erano occupati a spegnere il fuoco.Improvvisamente la grande nave sbandò proprio sopra i suoi fumaioli essendo quasi parallela alla superficie del mare, sembrava proprio come due giganteschi cannoni mentre puntavano verso il Carmania un istante dopo scese di prua, la poppa rimase sospesa a mezz'aria per alcuni secondi, e poi scomparve bruscamente alla vista alle 13.50. , essendo il duello durato un'ora e quaranta minuti.

Non c'erano due opinioni sulla buona battaglia che aveva sostenuto, e tutti elogiavano a gran voce la condotta galante dei tedeschi.

Uno dei carbonai del nemico è stato osservato avvicinarsi a questa scena di desolazione per raccogliere i sopravvissuti, alcuni dei quali erano fuggiti dalla nave che affondava nelle sue barche. Il collier stava pilotando l'insegna degli Stati Uniti, evidentemente come uno stratagemma, nella speranza che il... Carmania potrebbe essere indotto a lasciarla passare senza fermarla per un esame. Era, tuttavia, impossibile interferire con lei a causa del fuoco che ancora infuriava nella parte anteriore della nave. Ciò ha tenuto i nostri uomini al lavoro nel tentativo di portarlo sotto, e ha reso necessario mantenere la nave in movimento davanti al vento, la cui direzione non ha permesso di avvicinarsi al punto per tentare di raccogliere i sopravvissuti.

Ora si vedeva del fumo verso nord, e il segnalatore riferì che pensava di poter distinguere i fumaioli di un incrociatore. Come la Capo Trafalgar, prima di affondare, era stato in comunicazione senza fili [42] con qualche vascello tedesco, si temeva che qualcuno potesse venire in suo aiuto. Come la Carmania era del tutto inadatta a ulteriori azioni, si ritenne opportuno evitare il rischio di un altro impegno, quindi si allontanò a tutta velocità in direzione sud.

Non appena il collier e tutto ciò che restava del relitto del Capo Trafalgar si perse alla vista il valoroso Cunarder fu girato a nord-ovest in direzione dell'ancoraggio. Era inadatta alla navigazione, quasi tutti i suoi strumenti di navigazione e tutte le comunicazioni ai motori furono distrutti, rendendo difficile e incerto il governo e la navigazione della nave. Quando è stato stabilito il tocco wireless, Cornovaglia è stata chiamata e le è stato chiesto di incontrarla e accompagnarla dentro. Ma poiché aveva appena iniziato a lavorare sul carbone, ha chiesto a... Bristol per prendere il suo posto. Il giorno dopo il Bristol, che era nelle vicinanze, prese il Carmania fino a quando non viene sollevato la stessa notte dal Cornovaglia, che la scortò alla base, dove furono effettuate riparazioni temporanee.

Si scoprì che uno dei proiettili del nemico era passato attraverso tre spessori di lamiera d'acciaio senza esplodere, ma nonostante ciò aveva dato fuoco a una lettiera che aveva provocato l'incendio sotto il ponte di prua. Dove i proiettili avevano colpito il ferro solido, come un argano, si vedevano schegge di quest'ultimo sparse in tutte le direzioni. La nave è stata colpita settantanove volte, causando non meno di 304 buche.

Ci sono state 38 vittime. Cinque uomini sono stati uccisi sul colpo, 4 successivamente sono morti per le ferite, 5 sono stati gravemente feriti e 22 feriti e la maggior parte di questi ultimi sono stati solo leggermente feriti. Tutte le vittime si sono verificate sul ponte [43], principalmente tra gli equipaggi dei cannoni e le squadre di rifornimento di munizioni. Nessuno sotto è stato toccato, ma un terzo degli occupati in coperta è stato colpito.

Le seguenti osservazioni possono essere di interesse, e sono tratte dalle lettere dell'autore, scritte il 16 settembre, dopo essere state mostrate nel corso del Carmania:

"Quando sono salito a bordo questa mattina, sono rimasto molto colpito dalle poche vittime mortali considerando il numero di buchi qui, là e ovunque. Non una sola parte del ponte superiore poteva essere attraversata senza trovare buchi. Un fatto notevole era che solo un ufficiale, il tenente Murray, RNR, è stato ferito o danneggiato in qualsiasi modo, sebbene gli ufficiali fossero nelle posizioni più esposte e il punto di mira del nemico sembrava essere il ponte di prua.

"Avevano solo tre livelli di servizio attivo a bordo, alcuni dei pistoleri erano vecchi, pensionati della Marina.

"Uno degli ufficiali superiori mi ha detto che i primi colpi lo facevano sentire 'un po' scemo', ma che in seguito non ha prestato attenzione ai proiettili più grandi, anche se, curiosamente, si è completamente opposto a quelli più piccoli che erano 'più irritante.' Ha aggiunto che gli uomini hanno combattuto magnificamente e che i vigili del fuoco hanno lavorato "come un inferno". Mentre le fiamme e il fumo del fuoco sul ponte scendevano ai fornelli dai ventilatori invece dell'aria fresca, è facile immaginare lo stato delle cose in basso.

"Un cronometro è stato trovato in funzione nonostante la scatola di legno che lo conteneva fosse stata bruciata.

"Le gesta di eroismo sono state molte.

"Mi è piaciuta la storia del ragazzino trombettiere, che non aveva più nulla da fare una volta che l'azione era iniziata, quindi si è fermato accanto a una delle pistole rifiutandosi di andare al riparo. Quando la pistola ha sparato ha gridato: 'Questo è uno per i batteristi. !' E ancora: 'Ce n'è un altro per i mendicanti&mdashgo it!' colpendo nel frattempo lo scudo della pistola con la mano.

"Ancora una volta uno dei pistoleri, che ha perso la mano e anche una gamba durante lo scontro, ha insistito per essere trattenuto quando la nave tedesca è affondata, in modo da poter esultare. Ho parlato con lui, e lui mi ha agitato il moncherino. abbastanza allegramente e disse: "Vale la pena perdere un braccio per".

"È bello sentire che lo spirito dei nostri antenati è ancora attivo nel momento del bisogno".

CAPITOLO VI L'AZIONE DI CORONEL

I suoi galeoni intorno al piccolo Golden Hynde,

Portala a bada, se può, in alto mare,

Chiamaci in giro con migliaia, non ci arrenderemo,

Io e il mio Golden Hynde, andremo giù,

Con la bandiera ancora sventolante sull'ultimo ceppo che ci ha lasciato

E tutti i miei cannoni sputano fuoco

Di eterno disprezzo in faccia".

Le peregrinazioni dello squadrone tedesco nel Pacifico sono state brevemente ripercorse fino all'Isola di Pasqua, dove giunse il 12 ottobre 1914, e trovò il Dresda. Il Lipsia, che era stato inseguito da un pilastro all'altro da incrociatori britannici e giapponesi, ed era riuscito a eluderli, si unì poco dopo in soccorso dell'ammiraglio tedesco.

L'appaltatore dell'Isola di Pasqua, un inglese di nome Edwards, che riforniva i tedeschi di carne e verdure fresche, era proprietario di un ranch e non aveva idea che fosse stata dichiarata la guerra. Uno dei suoi uomini, nel portare le provviste alle navi, scoprì questo fatto stupefacente, che era stato accuratamente tenuto segreto, e informò il suo comandante. Il conto non è stato saldato in contanti, ma con un conto intestato a Valparaiso. Lo squadrone tedesco salpò per Mas-a-Fuera una settimana dopo, così il proprietario del ranch colse la prima opportunità di [46] inviare il suo conto a Valparaiso, dove fu debitamente onorato, con suo grande stupore e sollievo.

Per le ragioni già addotte, sembrava quasi certo che l'ammiraglio von Spee avrebbe fatto il giro del Sudamerica. Che ci fosse una possibilità che egli scendesse su Vancouver e attaccasse il cantiere navale di Esquimalt è riconosciuto, ma era così remoto da non essere degno di seria considerazione. I tre incrociatori giapponesi, Idzuma, Hizen, e Asama, si pensava che si trovasse nel Pacifico orientale in questo momento, e questo era probabilmente noto all'ammiraglio tedesco. Anche il rischio che doveva inevitabilmente correre nell'attaccare una località nota per la presenza di sottomarini era del tutto ingiustificabile, inoltre, aveva poco da guadagnare e tutto da perdere per il ritardo che doveva derivare dall'adozione di tale politica.

Le navi impegnate nell'azione al largo di Coronel, con il loro armamento, ecc., erano: [5]

nomiTonnellaggioArmamentoVelocitàCompletamento
Buona Speranza14,1002&mdash9.2"23.51902
16&mlinea6"
Monmouth9,80014&mlinea6"23.31903
Glasgow4,8002&mtrattino6"25.81910
10&mlinea4"
Otranto (nave armata)12,000
grossolano
8&mdash4.7"181909
Velocità dello squadrone 18 nodi.
nomiTonnellaggioArmamentoVelocitàCompletamento
Scharnhorst11,4208&mdash8.2"22.51908
6&mdash5.9"
20&mdash3.4"
[47] Gneisenau11,4208&mdash8.2"23.81908
6&m trattino5.9"
20&mdash3.4"
Lipsia3,20010&mdash4.1"231906
Dresda3,54412&mdash4.1"271908
4&mdash2.1"
Norimberga3,39610&mdash4.1"23.51908
8&mdash2.1"
Velocità dello squadrone 22,5 nodi.

Si noterà che i nostri due incrociatori corazzati erano rispettivamente di sei e cinque anni più vecchi di quelli tedeschi. Il nostro armamento era molto inferiore per grandezza, numero e qualità a causa dei successivi progetti dell'artiglieria nemica. La gittata dei cannoni tedeschi da 4,1 pollici era quasi uguale a quello delle nostre pistole da 6 pollici. Ma forse il più grande punto a favore del nemico era il fatto che le navi di Cradock, ad eccezione della Glasgow, erano stati commissionati solo allo scoppio della guerra, e avevano avuto un tale funzionamento continuo che non era stata possibile alcuna buona opportunità per le pratiche di tiro o per testare a fondo l'organizzazione, mentre quello di von Spee era in servizio da oltre due anni e aveva equipaggi altamente qualificati , abituati alle loro navi.

Il seguente resoconto è stato compilato dalle informazioni personali ricevute dagli ufficiali intervenuti, dalle lettere apparse sulla stampa, da una traduzione pubblicata del rapporto ufficiale dell'ammiraglio von Spee, e dal rapporto ufficiale del Capitano Luce della Glasgow.

L'ammiraglio Cradock, come abbiamo visto, si unì al resto del suo piccolo squadrone ad eccezione di [48] il Canopo al largo delle coste del Cile il 29 ottobre. Quest'ultima stava seguendo alla sua migliore velocità. Lo squadrone procedette verso nord, mentre il Glasgow fu distaccata a Coronel per inviare telegrammi, essendo stato fissato un appuntamento per lei per ricongiungersi alle 13:00. il 1° novembre.

Nessuna notizia autentica dei movimenti dei tedeschi era disponibile in questo momento infatti, l'ultima volta che si era saputo con certezza dello squadrone di von Spee era stato quando era apparso al largo di Papeete e aveva bombardato la città verso la fine di settembre. Il fatto che il nemico potesse essere incontrato in qualsiasi momento era ovviamente pienamente compreso, ma si sperava che sia il... Dresda e Lipsia o lo squadrone principale potrebbe essere portato all'azione separatamente, prima che fossero in grado di unire le forze. Il tempo era tutto se si voleva che questo accadesse, quindi l'ammiraglio Cradock proseguì senza indugio. Si può immaginare l'ansia di ottenere notizie di carattere attendibile, ma giungevano solo le più vaghe voci, l'una in contraddizione con l'altra. I rapporti hanno mostrato che le navi mercantili tedesche nelle vicinanze mostravano segni insoliti di energia nel caricare carbone e depositi, ma questo non dava alcuna indicazione certa della vicinanza dell'intero squadrone.

Rientrato in mare lo squadrone britannico il 1° novembre, il Glasgow comunicato con il Buona Speranza. Le nostre navi avevano recentemente sentito i segnali di Telefunken [6] sul loro wireless, il che era la prova che una o più navi da guerra nemiche erano a portata di mano. Verso le 14:00 , quindi, l'Ammiraglio fece segno allo squadrone di stendersi su una linea che portasse a N.E. di E. dal Buona Speranza, [49] che guidava N.W. da N. a 10 nodi. Alle navi fu ordinato di aprire a una distanza di quindici miglia l'una dall'altra ad una velocità di 15 nodi, il Monmouth essendo più vicino all'ammiraglia, il Otranto successivo, e poi il Glasgow, che era quindi più vicina alla costa.

Non c'era tempo sufficiente per eseguire questa manovra, e quando alle 16:20 è stato improvvisamente avvistato del fumo. a est del Otranto e Glasgow, queste due navi erano ancora vicine tra loro e a circa quattro miglia dal Monmouth. Il Glasgow andò avanti per indagare e individuò tre navi da guerra tedesche, che subito si voltarono verso di lei. L'Ammiraglio era a più di venti miglia, distante e fuori dalla vista, e doveva essere informato il prima possibile, quindi il... Glasgow tornò a tutta velocità, avvertendolo con una radio, che i tedeschi tentarono di bloccare, che il nemico era in vista.

Lo squadrone si riformò a tutta velocità sull'ammiraglia, che aveva cambiato rotta verso sud, ed entro le 17:47 era entrato in fila singola nell'ordine: Buona Speranza, Monmouth, Glasgow, e Otranto. Il nemico, in formazione simile, era a circa dodici miglia di distanza.

Per una migliore comprensione dei movimenti che seguono, si può affermare che l'ideale di un artigliere navale è un buon bersaglio, cioè un oggetto chiaro e ben definito che è chiaramente visibile attraverso i mirini telescopici il vento nella giusta direzione, rispetto a il lato impegnato, in modo che il fumo non soffi attraverso i cannoni, e senza improvvise alterazioni di rotta, per buttare via i calcoli. La tattica di una moderna azione navale si basa in larga misura su questi ideali, almeno secondo il punto di vista dello specialista di artiglieria.

È evidente che era intenzione dell'ammiraglio Cradock di avvicinarsi e forzare l'azione a corto raggio il più rapidamente possibile, in modo che il nemico potesse essere ostacolato dai raggi del sole calante, che sarebbero stati dietro le nostre navi, rendendole un bersaglio molto povero per i tedeschi mentre gli squadroni si schieravano l'uno contro l'altro. Ha quindi cambiato rotta verso l'interno verso il nemico, ma von Spee era o troppo prudente o troppo saggio, perché dice nel suo rapporto che ha girato verso sud dopo le 5.35, declinando così l'azione, che la velocità superiore del suo squadrone gli ha permesso fare a suo piacimento. Il vento era da sud (proprio davanti) e soffiava molto fresco, così che si è incontrato un mare in tempesta, che ha reso tutte le [51] navi, specialmente gli incrociatori leggeri, beccheggio e rollio considerevolmente. Sembra molto dubbioso se il Buona Speranza e Monmouth erano in grado di usare i loro cannoni del ponte principale, ed è certo che non avrebbero potuto essere di alcun valore. Ciò significherebbe che queste due navi potrebbero sparare solo due cannoni da 9,2 pollici e dieci da 6 pollici sulla fiancata tra di loro, invece del loro intero armamento di due cannoni da 9,2 pollici e diciassette da 6 pollici.

C'era poca luce quando l'ammiraglio Cradock ha cercato di chiudere i tedeschi, sperando che avrebbero accettato la sua sfida in vista della loro forza superiore.

Alle 6.18 l'ammiraglio Cradock aumentò la velocità a 17 nodi, inviando un messaggio wireless al Canopo, "Sto per attaccare il nemico ora." Entrambi gli squadroni erano ora su rotte parallele approssimativamente, dirigendosi a sud, e [52] a circa 7 miglia e mezzo di distanza. Un secondo incrociatore leggero si unì alla linea tedesca in questo periodo secondo il rapporto di von Spee il Scharnhorst era in testa, seguito dal Gneisenau, Lipsia, e Dresda.

Quando il sole tramontò sotto l'orizzonte (circa 18:50) le condizioni di luce si capovolsero a nostro completo svantaggio, le nostre navi erano ora illuminate dal bagliore del tramonto, il nemico veniva gradualmente avvolto da una foschia nebbiosa mentre la luce diminuiva. L'ultima speranza dell'ammiraglio Cradock di evitare la sconfitta doveva essere svanita mentre osservava il nemico che si allontanava nel migliore dei modi che poteva solo aspettarsi di danneggiare e quindi ritardare il nemico, mentre era impossibile ritirarsi. Non aveva altra scelta che resistere e fare del suo meglio, confidando nella Provvidenza per aiutarlo. Nel giudicare quanto segue va tenuto presente che nella luce calante anche i contorni delle navi nemiche si sono rapidamente cancellati, rendendo del tutto impossibile vedere la caduta dei nostri colpi per correggere invece la gittata sui mirini , le nostre navi si presentavano bruscamente contro l'orizzonte occidentale e fornivano ancora buoni bersagli per i cannonieri tedeschi. Von Spee nel suo rapporto afferma che "gli equipaggi dei cannoni sui ponti intermedi non sono mai stati in grado di vedere le poppe dei loro avversari, e solo occasionalmente la loro prua". Ciò implica certamente che i cannonieri del ponte superiore potevano vedere abbastanza bene, mentre abbiamo informazioni dal rapporto del Capitano Luce che le nostre navi non erano in grado di vedere il nemico all'inizio dell'azione e stavano sparando ai lampi dei suoi cannoni.

Di conseguenza, non appena il sole scomparve, von Spee non perse tempo nell'avvicinarsi al nostro squadrone e [53] aprì il fuoco a 7,4 a una distanza di 12.000 iarde. Le nostre navi hanno subito seguito l'esempio con l'eccezione del Otranto, i cui vecchi cannoni non la ammettevano in competizione con le navi da guerra a questa distanza. L'ammiraglio tedesco apparentemente si sforzò di mantenere questa gittata, in modo da trarre il massimo vantaggio dal suo armamento più nuovo e più pesante, per i due cannoni da 9,2 pollici del Buona Speranza erano gli unici in tutto il nostro squadrone che erano efficaci a questa distanza con la possibile eccezione dei due moderni cannoni da 6 pollici nel Glasgow. Von Spee, ovviamente, lo aveva calcolato e si era guardato bene dal chiudere finché i nostri incrociatori corazzati non fossero stati... fuori combattimento.

I tedeschi trovarono presto la gamma, il loro fuoco si dimostrò molto accurato, che era prevedibile vista la reputazione del Scharnhorst e Gneisenau per il buon tiro e il primo aveva vinto la medaglia d'oro per la migliore media. Questi incrociatori corazzati concentrarono il fuoco interamente sulle nostre due navi principali, compiendo notevoli esecuzioni. Inoltre, hanno avuto un grande colpo di fortuna, perché nei primi dieci minuti dello scontro un proiettile ha colpito la torretta anteriore del Buona Speranza, mettendo fuori uso quel 9,2 pollici. Il Monmouth fu apparentemente colpita più volte in rapida successione, poiché fu costretta a tirare fuori la linea verso ovest, e il suo castello di prua fu visto bruciare furiosamente, ma continuò a rispondere valorosamente al fuoco del nemico. Questa manovra la fece cadere a poppa e costrinse il Glasgow, che ora ha seguito dopo il Buona Speranza, per ridurre la velocità per evitare di entrare nella zona di fuoco destinata al Monmouth.

Ormai si stava facendo buio, ma questo non impedì ad entrambi gli squadroni di continuare a sparare più forte che potevano infatti, la lotta era al culmine i proiettili tedeschi cadevano tutt'intorno e intorno alle nostre navi, provocando diversi incendi che le accese con una tonalità spettrale. L'artiglieria pesante del nemico stava facendo grandi danni, ed era evidente che entrambi i Buona Speranza e Monmouth erano in malora la prima sbandava barcollando verso i tedeschi, rispondendo spasmodicamente al fuoco, mentre la seconda aveva un leggero livido e dai suoi movimenti irregolari dava l'impressione che il suo sistema di governo fosse stato danneggiato. I risultati della nostra sparatoria non potevano essere distinti con precisione, sebbene von Spee menzioni che il Scharnhorst ha trovato un proiettile da 6 pollici in uno dei suoi magazzini, che era penetrato dal lato e ha causato un sacco di scompiglio sotto ma non è esploso, e anche quell'imbuto è stato colpito. Il Gneisenau aveva due uomini feriti, e ha subito lievi danni.

Alle 19:50 uno spettacolo del più spaventoso splendore arrestò tutti, come incantati, nella sua lotta con la morte. Un enorme foglio di fiamme scoppiò improvvisamente dal Buona Speranza, illuminando l'intero cielo per miglia intorno. Questo fu accompagnato dal rumore di una terribile esplosione, che scagliò rottami e scintille ad almeno un paio di centinaia di piedi in aria da lei dopo gli imbuti. Un colpo fortunato era penetrato in una delle sue riviste. "Mi ha ricordato il Vesuvio in eruzione", ha detto un marinaio nel descrivere questo spettacolo.Ora era buio pesto, rendendo impossibile per i vascelli avversari distinguersi l'un l'altro. Il Buona Speranza [55] non si è mai più sentito sparare con i suoi cannoni, e non avrebbe potuto sopravvivere a lungo a un'esplosione così terribile, anche se nessuno ha visto il suo fondatore.

La luna era sorta verso le 18:30. e ora era ben alzato, ma era troppo nuvoloso per vedere molto. Secondo von Spee, gli squadroni si erano avvicinati a circa 5.400 iarde, il che lo fece precipitare, temendo un attacco di siluri. Sembra certo che, sebbene il fuoco fosse continuato, non avrebbe potuto essere efficace, per tre minuti dopo il Buona Speranza fatto esplodere i tedeschi cessarono del tutto il fuoco. Poco dopo von Spee ordinò il Lipsia, Dresda, e Norimberga&mdash l'ultimo che si è unito allo squadrone durante l'azione&mdash per effettuare un attacco con i siluri.

Il Monmouth ha cessato di sparare poco prima dell'esplosione a bordo del Buona Speranza, e quindi sterzava all'incirca a N.W. Era chiaro che era allo stremo, poiché la sua lista era aumentata e lei era a prua. Ora ha improvvisamente cambiato rotta verso il N.E. in direzione del nemico in arrivo. Il capitano Luce era alto ufficiale di marina, essendo anziano del capitano Brandt, della Monmouth. Vide i tedeschi avvicinarsi e fece segno al Monmouth alle 8.30, "Il nemico ci segue", ma non ha ricevuto risposta. Chiaramente non gli restava altra alternativa che salvare la sua nave, se non voleva fare un inutile sacrificio dei suoi uomini, poiché era ovvio che non poteva essere di ulteriore aiuto alla sua consorte condannata. Inoltre, era essenziale che il Canopo Dovrebbero essere avvertiti in tempo per scongiurare un'ulteriore calamità, compito non così semplice come sembra, per i tedeschi i nostri messaggi senza fili. Si dice che l'ultima volta che [56] vide il galante Monmouth si voltò e si diresse verso il nemico in un eroico tentativo di speronare una delle loro navi. Von Spee riferisce che il Norimberga affondato Monmouth alle 21:28 da bombardamento a bruciapelo questo spiega i settantacinque lampi di arma da fuoco e il gioco dei raggi di un proiettore, che sono stati osservati dal Glasgow dopo aver lasciato la scena dell'azione. Deve essere stato un lavoro brutale.

Così perì l'ammiraglio Cradock insieme a 1.600 valorosi ufficiali e uomini. In tutta onestà con i tedeschi, va detto che i nostri ufficiali consideravano troppo difficile far calare le barche con una certa sicurezza.

Il Glasgow era stato sottoposto al fuoco combinato del Lipsia e Dresda, il cui artiglieria fortunatamente non fu molto efficace a causa della lunga gittata mantenuta tra i due squadroni prima che la luce venisse a mancare. Il fatto che avesse resistito a questo assalto combinato per cinquantadue minuti (rapporto di von Spee) era straordinario, ma che non avesse subito danni materiali era poco meno che un miracolo. Le sue vittime ammontano a quattro uomini leggermente feriti. È stata colpita cinque volte, sopra o vicino alla linea di galleggiamento, ma non in punti vitali. La protezione offerta dal carbone nei suoi bunker l'ha salvata in tre occasioni, altrimenti nel brutto mare che correva si sarebbe trovata in una posizione molto precaria. Dei restanti due colpi, uno è penetrato nel ponte ma non è esploso, mentre l'altro ha distrutto la dispensa e la cabina del capitano. C'era un grande buco, che fortunatamente non le impedì di eludere i suoi inseguitori ad alta velocità dirigendosi a WNW, e quindi in un ampio cerchio a sud verso lo [57] Stretto di Magellano, arrivando infine a Port Stanley nelle Falkland Isole.

All'inizio del fidanzamento il Buona Speranza ha fatto un segnale lungo la linea per Otranto, le uniche parole ricevute sono state: "Partendo Otranto." Quest'ultimo, quindi, tirato fuori per cercare di ottenere questo segnale direttamente dall'ammiraglia, ma come il Buona Speranza era stato gravemente colpito, non è stato ricevuto altro. Mentre i proiettili cadevano tutt'intorno a lei, si accorse che il Otranto, essendo una grande nave, sarebbe stata utilizzata dal nemico come telemetro per consentirgli di calcolare la distanza del Glasgow, si tirò ancora più lontano per sconvolgere la precisione del suo sparo. Il nemico ha proceduto a portare questo metodo di andare in vigore la prima salva passata sopra il di Otranto ponte, il secondo mancò la prua di 50 yarde, il terzo cadde di 150 yarde a poppa, mentre altri che seguirono caddero, alcuni oltre, alcuni corti. A questo punto aveva lavorato fuori linea per circa 1.200 iarde, quindi si rivolse allo stesso percorso, per quanto si poteva giudicare, del resto dello squadrone. Adesso era fuori portata. Il Otranto corse il guanto di sfida del nemico con maggior successo, dal momento che è emersa da questa tempesta di proiettili del tutto illesa, ma deve essere stato un tocco e una via. Inoltre, la cosa più difficile di tutte, dovette sottostare a questo trattamento senza essere in grado di vendicarsi. Dopo che l'ammiraglia è esplosa, non si è visto nulla del Monmouth successivamente il Glasgow è stato segnalato attraversando la sua poppa. Vedendo che non poteva essere di alcun aiuto, il Otranto schivò i suoi avversari sforzandosi a tutta velocità verso ovest per 200 miglia, e poi verso sud. Dopo aver doppiato Capo Horn, [58] passò tra le Falkland e la terraferma e arrivò a Montevideo. Sia lei che il Glasgow dovettero ritenersi i più fortunati a fuggire sani e salvi da questa ineguale competizione.

Il Canopo, che stava navigando verso nord con due carbonieri, ha intercettato un messaggio wireless dal Glasgow al Buona Speranza segnalando il nemico in vista. Immediatamente aumentò a tutta velocità, inviando i carbonai a Juan Fernandez, e proseguì la sua rotta verso nord nella speranza di arrivare in tempo per ingaggiare il nemico. Verso le 21:00 ha ricevuto un segnale dal Glasgow che si temeva Buona Speranza e Monmouth era stata affondata, e che lo squadrone era disperso. Vedendo la disperazione di continuare il suo corso, il Canopo si voltò, raccolse le sue carboniere e si diresse verso lo Stretto di Magellano attraverso il Canale di Smyth, la cui navigazione di successo riflette un grande merito, poiché fu probabilmente la prima nave da guerra a farne uso. In questo modo riuscì a raggiungere Port Stanley senza molestie, sebbene le navi tedesche fossero costantemente nelle immediate vicinanze.

Sembra che l'ammiraglio Cradock avesse avuto ordini precisi per impedire al nemico di aggirare la costa orientale dell'America. Il Canopo era a sole 120 miglia di distanza quando incontrò il nemico. Ma se l'Ammiraglio l'avesse aspettata, i tedeschi avrebbero potuto evitarlo durante la notte e, inoltre, la sua bassa velocità avrebbe seriamente ostacolato la mobilità del suo squadrone. Parlando dell'ammiraglio Cradock, Sir Henry Newbolt [7] afferma: [59] "Aveva chiesto rinforzi e l'Ammiragliato gli aveva inviato ciò che riteneva sufficiente. Non era lui che si tratteneva".

I vantaggi della velocità e dei cannoni moderni di gamma superiore erano forse le caratteristiche salienti dell'azione Coronel. Non è stato il sacrificio vano che a prima vista potrebbe sembrare, poiché probabilmente ha salvato le nostre navi che operano sulla costa orientale del Sud America da un destino simile.

L'ammiraglio Cradock svolse senza battere ciglio la sua ricerca di una forza che sapeva sarebbe stata quasi certamente superiore alla sua. La sua incrollabile accettazione dell'azione e la galanteria della lotta sostengono le migliori tradizioni della Royal Navy e saranno sempre ricordate da essa con orgoglio. Sicuramente, davanti a Dio e all'uomo, tali atti di eroismo vanno lontano per mitigare l'infamia della guerra.

Anche come sotto la linea del mare l'ampio disco

Affondò come una palla di cannone incandescente attraverso il surf

Di piombo fuso ribollente, il Santa Maria,

Lanciando un grido che ha diviso il cuore del cielo,

È sceso con tutte le mani, ruggendo nel buio."

CAPITOLO VII CONCENTRAZIONE

. 'Quindi, per non essere troppo lenti

Per prenderci, libera i ponti. Dio, mi piacerebbe

Diversi messaggi wireless inquietanti furono ricevuti dalle navi da guerra britanniche sulla costa orientale del Sud America, fornendo resoconti confusi e inaffidabili dell'azione del Coronel. Solo il 5 novembre ricevette da Valparaiso una dichiarazione che, nonostante la sua origine tedesca, appariva abbastanza autorevole. Ha detto che il Monmouth è stato affondato e che il Buona Speranza probabilmente aveva condiviso il suo destino non si faceva menzione del Canopo, Glasgow, o Otranto.

Il comando in queste acque ora spettava a Stoddart (che sventolava la sua bandiera nel Carnarvon), che era ancora attivamente impegnato nella ricerca del Karlsruhe. Le sue navi avevano operato su una vasta area che si estendeva dai dintorni di Rio de Janeiro a nord di St. Paul's Rocks e Rocas, e da lì a ovest lungo la costa settentrionale del Sud America. Questa ricerca altrimenti infruttuosa ha ottenuto un risultato notevole nel convincere il Karlsruhe ad abbandonare il suo sistema di approvvigionamento tramite navi mercantili tedesche provenienti da Pernambuco, poiché quel porto era [61] tenuto sotto stretta osservazione. Fu così costretta a lasciare la rotta commerciale tra la Gran Bretagna e il Sud America per periodi più lunghi per incontrare la sua consorte, il transatlantico armato Kronprinz Wilhelm, che ora è diventata un collegamento tra lei e le sue fonti di approvvigionamento in America Centrale. C'era, di conseguenza, un netto calo in questo periodo nel numero delle sue catture.

Supponendo che fosse successo il peggio e che lo squadrone tedesco fosse ora in viaggio verso la costa orientale, divenne imperativo unire le nostre navi rimanenti in un unico squadrone il più rapidamente possibile. Era ovvio che con le navi australiane e giapponesi alle spalle, i tedeschi non potevano permettersi di soffermarsi dove si trovavano, inoltre avevano appreso a Valparaiso che non avevamo forze navali di preponderanza con cui opporvisi. Infiammati dalla loro recente vittoria, sembrava probabile che se non fossero stati molto danneggiati avrebbero molto probabilmente affrettato i loro movimenti nella speranza di incontrare le nostre navi prima che avessimo avuto il tempo di unirci o di raccogliere rinforzi.

Lo squadrone tedesco non sarebbe stato in grado di separarsi con alcuna sicurezza una volta che fossimo riusciti a unire le nostre forze disperse, in modo che il danno che avrebbero potuto arrecare al nostro commercio sarebbe stato così ridotto al minimo.

Per queste ragioni si vedrà che il River Plate era situato in una posizione ammirevole per l'appuntamento delle nostre navi fuggite da Coronel alle Falkland, e dello squadrone settentrionale. Anche in questo caso, era [62] possibile carbonizzare lì senza violare i diritti territoriali, poiché c'è un ottimo ancoraggio ben al di fuori del limite di tre miglia dalla battigia.

I seguenti calcoli, scritti il ​​6 novembre 1914, furono fatti dall'autore:

"L'ammiraglio tedesco si aspetterà che otteniamo rinforzi dall'Inghilterra, quindi sembra probabile che non perderà tempo a fare il giro della costa orientale.

"E' arrivato a Valparaiso il 3 novembre. Supponendo che vi si rifornisca di carbone e parta non prima del 4 novembre, la distanza da Valparaiso alla Plata è di circa 2.600 miglia, o nove giorni a 12 nodi quindi, consentendo un giorno per il carbone in viaggio, la prima volta che potrebbe essere fuori dal Piatto sarebbe il 13, più probabilmente non prima del 15 novembre."

L'aspetto strategico in questa sfera di operazioni è stato completamente cambiato dal successo dello squadrone tedesco al largo di Capo Coronel, e ha richiesto non solo un completo cambiamento di piani, ma anche un'intera ridistribuzione delle nostre navi. Questi consistevano in Carnarvon, Cornovaglia, Bristol, Macedonia, e Castello di Edimburgo, anche il Difesa e Orama, che erano vicino a Montevideo, e il Canopo, Glasgow, e Otranto.

L'ammiraglio Stoddart, quindi, decise di dirigersi subito a sud, a Montevideo, per incontrare il resto delle nostre navi disperse. Il Bristol, Macedonia, e Castello di Edimburgo sono stati lasciati per continuare la ricerca del Karlsruhe, anche se di fatto era esplosa il 4 novembre. I collier furono inviati a sud a Montevideo per essere pronti per le nostre navi, [63] e gli fu ordinato di navigare ad intervalli di dodici ore per diminuire la possibilità di cattura.

Il Carnarvon e Cornovaglia lasciò la base il 6 novembre, il primo facendo scalo a Rio de Janeiro per la via dei telegrammi. Arrivando al Piatto il 10, dove abbiamo trovato il Difesa e Orama, l'Ammiraglio trasferì immediatamente la sua bandiera alla vecchia nave, che era la più nuova e potente dei nostri incrociatori. Tutte le navi si riempirono di carbone e aspettarono l'arrivo del Glasgow e Otranto nel frattempo, alla foce del fiume erano costantemente mantenute le pattuglie.

La sera seguente il Glasgow è arrivata tra le congratulazioni di tutti noi che aveva messo nelle Isole Falkland per il carbone, in cui l'assistenza è stata fornita da volontari tra gli abitanti. Dopo il carbone, è stata distaccata a Rio de Janeiro per andare in bacino di carenaggio, in modo che il danno al suo fianco potesse essere adeguatamente riparato. Lo stesso giorno il Orama, mentre pattugliava, incontrò e affondò il deposito tedesco Navarra che è stata data alle fiamme dai tedeschi quando la fuga è stata considerata impossibile. Abbiamo anche ricevuto la notizia incoraggiante che il Emden era stato affondato e che Königsberg era stato imbottigliato, notizie che facevano ben sperare per il futuro.

L'Ammiragliato sembra aver avuto una premonizione che i tedeschi intendessero attaccare le Falkland per il Canopo, sebbene si stesse dirigendo a nord verso Montevideo, ricevette l'ordine di tornare alle Isole Falkland per fortificare e armare il porto di Port Stanley in collaborazione con i volontari locali, convertendosi in un forte galleggiante.

La possibilità del nostro incontro e di dover combattere contro von Spee era l'argomento più in voga in quel momento, e portò a molte discussioni. La caratteristica saliente della situazione era la straordinaria disomogeneità della composizione del nostro squadrone. Consisteva di tre incrociatori corazzati di classi completamente diverse, ciascuno con un armamento diverso, un incrociatore leggero e quattro mercantili armati. Quest'ultimo non poteva, ovviamente, essere contrapposto a navi da guerra nemmeno del tipo incrociatore leggero, e quindi doveva essere lasciato fuori dai conti. Tra le quattro navi da combattimento c'erano quattro descrizioni di cannoni, vale a dire. due da 9,2 pollici, quattordici da 7,5 pollici, ventidue da 6 pollici e dieci da 4 pollici, mentre lo squadrone tedesco aveva solo tre descrizioni, vale a dire. sedici da 8,2 pollici, dodici da 5,9 pollici e trentadue da 4,1 pollici. Una domanda importante, quindi, era quale distanza avremmo dovuto cercare di mantenere durante un'azione la cui risposta era molto varia, dando la preferenza a distanze da 14.000 iarde in giù. Dal punto di vista dell'artiglieria il nemico aveva indubbiamente un vantaggio, poiché non solo il suo squadrone era più omogeneo, avendo solo due classi di navi, ma anche la portata dei suoi cannoni era maggiore. Per quanto riguarda la velocità, non c'era niente da scegliere tra i due squadroni, che erano alla pari sotto questo aspetto. Molto sarebbe dipeso dalla scelta di tenere insieme il suo squadrone per un'azione o di disperderlo una volta raggiunta la costa orientale. Le opinioni su questo e su molti altri punti erano divise. Tutti erano d'accordo, tuttavia, che dovevamo dare un buon resoconto di noi stessi.

I rapporti più sfrenati sui movimenti di von Spee venivano costantemente ricevuti da fonti cilene e di altro tipo. Mentre a Montevideo circolavano voci che le navi tedesche erano state viste aggirare Capo Horn.

L'Ammiragliato informò ora l'Ammiraglio Stoddart che i rinforzi sarebbero stati inviati dall'Inghilterra subito, in realtà erano partiti subito dopo il nostro arrivo al Plate. Il segreto di questa notizia era ben custodito, non un indizio trapelato in patria o all'estero, un fatto che contribuì in larga misura alla nostra successiva vittoria. Si decise, quindi, di tornare verso nord per effettuare un congiungimento con i due incrociatori da battaglia che stavano uscendo. Lo squadrone salpò il 12 novembre, si mise in fila di fianco e fece alcuni esercizi utili lungo il percorso. Arrivati ​​alla base cinque giorni dopo, abbiamo trovato il Kent, che era previsto poiché avevamo sentito che era stata inviata per rinforzarci, aveva portato una posta, che l'ha resa doppiamente benvenuta. Il Bristol e Castello di Edimburgo si riunì, ma quest'ultimo fu ordinato di partire verso nord per un altro servizio, e salpò il 19 novembre, prendendo una posta per l'Inghilterra. Faceva un caldo torrido, ma i giorni successivi trascorsero abbastanza velocemente nello svolgimento delle pratiche di artiglieria, pattugliamento e rifornimento di carbone, durante i quali il Glasgow tornato da Rio, svelto.

La maggior parte di novembre fu un periodo di suspense per le nostre navi, poiché ci aspettavamo ogni ora un incontro con il nemico, e fu con sentimenti contrastanti che apprendemmo della natura dei rinforzi che stavano arrivando con tale dispaccio. I nostri sentimenti di sollievo erano anche mitigati dal rammarico per non aver avuto [66] l'opportunità di dimostrare il nostro coraggio. Inoltre, c'era l'orribile e terribile pensiero che si potesse considerare necessario lasciare uno di noi incrociatori a guardia della base.

La maggior parte delle nostre navi aveva incessantemente vapore sui motori principali da quando era scoppiata la guerra, e un periodo di riposo per spegnere i fuochi in modo da apportare le modifiche necessarie era assolutamente necessario, ma era del tutto impossibile vicino a una costa neutrale.

Il 26 novembre i nostri cuori si sono allietati alla vista del Invincibile, che porta la bandiera del viceammiraglio Sturdee, e il Inflessibile queste due navi dall'aspetto formidabile erano uscite dall'Inghilterra a una velocità media di oltre 18 nodi per quindici giorni. Davvero una bella prestazione!

CAPITOLO VIII POSSIBILITÀ E PROBABILITÀ

I vari possibili percorsi aperti all'ammiraglio conte von Spee, sia prima che dopo Coronel, sono già stati discussi, ma i movimenti della sua squadriglia non sono stati sottoposti ad esame alla luce del loro rapporto con la politica da lui adottata, né lo sono stati i i risultati di tale azione sono stati considerati dal suo punto di vista.

Lo squadrone tedesco salpò da Mas-a-Fuera il 27 ottobre e tre giorni dopo arrivò verso mezzogiorno in una posizione a circa cinquanta miglia a ovest di Valparaiso, dove rimase per più di ventiquattr'ore. Il 31 ottobre, lo stesso giorno in cui Glasgow andò a Coronel con telegrammi e il giorno prima che quell'azione fosse combattuta e lo squadrone si allontanò a sud, lasciando il Norimberga aspettare qualche ora al largo di Valparaiso e probabilmente ottenere informazioni importanti. L'ammiraglio tedesco si recò senza dubbio nei dintorni di Valparaiso con l'espresso intento di avere notizie ed era in comunicazione con la riva, poiché inizia il suo rapporto ufficiale sull'azione combattuta al largo di Coronel dicendo che i suoi tre incrociatori leggeri raggiunsero il 1° novembre un punto a una ventina di miglia marine dalla costa cilena, per attaccare un incrociatore britannico (Glasgow), che, secondo informazioni attendibili, era giunto in località la sera precedente».

È, ovviamente, impossibile sapere quali fossero le intenzioni di von [68] Spee in questo momento possono essere dedotte solo da una panoramica generale della situazione e dei mezzi che aveva per ottenere informazioni. Quest'ultimo fu acquisito da un sistema organizzato, poiché vi erano agenti tedeschi in ogni porto sudamericano. Si può ritenere certo che ogni nave che fa scalo o passa per Punta Arenas (Stretto di Magellano) gli sarebbe stata segnalata, e che gli sarebbero stati noti anche i nomi delle navi e alcuni dei loro movimenti sulla costa sud-orientale.

Isola di Pasqua, che era la base originale di von Spee, si trova a circa 2.300 miglia da Valparaiso, e quindi fuori dalla portata della comunicazione wireless, anche se è possibile che occasionalmente sia in grado di ricevere un messaggio in condizioni favorevoli. Tuttavia, è noto da un ufficiale sopravvissuto al Gneisenau che il 19 ottobre l'ammiraglio tedesco ricevette un messaggio, forse tramite una nave di rifornimento tedesca, in cui si affermava che uno squadrone britannico composto da "Buona Speranza, Monmouth, e Glasgow era a sud." Ora sappiamo che questo squadrone era a Punta Arenas il 28 settembre, e che partendo in quella data fu impiegato per alcuni giorni alla ricerca di insenature e baie intorno alla Terra del Fuoco. Buona Speranza poi tornò alle Falkland, lasciandole definitivamente il 22 ottobre, mentre gli altri proseguirono verso la costa del Cile e vi rimasero dall'11 ottobre in poi, utilizzando come base un luogo sequestrato. Il Glasgow era a Coronel il 14 ottobre ea Valparaiso il giorno successivo, quindi il fatto che uno Squadrone britannico fosse "a sud" era ben noto, sebbene l'informazione non fosse giunta a von Spee fino al 19.

Ricevuta questa notizia, von Spee partì immediatamente. Sapeva di essere in forze superiori allo squadrone di Cradock, e la presunzione è che sia andato a prospettare e, se possibile, a forzare un'azione. Andò direttamente a Mas-a-Fuera, rimase solo due giorni al carbone, e poi in una posizione al largo di Valparaiso per raccogliere ulteriori informazioni.

Subito dopo aver sentito che il Glasgow era a Coronel il 31, si diresse a sud per tagliarla fuori e, come era probabile che fosse il caso, per incontrare Cradock. Deve aver giudicato che il resto dello squadrone non poteva essere molto indietro rispetto al Glasgow. La probabilità era che avesse ricevuto informazioni del Buona Speranza passando per lo Stretto verso il 24 o il 25, e potrebbe anche aver sentito parlare del Canopo facendolo un giorno o due dopo, nel qual caso avrebbe calcolato che quest'ultimo non avrebbe potuto essere così lontano a nord a quest'ora.

Non c'è alcuna indicazione che a quella data von Spee avesse deciso di lasciare il Sud Pacifico. Aveva appena avuto il tempo di prendere accordi per farlo, e non c'è dubbio che non fossero stati completati.

Von Spee era al massimo delle sue forze, avendo recentemente aggiunto il Dresda e Lipsia allo squadrone mentre era all'Isola di Pasqua, possedeva il vantaggio dell'omogeneità, e il suo squadrone era molto più moderno. Il risultato lo sappiamo, le nostre navi sono state surclassate e completamente surclassate. Il destino ha giocato proprio nelle mani di von Spee in questa occasione.

Fu senza dubbio un duro colpo per il prestigio britannico da queste parti, ei tedeschi in tutte le grandi città [70] non tardarono a sfruttare al meglio questo temporaneo successo per far avanzare i propri interessi. Le voci che circolavano suscitarono non poche perturbazioni tra gli agenti marittimi neutrali, che temevano che von Spee non avrebbe perso tempo ad attaccare il commercio britannico e che quei carichi che erano stati consegnati alla Gran Bretagna sarebbero stati in pericolo. Le tariffe assicurative salirono di colpo, e si dice che i tedeschi andarono avanti a deridere apertamente gli inglesi ea far inserire nella stampa locale gli articoli più fantasiosi. I rapporti esagerati che sono stati pubblicati, sia dell'azione che dei suoi effetti, danno certamente colore a questa fonte di informazioni.

Sarà interessante considerare cosa avrebbe fatto von Spee se avesse mancato l'ammiraglio Cradock e l'azione al largo di Coronel non fosse stata combattuta. Vista la sua velocità superiore, con ogni probabilità von Spee avrebbe continuato la sua rotta verso sud e avrebbe doppiato Capo Horn, lasciandosi alle spalle l'ammiraglio Cradock. Sembrano esserci motivi per supporre che potrebbe andare al Capo di Buona Speranza, ma difficilmente si può dire che la campagna nell'Africa sudoccidentale tedesca stia procedendo favorevolmente per i tedeschi, e non è irragionevole supporre che avrebbe preferito andare a nord lungo il lato orientale del Sud America per molestare il nostro commercio. È lecito supporre che in questo caso non avrebbe tardato ad attaccare le Isole Falkland, con lo squadrone di Cradock alle calcagna e le navi di Stoddart che convergevano su di lui da nord anzi, sarebbe stato un suicidio, per la stazione senza fili lì sarebbe hanno avvertito le nostre navi del suo arrivo, e il [71] ritardo avrebbe potuto consentire alle nostre due forze di unirsi. Dalla sola squadriglia di Stoddart non aveva nulla da temere, e molto probabilmente avrebbe accolto con favore l'opportunità di portarla in azione. La presenza del Difesa a Montevideo lo avrebbe certamente conosciuto in quel momento, e probabilmente avrebbe sperato di intercettarla prima che si unisse a Cradock. Se tutto questo fosse accaduto, i tedeschi avrebbero poi potuto separarsi, e quando si fosse scoperto che il teatro delle operazioni nell'Atlantico meridionale era diventato troppo caldo per loro, avrebbero potuto tentare di tornare a casa dopo aver fatto il maggior danno possibile al nostro commercio.

Alla fine degli eventi, tuttavia, von Spee attese in mare per un giorno o due dopo l'azione, apparentemente nella speranza di ricevere notizie della Buona Speranza o trovarla. Scrivendo in mare il 2 novembre, dice, in una lettera apparsa poi sulla stampa tedesca: "Se... Buona Speranza fuggita, deve, secondo me, dirigersi verso un porto cileno a causa dei suoi danni. Per essere sicuro di questo, ho intenzione di andare a Valparaiso domani con Gneisenau e Norimberga, e per vedere se Buona Speranza non poteva essere disarmato dai cileni." Scrivendo sotto la data del 5 novembre, aggiunge: "Siamo arrivati ​​a Valparaiso questa mattina. La notizia della nostra vittoria non era ancora giunta qui, ma si è diffusa molto rapidamente." Lo squadrone si divise, a quanto pare, arrivando in date diverse a Mas-a-Fuera, che divenne il quartier generale temporaneo dello squadrone tedesco per le prossime quindici giorni. Qui tutte le navi si unirono a turno.La comunicazione fu mantenuta inviando gli incrociatori leggeri tedeschi a Valparaiso uno dopo l'altro per [72] ottenere le ultime informazioni. Lipsia c'era da qualche parte verso il 13 novembre. Ciò mostrerebbe un'adeguata cautela da parte sua, poiché le navi belligeranti non possono utilizzare porti neutrali se non a intervalli prolungati.

A Valparaiso von Spee deve aver ottenuto informazioni sui movimenti del nostro squadrone sotto l'ammiraglio Stoddart, che era appena salpato da Montevideo a nord. Probabilmente sarebbe stato anche a conoscenza della presenza dello squadrone giapponese operante nel Pacifico settentrionale.

Per chiarire la posizione, si deve sapere che uno squadrone composto dall'incrociatore leggero britannico Newcastle, insieme all'incrociatore giapponese Idzuma, e la piccola corazzata Hizen, era concentrato nel Pacifico settentrionale. L'incrociatore da battaglia Australia lasciò Suva, Figi, l'8 novembre per rafforzare questo squadrone, in modo che si possa dedurre che questo fosse un risultato diretto dell'azione del Coronel avvenuta solo una settimana prima. Si è unita a queste navi il 26 novembre a Chamela Bay, sulla costa occidentale del Messico. Lo scopo di questo squadrone era di impedire a von Spee di venire a nord e di avvicinarsi a lui se fosse rimasto sulla costa occidentale del Sud America. Navigando verso sud, queste navi visitarono le Isole Galapagos e poi proseguirono nella loro ricerca del nemico, il Newcastle alla ricerca delle Isole Cocos in viaggio. Quando si avvicinarono alla costa della Colombia, fu ricevuta la splendida notizia della battaglia delle Isole Falkland, dopo la quale queste navi si divisero e si separarono.

In vista di queste diverse linee d'azione aperte a von Spee, il lettore apprezzerà come le nostre menti [73] fossero occupate dalla questione dei suoi movimenti futuri. Avrebbe tentato, nella speranza di aumentare ulteriormente i suoi allori, di ripetere il suo successo andando nel Pacifico settentrionale per ingaggiare lì lo squadrone alleato, che avrebbe potuto essere inferiore a lui in forza? Oppure sarebbe andato a sud e avrebbe seguito il suo vantaggio in una direzione in cui non c'era niente che gli si opponesse per il momento, tranne il... Canopo e Glasgow? Non poteva sperare di combattere con successo tutti i diversi squadroni che lo cercavano, né, del resto, voleva rischiare le sue navi, perché non ce n'erano altre a sostituirle. Non era suo ruolo adottare una simile offensiva. Scelse quindi di dare l'impressione di rimanere al di fuori del Cile, e poi improvvisamente svanì nell'oblio completo. Non lasciando traccia dei suoi movimenti, fece attenzione a non usare tutte le radio e, dopo aver preso accordi per i rifornimenti futuri, decise di apparire all'improvviso dove meno se l'aspettava. La storia si ripete, ed evidentemente decise che il piano più audace era quello che sarebbe stato meno previsto, e quindi più probabile che fosse produttivo di successo.

Sotto un altro punto di vista, era evidentemente vantaggioso per von Spee affrettarsi il più rapidamente possibile verso la costa orientale del Sud America dopo l'azione al largo di Coronel, e quindi trarre il massimo beneficio dal successo che aveva già ottenuto . Non avrebbe potuto chiudere gli occhi davanti al fatto che l'immediato seguito alla sua vittoria era la politica più promettente per qualsiasi schema di operazioni nell'Atlantico meridionale. Sarebbe quindi stato in grado di colpire prima che i rinforzi potessero uscire dall'Inghilterra, che [74] doveva essere consapevole che sarebbero stati inviati a dargli la caccia. Perché, allora, ha ritardato un mese intero? Da solo mostrare le riparazioni necessarie per rendere le sue navi idonee per un ulteriore servizio ha richiesto solo pochi giorni, e non ci sarebbe voluto molto per organizzare i suoi futuri rifornimenti sulla costa orientale del Sud America con tutte le navi tedesche rinchiuse in questa parte del mondo in attesa di essere adibito a qualsiasi scopo utile. È quindi irragionevole supporre che abbia aspettato per raccogliere riservisti tedeschi dal Cile, o per presidiare le Isole Falkland una volta catturate, o per portarli o scortarli a casa in Germania? Sapeva di essere davvero superiore alla forza comandata dall'ammiraglio Stoddart, eppure ritardò la partenza fino al 26 novembre, un periodo di quasi quattro settimane. La deduzione è che non era pronto, e inoltre che un sequestro delle Isole Falkland è stato deliberatamente contemplato e preparato, e doveva essere il suo primo passo. Un'ulteriore possibile spiegazione sta nella deduzione che non avrebbe potuto stimare che avrebbe sconfitto così completamente Cradock, e quindi si è preso del tempo per considerare la situazione mutata prima di impegnarsi in una mossa definitiva, sperando nell'intervallo di ottenere maggiori informazioni che potessero portare a un ulteriore colpo di fortuna. La minaccia del Australia e lo squadrone giapponese a nord non era abbastanza forte da costringerlo ad affrettarsi.

Abbiamo visto che era quasi fuori questione per von Spee mantenere le sue navi nel Pacifico settentrionale, ma le condizioni erano completamente diverse sulla costa occidentale del Sud America. Qui c'erano un numero [75] di ancoraggi disabitati dove poteva rifugiarsi, e aveva una grande popolazione tedesca che lo aiutava sulla costa del Cile. In effetti, si è mantenuto lì finché non ha saputo che le forze ostili si stavano concentrando e si sarebbero spostate a sud per cacciarlo. Nel frattempo, aveva effettuato riparazioni alle sue navi e aveva completato in anticipo le disposizioni per i rifornimenti delle sue navi sulla costa orientale del Sud America. Quindi la conclusione sembrava essere che non c'era alternativa a von Spee se non quella di lasciare il Pacifico, dove aveva già sparato il suo fulmine.

Qualunque sia la vera spiegazione della sua politica, i movimenti del suo squadrone indicano che non sapeva cosa fare dopo. La sua posizione era così rischiosa e incerta, così piena di difficoltà future, che non poteva vedere la sua strada per molto tempo per elaborare un piano concertato. Era un fuggiasco puro e semplice, e sentiva che qualunque cosa facesse era nella natura di un'impresa.

Non è stato fino a quando Cradock è stato sconfitto che sembra aver formulato il suo piano per attaccare le Isole Falkland. Sembra poi essere stato rapito dall'effetto che la temporanea cattura di una colonia britannica e l'alza bandiera tedesca avrebbero sul nostro prestigio in tutto il mondo. Avrebbe distrutto la stazione radio, sequestrato il carbone e le provviste che vi giacevano, e poi avrebbe dovuto abbandonare la colonia per la successiva riconquista. Se avesse inizialmente contemplato un colpo di stato così drammatico, non avrebbe mai ritardato un momento più del necessario.

Tenendosi ben lontane dalle consuete rotte commerciali, [76] le navi tedesche navigarono verso sud, e lungo la strada ebbero la fortuna di incontrare il Galles del nord, uno dei carbonai di Cradock. Arrivarono a San Quintin Sound il 21 novembre, si accalcarono e vi rimasero cinque giorni. Da lì von Spee rimase fuori per 200 miglia dalla terra prima di girare a sud, e si trovò in condizioni meteorologiche molto difficili.

Un ufficiale in Gneisenau stati:

"27 novembre&mdashForza del vento fino a 12. In seguito il tempo si è un po' moderato in modo da poter procedere a 8 nodi.

"29 novembre&mdashImpossibile apparecchiare i tavoli. Mobili rotti gettati in mare. Tutte le stoviglie sono state frantumate. Impossibile essere sul ponte. Necessario per assicurarsi con le corde. Siamo quasi all'ingresso dello Stretto di Magellano.

"2 dicembre&mdash Avvistati due iceberg, sembrano essere alti 50 metri.

"3 dicembre&mdashSiamo all'uscita orientale del Canale di Beagle vicino all'isola di Picton.

"6 dicembre&mdashStiamo andando a Port Stanley."

Nel giudicare le motivazioni di von Spee, è bene tenere a mente che non ottenne alcun successo dopo Coronel, tranne che per la cattura di due velieri e di una miniera. Che il nostro squadrone sotto l'ammiraglio Sturdee, essendo arrivato solo il giorno prima, lo abbia incontrato al suo arrivo da Port Stanley, è stato il giro della ruota della fortuna a nostro favore.

Come ormai tutto il mondo sa, la battaglia di Coronel, il più grande disastro navale che fosse capitato alle nostre armi durante la guerra, doveva essere vendicata cinque settimane dopo, quando lo squadrone tedesco a sua volta bevve fino alla feccia l'amaro calice della disperazione.


Il tradimento della BBC nella guerra delle Falkland durante la battaglia di Goose Green

La battaglia di Goose Green nel 1982 faceva parte della guerra delle Falkland tra Gran Bretagna e Argentina. È stato particolarmente degno di nota per due cose: l'alto tasso di vittime e il modo in cui la British Broadcasting Corporation (BBC) ha commesso tradimento.

Le Isole Falkland, la Georgia del Sud e le Isole Sandwich meridionali sono territorio britannico molto più vicino all'Antartide che alla Gran Bretagna.

Sono anche più vicini all'Argentina, motivo per cui gli argentini li rivendicano nonostante tutti gli altri dicano il contrario.

Il 2 aprile 1982 decisero di fare qualcosa al riguardo invadendo le Isole Falkland. Il giorno seguente, la Georgia del Sud e le Isole Sandwich Meridionali furono le successive, il che fece dire a tutti "Eh!?"

Il territorio combinato arriva a appena 1,507 miglia quadrate. Essendo così vicini all'Antartide, sono a malapena abitabili.

Gli unici a non grattarsi la testa erano gli inglesi e gli argentini.

Isole Falkland, Georgia del Sud e Isole Sandwich Meridionali

Per capirlo, ecco una breve lezione di storia. Varie nazioni europee li rivendicarono fino a quando la Gran Bretagna arrivò nel 1690 e disse: "Miei!" La Spagna fece lo stesso nel 1713, ma per farla breve, il loro impero crollò.

Tra i territori che hanno perso c'era l'Argentina. Sebbene non siano più spagnoli, gli argentini credono di essere i successori della rivendicazione della Spagna. Si accontentavano di lasciar stare le cose fino al 1982. Allora perché?

Era perché il loro governo militare aveva bisogno di una distrazione. L'economia del paese ha fatto schifo. Idem con il suo record di diritti umani.

Soluzione? Distrai la gente con il patriottismo e fallo prima delle imminenti cosiddette elezioni. Ma come? Ciao, guerra delle Falkland!

Mentre la Gran Bretagna non era un pushover, il governo argentino ha scommesso su tre cose: le isole non hanno alcun valore strategico, non hanno praticamente risorse e ospitano solo una piccola popolazione per lo più britannici.

Verde d'oca

Il governo ha anche considerato l'economia britannica. All'inizio degli anni '80 non andava molto bene, quindi la speranza era che i britannici fossero troppo distratti e troppo avari per fare qualcosa contro un'invasione.

Certo, urlerebbero e batterebbero i piedi, ma sarebbe così.

Gli argentini non erano affatto preoccupati per l'ONU. Il paese è stato costantemente preso di mira per le sue violazioni dei diritti umani, quindi qual è stato un altro insulto da parte della comunità internazionale? Le persone si sarebbero semplicemente abituate, proprio come hanno fatto con il Tibet.

Non è andata così, ovviamente. La Gran Bretagna ha risposto rapidamente con atterraggi anfibi a San Carlos Water nelle East Falkland il 21 maggio.

La maggior parte delle forze argentine si trovava intorno a Port Stanley, a circa 50 miglia a est, con altre appostate a Goose Green e Darwin, armate di mitragliatrici, cannoni da 35 mm, mortai e artiglieria.

Goose Green potrebbe essere ignorato. È una piccola comunità in Lafonia nelle Falkland orientali lungo il Choiseul Sound. Era anche troppo lontano per minacciare gli sbarchi in corso a San Carlos, che non stavano andando bene.

Il tenente colonnello Ítalo Ángel Piaggi Photo Credit

Gli inglesi avevano perso un certo numero di navi a causa di attacchi aerei, quindi avevano bisogno di fortificare le posizioni che già detenevano. Quella che doveva essere una contro-invasione per riprendersi le Falkland, era invece diventata una manovra difensiva.

Mentre il governo argentino è diventato popolare tra la sua gente, le cose sono state diverse in Gran Bretagna. Alcuni dei suoi abitanti pensavano che non valesse la pena combattere e morire per le Falkland. Pertanto, per radunare gli oppositori, era necessario un po' di PR.

I politici britannici erano particolarmente preoccupati perché il Consiglio di sicurezza dell'ONU stava già parlando di un cessate il fuoco. Se approvato, le truppe britanniche sarebbero rimaste bloccate poiché il tempo e la geografia non erano dalla loro parte. Tutto quello che l'Argentina doveva fare, invece, era aspettare.

La Gran Bretagna non poteva. Se doveva riprendersi rapidamente le Falkland, doveva passare all'offensiva.

Improvvisamente, Goose Green sembrava attraente.

Credito fotografico del tenente colonnello Herbert Jones

Se la Gran Bretagna potesse accettarlo, avrebbe accesso a un'ampia fascia delle Falkland orientali.Un cessate il fuoco quindi sarebbe ancora fastidioso, ma almeno la Gran Bretagna avrebbe una fetta più grande dell'isola con cui infastidire l'Argentina.

Entra il brigadiere Julian Howard Atherden Thompson, comandante della 3° brigata del comandante. Il suo compito era quello di affrontare gli argentini intorno a Goose Green e Darwin.

L'area era protetta dalla Task Force Mercedes al comando del tenente colonnello Ítalo Ángel Piaggi, composta dal 12° Reggimento Fanteria (IR12) e dalla 3° Compagnia. Difeso da 20 mm Rheinmetall, due cannoni antiaerei Oerlikon da 35 mm a guida radar e una batteria di tre obici OTO Melara Mod 56 da 105 mm pack, il lavoro di Thompson non sarebbe stato facile.

Per renderlo ancora più impegnativo, i suoi uomini non potevano essere trasportati in aereo. La maggior parte dei loro elicotteri era stata a bordo del... Trasportatore atlantico – che è stato distrutto dai missili argentini il 25 maggio.

Il piano, quindi, era di sbarcare le truppe nella baia di San Carlos e farle camminare per due giorni fino a raggiungere Goose Green.

Cimitero a nord di Darwin dove sono sepolte la maggior parte delle vittime argentine di Goose Green Photo Credit

Il 26 maggio, il 2° Battaglione del Reggimento Paracadutisti (2 Para) sotto il tenente colonnello Herbert Jones iniziò a fare proprio questo. Gli argentini hanno avuto una sorpresa!

O così pensava Jones finché non ha acceso la radio.

Si era sintonizzato su BBC World Service, che stava dicendo felicemente al mondo che il 2° comma era pronto a lanciare un attacco a sorpresa Su Verde d'oca. Tanto per le sorprese!

Memoriale al gruppo 2 Para, a ovest di Darwin Photo Credit

Ora cosa!? I 2 Para sapevano di essere notevolmente inferiori di numero. Il loro unico vantaggio consisteva nella sorpresa, ma era chiaramente andata come hanno fatto i dinosauri.

Dopo un sano giro di imprecazioni, Jones ha promesso di citare in giudizio la BBC per tradimento. Idem con il Gabinetto di Guerra. Oh, e l'intero governo Thatcher.

Piaggi stava ascoltando la stessa trasmissione e scosse la testa incredulo. Gli inglesi? veramente pensa che lo fosse Quello stupido!? ahah!

Ovviamente stavano per attaccare da qualche altra parte e stavano usando l'annuncio come diversivo. Così ha detto ai suoi uomini di rilassarsi.

Il luogo in cui è morto il tenente colonnello Herbert Jones, ora un memoriale Photo Credit

Lo stavano ancora facendo quando 2 Para ha attaccato. Jones aveva scommesso che Piaggi avrebbe pensato come lui e ha pagato.

Piaggi si è arreso il 29 maggio, che, per un'interessante coincidenza, è la Giornata dell'esercito nazionale argentino.

Così terminò la battaglia di Goose Green, ma fu pagata a caro prezzo.

Jones e altri 17 britannici sono morti al costo di 45-55 argentini.

In Gran Bretagna, c'era furia per l'incidente poiché i politici furono giustamente accusati di aver sprecato vite britanniche per una trovata di propaganda.


OPZIONI MILITARI

Ti abbiamo inviato un PW sotto bandiera bianca di tregua per comunicare le seguenti opzioni militari:

1. Che tu ci ceda incondizionatamente la tua forza lasciando la borgata, schierandoti in modo militare, togliendoti gli elmi e deponendo le armi. Darai preavviso di questa intenzione restituendo il PW sotto bandiera bianca con lui informato sulle formalità entro e non oltre le 08:30 ora locale.

2. Rifiuti nel primo caso di arrenderti e di prenderne le inevitabili conseguenze. Darai preavviso di questa intenzione restituendo il PW senza la sua bandiera (sebbene la sua neutralità sarà rispettata) entro e non oltre le 08:30 ora locale.

3. Nel caso e in conformità con i termini e le condizioni della Convenzione di Ginevra e delle leggi di guerra, sarai ritenuto responsabile per il destino di eventuali civili a Darwin e Goose Green e noi, in conformità con questi termini, comunichiamo la nostra intenzione bombardare Darwin e Goose Green.

C KEEBLE

Comandante delle forze britanniche

Alla resa - avvenuta al ritorno dei prigionieri di guerra con la Bandiera Bianca - erano presenti 983 soldati, 100 dei quali erano stati fatti prigionieri durante il conflitto. Mentre 2 Para aveva perso 17 uomini, oltre 200 uomini argentini erano stati uccisi nella battaglia di Goose Green.

Dopo la fine della guerra delle Falkland, questa battaglia fu messa in discussione dagli esperti, con alcuni che sfidarono la saggezza di attaccare un'unità argentina che si trovava nella direzione opposta alla capitale delle Isole Falkland, Port Stanley. Tuttavia, i comandanti britannici avevano deciso che il 12° Reggimento rappresentava effettivamente una minaccia per le forze britanniche durante i loro viaggi verso est, oltre a rappresentare una minaccia per la testa di ponte britannica con sede a San Carlos.

Si pensava anche che il governo britannico stesse cercando una vittoria pubblicitaria per il pubblico britannico a seguito delle ingenti perdite in mare, inclusa la nave Atlantic Conveyor. Tuttavia, questa teoria è stata anche in parte smentita poiché il ritardo sperimentato da 2 Para è stato attribuito nel registro dell'unità all'interrogatorio sulla necessità della lotta da Londra.

Si dice che anche il brigadiere Julian Thompson, un alto comandante militare, abbia pubblicamente messo in discussione il motivo per cui le truppe sono state inviate a sud quando le truppe di terra stavano andando da ovest a est. Nonostante l'esitazione di Thompson, si dice che H. Jones abbia spinto in avanti l'attacco, facendo pressione su Thompson per dargli il via libera.


Guerra delle Falkland: tutto ciò che devi sapere

Uno sguardo a come si sono svolti 74 giorni di guerra nelle Falkland e cosa ha significato per il Regno Unito e l'Argentina.

Le Isole Falkland sono un arcipelago nell'Oceano Atlantico meridionale, a meno di 500 km dalla costa dell'Argentina ea circa 1.200 km dall'Antartico.

Le Falkland, conosciute anche come Islas Malvinas in spagnolo, sono un territorio britannico d'oltremare.

All'inizio degli anni '80 furono al centro di una disputa armata tra il Regno Unito e l'Argentina.

Conosciuta come la Guerra delle Falkland, il conflitto durò dal 2 aprile al 14 giugno 1982.

Nei 74 giorni, le relazioni diplomatiche tra i due paesi sono state gravemente tese e ci sono voluti quasi un decennio per ripristinarle completamente.

Falkland: Il punto di vista del soldato - Parte prima

Di cosa parlava la guerra delle Falkland?

Alla fine, la guerra delle Falkland riguardava la sovranità sull'arcipelago.

Non era una disputa nuova, come andava avanti dal 1833 quando sia il Regno Unito che l'Argentina cercarono di affermare la sovranità sulle Falkland.

Per più di un secolo ci sono stati diversi tentativi di colloqui (a volte sostenuti dalle Nazioni Unite) tra i due paesi, ma tutti non sono riusciti a raggiungere un accordo e la situazione è degenerata nel 1982.

Perché l'Argentina era così interessata alle Isole Malvinas?

Le Falkland divennero sempre più importanti per l'Argentina nell'anno che precedette la guerra.

Sulla base delle informazioni raccolte nel censimento delle Falkland del 1980, le isole erano abitate da appena 1.813 persone, con alcuni membri di 42 Royal Marines di stanza a Moody Brook Barracks.

Quasi tutte (1.723) di queste persone erano di nazionalità britannica e solo 30 erano di nazionalità argentina.

Nel 1981, un referendum ha visto la popolazione votare a favore della permanenza sotto la sovranità britannica.

Tuttavia, nello stesso anno, l'Argentina stava affrontando una situazione economica e civile molto dura.

Falkland: La prospettiva del soldato ' - Parte seconda

Meno di sei mesi prima dell'inizio del conflitto, il regime militare argentino è cambiato e una nuova giunta ha preso il comando.

Con l'aumentare dei disordini civili e dell'avversione per la dittatura militare in Argentina, la giunta ha tentato di spostare l'interesse del pubblico dalle questioni nazionali alla guerra.

La giunta ha sostenuto le affermazioni secondo cui le isole avevano legami con il paese sudamericano, ma l'obiettivo finale era molto probabilmente quello di stimolare un sentimento nazionalista in tutta l'Argentina e che il regime militare guadagnasse popolarità e maggiore influenza sulla regione dell'Atlantico meridionale.

Come è iniziata la guerra delle Falkland?

Il 19 marzo 1982, operai di rottami metallici dall'Argentina arrivarono a bordo della nave da trasporto ARA Bahia Buen Suceso in una stazione baleniera abbandonata a Leith, nell'isola della Georgia del Sud, e issarono la bandiera argentina.

I rottamisti, guidati dal mercante Constantino Davidoff, erano stati incaricati di smantellare la stazione baleniera abbandonata sull'isola.

Il partito è stato infiltrato da marines argentini che si spacciavano per scienziati civili ed erano lì per iniziare quella che era stata chiamata in codice Operazione Alpha.

Anche l'arrivo a Leith non ha rispettato il protocollo corretto e questo, insieme all'incidente della bandiera, è stato segnalato al governatore a Stanley, la capitale.

Guerra delle Falkland: onorati i lavoratori dell'arsenale di Portsmouth

Il 22 marzo, l'ARA Bahia Buen Suceso lasciò Leith, ma la postazione del British Antarctic Survey (BAS) rilevò personale argentino sull'isola nel pomeriggio e informò Londra.

Alla nave da pattugliamento del ghiaccio della Royal Navy HMS Endurance è stato ordinato di salpare insieme a due elicotteri e un distaccamento dei Royal Marines per la Georgia del Sud.

Il 25 marzo, i marines argentini sono sbarcati a Leith dalla rompighiaccio Bahia Paraiso.

Meno di una settimana dopo, il 31 marzo, il distaccamento dei Royal Marines sbarcò dalla HMS Endurance ma, allo stesso tempo, Baha Paraiso si allontanò da Leith.

Mentre ciò accadeva nella Georgia del Sud, le forze argentine si preparavano a sbarcare nelle Falkland.

Come si è sviluppato il conflitto?

Nell'aprile 1982, l'Argentina lanciò l'operazione Rosario, con l'obiettivo di catturare le isole.

Il 2 aprile, le forze argentine invasero le Isole Falkland e il giorno successivo la Georgia del Sud.

Nel frattempo, il 29 marzo il governo britannico aveva già inviato tre navi dall'Europa nell'Atlantico meridionale in risposta a quanto stava accadendo nella Georgia del sud.

Dopo l'invasione delle Falkland, il Regno Unito ha formato una task force volta a riprendere il controllo delle isole come parte dell'Operazione Corporate.

La task force era composta da navi che erano pronte per essere schierate in quel momento, tra cui il sottomarino a propulsione nucleare HMS Conqueror, le portaerei HMS Invincible e HMS Hermes.

Le forze britanniche requisirono anche navi che non erano necessariamente utilizzate per operazioni militari come i transatlantici SS Canberra e Queen Elizabeth 2.

Quando l'intera task force è stata costituita, le forze armate avevano 127 navi in ​​totale, 62 delle quali erano navi mercantili.

Mentre i preparativi erano in pieno svolgimento nel Regno Unito, la Royal Air Force ha istituito una base aerea sull'isola di Ascension, dove sono stati inviati bombardieri, caccia e aerei per il rifornimento di carburante per proteggere la task force navale che sarebbe arrivata sulla strada per le Falkland.

Un piccolo gruppo di lavoro ha lasciato l'Isola di Ascensione l'11 aprile e ha raggiunto la Georgia del Sud pochi giorni dopo.

Giorno della Liberazione: la cerimonia adattata segna l'anniversario della fine della guerra delle Falkland

Entro il 25 aprile, le forze britanniche e i Royal Marines avevano ripreso il controllo dell'isola della Georgia del Sud, completando con successo l'operazione Paraquet.

Le forze argentine e le forze britanniche hanno combattuto in diverse battaglie corpo a corpo in mare e in aria.

Anche i bombardieri della RAF Vulcan ebbero un ruolo significativo nella guerra delle Falkland.

Nell'ambito dell'operazione Black Buck, i V-Bomber effettuarono una serie di missioni dall'isola di Ascension alle Falkland tra il 30 aprile e il 12 giugno 1982, prendendo di mira in particolare prima la pista dell'aeroporto di Port Stanley e successivamente i radar antiaerei argentini.

La serie di missioni di bombardamento a lunga distanza è stata descritta come ambiziosa da molti e il Vulcan To The Sky Trust ha definito Op Black Buck come "l'attacco più audace della RAF" dal raid di Dambuster durante la seconda guerra mondiale.

Diverse navi furono perse da entrambe le parti, in particolare l'incrociatore argentino General Belgrano e il cacciatorpediniere britannico HMS Sheffield.

Anche la potenza aerea fu indebolita da entrambe le parti, ma l'Argentina subì la perdita di quella che si stima fosse dal 20% al 30% dei loro aerei.

Il 21 maggio, le forze britanniche riuscirono a sbarcare nelle Falkland.

Contrariamente a quanto previsto dagli ufficiali militari argentini, l'operazione anfibia si svolse nella parte orientale delle isole, evitando la capitale Stanley, dove le forze argentine avevano pianificato i loro maggiori punti di resistenza.

I combattimenti di resistenza scoppiarono rapidamente sulle isole, ma la fanteria britannica si diresse verso sud e catturò sia Darwin che Goose Green.

I duri combattimenti continuarono fino a quando le forze britanniche furono in grado di circondare la capitale di Stanley e il porto principale.

Il 14 giugno 1982, l'Argentina si arrese, segnando ufficialmente la fine della guerra non dichiarata di 10 settimane.

Quante persone sono morte?

Un totale di 907 persone hanno perso la vita durante la guerra delle Falkland di 10 settimane: 255 di loro erano britannici, 649 argentini e tre erano isolani delle Falkland uccisi dal fuoco amico.

Diverse persone sono rimaste ferite, tra cui 775 britannici e 1.657 argentini.

Tutto quello che devi sapere sulle forze britanniche nelle Falkland

Come è stata percepita la guerra delle Falkland nel Regno Unito?

La guerra delle Falkland è spesso definita come una guerra popolare nel Regno Unito.

Il conflitto ebbe luogo nei primi anni '80, quando il primo ministro britannico era Margaret Thatcher.

Conosciuta anche come la "Signora di ferro", la signora Thatcher all'epoca stava affrontando critiche per le sue politiche rigorose, che portarono a un'elevata disoccupazione in tutto il paese.

Tuttavia, la sua risposta alla guerra delle Falkland e la successiva vittoria relativamente rapida del Regno Unito nel conflitto ha portato ad un aumento della popolarità della signora Thatcher e ha contribuito alla sua rielezione nel 1983.

Una serie di sondaggi condotti durante la guerra da Ipsos MORI ha rivelato che nel giro di pochi giorni, la popolazione del Regno Unito ha spostato l'attenzione principale dalle questioni interne come la disoccupazione e l'inflazione alla situazione nelle Falkland.

Durante la guerra, anche l'opinione pubblica del Primo Ministro è cresciuta costantemente, con il 45% degli intervistati che ha affermato che la propria opinione sulla signora Thatcher era "aumentata" entro la fine di giugno 1982.

Quello che è successo dopo?

La guerra delle Falkland mise gravemente a dura prova le relazioni diplomatiche tra il Regno Unito e l'Argentina e ci volle fino all'inizio degli anni '90 per migliorare di nuovo.

Tuttavia, la guerra del 1982 fu solo l'inizio di ulteriori complicazioni nelle relazioni tra le due contee, poiché le controversie sull'arcipelago continuano fino al 21° secolo.

Secondo una ricerca condotta nel 2012, le relazioni tra Regno Unito e Argentina erano all'epoca "nel loro peggior stato dal 1982".

Nel novembre 2017, per la prima volta da prima del conflitto, un aereo della Royal Air Force è atterrato in Argentina per supportare la ricerca del sottomarino scomparso ARA San Juan.

Falkland sminate dopo il conflitto del 1982

A partire dal 2021, ci sono ancora casi in cui la Gran Bretagna ha tentato attivamente di opporsi alla modernizzazione del kit militare argentino, bloccando le potenziali vendite di parti dell'avionica di origine britannica.

Anche la situazione sulle isole stesse è stata profondamente influenzata dal conflitto in quanto si stima che circa 30.000 mine siano state posate dalle forze argentine nel 1982.

Nonostante la fine delle ostilità, ci volle fino a ottobre 2020 perché le Falkland fossero dichiarate libere dalle mine.


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