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Mappa del campo di battaglia dell'isola di Roanoke


Mappa del campo di battaglia dell'isola di Roanoke

Mappa del campo di battaglia di Roanoke Island, disegnata dal tenente W. Andrews del 9° New York



Storia dell'isola di Roanoke

La storia di Roanoke Island è leggendaria. Molto prima che Jamestown e Plymouth si stabilissero, l'isola ospitò i primi coloni di lingua inglese in America.

Nel 1584 un forte e insediamento inglese con più di 100 uomini fu stabilito all'estremità nord dell'isola, ma fu abbandonato l'anno successivo a causa del tempo, della mancanza di rifornimenti e delle cattive relazioni con i nativi americani. I coloni e gli indigeni non andavano d'accordo nonostante il fatto che i due capi locali, Manteo e Wanchese, fossero stati portati in Inghilterra nella speranza di stabilire buoni rapporti.

Nel 1587 un altro gruppo di 110 coloni inglesi, tra cui donne e bambini, salpò per il Nuovo Mondo, raggiungendo l'isola di Roanoke nel luglio di quell'anno. Il 18 agosto, uno dei coloni, Eleanor Dare, ha dato alla luce il primo bambino di lingua inglese nel Nuovo Mondo, Virginia Dare. Una settimana dopo, il nonno del bambino, il capitano John White, fu costretto a tornare in Inghilterra per le provviste di cui aveva assolutamente bisogno. A causa degli attacchi spagnoli all'Inghilterra, White rimase intrappolato in Inghilterra per tre anni e quando tornò a Roanoke Island nel 1590 non c'era traccia di sua nipote o degli altri coloni. Le loro case erano scomparse e l'unico segno della presenza umana erano le lettere "CRO" e "CROATOAN" incise su due alberi. Ciò ha portato alcune persone a credere che i coloni avessero cercato l'aiuto degli indiani croatoani sull'isola di Hatteras, ma non erano lì. Il destino dei coloni perduti è un mistero tanto oggi quanto lo era allora, e la loro storia è stata raccontata nel dramma all'aperto La colonia perduta dal 1937.

L'isola di Roanoke fu stabilita in modo permanente a metà del 1600 e molti dei cognomi originali - Etheridge, Baum, Daniels e altri - sono ancora molto vivi sull'isola. Nel 1870 fu costituita la contea di Dare, con il capoluogo e il tribunale stabiliti sull'isola di Roanoke in un sito lungo Shallowbag Bay, ora Manteo. Il centro governativo divenne noto come Manteo nel 1873 quando fu istituito l'ufficio postale, ma la città non fu incorporata fino al 1899. A quel punto era diventato anche un vivace centro commerciale e commerciale.

Tra il 1984 e il 1987, Roanoke Island e Manteo hanno svolto un ruolo importante nella celebrazione del 400° anniversario dell'America. L'area del centro di Manteo è stata rinnovata e rivitalizzata e il fulcro della celebrazione, l'Elisabetta II, un veliero rappresentativo del XVI secolo simile a quello che i coloni arrivarono 400 anni prima, fu costruito su un sito sul lungomare di Manteo. Il 13 luglio 1984, Sua Altezza Reale la Principessa Anna partecipò alla dedicazione della nave, che ora è ormeggiata a Shallowbag Bay al Roanoke Island Festival Park.

Nel 1999 il Comune di Manteo ha festeggiato il suo centenario con numerosi eventi, la pubblicazione di un libro di storia da tavolino, Manteo, una città dell'isola di Roanoke di Angel Ellis Khoury, e l'istituzione di un orologio per il centenario all'angolo tra le strade Queen Elizabeth e Sir Walter Raleigh in centro.

Per una città che conserva così bene la sua storia e il suo fascino, Manteo è cambiata in modo esponenziale negli ultimi due anni. Più negozi, gallerie e ristoranti riempiono l'area del centro che mai e Manteo si è evoluto in una destinazione per pernottamenti e gite di un giorno dalle spiagge. Alcune delle attrazioni più famose di Outer Banks si trovano a Manteo e sull'isola di Roanoke: il faro di Roanoke Marshes, il Roanoke Island Festival Park e il Elisabetta II, l'Acquario NC, i giardini elisabettiani e, naturalmente,La colonia perduta dramma all'aperto.

Barche ormeggiate sul lungomare, gite in barca a vela e in kayak che lasciano il molo, turisti che cenano in un patio o sorseggiano un cappuccino mentre entrano ed escono dai negozi, bambini che leccano coni gelato al parco sul lungomare, ciclisti che pedalano tranquillamente lungo le strade laterali, pittoreschi locande, dimore storiche restaurate con rigogliosi giardini, granchieri intenti alle loro operazioni quotidiane: tutto questo e altro si vede quotidianamente a Manteo.

Eppure il sapore di piccola città della città è rimasto. La gente di città spesso lo trova inquietante, ma qui quasi tutti ti salutano mentre ti sorpassano per strada e ti chiedono della tua salute e chiacchierano del tempo prima di dedicarsi a qualsiasi attività, come prendere l'ordine del pranzo o venderti un francobollo. I residenti di Manteo sono tutti per nome e i visitatori hanno la sensazione che se fossero rimasti un paio di giorni, sarebbero stati anche tutti per nome.

Goditi la tua visita a Manteo e all'isola di Roanoke. Ci auguriamo che utilizzerai questa guida per saperne di più sulla storia e sulle offerte attuali di questo luogo meraviglioso che chiamiamo casa.


Storia dell'isola di Roanoke

La seguente cronologia delinea alcune delle ere più importanti e dei più grandi eventi dell'isola di Roanoke, dal primo insediamento nel Nuovo Mondo al mistero della colonia perduta. L'isola di Roanoke comprende Fort Raleigh City, Manteo e Wanchese.

1584 – Più di 100 uomini stabilirono un forte e un insediamento sul lato nord dell'isola. L'anno successivo, la terra fu abbandonata a causa delle condizioni meteorologiche, dei poveri rapporti con gli indigeni e delle risorse limitate.

1587 – Centodiciassette coloni inglesi partirono per il Nuovo Mondo. Raggiunsero l'isola di Roanoke a luglio. Il 18 agosto, Eleanor Dare ha dato alla luce la prima bambina di lingua inglese, Virginia Dare, nel Nuovo Mondo. Una settimana dopo, il nonno del neonato, il capitano John White, dovette tornare in Inghilterra per le provviste.

1590 – A causa del conflitto nella sua terra natale, White non è riuscito a tornare nel Nuovo Mondo fino ad ora. Al suo ritorno, non c'era alcun segno della sua famiglia o degli altri coloni. Gli unici resti erano le lettere "CRO" e "CROATOAN" incise su un albero e sul lato del forte. Fino ad oggi, nessuno sa cosa sia successo a questi coloni. Oggi, questi coloni sono ricordati attraverso un dramma all'aperto coniato "The Lost Colony".

1600 – L'isola di Roanoke è stata definitivamente risolta.

1870 – Dare County è stata costituita con la sede della contea e il tribunale.

1873 – Il centro governativo prese il nome di Manteo con l'istituzione dell'ufficio postale.

1899 – Manteo fu incorporato come città.

1936 – La Wanchese Fish Company apre nel villaggio di pescatori di Wanchese da W.R. Etheridge.

1937 – "The Lost Colony" viene eseguito per il suo primo pubblico. È il dramma sinfonico all'aperto più importante e più longevo della nazione.

1960 – The Elizabethan Gardens apre ufficialmente il 18 agosto in occasione del 373° anniversario della nascita di Virginia Dare.

1984-1987 – Roanoke Island e Manteo diventano un appuntamento fisso per il 400° anniversario dell'America. Una replica di Elisabetta II, simile a quella su cui arrivarono i coloni, fu costruita lungo il lungomare di Manteo.

1984 – Sua Altezza Reale la Principessa Anna ha partecipato alla dedicazione della nave.

1999 – Il Comune di Manteo ha festeggiato i suoi 100 anni.

anni 2000 – Un tratto di terra, chiamato Sito X, a circa 60 miglia a ovest dell'isola di Roanoke, scopre manufatti che potrebbero essere collegati alla colonia perduta.


Contenuti

Il nord-est della Carolina del Nord è dominato dai suoi suoni, grandi ma poco profondi corpi di acqua salmastra e salata che si trovano tra la terraferma e le Outer Banks. Sebbene siano tutti un corpo, intimamente connessi e aventi un livello d'acqua comune, sono concettualmente divisi in diverse regioni distinte. Il più grande di questi è Pamlico Sound, subito dietro l'isola di Hatteras a nord c'è il secondo più grande, Albemarle Sound, che si estende quasi fino al confine meridionale della Virginia. Il collegamento tra questi due, un po' stretto, è ulteriormente ristretto dall'isola di Roanoke. La parte del corso d'acqua tra Roanoke Island e la terraferma è conosciuta come Croatan Sound. Sia l'isola che il suono sono lunghi circa dieci miglia (16 km). Il suono nel suo punto più ampio è largo poco più di 4 miglia (6,4 km), l'isola circa la metà. Sul lato orientale dell'isola c'è Roanoke Sound, molto più stretto, meno profondo e meno importante.

Diverse città della Carolina del Nord erano situate sui suoni, tra cui New Bern (di solito scritta New Berne a metà del diciannovesimo secolo), Beaufort, Edenton ed Elizabeth City. Altri, non adagiati direttamente sui suoni, erano accessibili ai fiumi che sfociavano in essi. Ben un terzo dello stato è nel loro spartiacque. Per la maggior parte del primo anno della guerra civile, le forze confederate mantennero il controllo dei suoni, in modo che il commercio marittimo della parte orientale dello stato non fosse ostacolato. I suoni erano collegati a Norfolk, in Virginia, dall'Albemarle and Chesapeake Canal e dal Dismal Swamp Canal. Il blocco di Norfolk non poteva essere completo finché i carichi potevano raggiungere la città attraverso la sua porta sul retro. Le comunicazioni non furono influenzate in modo apprezzabile quando le forze federali catturarono i forti sugli Outer Banks a Hatteras Inlet nell'agosto 1861, poiché la Marina dell'Unione non poteva portare le sue navi di acque profonde nei suoni attraverso le insenature poco profonde. [3]

L'isola di Roanoke era la chiave per il controllo dei Suoni. Se controllati dalle forze dell'Unione, avrebbero una base che potrebbe essere attaccata solo da un'operazione anfibia, che i ribelli non potrebbero montare. Se l'Unione stabilisse la superiorità navale lì, tutti i punti sulle coste continentali sarebbero ugualmente vulnerabili agli assalti. I difensori confederati sarebbero costretti in una situazione impossibile: o dovrebbero cedere alcune posizioni senza combattere, o dovrebbero sparpagliare le loro risorse troppo sottili per essere utili. [4]

Difesa confederata Modifica

La difesa dell'isola di Roanoke è iniziata in modo accidentale. Quando la flotta federale apparve al largo di Hatteras Inlet il 27 agosto 1861, il 3° reggimento di fanteria della Georgia fu inviato frettolosamente da Norfolk per aiutare a tenere i forti lì, ma i forti caddero prima del loro arrivo, quindi furono dirottati sull'isola di Roanoke. Rimasero lì per i successivi tre mesi, facendo sforzi un po' saltuari per espellere le forze dell'Unione dall'isola di Hatteras. [5]

Poco è stato fatto per garantire la posizione fino all'inizio di ottobre, quando il Brig. Il Gen. Hill è stato assegnato al comando delle difese costiere della Carolina del Nord in prossimità dei suoni. Hill incaricò i suoi soldati di costruire dei lavori di sterro nel centro dell'isola, ma fu chiamato in servizio in Virginia prima che fossero completati. [6] Poco dopo la sua partenza, il suo distretto fu diviso in due la parte meridionale fu assegnata a Briga. Gen. Lawrence O'B. Branch, mentre la parte settentrionale fu messa sotto il controllo di Henry A. Wise, il cui comando includeva Albemarle Sound e Roanoke Island, ma non Pamlico Sound e le sue città. È anche significativo che Branch abbia riferito al Brig. Gen. Richard C. Gatlin, che comandava il Dipartimento della Carolina del Nord, mentre Wise era sotto il Mag. Gen. Benjamin Huger, che era responsabile delle difese di Norfolk. [7]

Wise era stato comandante della cosiddetta Legione Saggia, ma le sue truppe non lo accompagnavano. La Legione fu sciolta, anche se riuscì a mantenere due dei suoi vecchi reggimenti, il 46° e il 59° Virginia. Aveva anche tre reggimenti di truppe del North Carolina, il 2nd, 8th e 31st North Carolina, oltre a tre compagnie del 17th North Carolina. Gli uomini della Carolina del Nord erano mal equipaggiati e vestiti male, spesso armati solo di fucili da caccia. Tutto sommato, il numero era di circa 1.400 fanti, ma il numero disponibile per il servizio era inferiore a quello perché le condizioni di vita mettevano fino a un quarto del comando nella lista dei malati. [8]

Wise pregò Richmond di mandargli alcune pistole, come aveva fatto Hill prima di lui, ma i numeri che furono effettivamente inviati erano inadeguati. Erano distribuiti in diversi forti nominali: di fronte a Croatan Sound c'erano dodici cannoni a Fort Huger, a Weir's Point, l'angolo nord-occidentale dell'isola, quattro cannoni a Fort Blanchard, a circa un miglio (1,6 km) a sud-est e nove cannoni a Fort Bartow , nel romantico Pork Point, a circa un quarto dell'isola. Dall'altra parte dello stretto, a Redstone Point di fronte a Fort Huger, due vecchie chiatte sul canale erano state spinte sul fango, protette da sacchi di sabbia e balle di cotone, armate di sette cannoni e chiamate Fort Forrest. Questi erano tutti i cannoni che avrebbero portato sul suono la metà meridionale dell'isola, il più vicino Pamlico Sound, nella direzione da cui sarebbe venuto l'attacco, non era protetto. Altri cinque cannoni non affrontarono Croatan Sound: una batteria di due cannoni sul lato orientale dell'isola proteggeva da possibili assalti attraverso Roanoke Sound, e altri tre occupavano un terrapieno vicino al centro geometrico dell'isola. [9]

Wise ha dato un altro contributo alla difesa. Trovò alcuni battipali e riuscì a impedire il suono tra Forts Huger e Forrest da una doppia fila di pile, aumentata da carcasse affondate. La barriera era ancora in lavorazione quando è arrivato l'attacco. [10]

Anche la Marina Confederata diede un contributo alla difesa. Sette cannoniere, con un totale di soli otto cannoni, formarono la Mosquito Fleet, comandata dall'ufficiale di bandiera William F. Lynch. Wise, per esempio, riteneva che il loro contributo netto fosse negativo. Non solo i loro cannoni furono presi dai forti dell'isola, ma anche i loro equipaggi. Ha dato sfogo ai suoi sentimenti dopo la battaglia:

Il capitano Lynch era energico, zelante e attivo, ma dava troppa importanza alla sua flotta di cannoniere, che impediva il trasporto di cataste, legname, foraggio, rifornimenti di ogni genere e truppe, togliendo i rimorchiatori a vapore e trasformandoli in cannoniere perfettamente imbecilli. [11]

Nonostante la disapprovazione di Wise, la flotta Mosquito faceva parte della difesa e le forze dell'Unione avrebbero dovuto occuparsene.

Reato sindacale Modifica

Poco tempo dopo che l'isola di Hatteras fu catturata per l'Unione, Burnside iniziò a promuovere l'idea di una divisione costiera, composta da pescatori, portuali e altri marinai degli stati nord-orientali, e usata per attaccare le aree costiere. Ragionò che tali uomini avevano già familiarità con le navi, e quindi sarebbero stati facili da addestrare per operazioni anfibie. Burnside era un caro amico del generale in capo George B. McClellan, quindi ottenne un'udienza rispettosa. Sebbene Burnside avesse inizialmente intenzione di operare a Chesapeake Bay, nelle mani di McClellan e del Dipartimento della Guerra le sue idee furono presto trasformate in un assalto pianificato sulla costa interna della Carolina del Nord, a cominciare dall'isola di Roanoke. Una ragione inespressa per il cambio di obiettivo era l'errata convinzione che il sentimento pro-Unione venisse soppresso nella Carolina del Nord e che un'invasione avrebbe permesso loro di esprimere la loro vera lealtà. [12] Quando fu concretizzato, l'invasione della Carolina del Nord divenne nota come la Spedizione Burnside.

Con l'avanzare del reclutamento, Burnside organizzò la Divisione costiera in tre brigate, guidate da tre amici dai tempi dell'Accademia militare. Brigantino. Gen. John G. Foster ha portato la prima brigata, Briga. Gen. Jesse L. Reno il secondo e Briga. Gen. John G. Parke il terzo. [13] All'inizio di gennaio, quasi 13.000 uomini erano pronti per il servizio. [14]

Sebbene la Marina dell'Unione avrebbe fornito la maggior parte dell'artiglieria necessaria per sopprimere le batterie ribelli, Burnside decise di tenere alcune cannoniere sotto il controllo dell'esercito. Ciò ha portato immediatamente a qualche interferenza tra i due servizi. La Marina non aveva navi abbastanza robuste da andare in mare e allo stesso tempo attingere acqua a sufficienza da poter passare attraverso l'insenatura poco profonda, che si pensa fosse di circa 8 piedi (2,4 m). Hanno quindi dovuto acquistare navi mercantili adatte per la conversione, proprio nel momento in cui Burnside ei suoi agenti stavano anche litigando per le loro navi. Poiché i marinai erano più esperti, furono in grado di ottenere la maggior parte delle navi più adatte. L'esercito è stato lasciato con un miscuglio di navi traballanti che erano a malapena idonee alla navigazione. [15] Quando la spedizione iniziò, la Marina aveva 20 cannoniere e la Divisione costiera ne aveva nove. L'armata è stata integrata da diverse barche sul canale convertite in batterie galleggianti, montate su obici per barche e protette da sacchi di sabbia e balle di fieno. In tutto, la spedizione trasportava 108 pezzi di ordigni. [16]

Mentre gli agenti di Burnside acquistavano le cannoniere, acquistavano o affittavano anche altre navi da utilizzare come mezzi di trasporto. I soldati e i trasporti per la spedizione si radunarono ad Annapolis. L'imbarco iniziò il 5 gennaio 1862 e il 9 gennaio iniziarono a prendere il via, con l'ordine di incontrarsi a Fort Monroe, vicino all'ingresso della baia di Chesapeake. Lì incontrarono il contingente navale e l'11 gennaio salparono. Fino a quel momento, solo Burnside e il suo staff conoscevano la loro destinazione finale. Una volta in mare, il capitano di ogni nave aprì i suoi ordini sigillati e apprese che la sua nave doveva procedere verso le vicinanze di Capo Hatteras. [17]


Come sono oggi 25 campi di battaglia storici

Gli Stati Uniti hanno combattuto 12 grandi guerre nella loro storia. Questa è una media di una grande guerra ogni 20 anni. I primi sono stati combattuti proprio qui a casa, ma nell'ultimo secolo e mezzo circa, le forze armate americane hanno combattuto all'estero. Durante quel periodo, il paese è passato dal non essere nemmeno un paese a garantire il suo status di nazione più potente nella storia del mondo.

Attraverso le sue forze armate, gli Stati Uniti possono proiettare la loro impressionante potenza ovunque nel mondo, in qualsiasi momento e in qualsiasi circostanza. A volte queste circostanze implicano l'arresto di conquistatori assetati di sangue come Adolf Hitler. Altre volte, la guerra è resa necessaria dagli attacchi agli alleati dell'America. Nei capitoli più sfortunati della sua storia, gli Stati Uniti hanno scaricato risorse e vite umane non in guerre di necessità, ma in guerre di scelta. Quando inizia lo spargimento di sangue, tuttavia, nulla di tutto ciò ha importanza per le persone sul campo, e il combattimento è quello che è sempre stato: esseri umani che combattono per la propria sopravvivenza e quella delle persone accanto a loro sul campo di battaglia.

Alcuni campi di battaglia sono stati veri e propri campi. Altre sono state spiagge lontane, fitte foreste, giungle lussureggianti, deserti aridi, montagne svettanti, antichi villaggi o terre ghiacciate di ghiaccio e neve. Ognuno di quei luoghi non era un campo di battaglia fino a quando non sono iniziati i combattimenti e ognuno di essi ha cessato di essere un campo di battaglia dopo che è stato sparato l'ultimo colpo.

Quello che segue è un esame di cosa ne è stato dei siti in cui l'America ha condotto le sue campagne di guerra più importanti e spesso più brutali. Utilizzando una varietà di fonti, Stacker ha selezionato 25 campi di battaglia storicamente significativi nella storia americana. Per ognuno, Stacker ha indagato su cosa è successo lì quando infuriavano le battaglie e cosa ne è stato di quei luoghi sacri quando i combattimenti si sono fermati.

Questi sono i campi di battaglia che hanno definito il viaggio dell'esercito degli Stati Uniti da ribelli coloniali all'inizio a un'invincibile macchina da guerra globale.

Con l'arrivo dell'inverno e il suo esercito in preda a una serie di lividi sconfitte vicino a New York City, il generale George Washington escogitò un piano per invertire le sorti della guerra rivoluzionaria e rinvigorire le sue forze. In uno dei momenti più celebrati della storia militare degli Stati Uniti, il generale Washington trasportò segretamente i suoi uomini attraverso il gelido fiume Delaware la notte di Natale del 1776 per attaccare la guarnigione fedele britannica dell'Assia che era accampata per l'inverno a Trenton, nel New Jersey. Gli americani prevalsero nella battaglia di Trenton, uccidendo o catturando un gran numero di soldati e rifornimenti e, soprattutto, sollevando il morale e stimolando una nuova ondata di arruolamenti.

Oggi Trenton è la capitale del New Jersey, sebbene per un breve periodo nel 1784 sia stata la capitale degli Stati Uniti. Il Trenton Battle Monument e l'Old Barracks Museum sono solo alcuni dei siti dedicati all'improbabile e geniale vittoria che George Washington ha progettato lì agli albori dell'esistenza dell'America.

Un punto di svolta cruciale nella guerra rivoluzionaria arrivò nel 1777 quando le truppe americane circondarono e sconfissero le forze guidate dal generale britannico John Burgoyne nella battaglia di Saratoga. La decisiva vittoria americana sventò i piani britannici di dividere il nascente paese e separare il New England dal resto delle colonie. Rappresentando un punto di svolta cruciale nella guerra, il successo dei coloni a Saratoga convinse la Francia e le altre grandi potenze mondiali che valeva la pena sostenere il giovane paese contro i loro avversari britannici.

La contea di Saratoga, in particolare Saratoga Springs, è una delle principali destinazioni turistiche della parte settentrionale dello stato di New York famosa per le sue sorgenti minerali, i parchi ben curati, l'ippodromo, il vivace centro cittadino, le riserve naturali, la vita notturna, i ristoranti e altre offerte di ospitalità. Tra le attrazioni ci sono diversi monumenti storici alla battaglia di Saratoga e all'era coloniale a New York.

Sebbene due guerre barbaresche sarebbero state combattute a dieci anni di distanza, fu la prima guerra barbaresca a commemorare "le rive di Tripoli" nell'inno dei marines. I pirati dei quattro stati della costa barbaresca - Tripoli, Tunisi, Algeri e Marocco - avevano passato anni a terrorizzare e sequestrare navi mercantili americane, rubare merci e uccidere, impressionare e rapire marinai americani per ottenere un riscatto. I governanti barbareschi chiesero agli Stati Uniti di inviare tesori e tributi per fermarlo: Thomas Jefferson inviò invece i Marines.

Al tempo dei pirati barbareschi, Tripoli, che significa "Tre città", era uno stato autonomo organizzato in modo approssimativo come parte dell'Impero ottomano. Oggi è la capitale della nazione nordafricana della Libia.

La vista della bandiera americana che sventola su Fort McHenry dopo che i suoi difensori americani hanno sopportato implacabili bombardamenti navali britannici durante la battaglia di Baltimora ha ispirato Francis Scott Key a scrivere "The Star-Spangled Banner". Per due giorni nel 1814 tra il 14 e il 15 settembre, gli americani sconfitti respinsero gli attacchi sia di terra che di mare da parte degli inglesi, difesero Fort McHenry e si assicurarono il controllo del cruciale porto di Baltimora in una delle battaglie più cruciali della guerra del 1812.

Oggi, Fort McHenry è classificato come monumento nazionale e santuario storico. Centinaia di migliaia di visitatori lo attraversano ogni anno per immergersi nella storia del forte, che non è affatto limitata alla guerra del 1812. Costruito durante la Rivoluzione, Fort McHenry ha svolto un ruolo nelle principali difese costiere dell'America durante la seconda guerra mondiale.

Le tensioni a lungo sobbollire con il Messico erano giunte a ebollizione nel 1846, un periodo in cui l'America era guidata dal presidente James K. Polk, un espansionista radicale guidato dal concetto di destino manifesto, che credeva fosse un mandato di Dio che gli Stati Uniti dovrebbe estendersi dall'Oceano Atlantico al Pacifico. Il problema era che gran parte dell'Occidente che Polk voleva per gli Stati Uniti era territorio messicano, compresa la moderna California, New Mexico, Utah, Nevada e Texas. La prima vera battaglia della guerra messicano-americana fu organizzata a Palo Alto, dove il generale statunitense Zachary Taylor sconfisse una forza messicana superiore e alla fine attraversò il Rio Grande per portare i combattimenti in suolo messicano.

La battaglia di Palo Alto è stata la prima battaglia di una guerra che avrebbe alterato drasticamente la mappa del Nord America per sempre. La città si trova nel sud-ovest della contea di Nueces in Texas, vicino a Corpus Christi. I turisti che vi si recano possono visitare il campo di battaglia di Palo Alto, gestito dal National Park Service degli Stati Uniti.

La battaglia di Antietam, comunemente chiamata battaglia di Sharpsburg tra i Confederati, rimane il giorno più sanguinoso della storia militare americana. L'Esercito del Potomac del generale dell'Unione George B. McClellan si è scontrato con l'esercito della Virginia del Nord del generale confederato Robert E. Lee in un'epica resa dei conti che è stata definita da scarso processo decisionale tattico e nuova tecnologia militare letale, entrambi i quali hanno contribuito alla carneficina . In un solo periodo di 24 ore, circa 23.000 americani sono morti, feriti o dispersi.

La città di Sharpsburg sembra ancora molto simile a quando i due grandi eserciti si radunarono lì per massacrarsi a vicenda più di 150 anni fa, così come l'adiacente campo di battaglia di Antietam. Il cupo sito attira ancora visitatori da tutto il mondo, che insieme superano di gran lunga i 705 residenti che chiamano casa la pittoresca cittadina di Sharpsburg.

La battaglia di Shiloh, chiamata anche battaglia di Pittsburg Landing, fu il primo grande conflitto sul fronte occidentale della guerra civile. È iniziato quando la Confederazione ha lanciato un attacco a sorpresa contro le forze dell'Unione nel Tennessee sudoccidentale. Sebbene il Nord abbia vinto, entrambe le parti hanno subito vittime spaventose, più di 23.000 in totale, e l'entità della violenza ha scioccato la nazione da entrambe le parti del conflitto.

Pittsburg Landing rimane un'importante area di attracco fluviale, proprio come lo era prima della Guerra Civile, ma sin dal 1862 è stata per sempre sinonimo degli orrori di Shiloh. Il campo di battaglia di Shiloh, gestito dal National Park Service, è solo uno dei tanti monumenti e musei dedicati alla battaglia e alla guerra.

Per tre giorni all'inizio di luglio 1863, i soldati dell'Unione e della Confederazione si scontrarono a Gettysburg, in Pennsylvania, e dintorni, in una delle battaglie più famose e famigerate non solo della guerra civile, ma di tutta la storia militare degli Stati Uniti. La più sanguinosa battaglia della Guerra Civile in termini di vittime totali, la battaglia di Gettysburg - e la vittoria dell'Unione che produsse - rappresentò l'ultima offensiva di Robert E. Lee nel territorio settentrionale e l'inizio della fine per la Confederazione. Il momento è stato immortalato dal famoso discorso di Gettysburg di Abraham Lincoln.

Sebbene circa 1 milione di visitatori visitino ancora il campo di battaglia di Gettysburg ogni anno, tra i 2 ei 6 milioni di visitatori annuali hanno fatto ritorno al suo apice negli anni '60 e '70. Il National Park Service gestisce il Gettysburg National Military Park, che offre tour e programmi educativi di ogni tipo, inclusi, opportunamente, tour di ieri e di oggi. La città circostante è una comunità pittoresca e affascinante con una fiorente industria dell'ospitalità che si rivolge a visitatori curiosi da tutto il mondo.

La battaglia di Spotsylvania, a volte chiamata Battle of Spotsylvania Courthouse, fu una resa dei conti epica ma inconcludente tra i generali Robert E. Lee e Ulysses S. Grant. 100.000 soldati dell'Unione hanno affrontato una forza confederata di circa la metà di quella dimensione nelle aspre terre selvagge della Virginia sulla scia dell'altrettanto brutale ma inconcludente Battaglia del Deserto. La battaglia ha registrato circa 30.000 vittime, circa 18.000 dell'Unione e 12.000 confederati.

La guerra civile incombe ancora su Spotsylvania e su quella parte della Virginia in generale. Da allora la città ha incassato milioni di dollari per il turismo. Sebbene non tutto ciò sia andato ai cimiteri di guerra, ai musei del campo di battaglia e ai monumenti dedicati al conflitto, gran parte di esso è certamente andato.

Sebbene la vicina Cuba fosse il centro delle ostilità che diedero inizio alla guerra ispano-americana, gran parte dei combattimenti si svolsero dall'altra parte del mondo. All'inizio della guerra, il commodoro George Dewey distrusse l'intera flotta spagnola ancorata nelle Filippine durante la battaglia della baia di Manila in meno di due ore. La vittoria sbilenca prefigurava la guerra nel suo insieme, che gli Stati Uniti vinsero facilmente, conquistando Guam, Porto Rico, Cuba e le Filippine per l'America, che ora era ufficialmente una potenza mondiale imperiale.

Ricca di risorse e biodiversità, la baia di Manila è un punto di riferimento turistico che funge da porto per una delle capitali più vivaci del sud-est asiatico. Dopo centinaia di anni di colonizzazione spagnola, poi un breve periodo di dominio spesso brutale degli Stati Uniti, i giapponesi conquistarono la nazione insulare fino alla propria sconfitta nella seconda guerra mondiale. Oggi le Filippine sono una repubblica indipendente.

Nel 1918, la prima guerra mondiale infuriava da quattro anni, ma gli Stati Uniti erano appena entrati nella mischia e la battaglia di Saint-Mihiel fu la prima operazione di combattimento su larga scala guidata dalle forze americane. La prima armata verde, ma ben nutrita e ben equipaggiata, emerse vittoriosa contro i suoi agguerriti avversari tedeschi in una gara che coinvolse giganti come il generale John J. Pershing, il tenente colonnello George Patton e il generale tedesco Erich Ludendorff . Oltre a svolgere un ruolo importante nell'esito della guerra, la battaglia si distingue anche come la prima grande operazione per il nuovissimo US Army Air Corps, il predecessore dell'Air Force.

Il cimitero americano di St. Mihiel ora si erge come monumento alla battaglia che si svolse lì più di un secolo prima. Contiene i resti di 4.153 membri del personale di servizio degli Stati Uniti, la maggior parte dei quali morì nella battaglia stessa, che fu condotta per proteggere Parigi mentre diventava sempre più vulnerabile a un attacco tedesco.

La battaglia di Belleau Wood durante la prima guerra mondiale ha un profondo significato negli annali della tradizione del Corpo dei Marines: la loro feroce aggressione gli è valsa il soprannome di Devil Dogs. Le forze francesi e britanniche si unirono ai marines a Belleau Wood vicino al fiume Marna in una battaglia che li vide contrapposti a un nemico tedesco rinvigorito e rinforzato dopo che i russi si arresero a est. L'avanzata tedesca verso Parigi, tuttavia, si scontrò con un muro di mattoni a Belleau Wood sotto forma del Corpo dei Marines degli Stati Uniti.

I francesi erano così innamorati del valore e del coraggio dei marines che i militari francesi ribattezzarono ufficialmente Belleau Wood "Wood of the Marine Brigade". Oggi è il sito di un cimitero militare degli Stati Uniti e di un memoriale dedicato a coloro che hanno combattuto e sono morti lì per liberare la Francia e la grande Europa.

Proprio come Gettysburg fu per Robert E. Lee e la Confederazione, l'invasione del D-Day della Normandia nella Francia occupata dai tedeschi fu l'inizio della fine per i nazisti di Adolf Hitler e uno dei punti di svolta chiave nella seconda guerra mondiale. Il 6 giugno 1944, il più grande assalto anfibio della storia umana, il nome in codice Operazione Overlord, fece sloggiare una rete di difese tedesche trincerate mentre più di 150.000 membri del servizio alleato presero d'assalto spiagge soprannominate Juno, Gold, Sword, Utah e, ​​cosa più famigerata, Omaha Beach.

Il cimitero americano in Normandia è uno dei tanti solenni memoriali che continuano ad attirare turisti nel luogo in cui si svolse la carneficina del D-Day più di tre quarti di secolo fa. La regione, tuttavia, è anche una destinazione balneare, ed è comune vedere gente del posto e visitatori che si affollano al surf, alla sabbia e al sole delle spiagge del Canale della Manica. Non è raro per i bagnanti prendere il sole, passeggiare e cenare proprio accanto a bunker, trincee, strade di servizio e altri ricordi permanenti della raccapricciante battaglia che si è svolta lì negli ultimi giorni della seconda guerra mondiale.

La battaglia delle Ardenne fu l'ultima grande offensiva della Germania sul fronte occidentale durante la seconda guerra mondiale, e fu un'enorme campagna per portata, significato e resistenza. Sia il clima invernale che i combattimenti furono brutali durante 16 settimane di battaglia nella foresta densamente boscosa delle Ardenne, dove il freddo da solo fu responsabile di decine di migliaia di vittime. In tutto, gli Stati Uniti subirono più di 100.000 vittime, rendendo la Battaglia delle Ardenne la battaglia più costosa nella storia dell'esercito.

Today in Ardennes, museums and memorials are scattered around the scene of where the slaughter took place, but if they weren’t there, visitors might never know they were walking on ground that 75 years ago was soaked in blood and littered with frozen corpses. Known for unspoiled nature, ancient cultural sites, and endless opportunities for outdoor activities, the Ardennes is home to sprawling forests, crystal clear lakes, and quaint villages.

One of the most epic battles in American military history, Iwo Jima will always be famous for the iconic photo of the raising of the American flag atop Mount Suribachi. It’s also famous for playing host to some of the most gruesome fighting of the war—by then, the Japanese were committed to fighting to the death and the Americans largely obliged them. Despite tens of thousands of casualties on both sides, the U.S. took only a few hundred Japanese prisoners.

Iwo Jima is still a living monument to the carnage that unfolded there—it’s not uncommon for workers and visitors to uncover human remains. After the war, Mount Suribachi became a pilgrimage for many former G.I.s who returned there in droves to remember and to pay tribute to the past and to their fallen comrades.

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Codenamed Operation Iceberg, the Battle of Okinawa came on the heels of the largest amphibious invasion in the Pacific Theater and is remembered as one of the fiercest battles of World War II. It was defined by ferocious ground fighting, intense naval battles, kamikaze warfare, and hideous death counts among military personnel and civilians alike.

There’s still a massive American military presence on Okinawa today, although it’s part of a symbiotic partnership with modern Japan, not an occupying force. The beautiful and popular tourist destination is home to many memorials, monuments, and museums dedicated to the battle, the courage of the warriors on both sides, and to the plight of the hundreds of thousands of unfortunate civilians who were caught in the middle in 1945.

It’s hard to imagine that any troops in any battle ever suffered more terribly than the combatants at the Battle of Chosin Reservoir, which took place shortly after China entered the Korean War. A huge force of 150,000 Chinese attackers surprised and surrounded a much smaller contingent of U.S. and U.N. forces, which eventually were able to escape. The brutal and bitter day-and-night fighting lasted 17 days, but the real enemy was the weather—Chosin Reservoir is located in one of the coldest mountain regions on the planet and the battle was characterized by the terrible winter conditions that dealt misery to the freezing soldiers on both sides.

Today, the site of the Korean War carnage that took place at Chosin is located in present-day Changjin County in the South Hamgyong Province of North Korea. That puts it in one of the most remote and inaccessible parts of one of the most secretive, reclusive, and closed countries in the world. It is unknown if any war memorial acknowledging the bloodshed exists in the frozen mountains there today.

In 1967, members of the U.S. Army along with South Vietnamese forces captured a heavily fortified elevated position known as Hill 937—but to those who suffered, struggled, and died to take it over 10 days of ruthless combat, it was known as Hamburger Hill. After more than 10 costly attacks against North Vietnamese front line troops, the Americans finally captured the strategically unimportant hill, only to abandon it just days later. The battle was one of the most controversial moments of the entire war both in the military and at home.

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Located on the border of Laos and what was North Vietnam, the A Shau Valley is located in one of the most beautiful places on earth. The infamous Hamburger Hill is now home to many services offering tours of the battlefield and the surrounding landscape.

By 1968, it was clear that North Vietnam was amassing its forces around Khe Sanh, which was located just south of the demilitarized border of the North and South. In early 1968, the amassed communist forces attacked a large Marine Corps combat base there and what ensued was one of the longest and bloodiest battles of the war, as well as one of the most controversial.

The shooting today at Khe Sanh takes place with cameras, not rifles. Now a tourist attraction and historical site, Khe Sanh is home to guided tours of the battlefield and a museum dedicated to the long-defunct Marine Corps combat base and the infamous events that transpired there.

One of the longest and most brutal campaigns of the Vietnam War, the Battle of Hue was part of North Vietnam’s nationwide Tet Offensive. Hue—like the whole of the Tet Offensive and the year 1968 in general—played a significant role in turning American popular opinion against the war. Communist forces initially took the city, which the United States and its South Vietnamese allies slowly reclaimed over the course of one month of intense and bloody combat.

Situated along the Perfume River, the city of Hue is now a major tourist attraction for people visiting Vietnam. Like so much of the country, Hue is known for its ancient historical significance, rich cultural heritage, and stunning natural beauty.

On Feb. 27, 1991, the American 1st Armored Division annihilated the 2nd Brigade of the Iraqi Republican Guard Medina Luminous Division in one of the most lopsided tank battles in history: the Battle of Medina Ridge. The American tanks—the deadliest and most sophisticated in the world—were supported by unchallenged air power on the battlefield just outside of Basra. They made light work of the battle-hardened, but ill-equipped Iraqis, who didn’t even know the Americans were there at first until their obsolete Chinese- and Soviet-made tanks began exploding.

American tanks would be a familiar sight in Basra—one of the oldest and most important cities in the Islamic Middle East—long after the Battle of Medina Ridge. The U.S. launched a major offensive there in 2008 when it returned to Iraq to fight Saddam Hussein, once again. Today, it’s a hotbed of protest, popular uprising, political revolution, and most recently, violence and assassinations.

The U.S. launched Operation Anaconda in 2002 to root out Taliban and al-Qaeda fighters in the remote and rugged Shahi-Kot Valley and Arma Mountains. There, a small, but highly potent force of CIA paramilitary fighters and U.S. special forces personnel—including Navy SEALs, Delta operators, and Air Force Combat Controllers—engaged in a short but intense and deadly battle in freezing conditions on Takur Ghar Mountain.

Takur Ghar in the Arma Mountains is located in Afghanistan’s Zurmat District, which exists in 2020 much as it has for centuries. A tribal region in the rough and rugged mountains between Afghanistan and Pakistan—which many who live there consider to be an imaginary line drawn on a map—it is inhabited by fiercely independent and often violent tribesmen who live by strict local customs. To the U.S., Operation Anaconda was a climactic moment at the start of its longest war, but to the Zurmat locals, it was merely another case of yet another foreign superpower learning the hard way about the consequences of bringing armies into their mountains.

In 2004, a platoon of 18 U.S. soldiers was ambushed in a huge Baghdad slum of 2 million residents called Sadr City. Although the Americans thought they were on a peacekeeping mission, Moqtada al Sadr, the son of a prominent Shiite leader killed by Saddam Hussein, was leading a popular uprising against the American occupation. Known as Black Sunday, the ambush led to a siege that would last four years, and that involved intense periods of combat as the city changed hands back and forth.

Today, the Americans are gone from Sadr City, but Moqtada al-Sadr and his Sadrist Movement are still there—as is his well-armed militia. The region is still a hotbed of political activity and frequent violence as many factions in the once-unified Shia stronghold have splintered into smaller groups that are often at odds with each other.

For the Marines, the Second Battle of Fallujah was the bloodiest endeavor since the siege of the city of Hue in Vietnam in 1968 and it was the deadliest battle across all branches of the entire War in Iraq. The Army and Marines joined their British and Iraqi allies in attempting to uproot an alliance of insurgents who were entrenched in Fallujah, one of the most hostile and dangerous cities in the country. Characterized by brutal and intense close-quarters fighting in a city nearly devoid of civilians—one of the few bright spots—the battle left more than 100 U.S. coalition forces and more than 1,000 Iraqis dead.

Fallujah remains an unstable city whose residents are still traumatized by the effects of war and occupation. A Sunni city in a Shiite country—Saddam Hussein, a Sunni Muslim, used ruthless terror to subjugate Iraq’s Shia majority—Fallujah still hadn’t recovered from the battle when al-Qaeda took over in 2006, only to replaced in 2014 by something even worse—ISIS.

For both British and American forces, the name Sangin conjures images of the bloodiest battleground of the entire Afghan war—both countries would lose more than 100 service people there. Operations were led by the U.S. Marines “Darkhorse” unit, which was tasked with clearing the Helmand Province Taliban stronghold, which was teeming with enemy fighters and littered with countless IEDs.

In 2017, the Taliban finally achieved its yearslong mission of capturing and holding Sangin, a feat that so many Marines died trying to prevent. Peace talks concerning a transfer of power repeatedly started and stopped in subsequent years.


Map of Roanoke Island. [February 8, 1862].

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Roanoke Island

Sir Walter Raleigh funded and authorized the expeditions to Roanoke Island. Image courtesy of the North Carolina Office of Archives and History, Raleigh, NC. The first landing on Roanoke Island in July 1584. Image courtesy of the North Carolina Office of Archives and History, Raleigh, NC.

In 1584, 1585, and 1587, Sir Walter Raleigh funded expeditions to Roanoke Island (located on what is now called the Outer Banks). On March 25, 1584, Queen Elizabeth I issued a charter allowing Raleigh to &ldquodiscover, search, find out, and view such remote heathen and barbarous Lands, Countries, and territories &hellip to have, hold, occupy, and enjoy.&rdquo

Although Raleigh did not lead these expeditions to the New World, he funded and authorized them. Under Philip Amadas&rsquos and Arthur Barlowe&rsquos commands, two ships sailed from England on April 27, 1584 and landed on the coast of North Carolina on July 13, 1584. This landing marked the first time the English flag waved in the New World.

During the first landing, the English colonists unsuccessfully tried to establish good rapport with the Indians, and lacked proper provisions for permanent settlement. So, the colonists returned to England. Raleigh reported the discovery of Roanoke Island to Queen Elizabeth I, and the new territory was named Virginia, in honor of the Virgin Queen.

Raleigh sent a second expedition to Roanoke Island and appointed Ralph Lane as Governor. The colonists set sail on April 9, 1585. The Lane colony was intended to be a military post for men only. Because Lane&rsquos colony lacked sufficient supplies, this second settlement was also abandoned. Shortly thereafter, Sir Richard Greenville arrived with winter provisions only to find the colony abandoned.

On July 22, 1587, John White landed on Roanoke Island with 120 men, women, and children. As governor, White hoped to establish the first permanent English settlement in the New World by developing a self-sufficient economy and agriculture. On August 18, 1587, the first English Christian was born: Virginia Dare. White and the colonists also tried establishing a peaceful relationship with the Indians. White believed survival in the New World necessitated peaceful coexistence. And for a while after contact, whites and Indians lived peaceably. An Algonquian Indian named Manteo, for instance, was introduced to the English during the first expedition at Roanoke and was later baptized and named Lord of Roanoke on August 27, 1587.

In November, 1587, White sailed back to England to report to the Crown on behalf of the colony. White was unable to return to Roanoke Island for over two years. When he returned the only sign of the colonists were the letters &ldquoCRO&rdquo carved on a tree and the word &ldquoCROATOAN&rdquo carved on one of the palisade&rsquos entrance posts. White searched for the colonists, but to no avail. The fate of the Roanoke Island colonists is unknown, and the Lost Colony remains a mystery.

Fonti

John H. Wheeler, Historical Sketches of North Carolina, from 1584-1851 (Philadelphia, 1851) Karen Ordahl Kupperman, Roanoke: the Abandoned Colony (Tottowa, NJ, 1984) Mattie Erma Edwards Parker, ed., North Carolina Charters and Constitutions, 1578-1698 (Raleigh, 1963).


Map of the battlefield of Roanoke Island - History

Welcome to the site dedicated to the Roanoke Island Freedmen s Colony. During the Civil War, Union-occupied Roanoke Island, which lies between the North Carolina mainland and the barrier islands known as the Outer Banks, became home to thousands of former slaves. Initially these refugees settled near the Union headquarters, creating a community that included churches and a school. In the spring of 1863, this camp evolved into a government-sanctioned colony. Major General John G. Foster, Commander of the 18th Army Corps, ordered Horace James, a Congregational minister from New England who was serving as a chaplain in the Union army, to establish a colony of former slaves on the island. Although the Roanoke Island freedmen s colony was an experiment of national significance, few people are aware of its history. This site presents an introduction to the colony and the colonial experiment that was conducted there. It also features some primary sources, maps, and projects for students

In addition to this main page, the site is divided into eight major sections, which may be entered by clicking the buttons on the top or left of your screen. Il Storia section provides background on the Roanoke Island freedmen s colony. Il Documents section provides some primary source material, including personal letters and published documents. Il Mappe section provides a map of Roanoke Island during the Civil War and a map showing the probable location of the colony. The Technology section presents materials related to the role of technology in the colonial experiment. The Projects section features projects for high school and college students. The Descendants section provides two lists of colonists names and announcements of current interest to descendants. Il Anteprima section includes the Table of Contents and Chapter 1 of the only comprehensive published history of the colony, Patricia C. Click s Time Full of Trial: The Roanoke Island Freedmen s Colony, 1862-1867. Infine, il Link section provides connections to other sources related to the Roanoke Island freedmen s colony. You may return to the main page at any time by clicking on the title bar. Please visit the site often to check for additions and updates.

This site was created by Patricia C. Click, associate professor of Science, Technology, and Society in the School of Engineering and Applied Science at the University of Virginia. Click s interest in the Roanoke Island freedmen s colony was initially ignited by a summer project conducted in 1981 for the town of Manteo, North Carolina. After a ten-year period when she worked on other projects, including The Spirit of the Times: Amusements in Nineteenth-Century Baltimore, Norfolk, and Richmond (Charlottesville: University Press of Virginia, 1989), in 1991 she resumed her study of the Roanoke Island freedmen s colony. That research led to the publication of Time Full of Trial: The Roanoke Island Freedmen s Colony, 1862-1867 (Chapel Hill and London: University of North Carolina Press, 2001). The technical advisor for the site is Gregory V. Joiner, Systems and Information Engineering graduate of the School of Engineering and Applied Science at the University of Virginia.
Copyright © 2001 Patricia C. Click
Site maintained by Gregory V. Joiner.


What happened to the “Lost Colony” of Roanoke?

The origins of one of the America’s oldest unsolved mysteries can be traced to August 1587, when a group of about 115 English settlers arrived on Roanoke Island, off the coast of what is now North Carolina. Later that year, it was decided that John White, governor of the new colony, would sail back to England in order to gather a fresh load of supplies. But just as he arrived, a major naval war broke out between England and Spain, and Queen Elizabeth I called on every available ship to confront the mighty Spanish Armada. In August 1590, White finally returned to Roanoke, where he had left his wife and daughter, his infant granddaughter (Virginia Dare, the first English child born in the Americas) and the other settlers three long years before. He found no trace of the colony or its inhabitants, and few clues to what might have happened, apart from a single word—𠇌roatoan”�rved into a wooden post.

Investigations into the fate of the “Lost Colony” of Roanoke have continued over the centuries, but no one has come up with a satisfactory answer. 𠇌roatoan” was the name of an island south of Roanoke that was home to a Native American tribe of the same name. Perhaps, then, the colonists were killed or abducted by Native Americans. Other hypotheses hold that they tried to sail back to England on their own and got lost at sea, that they met a bloody end at the hands of Spaniards who had marched up from Florida or that they moved further inland and were absorbed into a friendly tribe. In 2007, efforts began to collect and analyze DNA from local families to figure out if they’re related to the Roanoke settlers, local Native American tribes or both. Despite the lingering mystery, it seems there’s one thing to be thankful for: The lessons learned at Roanoke may have helped the next group of English settlers, who would found their own colony 17 years later just a short distance to the north, at Jamestown.


Map of the battlefield of Roanoke Island - History



Later Historical Information on Fort Raleigh

According to a letter, dated May 8, 1654, from Francis Yeardley, of Virginia, to John Farrar, a young trader and three companions went to Roanoke Island in September 1653. An Indian chieftain "received them civilly and showed them the ruins of Sir Walter Raleigh's fort." They brought back a sure token of their having been there, which they gave to Yeardley.

John Lawson wrote that the ruins of the fort could be seen in 1709 and that old English coins, a brass gun, a powder horn and a small quarter-deck gun made of iron staves and hooped with iron had been found on the site.

An act of 1723 regarding a proposed town on Roanoke Island speaks of "300 Acres of Land lying on the No. E't side of the said Island, commonly called Roanoke old plantation," thus suggesting that at that date the northeastern part of the island was regarded as the scene of Raleigh's settlements.

The earliest known map to show Fort Raleigh is the Collet map of 1770, which indicates a fort on the northeast side of the island near the shore line at what appears to be the present Fort Raleigh site. It is marked simply "Fort," without name. A later copyist calls it "Pain Fort," probably because he confused the notation of Paine's residence on the Collet map (in different type from "Fort") as part of the fort name. Benson J. Lossing, the historian, wrote in 1850 that "slight traces of Lane's fort" could then be seen "near the north end" of Roanoke Island. Edward C. Bruce reported in Harper's New Monthly Magazine, May 1860, that the trench of the fort was clearly traceable as a square of about 40 yards each way, with one corner thrown out in the form of a small bastion. He also mentions fragments of stone and brick. Partial archeological excavation of the fort was undertaken by Talcott Williams in 1895. Additional archeological excavations by the National Park Service were undertaken in 1947, 1948, and 1950.


Fort Raleigh National Historic Site.
(click on image for an enlargement in a new window)


Recent History of Fort Raleigh

On April 30, 1894, the Roanoke Colony Memorial Association purchased the fort and 10 acres of surrounding land for memorial purposes. In 1896, the memorial area was extended to 16.45 acres, and the Virginia Dare monument was erected. In order to promote a more active program of interpretation at Fort Raleigh, the Roanoke Island Historical Association was organized in 1932. With Federal aid a series of buildings, constituting a symbolical restoration and an open-air theater, were constructed. In 1935, the area became a State historical park under the administration of the North Carolina Historical Commission. Two years later, the production of Paul Green's Lost Colony pageant-drama attracted Nation-wide attention to Fort Raleigh. The immediate success of the play caused it to be repeated each season, and the performance is now recognized as America's outstanding folk play.


Judah Phillip Benjamin

Judah Philip Benjamin served as the Attorney General, Secretary of War, and Secretary of State for the Confederacy. The first Jewish-American to serve on an executive cabinet in American history, he has received the title “brains of the Confederacy” by scholars for his apparent position as Jefferson Davis’ right hand.

Benjamin was born on August 11, 1811 in the British West Indies (now the U.S. Virgin Islands) to a Sephardic Jewish family, or Jews of Spanish descent. In 1821, Judah and his family relocated to Charleston, South Carolina, a city known for its tolerance towards the Jewish faith. In 1825, at the age of fourteen, Judah entered Yale College. Despite Benjamin’s high level of success at Yale, he left in 1827 and moved to New Orleans, Louisiana, where he began to study law. In the same year, he married a woman named Natalie St. Martin. As part of the dowry for the wedding, he received two female slaves. In 1831, after three years of studying law and working as a clerk, Benjamin passed the bar and was assigned his first case only months later in the Louisiana State Supreme Court.

Around the time he passed the bar, Benjamin also became active in the Whig party. In 1842, he was nominated, and eventually elected, for a seat in the Louisiana House of Representatives. In 1844, the Louisiana Legislature voted to hold a constitutional convention. Benjamin served as the New Orleans representative and fought against considering slaves 3/5th of a person for electoral purposes. The young legislator prevailed and slaves were not represented in state elections. His support of slavery was evidenced both by his fight to have slaves exempt from electoral procedures, as well as his acquisition of a sugar cane plantation and 140 slaves in the 1840s.

Benjamin continued his career as a state congressman until 1853, when he was sworn in as a U.S. Senator from the state of Louisiana. During his tenure, Benjamin met then Senator Jefferson Davis. Following a confrontation during which Benjamin relentless questioned Davis on a military bill, Davis insulted the Louisiana Senator. In response, Benjamin challenged Jefferson Davis to a duel, Davis apologized and the challenge was revoked.

Following the election of Abraham Lincoln in 1860, Benjamin began to speak in favor of secession. As the tide began to turn towards secession in the South, Benjamin delivered a farewell address to the U.S. Senate on December 31, 1860.

On February 25, 1861, newly elected Confederate President Jefferson Davis named Judah Benjamin the Confederate Attorney General. While such a title was fitting for a man with such an illustrious legal career, the Confederacy’s lack of federal courts or established Department of Justice left the position with little functionality. Despite the lack of legal work required, Benjamin sought to assist the fledgling government in any capacity needed. The Louisianan often hosted dignitaries when President Davis was unable to. He also offered up advice when ever needed. During the first cabinet meeting, Benjamin suggested that the government buy 150,000 bales of cotton and sell them to the United Kingdom with the proceeds funding the war effort. However, this plan was not agreed upon as some believed the war would be short lived.

In September 1861, after receiving criticism for the inability of the Confederacy to follow up their victory at Bull Run, Secretary of War Leroy Walker resigned from his position and Davis appointed Benjamin as his successor. Lacking military experience, Benjamin found difficulty dealing with the problems that plagued the Confederacy for the entirety of the war, namely lack of funding and supplies.

As Secretary of War, Benjamin came under constant fire from the press and state governments, who frequently demanded more men and supplies. After the loss at the Battle of Roanoke Island, during which General Henry A. Wise had received little support from Benjamin, a special committee was established to assess the work of the War Department in 1862. Following the committee’s investigation, Benjamin resigned from his position as Secretary of War and was appointed the vacant Secretary of State position.

Judah Benjamin’s term as Secretary of State was marked by two major goals: to gain support from England and France and to gain recognition as an independent nation. Benjamin found that the two European super powers’ interest would peak following a major Confederate victory, and they cool following a significant Confederate defeat. Benjamin took many opportunities to capitalize on the nature of England and France’s interest in the war. Following the Confederate victory at Richmond, Benjamin sent Confederate diplomat, John Slidell, to meet with Napoleon with an offer of 100,000 bales of cotton in an effort to entice France into the war. After continued “cotton diplomacy”, France began to waver towards intervention. Napoleon stated his desire for an intervention of France, England, and Russia to end the war, stating that a Northern refusal would result in French intervention and recognition of the Confederacy. In early 1863, Benjamin was able to negotiate a deal with France for a loan of 15 million dollars with a 7% interest rate a deal lucrative for France, but desperately needed by the Confederacy.

The losses at Gettysburg and Vicksburg made a full commitment of intervention from France or England highly unlikely. In October 1863, the British consul in Savannah, Georgia disallowed British subjects from fighting for the Confederacy and Benjamin expelled the remaining British consuls from the Confederacy.

As the hopes for the Confederacy dwindled and Richmond fell, Benjamin moved throughout the South with the rest of the Confederate executive branch. After evading Union capture following the surrender at Appomattox, Benjamin left the United States for England where he practiced law until his death in 1889.


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