Informazione

Bombardamento strategico


La teoria del bombardamento strategico pesante è stata sviluppata alla fine della prima guerra mondiale. Negli anni '30 i leader della Luftwaffe e della Royal Air Force credevano che i bombardamenti di massa a lungo raggio avessero il potenziale per costringere il nemico ad arrendersi.

Tuttavia, all'inizio della seconda guerra mondiale, tutte le forze aeree avevano una politica di attaccare solo obiettivi militari. La situazione cambiò nel settembre 1940, quando la Luftwaffe iniziò incursioni notturne su larga scala su Londra, Liverpool, Birmingham, Plymouth, Bristol, Glasgow, Southampton, Coventry, Hull, Portsmouth, Manchester, Belfast, Sheffield, Newcastle, Nottingham e Cardiff. I raid notturni ridussero drasticamente la precisione e divenne impossibile per i piloti concentrarsi sul bombardamento di obiettivi militari.

La Royal Air Force ha risposto effettuando raid notturni sulla Germania. Poco addestrati per questo tipo di lavoro, i piloti non avevano gli aiuti alla navigazione per questo compito. Alla fine del 1941 la RAF aveva sganciato 45.000 tonnellate di bombe sulla Germania, ma questi attacchi non riuscirono ad avvicinare la fine della guerra.

Charles Portal del British Air Staff ha sostenuto per un cambiamento di politica. Ha sostenuto che intere città e paesi dovrebbero essere bombardati. Portal ha affermato che ciò avrebbe portato rapidamente al crollo del morale dei civili in Germania. Quando il maresciallo dell'aria Arthur Harris divenne capo del comando bombardieri della RAF nel febbraio 1942, introdusse una politica di bombardamento ad area (noto in Germania come bombardamento terroristico) in cui venivano prese di mira intere città e paesi.

Usando bombe incendiarie per illuminare i bersagli, la RAF si concentrò sulle aree industriali pesanti della Ruhr. Harris ordinò anche massicci attacchi alle piccole città costiere di Lubecca e Rostock. Sebbene siano stati fatti molti danni, questi raid hanno avuto scarso impatto sull'economia tedesca o sul morale dei civili.

I massicci attacchi aerei contro la Germania continuarono e nel maggio 1942 Arthur Harris ordinò un raid di 1.050 bombardieri su Colonia. Ciò ha comportato che la Royal Air Force utilizzasse tutti gli aerei disponibili e in due ore oltre un terzo della città fu gravemente danneggiato.

L'introduzione dell'Avro Lancaster nella seconda metà del 1942 migliorò l'efficacia dei bombardamenti strategici. Questo nuovo aereo aveva l'oboe, un dispositivo di navigazione migliorato basato sul radar, e questa maggiore precisione di bombardamento. L'uso di esploratori e l'impiego del Mosquito come aereo da ricognizione fotografica ad alta quota ha anche contribuito a migliorare il successo di questi raid.

Arthur Harris chiese a Winston Churchill di fornire più risorse per il Bomber Command. Insieme a Charles Portal sostenne che se avesse avuto 6.000 bombardieri a sua disposizione avrebbe costretto il governo tedesco ad arrendersi e non ci sarebbe stato bisogno di un'invasione alleata dell'Europa.

Nel 1942 gli scienziati in Gran Bretagna svilupparono un'idea che credevano avrebbe confuso il sistema radar tedesco. Dato il nome in codice di Window, la strategia prevedeva che la Pathfinder Force facesse cadere strisce di carta metallizzata sul bersaglio designato. All'inizio del 1943 una serie di test aveva mostrato al Bomber Command che Window avrebbe avuto un grande successo. Tuttavia, il governo britannico temeva che una volta svelato il segreto, i tedeschi lo avrebbero usato per disturbare il sistema radar britannico. Fu solo nel luglio 1943 che fu finalmente concesso il permesso di utilizzare Window durante il bombardamento di Amburgo.

Window ebbe un grande successo e fu impiegato dalla RAF per il resto della guerra. I tedeschi furono costretti a cambiare strategia nell'affrontare i bombardamenti. Come fece notare in seguito l'Air Marshall Arthur Harris: "L'Observer Corps ora tracciava il flusso principale dei bombardieri e gli ordini venivano trasmessi a un gran numero di combattenti con un commento in esecuzione che forniva l'altezza, la direzione e la posizione del flusso di bombardieri e del probabile obiettivo per che stava facendo o il bersaglio effettivo che stava attaccando."

Per tutto il 1943 la Royal Air Force bombardò le città tedesche di notte mentre l'United States Army Air Force (USAAF) sotto Carl Spaatz usava i suoi aerei B-17 per le sue operazioni di precisione diurne. Nell'agosto 1943 ripetuti attacchi incendiari su Amburgo provocarono una tempesta di fuoco e 50.000 civili tedeschi furono uccisi. Alla fine del 1943 le forze aeree alleate avevano sganciato un totale di 200.000 tonnellate di bombe sulla Germania.

All'inizio del 1944 l'USAAF introdusse il caccia a lungo raggio Mustang P-51B. Questo nuovo aereo potrebbe scortare i bombardieri fino agli obiettivi nel profondo della Germania. Era un aereo da combattimento eccezionale e inflisse danni considerevoli alla Luftwaffe.

Nonostante le obiezioni di Arthur Harris e Carl Spaatz, la campagna di bombardamenti cambiò durante l'estate del 1944. Come parte dell'operazione Overlord, il compito della RAF e dell'USAAF era quello di distruggere le comunicazioni tedesche e le linee di rifornimento in Europa. Anche la distruzione della produzione petrolifera tedesca divenne un obiettivo prioritario e nel settembre 1944 la fornitura di carburante della Luftwaffe era stata ridotta a 10.000 tonnellate di ottano su un fabbisogno mensile di 160.000 tonnellate.

Alla fine del 1944 gli Alleati avevano ottenuto la completa supremazia aerea sulla Germania e potevano distruggere bersagli a piacimento. Il 3 febbraio, 1.000 bombardieri dell'aeronautica militare degli Stati Uniti hanno ucciso circa 25.000 persone a Berlino.

Arthur Harris ideò l'operazione Thunderclap, un raid aereo che avrebbe finalmente spezzato il morale del popolo tedesco. Per consentire il massimo impatto, Harris ha scelto Dresda come suo obiettivo. Questa città medievale non era stata attaccata durante la guerra ed era praticamente indifesa dai cannoni antiaerei. Il 13 febbraio 1945, 773 bombardieri Avro Lancaster attaccarono Dresda. Nei due giorni successivi l'USAAF inviò 527 bombardieri pesanti per seguire l'attacco della RAF. La tempesta di fuoco risultante ha ucciso circa 135.000 persone.

Anche la campagna di bombardamenti strategici dell'aeronautica militare degli Stati Uniti contro il Giappone è stata intensificata. Il gran numero di edifici giapponesi in legno ha reso facile per i bombardieri creare tempeste di fuoco. Il 9 e 10 marzo 1945, un raid su Tokyo devastò la città. Questo è stato seguito da attacchi ad altre città giapponesi.

Nell'estate del 1945 l'USAAF era pronta per organizzare la sua campagna di bombardamenti strategici finali. Il 6 agosto 1945 un bombardiere B29 sganciò una bomba atomica su Hiroshima. Il Giappone continuò a combattere e tre giorni dopo fu sganciata una seconda bomba su Nagasaki. Il 10 agosto i giapponesi si arresero. La seconda guerra mondiale era finita.

La missione può spesso volare sopra le nuvole fino a quando non si avvicina al suo obiettivo, quando scenderanno e dovranno raccogliere il bersaglio con il minor ritardo possibile. L'aspetto complicato e congestionato di un'area industriale è notoriamente molto confuso per gli equipaggi degli aerei, ed è impossibile fornire loro troppa assistenza per individuare il loro obiettivo particolare dalla massa intricata di dettagli.

Bombardamenti della R.A.F. Sono stati estesi dall'avanguardia tedesca in Francia a Lipsia, a circa 400 miglia di distanza attraverso la Germania. Gli ultimi bollettini del ministero dell'Aeronautica riportano bombardamenti riusciti di concentrazioni di truppe, trasporti militari, su strade e ferrovie, tra cui un treno di munizioni, il quartier generale di una divisione corazzata tedesca e una centrale elettrica.

Un treno di munizioni tedesco è stato fatto saltare in aria, altri treni sono stati deragliati e dati alle fiamme, i binari sono stati deragliati e dati alle fiamme, i binari sono stati demoliti e le comunicazioni stradali e ferroviarie del nemico su una vasta area sono state interrotte nel corso di estese operazioni dal RAF comando bombardieri mercoledì notte. Gli obiettivi attaccati includevano nodi ferroviari, stazioni di smistamento, convogli di truppe e ponti stradali e ferroviari in molte parti della Germania nord-occidentale e obiettivi simili nel territorio occupato del Belgio immediatamente dietro l'area di battaglia.

La perdita di sette Blenheim su diciassette durante l'attacco diurno alla navigazione mercantile e alle banchine di Rotterdam è più grave. Tali perdite sembrano sproporzionate rispetto a un attacco alla navigazione mercantile non impegnata in attività di approvvigionamento vitale. Le perdite dei nostri bombardieri sono state molto pesanti questo mese e il Bomber Command non si sta espandendo come sperato. Anche se ammiro molto il coraggio dei piloti, non voglio che vengano messi a dura prova.

La propaganda britannica pubblicizzava la prospettiva di ferire mortalmente il morale della Germania bombardando. Ciò presupponeva una mancanza di coraggio da parte dei tedeschi non giustificata né dalla storia tedesca passata né dalla loro prestazione presente, né dalla reazione degli inglesi al distruttivo Blitz d'Inghilterra dell'anno precedente.

La notte del 3 marzo, i bombardieri britannici hanno compiuto un raid distruttivo sull'officina automobilistica Renault nella periferia nord di Parigi, uccidendo 500 persone e ferendone 1.200, per lo più non combattenti. Violenti sentimenti anti-britannici divamparono immediatamente sia nelle zone occupate che in quelle non occupate della Francia.

È orribile. Si può ben immaginare come un bombardamento così terribile colpisca la popolazione. Non si può prescindere dal fatto che i raid aerei inglesi sono aumentati di portata e di importanza; se possono essere continuati per settimane su queste linee, potrebbero avere un effetto demoralizzante sulla popolazione.

Ha detto che avrebbe ripetuto questi raid notte dopo notte fino a quando gli inglesi non fossero stati stanchi degli attacchi terroristici. Condivide assolutamente la mia opinione che i centri culturali, i centri di cura e le località civili debbano essere attaccati ora. Non c'è altro modo per far rinsavire gli inglesi. Appartengono a una classe di esseri umani con cui puoi parlare solo dopo avergli strappato i denti.

In Gran Bretagna ne sappiamo abbastanza dei raid aerei. Per dieci mesi la tua Luftwaffe ci ha bombardato. Prima ci hai bombardato di giorno. Quando abbiamo reso questo impossibile, sono venuti di notte. Allora avevi una grande flotta di bombardieri. I tuoi aviatori hanno combattuto bene. Hanno bombardato Londra per novantadue notti di seguito. Fecero pesanti incursioni su Coventry, Plymouth, Liverpool e altre città britanniche. Hanno fatto molti danni. Quarantatremila uomini, donne e bambini britannici hanno perso la vita; Molti dei nostri edifici storici più cari sono stati distrutti.

Pensavi, e Goering ti aveva promesso, che saresti stato al sicuro dalle bombe. E in effetti, durante tutto quel tempo abbiamo potuto inviare solo un piccolo numero di aerei in cambio. Ma ora è solo l'altro modo. Ora ci mandi solo pochi aerei contro di noi. E stiamo bombardando pesantemente la Germania.

Perché lo stiamo facendo? Non è vendetta, anche se non dimentichiamo Varsavia, Belgrado, Rotterdam, Londra, Plymouth e Coventry. Bombardiamo la Germania, città per città, e ancor più terribilmente, per impedirvi di continuare la guerra. Questo è il nostro oggetto. Lo perseguiremo senza pietà. Città per città; Lubecca, Rostock, Colonia, Emden, Brema; Wilhelmshaven, Duisburg, Amburgo - e l'elenco si allungherà sempre di più. Lascia che i nazisti ti trascinino al disastro con loro, se vuoi. Questo sta a te decidere.

Con il bel tempo ti bombardiamo di notte. Già 1000 bombardieri vanno in una città, come Colonia, e ne distruggono un terzo in un'ora di bombardamento. Sappiamo; abbiamo le fotografie. Con tempo nuvoloso bombardiamo le vostre fabbriche e cantieri navali di giorno. Lo abbiamo fatto fino a Danzica. Veniamo di giorno e di notte. Nessuna parte del Reich è al sicuro.

Parlerò francamente se bombardiamo singoli obiettivi militari o intere città. Ovviamente preferiamo colpire fabbriche, cantieri navali e ferrovie. Danneggia maggiormente la macchina da guerra di Hitler. Ma quelle persone che lavorano in questi impianti vivono vicino a loro. Pertanto, abbiamo colpito le vostre case e voi. Ci scusiamo per la necessità di ciò. Gli operai della Humboldt-Deutz, la fabbrica di motori diesel di Colonia, per esempio, alcuni dei quali sono stati uccisi la notte del 30 maggio scorso, devono inevitabilmente correre il rischio della guerra. Proprio come i nostri marinai mercantili che equipaggiano navi che gli U-Boot (equipaggiati con motori Humboldt-Deutz) avrebbero tentato di silurare. Gli operai aeronautici, le loro mogli ei figli, a Coventry non erano tanto "civili" quanto gli operai aeronautici a Rostock e le loro famiglie? Ma Hitler voleva così.

È vero che le vostre difese infliggono perdite ai nostri bombardieri. I tuoi capi cercano di confortarti dicendoti che le nostre perdite sono così pesanti che non potremo continuare a bombardarti ancora per molto. Chi ci crede resterà amaramente deluso. Io, che comando i bombardieri britannici, vi dirò quali sono le nostre perdite. Meno del 5 per cento dei bombardieri che inviamo sulla Germania sono andati perduti. Tale percentuale fa ben poco anche per arginare il costante aumento assicurato dalla produzione sempre crescente delle nostre e delle fabbriche americane.

L'America è appena entrata nella lotta in Europa. Gli squadroni, precursori di un'intera flotta aerea, sono giunti in Inghilterra dagli Stati Uniti d'America. Ti rendi conto di cosa significherà per te quando bombarderanno anche la Germania? In una sola fabbrica americana, il nuovo stabilimento Ford di Willow Run, Detroit, stanno già producendo un bombardiere quadrimotore in grado di trasportare quattro tonnellate di bombe in qualsiasi parte del Reich ogni due ore. Ci sono decine di altre fabbriche simili negli Stati Uniti d'America. Non puoi bombardare quelle fabbriche. I tuoi sottomarini non possono nemmeno tentare di impedire a quei bombardieri atlantici di arrivare qui; perché volano attraverso l'Atlantico.

Presto verremo ogni notte e ogni giorno, pioggia, vento o neve, noi e gli americani. Ho appena trascorso otto mesi in America, quindi so esattamente cosa accadrà. Flagelleremo il Terzo Reich da un capo all'altro, se lo renderete necessario. Non puoi fermarlo e lo sai.

Non hai possibilità. Non potevi sconfiggerci nel 1940, quando eravamo quasi disarmati e restavamo soli. I vostri leader erano pazzi ad attaccare la Russia così come l'America (ma poi i vostri leader sono pazzi; tutto il mondo la pensa così tranne l'Italia).

Come puoi sperare di vincere ora che stiamo diventando ancora più forti, avendo sia la Russia che l'America come alleati, mentre tu sei sempre più esausto?

Ricorda questo: non importa quanto lontano possano marciare i tuoi eserciti, non potranno mai arrivare in Inghilterra. Non potevano arrivare qui quando eravamo disarmati. Qualunque siano le loro vittorie, dovrai comunque risolvere la guerra aerea con noi e l'America. Non puoi mai vincerlo. Ma lo stiamo facendo già adesso.

Un'ultima cosa: sta a te porre fine alla guerra e ai bombardamenti. Puoi rovesciare i nazisti e fare la pace. Non è vero che pianifichiamo una pace di vendetta. Questa è una bugia propagandistica tedesca. Ma certamente renderemo impossibile a qualsiasi governo tedesco ricominciare una guerra totale. E non è necessario nei tuoi interessi come nei nostri?

È difficile stimare le conseguenze morali di una scala di bombardamenti che trascenderebbe di gran lunga qualsiasi cosa all'interno dell'esperienza umana. Ma non ho alcun dubbio che in un contesto di crescenti vittime, crescenti privazioni e morenti speranze sarebbe davvero profondo.

Sono convinto che una forza di bombardieri anglo-americana con sede nel Regno Unito e che raggiungesse un picco di 4.000-6.000 bombardieri pesanti entro il 1944 sarebbe in grado di ridurre il potenziale bellico tedesco ben al di sotto del livello al quale un'invasione anglo-americana di il continente diventerebbe praticabile. In effetti, vedo ogni ragione per sperare che questo risultato venga raggiunto ben prima che la forza combinata raggiunga il picco di forza.

La principale obiezione all'uso delle "Finestre" (le strisce di carta metallizzata) che si dimostrò la più importante ed efficace di tutte le armi usate contro i radar nemici, continuava ad essere la paura del suo effetto sulle nostre stesse difese. Si sperava che il nostro radar sarebbe stato sviluppato al punto in cui le strisce di carta non avrebbero causato alcuna interferenza molto seria, ma anche così, il radar difensivo non sarebbe mai stato così efficace dopo la sua introduzione come prima. Quando ho continuamente insistito per l'introduzione di quest'arma, sono state fatte anche altre obiezioni. Sembrava che fossimo a corto di impianti adeguati per la produzione delle strisce in quantità, e che sarebbe stato molto difficile ottenere la priorità per la fornitura di alluminio necessario. Non c'è dubbio che se avessimo potuto e permesso di usare quest'arma nei primi mesi del 1943 avremmo salvato centinaia di aerei e migliaia di vite e avremmo molto aumentato la precisione dei nostri bombardamenti.

C'erano tutte le ragioni per credere che se le autorità ci avessero permesso di far cadere solo strisce di carta metallizzata durante i nostri attacchi, avremmo dovuto confondere irrimediabilmente il radar del nemico su cui faceva affidamento per il controllo dei suoi caccia notturni e la precisione dei suoi spari. All'inizio del 1943 era già stata sviluppata una forma adatta di quest'arma per disturbare le stazioni di controllo a terra del nemico, i cannoni con mirino radar e il radar aereo per l'intercettazione. E avevamo già calcolato la quantità di strisce di carta che sarebbe stata necessaria, la velocità con cui dovrebbe essere rilasciata e le aree su cui dovrebbe essere rilasciata. Non si può dire che ci sia mai stata un'occasione in cui non abbiamo avuto bisogno di usare quest'arma, ma ne abbiamo avuto bisogno come mai prima alla fine di luglio 1943, e fu proprio in quel momento che il Ministero dell'Aeronautica dopo che io aveva sollecitato l'uso di quest'arma ad intervalli ripetuti per molti mesi, decise che era ora possibile accettare il rischio che il nemico usasse la stessa arma contro le nostre stesse difese. Le strisce di carta - che avevano il nome in codice "Finestra" - furono lasciate cadere per la prima volta nella notte tra il 24 e il 25 luglio. L'obiettivo era Amburgo, fuori dalla portata dell'Oboe.

Credo che il primo e grande principio della guerra sia che devi prima vincere la tua battaglia aerea prima di combattere la tua battaglia terrestre e navale. Se esamini la condotta della campagna da Alamein attraverso la Tunisia, la Sicilia e l'Italia, scoprirai che non ho mai combattuto una battaglia terrestre fino a quando non è stata vinta la battaglia aerea. Non abbiamo mai dovuto preoccuparci dell'aria nemica, perché abbiamo vinto prima la battaglia aerea.

Il secondo grande principio è che l'Esercito più l'Aria deve essere unito in modo tale che i due vengano uniti da un'unica entità. Se lo fai, lo sforzo militare risultante sarà così grande che nulla potrà resistergli.

Il terzo principio è che il comando dell'Aeronautica. Ritengo che sia del tutto sbagliato per il soldato voler esercitare il comando sulle forze aeree che attaccano. La gestione di un'aeronautica è uno studio di vita, e quindi la parte aerea deve essere tenuta sotto il comando dell'aeronautica.

La Desert Air Force e l'Ottava Armata sono una cosa sola. Non capiamo il significato di "cooperazione militare". Quando sei un'entità non puoi cooperare. Se unisci il potere dell'Esercito sulla terra e il potere dell'Aria nel cielo, nulla potrà resistere a te e non perderai mai una battaglia.

Il bombardamento di città amiche durante la campagna e l'insistenza dei comandanti dell'esercito sul fatto che fosse una necessità militare mi hanno causato più preoccupazioni e dispiaceri personali di quanto possa dire.La mia resistenza, a parte motivi umanitari, era dovuta a una convinzione, poiché confermava che nella maggior parte dei casi stavamo danneggiando gli alleati e noi stessi alla fine più del nemico. Pensai anche al buon nome delle nostre forze, e in particolare dell'Aeronautica. È un fatto triste che le forze aeree avranno praticamente tutte le colpe per la distruzione che, in quasi tutti i casi, è stata dovuta alle richieste dell'esercito. In molte occasioni, a causa dell'organizzazione del comando, sono stato sopraffatto e poi è arrivato il "tappeto" dei bombardieri strategici che, per la loro esperienza con obiettivi tedeschi, tendevano a colpire troppo. Saranno ora disponibili ampie prove concrete e spero che, in futuro, non si penserà che la vista e il suono dei bombardieri, e il loro effetto di elevazione del morale, sia proporzionale al danno che fanno al nemico.

Il bombardamento tattico delle linee di comunicazione tedesche era molto lontano dall'essere il nostro unico impegno. Entro pochi giorni dallo sbarco in Normandia fummo chiamati a prendere parte ad una lunga campagna contro gli impianti tedeschi di olio sintetico in Germania e, non appena furono lanciate le prime bombe volanti, a dare altissima priorità al lancio di nuove bombe volanti siti e depositi di approvvigionamento nel Pas de Calais. Oltre a questo c'era un appello ancora più urgente per distruggere la grande flotta nemica di E-boat e altro

navi da guerra leggere nella Manica che la Marina riteneva una minaccia estremamente seria per le comunicazioni marittime dell'esercito invasore.

Mi sembra che sia giunto il momento in cui si dovrebbe rivedere la questione dei bombardamenti delle città tedesche semplicemente per aumentare il terrore. Altrimenti entreremo in possesso di una terra completamente in rovina. Non potremo, per esempio, ottenere materiale abitativo fuori dalla Germania per i nostri bisogni, perché si dovrebbe fare qualche provvedimento temporaneo per i tedeschi stessi. Sento il bisogno di una concentrazione più precisa su obiettivi militari, come il petrolio e le comunicazioni dietro l'immediata zona di battaglia, piuttosto che su meri atti di terrore e distruzione sfrenata.

Nonostante tutto quello che è successo ad Amburgo, il bombardamento si è rivelato un metodo relativamente umano. Per prima cosa, ha salvato il fiore della giovinezza di questo paese e dei nostri alleati dall'essere falciato dai militari sul campo, come avvenne nelle Fiandre nella guerra del 1914-1918.

La grande immoralità che ci si è aperta nel 1940 e nel 1941 è stata quella di perdere la guerra contro la Germania di Hitler. L'aver abbandonato l'unico mezzo di attacco diretto di cui disponevamo sarebbe stato un lungo passo in quella direzione.

C'erano state due strategie generali. Gli inglesi bombardarono di notte e si diressero verso le città centrali, perché era tutto quello che riuscivano a trovare. Naturalmente, le aree della classe operaia sono state le più danneggiate. Le classi medie vivevano in periferia ed erano appena toccate. Questo era vero per la maggior parte delle città, la nostra e la loro. In generale, i poveri vivevano al centro e i ricchi vivevano ai margini. Fu l'East End di Londra a essere più duramente colpito dalla Luftwaffe. O una città operaia

come Coventry. La stessa cosa è andata per le città tedesche.

La strategia americana prevedeva incursioni diurne. Abbiamo mirato alle piante stesse. Il problema era prendere di mira. In un gran numero di casi, non siamo riusciti a colpirli. Nel 1945 c'era un detto: Abbiamo sferrato un grande assalto all'agricoltura tedesca.

Non voglio esagerare. Alcuni dei grandi impianti sono stati colpiti. Uno nella Germania centrale, che produceva combustibili sintetici, è stato colpito ripetutamente. Gli attacchi alla fornitura di petrolio tedesca hanno avuto un effetto considerevole sulla mobilità delle loro forze di terra. Hanno avuto successo solo perché era un'enorme pianta che copriva acri e acri. E lo abbiamo colpito ripetutamente. I tedeschi avevano centinaia di migliaia di persone al lavoro che riparavano quell'impianto tutto il tempo.

Abbiamo concluso che, nel complesso, l'industria giapponese non aveva la stessa capacità di recupero di quella tedesca. Quando gli impianti bellici giapponesi furono colpiti, era più probabile che rimanessero fuori produzione. Bisogna ricordare che dal 1941 al 1945 il Giappone era un paese molto piccolo con una base industriale altrettanto piccola. Era molto teso e aveva poco della resilienza dell'economia tedesca.

Eppure il bombardamento antincendio delle città giapponesi non fu un fattore decisivo nella guerra. La guerra in Asia è stata vinta dal duro, lento progresso dal sud e attraverso il Pacifico.

Tutta la guerra è crudele e non necessaria, ma i bombardamenti hanno reso questa particolarmente così. La distruzione di Dresda fu imperdonabile. È stato fatto molto tardi nella guerra, come parte di una dinamica militare che era fuori controllo e non aveva alcuna relazione con le esigenze militari.


Bomba aerea

Un bomba aerea è un tipo di arma esplosiva o incendiaria destinata a viaggiare nell'aria su una traiettoria prevedibile, solitamente progettata per essere lanciata da un aereo. Le bombe aeree includono una vasta gamma e complessità di progetti, dalle bombe a gravità non guidate alle bombe guidate, lanciate a mano da un veicolo, alla necessità di un grande veicolo di consegna appositamente costruito o forse essere il veicolo stesso come una bomba planante, una detonazione istantanea o una bomba ad azione ritardata. L'atto è chiamato bombardamento aereo. Come con altri tipi di armi esplosive, le bombe aeree sono progettate per uccidere e ferire persone e distruggere materiale attraverso la proiezione di esplosione e frammentazione verso l'esterno dal punto di detonazione.


Winston Churchill sul bombardamento strategico

Memo di Churchill al capo di stato maggiore aereo, 7 ottobre 1941, che parla dei piani della RAF per una campagna di bombardamenti strategici contro la Germania:

"Lo staff dell'aeronautica farebbe un errore nel mettere la sua pretesa troppo alta. Prima della guerra fummo molto fuorviati dalle immagini che dipinsero della distruzione che sarebbe stata provocata dai raid aerei. Ciò è dimostrato dal fatto che furono effettivamente forniti 250.000 posti letto per le vittime dei raid aerei, mai più di 6.000 necessari. Questa immagine della distruzione aerea era così esagerata che deprimeva gli statisti responsabili della politica prebellica e giocava un ruolo decisivo nella diserzione della Cecoslovacchia nell'agosto 1938. Anche in questo caso, lo Stato Maggiore, dopo l'inizio della guerra, ci insegnò diligentemente a credo che se il nemico acquisisse i Paesi Bassi, per non parlare della Francia, la nostra posizione sarebbe impossibile a causa degli attacchi aerei. Tuttavia, non prestando troppa attenzione a tali idee, abbiamo trovato un mezzo abbastanza buono per andare avanti."

Un paio di idee di cui potremmo parlare:

1. Gli inglesi e i francesi si sono arresi a Monaco, in parte, perché avevano paura dei raid aerei in stile Guernica?

2. Perché gli inglesi hanno investito così tante risorse nella loro campagna di bombardamenti strategici se erano già scettici sui suoi risultati nel 1941, prima che la campagna di bombardamenti iniziasse davvero?

Futurista

Cappotto rosso

Un paio di idee di cui potremmo parlare:

1. Gli inglesi e i francesi si sono arresi a Monaco, in parte, perché avevano paura dei raid aerei in stile Guernica?

L'agitazione

Gli inglesi ei francesi non si arresero a Monaco. Hanno usato un mezzo diplomatico per evitare di iniziare una guerra per la quale erano grossolanamente impreparati. Parte della paura che la Gran Bretagna ha dovuto affrontare era che le sue difese aeree fossero consapevolmente inadeguate, quindi Londra e altre città sarebbero state aperte a un attacco.

Cos'altro avrebbero dovuto fare? Hanno perso in Francia, perso in Grecia, perso a Creta, stavano perdendo in Nord Africa. Bombardare la Germania, per quanto inefficace all'epoca, era l'unico modo per contrattaccare, per il morale britannico.

Oltre a ciò, i bombardamenti britannici al momento della stesura del promemoria erano in gran parte uno scherzo. Harris non assunse il comando del Bomber Command fino all'inizio del 1942 e gli inglesi non promossero il bombardamento ad area fino all'inizio del 1942, e il primo "Thousand Bomber Raid" non fu lanciato fino alla primavera del '42. Man mano che il comando bombardieri della RAF cresceva in dimensioni e capacità, Harris e Churchill (entrambi accoliti delle teorie di Douhet sul bombardamento strategico) credevano pienamente che la nuova campagna aerea fosse molto efficace, avrebbe perlomeno notevolmente ridotto la guerra, o come Harris credeva apertamente che le campagne di terra non sarebbero state necessarie e che la RAF da sola avrebbe sconfitto i tedeschi.

Clodio

L'agitazione

Non in quel promemoria, no. Ma nel suo continuo sostegno al Bomber Command, che ha ricevuto un'assegnazione sproporzionata di materiale di produzione, manodopera e altre risorse, durante la guerra.

Dopo che il Butt Report dell'estate 1941 rivelò quanto fosse inefficace il bombardamento strategico a quel punto, almeno non aveva più l'impressione che Harris fosse rimasto (e altri, specialmente nell'USAAC/F) che i bombardieri avrebbero vinto loro stessi la guerra, ma era ancora un promotore del loro uso. E in quanto tale aveva un senso politico.

Permisero alla Gran Bretagna di continuare a mettere in atto "vittorie" contro la Germania continentale, anche di più, che diedero alla Gran Bretagna più potere tra gli Alleati, in particolare l'Unione Sovietica, dove Stalin insisteva costantemente su Churchill per fare sempre di più. Soprattutto attaccando Berlino, Churchill faceva costantemente pressioni su Harris per iniziare a razziarla, in gran parte per il messaggio.

Con l'entrata in guerra degli Stati Uniti, all'inizio la maggior parte dei generali dell'esercito americano non voleva perdere tempo a preparare una forza di invasione per sbarcare in Francia e avanzare sulla Germania, cosa che Churchill non ha mai voluto, in nessuna circostanza. Quindi è stato in grado di deviare le forze per la sua strategia Soft Underbelly manipolando FDR, mantenendo anche un fronte aereo sulla Germania, il che è stato sufficiente per placare almeno Stalin.

WhatAnArtist

Merdiolu

Col senno di poi, i critici del bombardamento aereo strategico della RAF contro la Germania durante l'era 1940-45 ignorano che non solo i principali comandanti della RAF, ma anche i pionieri dell'aviazione nell'era prebellica come Douhet, Mitchell e politici come Stanley Baldwin consideravano l'attacco aereo sui centri urbani come arma definitiva che distruggerebbe la città presa di mira, spazzerebbe via ogni tipo di ordine, organizzazione nella città bersaglio ecc. Alcuni come H.G. Wells (scrittore di Time Machine, The War of Worlds) sono andati anche oltre affermando che il bombardamento aereo delle città avrebbe posto fine alla civiltà stessa. La forza dei bombardieri strategici era considerata l'arma definitiva, che avrebbe almeno fatto crollare il morale della popolazione civile nemica, se non distrutto la capacità bellica del nemico e poiché i ricordi amari della guerra di trincea a terra e delle casate estreme durante la Grande Guerra erano ancora ricordati, vincendo una guerra futura a buon mercato in un colpo solo piaceva molto ai pianificatori di guerra e ai politici britannici prima della guerra. Durante gli anni '20 e '30, mentre era in vigore la regola dei dieci anni (in pratica la Gran Bretagna non avrebbe combattuto una grande guerra sul continente per i prossimi dieci anni presunzione e allocazione del budget della difesa di conseguenza) e dopo che è stata revocata, sono stati fatti pesanti investimenti per migliorare, espandere RAF Strategic Bomber Force. Il primo ministro britannico Stanley Baldwin disse durante la crisi della Renania nel 1935 "I bombardieri sarebbero sempre riusciti a passare" L'idea principale era che la forza dei bombardieri sarebbe servita come deterrente contro i nemici della Gran Bretagna (come le armi nucleari di quest'epoca) per prevenire qualsiasi guerra o sarebbe stato uno strumento definitivo che avrebbe vinto qualsiasi guerra in arrivo a buon mercato e concludere la guerra a breve.

Quando la guerra iniziò dopo la caduta della Francia nel 1940, tutti, dai politici allo stato maggiore imperiale britannico, ai marescialli aerei della RAF e ai teorici, volevano vedere i risultati di tutti gli investimenti prebellici nella forza strategica dei bombardieri della RAF e se erano giustificati. Risultati più inefficaci (almeno inizialmente durante il 1940-41) dell'offensiva aerea sul Reich, più personale della RAF chiese e acquisì risorse, quindi più bombe sganciate per giustificare l'esistenza di un così grande braccio aereo strategico e vincere la guerra a buon mercato e il comando bombardieri della RAF si espanse di più e altro ancora fino al 1945, quando la Royal Air Force aveva abbastanza bombardieri per far rimbalzare le macerie accumulate nelle città nemiche solo bombardando, ma alla fine ci vollero ancora truppe di terra (molte) che richiedevano di raggiungere Berlino e porre fine alla guerra vittoriosamente.


Contenuti

Luftwaffe e bombardamento strategico Modifica

Negli anni '20 e '30, teorici della potenza aerea come Giulio Douhet e Billy Mitchell affermarono che le forze aeree potevano vincere le guerre, ovviando alla necessità di combattimenti terrestri e marittimi. [13] Si pensava che i bombardieri sarebbero sempre passati e non si potesse resistere, soprattutto di notte. L'industria, le sedi del governo, le fabbriche e le comunicazioni potrebbero essere distrutte, privando un avversario dei mezzi per fare la guerra. Bombardare i civili causerebbe un crollo del morale e una perdita di produzione nelle restanti fabbriche. Le democrazie, dove l'opinione pubblica era ammessa, erano ritenute particolarmente vulnerabili. La RAF e l'United States Army Air Corps (USAAC) hanno adottato gran parte di questo pensiero apocalittico. La politica del Comando bombardieri della RAF divenne un tentativo di ottenere la vittoria attraverso la distruzione della volontà civile, delle comunicazioni e dell'industria. [14]

Il Luftwaffe ha preso una visione cauta del bombardamento strategico e OKL non si oppose al bombardamento strategico di industrie o città. Credeva di poter influenzare notevolmente l'equilibrio del potere sul campo di battaglia interrompendo la produzione e danneggiando il morale dei civili. OKL non credeva che la sola forza aerea potesse essere decisiva e il Luftwaffe non adottò una politica ufficiale di bombardamento deliberato di civili fino al 1942. [15]

Le industrie vitali e i centri di trasporto che sarebbero stati presi di mira per la chiusura erano validi obiettivi militari. Si potrebbe affermare che i civili non dovevano essere presi di mira direttamente, ma l'interruzione della produzione avrebbe influenzato il loro morale e la volontà di combattere. Gli studiosi di diritto tedeschi degli anni '30 elaborarono attentamente le linee guida per il tipo di bombardamento consentito dal diritto internazionale. Mentre gli attacchi diretti contro i civili sono stati esclusi come "bombardamenti terroristici", il concetto di attaccare le industrie belliche vitali - e probabili gravi vittime civili e collasso del morale dei civili - è stato considerato accettabile. [16]

Dall'inizio del regime nazionalsocialista fino al 1939, ci fu un dibattito sui giornali militari tedeschi sul ruolo del bombardamento strategico, con alcuni contributori che discutevano sulla falsariga di inglesi e americani. [17] Il generale Walther Wever (capo della Luftwaffe Stato Maggiore 1 marzo 1935 - 3 giugno 1936) sostenne il bombardamento strategico e la costruzione di velivoli adeguati, sebbene sottolineò l'importanza dell'aviazione in termini operativi e tattici. Wever ha delineato cinque punti della strategia aerea:

  1. Distruggere l'aviazione nemica bombardando le sue basi e le fabbriche di aerei e sconfiggere le forze aeree nemiche che attaccano obiettivi tedeschi.
  2. Per impedire il movimento di grandi forze di terra nemiche verso le aree decisive, distruggendo ferrovie e strade, in particolare ponti e gallerie, che sono indispensabili per il movimento e l'approvvigionamento delle forze
  3. Supportare le operazioni delle formazioni dell'esercito, indipendenti dalle ferrovie, cioè forze corazzate e forze motorizzate, impedendo l'avanzata del nemico e partecipando direttamente alle operazioni di terra.
  4. Supportare le operazioni navali attaccando le basi navali, proteggendo le basi navali tedesche e partecipando direttamente alle battaglie navali
  5. Paralizzare le forze armate nemiche fermando la produzione nelle fabbriche di armamenti. [18]

Wever ha sostenuto che OKL non dovrebbe essere istruito solo in questioni tattiche e operative, ma anche in grande strategia, economia di guerra, produzione di armamenti e mentalità dei potenziali avversari (nota anche come immagine speculare). La visione di Wever non è stata realizzata, gli studi del personale in queste materie sono stati messi da parte e le Accademie aeree si sono concentrate su tattiche, tecnologia e pianificazione operativa, piuttosto che su offensive aeree strategiche indipendenti. [19]

Nel 1936, Wever morì in un incidente aereo e l'incapacità di attuare la sua visione per il nuovo Luftwaffe era in gran parte attribuibile ai suoi successori. Ex-personale dell'esercito e i suoi successori come capo della Luftwaffe Lo stato maggiore, Albert Kesselring (3 giugno 1936 - 31 maggio 1937) e Hans-Jürgen Stumpff (1 giugno 1937 - 31 gennaio 1939) sono generalmente accusati di aver abbandonato la pianificazione strategica per il supporto aereo ravvicinato. Due eminenti entusiasti per le operazioni di supporto a terra (dirette o indirette) erano Hugo Sperrle il comandante di Luftflotte 3 (1 febbraio 1939 – 23 agosto 1944) e Hans Jeschonnek (Capo della Luftwaffe Stato Maggiore dal 1 febbraio 1939 al 19 agosto 1943). Il Luftwaffe non è stato spinto in operazioni di supporto a terra a causa della pressione dell'esercito o perché è stato guidato da ex soldati, il Luftwaffe favorito un modello di operazioni interservizi congiunte, piuttosto che campagne aeree strategiche indipendenti. [20]

Hitler, Göring e la potenza aerea Modifica

Hitler prestò meno attenzione al bombardamento degli avversari rispetto alla difesa aerea, sebbene promosse lo sviluppo di una forza di bombardieri negli anni '30 e capì che era possibile utilizzare i bombardieri per scopi strategici. Disse OKL nel 1939, quello spietato impiego del Luftwaffe contro il cuore degli inglesi, la volontà di resistere sarebbe venuta quando fosse stato il momento giusto. Hitler sviluppò rapidamente scetticismo nei confronti dei bombardamenti strategici, confermato dai risultati del Blitz. Si lamentava spesso del Luftwaffe dell'incapacità di danneggiare sufficientemente le industrie, dicendo: "L'industria delle munizioni non può essere ostacolata efficacemente dai raid aerei. Di solito, gli obiettivi prescritti non vengono colpiti". [21]

Mentre si stava pianificando la guerra, Hitler non ha mai insistito sul... Luftwaffe pianificando una campagna di bombardamenti strategici e non ha nemmeno dato ampio avviso al personale aereo, che la guerra con la Gran Bretagna o anche con la Russia era una possibilità. La quantità di solida preparazione operativa e tattica per una campagna di bombardamenti era minima, in gran parte a causa del fallimento di Hitler come comandante supremo nell'insistere su un tale impegno. [21]

Alla fine, Hitler era intrappolato nella sua visione del bombardamento come arma terroristica, formata negli anni '30 quando ha minacciato le nazioni più piccole di accettare il dominio tedesco piuttosto che sottomettersi ai bombardamenti aerei. Questo fatto ha avuto importanti implicazioni. Ha mostrato fino a che punto Hitler aveva personalmente scambiato la strategia alleata per una strategia di rottura del morale invece che per una guerra economica, con il crollo del morale come bonus aggiuntivo. [22] Hitler era molto più attratto dagli aspetti politici dei bombardamenti. Poiché la semplice minaccia aveva prodotto risultati diplomatici negli anni '30, si aspettava che la minaccia di una rappresaglia tedesca avrebbe convinto gli alleati ad adottare una politica di moderazione e a non iniziare una politica di bombardamenti senza restrizioni. La sua speranza era, per ragioni di prestigio politico all'interno della stessa Germania, che la popolazione tedesca sarebbe stata protetta dai bombardamenti alleati. Quando ciò si rivelò impossibile, iniziò a temere che il sentimento popolare si rivoltasse contro il suo regime, e raddoppiò gli sforzi per organizzare una simile "offensiva terroristica" contro la Gran Bretagna al fine di produrre uno stallo in cui entrambe le parti avrebbero esitato a usare i bombardamenti. [22]

Un grosso problema nella gestione del Luftwaffe era Göring Hitler credeva che Luftwaffe era "l'arma strategica più efficace", e in risposta alle ripetute richieste del Kriegsmarine per il controllo sugli aerei ha insistito: "Non avremmo mai potuto resistere in questa guerra se non avessimo avuto un indiviso Luftwaffe." [23] Tali principi resero molto più difficile l'integrazione dell'aviazione nella strategia complessiva e produssero in Göring una difesa gelosa e dannosa del suo "impero", rimuovendo volontariamente Hitler dalla direzione sistematica del Luftwaffe a livello strategico o operativo. Quando Hitler cercò di intervenire maggiormente nella gestione dell'aeronautica più tardi nella guerra, si trovò di fronte a un conflitto politico di sua creazione tra lui e Göring, che non fu completamente risolto fino alla fine della guerra. [23] Nel 1940 e nel 1941, il rifiuto di Göring di cooperare con il Kriegsmarine negato il tutto Wehrmacht forze militari della Reich la possibilità di strangolare le comunicazioni marittime britanniche, che avrebbero potuto avere un effetto strategico o decisivo nella guerra contro l'Impero britannico. [24]

La deliberata separazione dei Luftwaffe dal resto della struttura militare ha incoraggiato l'emergere di un importante "gap di comunicazione" tra Hitler e il Luftwaffe, che altri fattori hanno contribuito ad aggravare. Per prima cosa, la paura di Hitler di Göring lo portò a falsificare o travisare le informazioni disponibili nella direzione di un'interpretazione acritica e eccessivamente ottimistica della forza aerea. Quando Göring decise di non continuare il programma di bombardieri pesanti originale di Wever nel 1937, il del Reichsmarschall propria spiegazione era che Hitler voleva sapere solo quanti bombardieri c'erano, non quanti motori avevano ciascuno. Nel luglio 1939, Göring organizzò una mostra del Luftwaffe l'equipaggiamento più avanzato a Rechlin, per dare l'impressione che l'aviazione fosse più preparata per una guerra aerea strategica di quanto non fosse in realtà. [25]

Battaglia d'Inghilterra Modifica

Sebbene non sia specificamente preparato per condurre operazioni aeree strategiche indipendenti contro un avversario, il Luftwaffe ci si aspettava che lo facesse sulla Gran Bretagna. Da luglio a settembre 1940 il Luftwaffe attaccò il Fighter Command per ottenere la superiorità aerea come preludio all'invasione. Ciò ha comportato il bombardamento di convogli della Manica, porti e aeroporti della RAF e industrie di supporto. Distruggere il comando caccia della RAF consentirebbe ai tedeschi di ottenere il controllo dei cieli sull'area di invasione. Si supponeva che il Bomber Command, il Coastal Command e la Royal Navy non potessero operare in condizioni di superiorità aerea tedesca. [26]

Il Luftwaffe'La scarsa intelligenza di s significava che i loro aerei non erano sempre in grado di localizzare i loro obiettivi, e quindi gli attacchi alle fabbriche e agli aeroporti non riuscivano a ottenere i risultati desiderati. La produzione britannica di aerei da combattimento continuò a un ritmo che superava di 2 a 1 quella tedesca. [27] Gli inglesi produssero 10.000 velivoli nel 1940, rispetto agli 8.000 tedeschi. [28] Più difficile fu la sostituzione dei piloti e dell'equipaggio. Sia la RAF che Luftwaffe lottato per sostituire le perdite di manodopera, anche se i tedeschi avevano maggiori riserve di equipaggi addestrati. Le circostanze colpirono più i tedeschi che gli inglesi. Operando sul territorio nazionale, l'equipaggio britannico potrebbe volare di nuovo se sopravvive all'abbattimento. Gli equipaggi tedeschi, anche se sono sopravvissuti, hanno affrontato la cattura. Inoltre, i bombardieri avevano a bordo da quattro a cinque membri dell'equipaggio, il che rappresentava una maggiore perdita di manodopera. [29] Il 7 settembre, i tedeschi si allontanarono dalla distruzione delle strutture di supporto della RAF. L'intelligence tedesca suggeriva che il Fighter Command si stava indebolendo e che un attacco a Londra lo avrebbe costretto a una battaglia finale di annientamento mentre costringeva il governo britannico ad arrendersi. [30]

La decisione di cambiare strategia è talvolta considerata un grave errore da OKL. Si sostiene che persistere con attacchi agli aeroporti della RAF potrebbe aver vinto la superiorità aerea per il Luftwaffe. [31] Altri sostengono che il Luftwaffe ha fatto poca impressione sul Fighter Command nell'ultima settimana di agosto e nella prima settimana di settembre e che il cambio di strategia non è stato decisivo. [32] È stato anche sostenuto che era dubbioso il Luftwaffe avrebbe potuto vincere la superiorità aerea prima che la "finestra meteorologica" iniziasse a deteriorarsi in ottobre. [33] [34] Era anche possibile, se le perdite della RAF diventavano gravi, che potessero ritirarsi a nord, attendere l'invasione tedesca, quindi ridispiegarsi nuovamente a sud. [34] Altri storici sostengono che l'esito della battaglia aerea fosse irrilevante per la massiccia superiorità numerica delle forze navali britanniche e l'intrinseca debolezza del Kriegsmarine avrebbe reso la prevista invasione tedesca, Unternehmen Seelöwe (Operazione Sea Lion), un disastro con o senza la superiorità aerea tedesca. [35]

Cambio di strategia Modifica

Indipendentemente dalla capacità del Luftwaffe per vincere la superiorità aerea, Hitler era frustrato dal fatto che non stesse accadendo abbastanza rapidamente. Senza alcun segno dell'indebolimento della RAF e del Luftflotten subendo molte perdite, OKL desiderava un cambio di strategia. Per ridurre ulteriormente le perdite, la strategia è cambiata per preferire i raid notturni, dando ai bombardieri una maggiore protezione con il favore dell'oscurità. [36] [a]

Fu deciso di concentrarsi sul bombardamento delle città industriali britanniche, tanto per cominciare. L'obiettivo principale era Londra. Il primo grande raid ha avuto luogo il 7 settembre. Il 15 settembre, in una data nota come Battle of Britain Day, fu lanciato un raid su larga scala alla luce del giorno, ma subì perdite significative senza un guadagno duraturo. Sebbene ci siano state alcune grandi battaglie aeree combattute alla luce del giorno più avanti nel mese e fino a ottobre, il Luftwaffe trasformò il suo sforzo principale in attacchi notturni. Questa è diventata la politica ufficiale il 7 ottobre. La campagna aerea iniziò presto contro Londra e altre città britanniche. in ogni caso, il Luftwaffe affrontato limitazioni. I suoi aerei - Dornier Do 17, Junkers Ju 88 e Heinkel He 111 - erano in grado di svolgere missioni strategiche [38] ma non erano in grado di fare danni maggiori a causa del loro piccolo carico di bombe. [39] Il Luftwaffe La decisione nel periodo tra le due guerre di concentrarsi sui bombardieri medi può essere attribuita a diverse ragioni: Hitler non intendeva né prevedeva una guerra con la Gran Bretagna nel 1939 OKL credeva che un bombardiere medio potesse svolgere missioni strategiche altrettanto bene di una forza di bombardieri pesanti e la Germania non possedeva le risorse o le capacità tecniche per produrre bombardieri quadrimotori prima della guerra. [40]

Sebbene disponesse di attrezzature in grado di provocare gravi danni, il Luftwaffe aveva una strategia poco chiara e una scarsa intelligenza. OKL non era stato informato che la Gran Bretagna doveva essere considerata un potenziale avversario fino all'inizio del 1938. Non aveva tempo per raccogliere informazioni affidabili sulle industrie britanniche. Inoltre, OKL non poteva stabilire una strategia adeguata. I pianificatori tedeschi hanno dovuto decidere se il Luftwaffe dovrebbe portare il peso dei suoi attacchi contro un segmento specifico dell'industria britannica come le fabbriche di aerei, o contro un sistema di industrie interconnesse come la rete di importazione e distribuzione britannica, o anche in un colpo volto a spezzare il morale della popolazione britannica. [41] Il Luftwaffe Durante l'inverno 1940-1941 la sua strategia divenne sempre più senza scopo. [42] Controversie tra OKL lo staff ruotava più intorno alla tattica che alla strategia. [43] Questo metodo condannò al fallimento l'offensiva sulla Gran Bretagna prima che iniziasse. [44]

A livello operativo, le limitazioni nella tecnologia delle armi e le rapide reazioni britanniche rendevano più difficile ottenere un effetto strategico. Attaccare porti, navi e importazioni, così come perturbare il traffico ferroviario nelle aree circostanti, in particolare la distribuzione del carbone, un carburante importante in tutte le economie industriali della seconda guerra mondiale, porterebbe a un risultato positivo. Tuttavia, l'uso di bombe ad azione ritardata, sebbene inizialmente molto efficaci, ha avuto gradualmente un impatto minore, in parte perché non sono riuscite a far esplodere. [b] Gli inglesi avevano anticipato il cambiamento di strategia e disperso i suoi impianti di produzione, rendendoli meno vulnerabili a un attacco concentrato. Ai commissari regionali furono conferiti poteri plenipotenziari per ripristinare le comunicazioni e organizzare la distribuzione dei rifornimenti per mantenere in movimento l'economia di guerra. [45]

Preparativi e paure anteguerra Modifica

Londra aveva nove milioni di persone, un quinto della popolazione britannica, che vivevano in un'area di 750 miglia quadrate (1.940 chilometri quadrati), difficile da difendere a causa delle sue dimensioni. [46] Sulla base dell'esperienza con i bombardamenti strategici tedeschi durante la prima guerra mondiale contro il Regno Unito, il governo britannico stimò dopo la prima guerra mondiale che si sarebbero verificate 50 vittime, con circa un terzo ucciso, per ogni tonnellata di bombe sganciate su Londra. La stima delle tonnellate di bombe che un nemico poteva sganciare al giorno crebbe con l'avanzare della tecnologia aeronautica, da 75 nel 1922, a 150 nel 1934, a 644 nel 1937. Quell'anno il Comitato per la Difesa Imperiale stimò che un attacco di 60 giorni avrebbe provocato 600.000 morti e 1,2 milioni di feriti. I notiziari della guerra civile spagnola, come il bombardamento di Barcellona, ​​hanno sostenuto la stima di 50 vittime per tonnellata. Nel 1938, gli esperti generalmente si aspettavano che la Germania avrebbe cercato di ridurre fino a 3.500 tonnellate nelle prime 24 ore di guerra e una media di 700 tonnellate al giorno per diverse settimane. Oltre alle bombe altamente esplosive e incendiarie, i tedeschi potevano usare gas velenosi e persino guerre batteriologiche, il tutto con un alto grado di precisione. [47] Nel 1939 il teorico militare Basil Liddell-Hart predisse che 250.000 morti e feriti in Gran Bretagna avrebbero potuto verificarsi nella prima settimana di guerra. [48] ​​Gli ospedali di Londra si prepararono per 300.000 vittime nella prima settimana di guerra. [49]

Le sirene dei raid aerei britannici suonarono per la prima volta 22 minuti dopo che Neville Chamberlain dichiarò guerra alla Germania. Sebbene i bombardamenti inaspettatamente non siano iniziati immediatamente durante la guerra fasulla, [49] i civili erano consapevoli del potere mortale degli attacchi aerei attraverso i cinegiornali di Barcellona, ​​il bombardamento di Guernica e il bombardamento di Shanghai. Molte opere di narrativa popolari durante gli anni '20 e '30 ritraevano bombardamenti aerei, come il romanzo di H. G. Wells. La forma delle cose a venire e il suo adattamento cinematografico del 1936, e altri come La guerra aerea del 1936 e La guerra dei veleni. Harold Macmillan scrisse nel 1956 che lui e altri intorno a lui "pensavano alla guerra aerea nel 1938 piuttosto come la gente pensa oggi alla guerra nucleare". [50]

Basandosi in parte sull'esperienza dei bombardamenti tedeschi nella prima guerra mondiale, i politici temevano traumi psicologici di massa da attacchi aerei e il crollo della società civile. Nel 1938, un comitato di psichiatri predisse tre volte il numero di vittime mentali che fisiche causate da bombardamenti aerei, implicando da tre a quattro milioni di pazienti psichiatrici. [51] Winston Churchill disse al Parlamento nel 1934: "Dobbiamo aspettarci che, sotto la pressione del continuo attacco a Londra, almeno tre o quattro milioni di persone sarebbero state cacciate nell'aperta campagna intorno alla metropoli". [48] ​​Il panico durante la crisi di Monaco, come la migrazione di 150.000 persone in Galles, contribuì alla paura del caos sociale. [52]

Il governo ha pianificato l'evacuazione di quattro milioni di persone, principalmente donne e bambini, dalle aree urbane, di cui 1,4 milioni da Londra. Si aspettava che circa il 90% degli sfollati rimanesse in case private, ha condotto un'ampia indagine per determinare la quantità di spazio disponibile e ha fatto preparativi dettagliati per il trasporto degli sfollati. Un blackout di prova si tenne il 10 agosto 1939 e quando la Germania invase la Polonia il 1 settembre, un blackout iniziò al tramonto. Le luci non furono ammesse dopo il tramonto per quasi sei anni e il blackout divenne di gran lunga l'aspetto più impopolare della guerra per i civili, anche più del razionamento. [53] Fu pianificato anche il trasferimento del governo e del servizio civile, ma sarebbe avvenuto solo se necessario per non danneggiare il morale dei civili. [54]

Molta preparazione della protezione civile sotto forma di rifugi è stata lasciata nelle mani delle autorità locali e molte aree come Birmingham, Coventry, Belfast e l'East End di Londra non avevano abbastanza rifugi. [48] ​​L'inaspettato ritardo dei bombardamenti civili durante la Guerra Fasulla fece sì che il programma di accoglienza terminò nel giugno 1940, prima del Blitz. [55] Il programma ha favorito i rifugi Anderson nel cortile e i piccoli rifugi di superficie in mattoni, molti di questi ultimi sono stati abbandonati nel 1940 in quanto non sicuri. Le autorità si aspettavano che i raid sarebbero stati brevi e alla luce del giorno, piuttosto che attacchi notturni, che hanno costretto i londinesi a dormire nei rifugi. [56]

Rifugi comunali Modifica

I rifugi profondi fornivano la maggior protezione contro un colpo diretto. Il governo non li ha costruiti per grandi popolazioni prima della guerra a causa dei costi, del tempo di costruzione e del timore che la loro sicurezza avrebbe indotto gli occupanti a rifiutarsi di andarsene per tornare al lavoro o che il sentimento contro la guerra si sarebbe sviluppato in grandi congregazioni di civili. Il governo ha visto il ruolo guida assunto dal Partito Comunista nel sostenere la costruzione di rifugi profondi come un tentativo di danneggiare il morale dei civili, specialmente dopo il patto Molotov-Ribbentrop dell'agosto 1939. [56] [57]

I più importanti rifugi comunali esistenti erano le stazioni della metropolitana di Londra. Sebbene molti civili li avessero usati come rifugio durante la prima guerra mondiale, il governo nel 1939 rifiutò di consentire che le stazioni fossero utilizzate come rifugi per non interferire con i viaggi di pendolari e truppe e i timori che gli occupanti potessero rifiutarsi di andarsene. Ai funzionari della metropolitana è stato ordinato di bloccare gli ingressi delle stazioni durante i raid, ma entro la seconda settimana di pesanti bombardamenti, il governo ha ceduto e ha ordinato l'apertura delle stazioni. Ogni giorno file ordinate di persone facevano la coda fino alle 16:00, quando potevano entrare nelle stazioni. A metà settembre 1940, circa 150.000 persone per notte dormivano nella metropolitana, anche se in inverno e in primavera il numero è sceso a 100.000 o meno. I rumori della battaglia erano attutiti e il sonno era più facile nelle stazioni più profonde, ma molte persone sono state uccise dai colpi diretti sulle stazioni. [58] Nel marzo 1943, 173 uomini, donne e bambini furono schiacciati a morte alla stazione della metropolitana di Bethnal Green in un'ondata di folla dopo che una donna cadde dai gradini mentre entrava nella stazione. [59]

I rifugi comunali non hanno mai ospitato più di un settimo dei residenti della Grande Londra. [60] Il picco di utilizzo della metropolitana come rifugio è stato di 177.000 il 27 settembre 1940 e un censimento di Londra del novembre 1940 ha rilevato che circa il 4% dei residenti utilizzava la metropolitana e altri grandi rifugi, il 9% in rifugi di superficie pubblici e il 27% in privati rifugi domestici, il che implica che il restante 60% della città è rimasto a casa. [61] [62] Il governo distribuì i rifugi Anderson fino al 1941 e quell'anno iniziò a distribuire il rifugio Morrison, che poteva essere utilizzato all'interno delle case. [63]

La richiesta pubblica indusse il governo nell'ottobre 1940 a costruire nuovi rifugi profondi all'interno della metropolitana per contenere 80.000 persone, ma il periodo dei bombardamenti più pesanti era passato prima che fossero finiti. [64] Alla fine del 1940 erano stati fatti miglioramenti nella metropolitana e in molti altri grandi rifugi. Le autorità hanno fornito fornelli e bagni e i treni delle mense hanno fornito cibo. I biglietti sono stati emessi per le cuccette nei grandi rifugi, per ridurre il tempo trascorso in coda. Comitati si formarono rapidamente all'interno dei rifugi come governi informali e organizzazioni come la Croce Rossa britannica e l'Esercito della Salvezza lavorarono per migliorare le condizioni. L'intrattenimento includeva concerti, film, opere teatrali e libri delle biblioteche locali. [65]

Sebbene solo un piccolo numero di londinesi abbia utilizzato i rifugi di massa, quando giornalisti, celebrità e stranieri hanno visitato sono entrati a far parte del Beveridge Report, parte di un dibattito nazionale sulla divisione sociale e di classe. La maggior parte dei residenti ha scoperto che tali divisioni continuavano all'interno dei rifugi e si verificavano molte discussioni e litigi per il rumore, lo spazio e altre questioni. Il sentimento anti-ebraico è stato segnalato, in particolare intorno all'East End di Londra, con graffiti antisemiti e voci antisemite, come ad esempio che gli ebrei stavano "mangiando" i rifugi antiaerei. [66] Contrariamente ai timori prebellici di violenza antisemita nell'East End, un osservatore ha scoperto che "Cockney e l'ebreo [lavoravano] insieme, contro l'indiano". [67]

"Blitz Spirit" Modifica

Sebbene l'intensità del bombardamento non fosse così grande come le aspettative prebelliche, quindi un confronto uguale è impossibile, nessuna crisi psichiatrica si è verificata a causa del Blitz anche durante il periodo di maggiore bombardamento del settembre 1940. Un testimone americano ha scritto "Con ogni prova e misura che sono in grado di applicare, queste persone sono fedeli fino all'osso e non si arrenderanno. Gli inglesi sono più forti e in una posizione migliore di quanto non fossero all'inizio". La gente si riferiva alle incursioni come se fossero meteo, affermando che una giornata era "molto movimentata". [68]

Secondo Anna Freud e Edward Glover, i civili di Londra sorprendentemente non hanno sofferto di shock da granata diffuso, a differenza dei soldati nell'evacuazione di Dunkerque. [69] Gli psicoanalisti avevano ragione, e la rete speciale di cliniche psichiatriche si aprì per ricevere le vittime mentali degli attacchi chiuse per mancanza di necessità. Sebbene lo stress della guerra abbia provocato molti attacchi di ansia, disturbi alimentari, stanchezza, pianto, aborti spontanei e altri disturbi fisici e mentali, la società non è crollata. Il numero di suicidi e ubriachezza è diminuito e Londra ha registrato solo circa due casi di "nevrosi da bomba" a settimana nei primi tre mesi di bombardamenti. Molti civili hanno scoperto che il modo migliore per mantenere la stabilità mentale era stare con la famiglia e, dopo le prime settimane di bombardamenti, crebbe l'elusione dei programmi di evacuazione. [70] [71] [72]

La folla allegra che visitava i siti delle bombe era così numerosa da interferire con il lavoro di soccorso, [67] le visite ai pub aumentarono di numero (la birra non fu mai razionata) e 13.000 parteciparono al cricket al Lord's. Le persone hanno lasciato i rifugi quando gli è stato detto invece di rifiutarsi di andarsene, anche se secondo quanto riferito molte casalinghe hanno apprezzato la pausa dalle faccende domestiche. Alcune persone hanno persino detto agli ispettori del governo che apprezzavano i raid aerei se si verificavano occasionalmente, forse una volta alla settimana. Nonostante gli attacchi, la sconfitta in Norvegia e Francia e la minaccia di invasione, il morale generale è rimasto alto un sondaggio Gallup ha rilevato che solo il 3% dei britannici si prevedeva di perdere la guerra nel maggio 1940, un altro ha trovato un indice di approvazione dell'88% per Churchill a luglio, e un terzo ha trovato un sostegno dell'89% per la sua leadership in ottobre. Il sostegno ai negoziati di pace è diminuito dal 29% di febbraio. Ogni battuta d'arresto ha indotto più civili a offrirsi volontari per diventare Volontari della Difesa Locale non retribuiti, i lavoratori hanno lavorato turni più lunghi e durante i fine settimana, i contributi sono aumentati fino a £ 5.000 "Fondi Spitfire" per costruire combattenti e il numero di giorni di lavoro persi a causa di scioperi nel 1940 è stato il più basso in storia. [73]

Mobilitazione civile Modifica

I civili di Londra hanno svolto un ruolo enorme nel proteggere la loro città. Molti civili che non volevano o non potevano arruolarsi nell'esercito si unirono alla Guardia Interna, all'Air Raid Precautions Service (ARP), all'Auxiliary Fire Service e a molte altre organizzazioni civili, l'AFS contava 138.000 persone nel luglio 1939. Solo un anno prima, solo 6.600 vigili del fuoco a tempo pieno e 13.800 a tempo parziale in tutto il paese. [74] Prima della guerra, ai civili venivano forniti 50 milioni di respiratori (maschere antigas) nel caso in cui il bombardamento con gas fosse iniziato prima dell'evacuazione. [75] Durante il Blitz, l'Associazione Scout guidò i mezzi dei vigili del fuoco dove erano più necessari e divenne nota come "Blitz Scouts". Molti disoccupati furono arruolati nel Royal Army Pay Corps e con il Pioneer Corps, furono incaricati di recuperare e ripulire. [76] I servizi volontari delle donne per la protezione civile (WVS) furono istituiti nel 1938 dal ministro degli Interni, Samuel Hoare, che lo considerava il ramo femminile dell'ARP. [77] Il WVS ha organizzato l'evacuazione dei bambini, ha istituito centri per gli sfollati a causa dei bombardamenti e ha gestito mense, programmi di recupero e riciclaggio. Alla fine del 1941, la WVS contava un milione di membri. [77]

Le terribili previsioni prebelliche sulla nevrosi da raid aereo di massa non furono confermate. Le previsioni avevano sottovalutato l'adattabilità e l'intraprendenza dei civili, inoltre c'erano molti nuovi ruoli di protezione civile che davano un senso di reazione piuttosto che di disperazione. Le storie ufficiali hanno concluso che la salute mentale di una nazione potrebbe essere migliorata, mentre il panico era raro. [78]

La dottrina aerea britannica, dal momento che Hugh Trenchard aveva comandato il Royal Flying Corps (1915-1917), sottolineava l'offesa come il miglior mezzo di difesa, [79] che divenne noto come il culto dell'offensiva. Per impedire alle formazioni tedesche di colpire obiettivi in ​​Gran Bretagna, il Bomber Command avrebbe distrutto Luftwaffe aerei nelle loro basi, aerei nelle loro fabbriche e riserve di carburante attaccando gli impianti petroliferi. Questa filosofia si dimostrò poco pratica, poiché il Bomber Command mancava della tecnologia e delle attrezzature per le operazioni notturne di massa, poiché le risorse furono dirottate al Fighter Command a metà degli anni '30 e ci volle fino al 1943 per recuperare il ritardo. Dowding ha concordato che la difesa aerea richiederebbe alcune azioni offensive e che i combattenti non potrebbero difendere la Gran Bretagna da soli. [80] Fino al settembre 1939, la RAF non disponeva di velivoli specializzati per il combattimento notturno e faceva affidamento su unità antiaeree, che erano scarsamente equipaggiate e prive di numero. [81]

L'atteggiamento del Ministero dell'Aeronautica era in contrasto con le esperienze della prima guerra mondiale, quando i bombardieri tedeschi provocavano danni fisici e psicologici sproporzionati rispetto al loro numero. Circa 280 tonnellate corte (250 t) (9.000 bombe) erano state sganciate, uccidendo 1.413 persone e ferendone altre 3.500. Molte persone sopra i 35 anni ricordavano l'attentato e avevano paura di più. Dal 1916 al 1918, i raid tedeschi erano diminuiti contro le contromisure che dimostravano che era possibile difendersi dai raid aerei notturni. [82] Anche se la difesa aerea notturna stava causando maggiore preoccupazione prima della guerra, non era in prima linea nella pianificazione della RAF dopo il 1935, quando i fondi furono diretti al nuovo sistema di intercettazione dei caccia diurni radar a terra. La difficoltà dei bombardieri della RAF nella navigazione notturna e nella ricerca del bersaglio ha portato gli inglesi a credere che sarebbe stato lo stesso per gli equipaggi dei bombardieri tedeschi. C'era anche una mentalità in tutte le forze aeree che volare di giorno avrebbe ovviato alla necessità di operazioni notturne e ai loro svantaggi intrinseci. [83]

Hugh Dowding, Air Officer Commanding Fighter Command, sconfisse il Luftwaffe nella Battaglia d'Inghilterra, ma la preparazione delle difese dei caccia diurni lasciò ben poco per la difesa aerea notturna. Quando il Luftwaffe colpito per la prima volta nelle città britanniche il 7 settembre 1940, un certo numero di leader civili e politici erano preoccupati dall'apparente mancanza di reazione di Dowding alla nuova crisi. [84] Dowding accettò che come AOC, era responsabile della difesa giorno e notte della Gran Bretagna, ma sembrava riluttante ad agire rapidamente e i suoi critici nell'Air Staff ritenevano che ciò fosse dovuto alla sua natura testarda. Dowding fu convocato il 17 ottobre per spiegare il cattivo stato delle difese notturne e il presunto (ma alla fine riuscito) "fallimento" della sua strategia diurna. Il ministro della produzione aeronautica, Lord Beaverbrook e Churchill hanno preso le distanze. La mancata preparazione di adeguate difese aeree notturne era innegabile, ma non era responsabilità dell'AOC Fighter Command dettare lo smaltimento delle risorse. L'incuria generale della RAF fino alla fine del 1938, lasciò poche risorse per la difesa aerea notturna e il governo, attraverso il Ministero dell'Aeronautica e altre istituzioni civili e militari, ne fu responsabile. Prima della guerra, il governo Chamberlain dichiarò che la difesa notturna dagli attacchi aerei non avrebbe dovuto assorbire gran parte dello sforzo nazionale. [84]

Navigatori notturni tedeschi Modifica

A causa dell'imprecisione della navigazione celeste per la navigazione notturna e la ricerca del bersaglio in un aereo in rapido movimento, il Luftwaffe sviluppato dispositivi di radionavigazione e fatto affidamento su tre sistemi: Knickebein (Gamba storta), X-Gerät (X-Device), e Y-Gerät (Dispositivo Y). Ciò ha portato gli inglesi a sviluppare contromisure, che divennero note come la battaglia dei raggi. [85] Gli equipaggi dei bombardieri avevano già una certa esperienza con il raggio di Lorenz, un aiuto commerciale per l'atterraggio alla cieca per gli atterraggi notturni o in caso di maltempo. I tedeschi adattarono il sistema Lorenz a corto raggio in Knickebein, un sistema a 30-33 MHz, che utilizzava due raggi Lorenz con segnali molto più forti. Due antenne alle stazioni di terra sono state ruotate in modo che i loro raggi convergessero sul bersaglio. I bombardieri tedeschi avrebbero volato lungo entrambi i raggi finché non avessero ricevuto il segnale dall'altro raggio. Quando si udì un suono continuo dal secondo raggio, l'equipaggio capì di essere sopra il bersaglio e sganciò le bombe. [86] [87]

Knickebein era in uso generale ma il X-Gerät (Apparecchio X) era riservato a equipaggi di esploratori appositamente addestrati. X-Gerät ricevitori sono stati montati in He 111s, con un albero radio sulla fusoliera. Il sistema funzionava a 66–77 MHz, una frequenza maggiore di Knickebein. I trasmettitori di terra inviavano impulsi a una velocità di 180 al minuto. X-Gerät ricevuto e analizzato gli impulsi, dando al pilota indicazioni visive e sonore. Tre traverse intersecavano la trave lungo la quale volava l'He 111. La prima traversa ha allertato il puntatore di bombe, che ha attivato un orologio da bombardamento quando è stata raggiunta la seconda traversa. Quando è stata raggiunta la terza traversa, il puntatore della bomba ha attivato un terzo grilletto, che ha fermato la prima lancetta dell'orologio, mentre la lancetta dei secondi continuava. Quando la lancetta dei secondi si è riallineata con la prima, le bombe sono state rilasciate. Il meccanismo dell'orologio era coordinato con le distanze dei raggi intersecanti dal bersaglio in modo che il bersaglio fosse direttamente al di sotto quando le bombe furono lanciate. [87] [88]

Y-Gerät era un sistema automatico di tracciamento del raggio e il più complesso dei tre dispositivi, che veniva azionato tramite il pilota automatico. Il pilota ha volato lungo un raggio di avvicinamento, monitorato da un controller a terra. I segnali dalla stazione sono stati ritrasmessi dall'equipaggiamento del bombardiere, che ha permesso di misurare con precisione la distanza percorsa dal bombardiere lungo il raggio. I controlli di ricerca della direzione hanno anche permesso al controllore di mantenere il pilota in rotta. All'equipaggio sarebbe stato ordinato di sganciare le bombe o da una parola in codice dal controller di terra o al termine delle trasmissioni del segnale che si sarebbero fermate. La gamma massima di Y-Gerät era simile agli altri sistemi ed era abbastanza preciso in alcune occasioni da colpire edifici specifici. [87] [88]

Contromisure britanniche Modifica

Nel giugno 1940, un prigioniero di guerra tedesco fu udito vantarsi che gli inglesi non avrebbero mai trovato il Knickebein, anche se era sotto il loro naso. I dettagli della conversazione sono stati passati a un consulente tecnico dello staff aereo della RAF, il Dr. R. V. Jones, che ha iniziato una ricerca che ha scoperto che Luftwaffe I ricevitori Lorenz erano più che dispositivi per l'atterraggio alla cieca. Jones ha iniziato una ricerca per i raggi tedeschi Avro Ansons della Beam Approach Training Development Unit (BATDU) sono stati fatti volare su e giù per la Gran Bretagna dotati di un ricevitore da 30 MHz. Presto un raggio fu rintracciato a Derby (che era stato menzionato in Luftwaffe trasmissioni). Le prime operazioni di inceppamento sono state eseguite utilizzando macchine per elettrocauterizzazione ospedaliera requisiti. [89] Le contro-operazioni furono effettuate dalle unità britanniche di Electronic Counter Measures (ECM) sotto il comando del Wing Commander Edward Addison, No. 80 Wing RAF. La produzione di falsi segnali di radionavigazione ritrasmettendo gli originali divenne nota come meaconing utilizzando beacon di mascheramento (meacons). [45] Fino a nove trasmettitori speciali dirigevano i loro segnali verso i raggi in modo da allargare sottilmente i loro percorsi, rendendo più difficile per gli equipaggi dei bombardieri individuare i bersagli. Luftwaffe era pronto a condurre grandi incursioni. [89]

I beacon tedeschi operavano sulla banda delle medie frequenze e i segnali coinvolgevano un identificatore Morse di due lettere seguito da un lungo time-lapse che consentiva di Luftwaffe gli equipaggi per determinare il rilevamento del segnale. Il sistema meacon prevedeva posizioni separate per un ricevitore con un'antenna direzionale e un trasmettitore. La ricezione del segnale tedesco da parte del ricevitore è stata debitamente trasmessa al trasmettitore, il segnale deve essere ripetuto. L'azione non garantiva il successo automatico. Se il bombardiere tedesco volasse più vicino al proprio raggio rispetto al meacon, il segnale precedente sarebbe passato attraverso il più forte sul cercatore di direzione. Il contrario si applicherebbe solo se il meacon fosse più vicino. [90] In generale, era probabile che i bombardieri tedeschi raggiungessero i loro obiettivi senza troppe difficoltà. Dovevano passare alcuni mesi prima che un'efficace forza di caccia notturna fosse pronta e le difese antiaeree diventassero adeguate solo dopo che il Blitz era finito, quindi furono creati stratagemmi per attirare i bombardieri tedeschi lontano dai loro obiettivi. Per tutto il 1940 furono preparati campi d'aviazione fittizi, abbastanza buoni da resistere a un'osservazione esperta. Un numero imprecisato di bombe è caduto su questi obiettivi diversivi ("Starfish"). [90]

Per le aree industriali sono stati simulati incendi e luminarie. Si è deciso di ricreare la normale illuminazione stradale residenziale e, in aree non essenziali, l'illuminazione per ricreare obiettivi industriali pesanti. In quei siti, sono state utilizzate lampade ad arco di carbonio per simulare i lampi sui cavi aerei del tram. Le lampade rosse sono state utilizzate per simulare gli altiforni e i focolari delle locomotive. I riflessi prodotti dai lucernari della fabbrica sono stati creati posizionando le luci sotto pannelli di legno angolati. [90] L'uso di tecniche diversive come gli incendi doveva essere fatto con attenzione. I finti incendi potrebbero iniziare solo quando il bombardamento è iniziato su un bersaglio adiacente e i suoi effetti sono stati sotto controllo. Troppo presto e le possibilità di successo diminuirono troppo tardi e la vera conflagrazione sul bersaglio avrebbe superato i fuochi diversivi. Un'altra innovazione era il fuoco della caldaia. Queste unità erano alimentate da due serbatoi adiacenti contenenti olio e acqua. I fuochi alimentati ad olio venivano poi iniettati con acqua di volta in volta i bagliori prodotti erano simili a quelli dei tedeschi C-250 e C-500 Flammmbomben. La speranza era che, se poteva ingannare i bombardieri tedeschi, avrebbe allontanato più bombardieri dal vero obiettivo. [90]

Loge e Seeschlange Modificare

I primi raid aerei deliberati su Londra erano principalmente diretti al porto di Londra, causando gravi danni. [39] Nel tardo pomeriggio del 7 settembre 1940, i tedeschi iniziarono l'operazione Londra (Unternehmen Loge) (il nome in codice di Londra) e Seeschlange (Sea Snake), le offensive aeree contro Londra e altre città industriali. Loge continuato per 57 notti. [91] Un totale di 348 bombardieri e 617 caccia presero parte all'attacco. [92] [93]

Inizialmente, il cambio di strategia colse alla sprovvista la RAF e causò ingenti danni e vittime civili. Circa 107.400 tonnellate lorde di navi sono state danneggiate nell'estuario del Tamigi e 1.600 civili sono stati vittime. [94] Di questo totale circa 400 furono uccisi. [95] I combattimenti in aria erano più intensi alla luce del giorno. Loge era costato Luftwaffe 41 aerei 14 bombardieri, 16 Messerschmitt Bf 109, sette Messerschmitt Bf 110 e quattro aerei da ricognizione. [96] Il Fighter Command perse 23 caccia, con sei piloti uccisi e altri sette feriti. [97] Altri 247 bombardieri da Luftflotte 3 (Air Fleet 3) hanno attaccato quella notte. [98] L'8 settembre il Luftwaffe restituito 412 persone sono state uccise e 747 gravemente ferite. [91]

Il 9 settembre il OKL sembrava sostenere due strategie. Il suo bombardamento 24 ore su 24 di Londra fu un tentativo immediato di costringere il governo britannico a capitolare, ma colpì anche le vitali comunicazioni marittime della Gran Bretagna per ottenere una vittoria attraverso l'assedio. Sebbene il tempo fosse brutto, quel pomeriggio ebbero luogo pesanti incursioni nei sobborghi di Londra e nell'aeroporto di Farnborough. La giornata di combattimento è costata a Kesselring e Luftflotte 2 (Air Fleet 2) 24 velivoli, di cui 13 Bf 109. Il Fighter Command ha perso 17 caccia e sei piloti. Nei giorni successivi il tempo era brutto e il prossimo sforzo principale non sarebbe stato fatto fino al 15 settembre 1940. [91]

Il 15 settembre il Luftwaffe fece due grandi attacchi diurni su Londra lungo l'estuario del Tamigi, prendendo di mira i moli e le comunicazioni ferroviarie della città. La sua speranza era quella di distruggere i suoi bersagli e attirare la RAF a difenderli, permettendo loro Luftwaffe distruggere i loro caccia in gran numero, ottenendo così la superiorità aerea. [5] Scoppiarono grandi battaglie aeree, che durarono per la maggior parte della giornata. Il primo attacco danneggiò semplicemente la rete ferroviaria per tre giorni, [99] e il secondo fallì del tutto. [100] La battaglia aerea fu in seguito commemorata dal Battle of Britain Day. Il Luftwaffe perse il 18% dei bombardieri inviati quel giorno e non riuscì a ottenere la superiorità aerea. [33]

Mentre Göring era ottimista il Luftwaffe poteva prevalere, Hitler no. Il 17 settembre ha posticipato l'operazione Sea Lion (come si è scoperto, a tempo indeterminato) piuttosto che scommettere il prestigio militare appena acquisito della Germania su una rischiosa operazione attraverso la Manica, in particolare di fronte a uno scettico Joseph Stalin in Unione Sovietica. Negli ultimi giorni della battaglia, i bombardieri divennero esche nel tentativo di attirare la RAF in combattimento con i caccia tedeschi. Ma le loro operazioni non sono servite a nulla, il peggioramento del tempo e l'attrito insostenibile alla luce del giorno hanno dato loro OKL una scusa per passare agli attacchi notturni il 7 ottobre. [33] [101] [102]

Il 14 ottobre, l'attacco notturno più pesante fino ad oggi ha visto 380 bombardieri tedeschi da Luftflotte 3 ha colpito Londra. Circa 200 persone sono state uccise e altre 2.000 ferite. Le difese antiaeree britanniche (il generale Frederick Alfred Pile) spararono 8.326 colpi e abbatterono solo 2 bombardieri. Il 15 ottobre, i bombardieri sono tornati e sono stati avviati circa 900 incendi dal mix di 415 tonnellate corte (376 t) di alto esplosivo e 11 tonnellate corte (10,0 t) di bombe incendiarie sganciate. Cinque linee ferroviarie principali sono state tagliate a Londra e il materiale rotabile danneggiato. [103]

Loge continuato nel mese di ottobre. Quel mese furono sganciate 9.000 tonnellate corte (8.200 t) di bombe, circa il 10% alla luce del giorno, oltre 6.000 tonnellate corte (5.400 t) su Londra durante la notte. Birmingham e Coventry sono state oggetto di 500 tonnellate corte (450 t) di bombe tra di loro negli ultimi 10 giorni di ottobre. Liverpool ha subito 200 tonnellate corte (180 t) di bombe sganciate. Hull e Glasgow furono attaccate, ma 800 tonnellate corte (730 t) di bombe furono sparse in tutta la Gran Bretagna. Lo stabilimento Metropolitan-Vickers di Manchester è stato colpito da 12 tonnellate corte (11 t) di bombe. Poco tonnellaggio è stato sganciato sugli aeroporti del Fighter Command. Gli aeroporti del Bomber Command sono stati invece colpiti. [104]

Luftwaffe La politica a questo punto era principalmente quella di continuare gli attacchi progressivi su Londra, principalmente di notte, in secondo luogo, di interferire con la produzione nelle vaste fabbriche di armi industriali delle West Midlands, di nuovo principalmente di notte e, terzo, di distruggere impianti e fabbriche durante il giorno mezzo di cacciabombardieri. [105]

Kesselring, comandante Luftflotte 2, ricevette l'ordine di inviare 50 sortite a notte contro Londra e attaccare i porti orientali alla luce del giorno. Sperrle, comandante Luftflotte 3, ricevette l'ordine di inviare 250 sortite a notte di cui 100 contro le Midlands Occidentali. Seeschlange sarebbe stato effettuato da Fliegerkorps X (10th Air Corps) che si concentrava sulle operazioni minerarie contro la navigazione. Ha anche preso parte al bombardamento sulla Gran Bretagna. Dal 19 al 20 aprile 1941, aveva sganciato 3.984 mine, 1 ⁄ 3 del totale. La capacità delle mine di distruggere intere strade ha guadagnato loro rispetto in Gran Bretagna, ma molte sono cadute inesplose nelle mani dei britannici consentendo lo sviluppo di contromisure che hanno danneggiato la campagna anti-nave tedesca. [106]

A metà novembre 1940, quando i tedeschi adottarono un piano modificato, su Londra erano cadute più di 13.000 tonnellate corte (12.000 t) di esplosivo ad alto potenziale e quasi 1.000.000 di bombe incendiarie. Al di fuori della capitale, c'era stata una diffusa attività di molestia da parte di singoli aerei, così come attacchi diversivi abbastanza forti su Birmingham, Coventry e Liverpool, ma nessun raid importante. I moli di Londra e le comunicazioni ferroviarie avevano subito un duro colpo e molti danni erano stati arrecati al sistema ferroviario esterno. A settembre c'erano stati non meno di 667 colpi alle ferrovie in Gran Bretagna, e in un periodo tra i 5.000 e i 6.000 vagoni erano rimasti inattivi per l'effetto delle bombe ad azione ritardata. Ma la maggior parte del traffico continuava e i londinesi, anche se ogni mattina guardavano con apprensione l'elenco delle linee chiuse affisso alla loro stazione locale, o facevano strane deviazioni sugli autobus per le strade secondarie, si mettevano comunque al lavoro. Nonostante tutta la distruzione di vite e proprietà, gli osservatori inviati dal Ministero della sicurezza interna non sono riusciti a scoprire il minimo segno di una rottura del morale. Più di 13.000 civili erano stati uccisi e quasi 20.000 feriti, solo in settembre e ottobre, [107] ma il bilancio delle vittime era molto inferiore al previsto. Alla fine del 1940, Churchill ha accreditato i rifugi. [108]

Gli osservatori in tempo di guerra percepirono il bombardamento come indiscriminato. L'osservatore americano Ralph Ingersoll ha riferito che il bombardamento è stato impreciso e non ha colpito obiettivi di valore militare, ma ha distrutto le aree circostanti. Ingersol ha scritto che la Battersea Power Station, uno dei più grandi monumenti di Londra, ha ricevuto solo un piccolo successo. [109] In effetti, l'8 settembre 1940 sia Battersea che West Ham Power Station furono entrambe chiuse dopo l'attacco diurno del 7 settembre a Londra. [110] Nel caso della centrale di Battersea, un'estensione inutilizzata è stata colpita e distrutta nel mese di novembre, ma la centrale non è stata messa fuori uso durante gli attacchi notturni.[111] Non è chiaro se la centrale o una struttura specifica sia stata presa di mira durante l'offensiva tedesca come il Luftwaffe non poteva bombardare accuratamente bersagli selezionati durante le operazioni notturne. [112] Nelle operazioni iniziali contro Londra, sembrava che fossero stati individuati obiettivi ferroviari e ponti sul Tamigi: Victoria Station fu colpita da quattro bombe e subì ingenti danni. [112] Il bombardamento interruppe il traffico ferroviario attraverso Londra senza distruggere nessuno dei valichi. [113] Il 7 novembre, le stazioni di St Pancras, Kensal e Bricklayers Arms furono colpite e diverse linee della Southern Rail furono tagliate il 10 novembre. Il governo britannico è cresciuto in ansia per i ritardi e l'interruzione delle forniture durante il mese. I rapporti hanno suggerito che gli attacchi hanno bloccato il movimento del carbone verso le regioni della Grande Londra e che erano necessarie riparazioni urgenti. [114] Gli attacchi contro i moli dell'East End furono efficaci e molte chiatte del Tamigi furono distrutte. Anche il sistema ferroviario della metropolitana di Londra è stato colpito da bombe ad alto potenziale esplosivo che hanno danneggiato i tunnel rendendone alcuni non sicuri. [115] I Docklands di Londra, in particolare il Royal Victoria Dock, ricevettero molti colpi e il commercio del porto di Londra fu interrotto. In alcuni casi, la concentrazione del bombardamento e la conseguente conflagrazione hanno creato tempeste di fuoco di 1.000 °C. [116] Il Ministero della sicurezza interna ha riferito che, sebbene i danni causati fossero "gravi", non erano "paralizzanti" e le banchine, i bacini, le ferrovie e le attrezzature sono rimaste operative. [117]

Miglioramenti nelle difese britanniche Modifica

Le difese aeree notturne britanniche erano in cattive condizioni. [118] Pochi cannoni antiaerei avevano sistemi di controllo del fuoco e i proiettori sottodimensionati erano generalmente inefficaci contro gli aerei ad altitudini superiori a 12.000 piedi (3.700 m). [119] [120] Nel luglio 1940, in tutta la Gran Bretagna furono schierati solo 1.200 cannoni pesanti e 549 leggeri. Dei "pesanti", circa 200 erano del tipo obsoleto 3 pollici (76 mm), il resto erano gli effettivi cannoni da 4,5 pollici (110 mm) e 3,7 pollici (94 mm), con un "soffitto" teorico di oltre 30.000 piedi (9.100 m) ma un limite pratico di 25.000 piedi (7.600 m) perché il predittore in uso non poteva accettare altezze maggiori. I cannoni leggeri, di cui circa la metà erano degli eccellenti Bofors 40 mm, trattavano solo aerei fino a 6.000 piedi (1.800 m). [121] Sebbene l'uso dei cannoni abbia migliorato il morale dei civili, con la consapevolezza che gli equipaggi dei bombardieri tedeschi stavano affrontando lo sbarramento, si ritiene ora che i cannoni antiaerei ottennero poco e infatti i frammenti di proiettili caduti causarono più vittime britanniche sul terreno. [122]

Pochi aerei da combattimento erano in grado di operare di notte. Il radar a terra era limitato e il radar aereo e i caccia notturni della RAF erano generalmente inefficaci. [123] I caccia diurni della RAF si stavano convertendo alle operazioni notturne e la conversione provvisoria del caccia notturno Bristol Blenheim del bombardiere leggero veniva sostituita dal potente Beaufighter, ma questo era disponibile solo in numeri molto piccoli. [124] Nel secondo mese del Blitz le difese non funzionavano bene. [125] Le difese di Londra furono rapidamente riorganizzate dal generale Pile, il comandante in capo del comando antiaereo. La differenza che questo ha fatto per l'efficacia delle difese aeree è discutibile. Gli inglesi erano ancora un terzo al di sotto dell'istituzione dell'artiglieria antiaerea pesante AAA (o antiaerea) nel maggio 1941, con solo 2.631 armi disponibili. Dowding ha dovuto fare affidamento sui combattenti notturni. Dal 1940 al 1941, il caccia notturno di maggior successo fu il Boulton Paul Defiant, i suoi quattro squadroni abbatterono più aerei nemici di qualsiasi altro tipo. [126] Difese antiaeree migliorate da un migliore uso di radar e proiettori. Nel corso di diversi mesi, i 20.000 proiettili spesi per incursore abbattuto nel settembre 1940, furono ridotti a 4.087 nel gennaio 1941 e a 2.963 nel febbraio 1941. [127]

Il radar di intercettazione aerea (AI) era inaffidabile. I pesanti combattimenti nella Battaglia d'Inghilterra avevano consumato la maggior parte delle risorse del Fighter Command, quindi c'erano pochi investimenti nei combattimenti notturni. I bombardieri sono stati pilotati con luci di ricerca aviotrasportate per disperazione, ma con scarsi risultati. Di maggior potenziale era il radar e i proiettori GL (Gunlaying) con la direzione dei caccia dalle sale di controllo dei caccia della RAF per iniziare un sistema GCI (intercettazione guidata dal controllo di terra) sotto il controllo a livello di gruppo (n. 10 Group RAF, n. 11 Group RAF e n° 12 Gruppo RAF). [128] L'inquietudine di Whitehall per i fallimenti della RAF portò alla sostituzione di Dowding (che era già in pensione) con Sholto Douglas il 25 novembre. Douglas iniziò a introdurre più squadroni e a disperdere i pochi set GL per creare un effetto tappeto nelle contee meridionali. Tuttavia, nel febbraio 1941, rimanevano solo sette squadroni con 87 piloti, meno della metà della forza richiesta. Il tappeto GL era supportato da sei set GCI che controllavano caccia notturni dotati di radar. Al culmine del Blitz, stavano ottenendo più successo. Il numero di contatti e combattimenti salì nel 1941, da 44 e due in 48 missioni nel gennaio 1941, a 204 e 74 in maggio (643 missioni). Ma anche a maggio, il 67 percento delle sortite erano missioni visive a occhio di gatto. Curiosamente, mentre il 43 percento dei contatti nel maggio 1941 era dovuto ad avvistamenti visivi, rappresentavano il 61 percento dei combattimenti. Eppure, se confrontato con Luftwaffe operazioni diurne, c'è stato un forte calo delle perdite tedesche all'uno per cento. Se un vigile equipaggio di un bombardiere fosse riuscito a individuare per primo il caccia, avrebbe avuto buone possibilità di evitarlo. [128]

Tuttavia, è stato il radar che si è rivelato l'arma fondamentale nelle battaglie notturne sulla Gran Bretagna da questo punto in poi. Dowding aveva introdotto il concetto di radar aereo e ne aveva incoraggiato l'uso. Alla fine, sarebbe diventato un successo. Nella notte tra il 22 e il 23 luglio 1940, l'ufficiale di volo Cyril Ashfield (pilota), l'ufficiale pilota Geoffrey Morris (osservatore aereo) e il sergente di volo Reginald Leyland (operatore radar Air Intercept) dell'Unità di intercettazione caccia divennero il primo pilota ed equipaggio a intercettare e distruggere un aereo nemico utilizzando il radar di bordo per guidarlo verso un'intercettazione visiva, quando il loro caccia notturno AI ha abbattuto un Do 17 al largo del Sussex. [129] Il 19 novembre 1940 il famoso asso dei caccia notturni della RAF John Cunningham abbatté un bombardiere Ju 88 usando un radar aereo, proprio come aveva previsto Dowding. [130] A metà novembre erano disponibili nove squadroni, ma solo uno era equipaggiato con Beaufighter (n. 219 Squadron RAF a RAF Kenley). Entro il 16 febbraio 1941, questo era cresciuto a 12 con 5 equipaggiati, o parzialmente equipaggiati con Beaufighter distribuiti su 5 gruppi. [131]

Attacchi notturni Modifica

Dal novembre 1940 al febbraio 1941, il Luftwaffe spostò la sua strategia e attaccò altre città industriali. [132] In particolare, furono prese di mira le Midlands Occidentali. Nella notte del 13/14 novembre, 77 He 111s di Kampfgeschwader 26 (26th Bomber Wing, o KG 26) bombardò Londra mentre 63 da KG 55 colpirono Birmingham. La notte successiva, una grande forza colpì Coventry. "Ricercatori" dal 12 Kampfgruppe 100 (Bomb Group 100 o KGr 100) guidava 437 bombardieri da KG 1, KG 3, KG 26, KG 27, KG 55 e Lehrgeschwader 1 (1st Training Wing, o LG 1) che sganciò 394 tonnellate corte (357 t) di esplosivo ad alto potenziale, 56 tonnellate corte (51 t) di bombe incendiarie e 127 mine per paracadute. [124] Altre fonti dicono che furono sganciati 449 bombardieri e un totale di 530 tonnellate corte (480 t) di bombe. [133] Il raid contro Coventry fu particolarmente devastante e portò all'uso diffuso della frase "coventrate". [124] Furono sganciate oltre 10.000 bombe incendiarie. [134] Circa 21 fabbriche sono state gravemente danneggiate a Coventry e la perdita di servizi pubblici ha interrotto il lavoro in altre nove, interrompendo la produzione industriale per diversi mesi. Un solo bombardiere è stato perso, a causa del fuoco antiaereo, nonostante la RAF abbia volato in sortite di 125 notti. Non sono state effettuate incursioni di follow-up, come OKL sottovalutarono il potere di recupero britannico (come avrebbe fatto il Bomber Command sulla Germania dal 1943 al 1945). [133] I tedeschi furono sorpresi dal successo dell'attacco. La concentrazione era stata raggiunta per caso. [135] L'effetto strategico del raid fu un breve calo del 20 percento nella produzione di aerei. [10]

Cinque notti dopo, Birmingham fu colpita da 369 bombardieri dei KG 54, KG 26 e KG 55. Alla fine di novembre, erano disponibili 1.100 bombardieri per raid notturni. Una media di 200 riuscivano a scioperare a notte. Questo peso di attacco è andato avanti per due mesi, con il Luftwaffe cadere 13.900 tonnellate corte (12.600 t) di bombe. [124] Nel novembre 1940, furono effettuate 6.000 sortite e 23 grandi attacchi (più di 100 tonnellate di bombe sganciate). Furono anche effettuati due attacchi pesanti (50 tonnellate corte (45 t) di bombe). A dicembre sono stati compiuti solo 11 attacchi maggiori e cinque pesanti. [136]

Probabilmente l'attacco più devastante si è verificato la sera del 29 dicembre, quando gli aerei tedeschi hanno attaccato la stessa City di Londra con bombe incendiarie e ad alto potenziale esplosivo, provocando una tempesta di fuoco che è stata chiamata il Secondo Grande Incendio di Londra. [137] Il primo gruppo ad usare queste armi incendiarie fu Kampfgruppe 100 che ha spedito 10 "pathfinder" He 111. Alle 18:17, ha rilasciato la prima di 10.000 bombe incendiarie, per un totale di 300 sganciate al minuto. [138] [ verifica fallita ] In totale, 130 bombardieri tedeschi distrussero il centro storico di Londra. [139] Le vittime civili su Londra durante il Blitz ammontarono a 28.556 morti e 25.578 feriti. Il Luftwaffe aveva sganciato 18.291 tonnellate corte (16.593 t) di bombe. [140]

Non tutti i Luftwaffe sforzo è stato fatto contro le città dell'entroterra. Anche le città portuali sono state attaccate per cercare di interrompere il commercio e le comunicazioni marittime. A gennaio, Swansea è stata bombardata quattro volte, molto pesantemente. Il 17 gennaio circa 100 bombardieri sganciarono un'alta concentrazione di bombe incendiarie, circa 32.000 in tutto. I danni principali sono stati inflitti alle aree commerciali e domestiche. Quattro giorni dopo furono lanciate 230 tonnellate di cui 60.000 incendiarie. A Portsmouth Southsea e Gosport ondate di 150 bombardieri hanno distrutto vaste aree della città con 40.000 bombe incendiarie. Magazzini, linee ferroviarie e case furono distrutte e danneggiate, ma i moli rimasero in gran parte intatti. [141] Nel gennaio e febbraio 1941, Luftwaffe i tassi di manutenzione sono diminuiti fino a quando solo 551 dei 1.214 bombardieri erano degni di combattimento. Sette attacchi maggiori e otto pesanti sono stati effettuati, ma il tempo ha reso difficile mantenere la pressione. Tuttavia, a Southampton, gli attacchi sono stati così efficaci che il morale ha ceduto brevemente con le autorità civili che guidavano le persone in massa fuori città. [136]

Bombardamento strategico o "terrore" Modifica

Sebbene la dottrina aerea tedesca ufficiale avesse preso di mira il morale dei civili, non sposava direttamente l'attacco dei civili. Sperava di distruggere il morale distruggendo le fabbriche e i servizi pubblici del nemico, nonché le sue scorte di cibo (attaccando le navi). Tuttavia, la sua opposizione ufficiale agli attacchi contro i civili divenne un punto sempre più controverso quando furono condotti raid su larga scala nel novembre e nel dicembre 1940. Sebbene non incoraggiato dalla politica ufficiale, l'uso di mine e bombe incendiarie, per convenienza tattica, si avvicinò a bombardamenti indiscriminati. . Individuare i bersagli nei cieli oscurati dalla foschia industriale significava che l'area bersaglio doveva essere illuminata e colpita "senza riguardo per la popolazione civile". [106] Unità speciali, come KGr 100, è diventato il Beleuchtergruppe (Gruppo accendifuoco), che ha usato bombe incendiarie e esplosivi ad alto potenziale per contrassegnare l'area bersaglio. La tattica è stata ampliata in Feuerleitung (Blaze Control) con la creazione di Brandbombenfelder (Campi incendiari) per contrassegnare i bersagli. Questi erano contrassegnati da razzi a paracadute. Quindi bombardieri che trasportavano bombe "Satana" SC 1000 (1.000 kg (2.205 lb)), SC 1400 (1.400 kg (3.086 lb)) e SC 1800 (1.800 kg (3.968 lb)) per livellare strade e aree residenziali. A dicembre, è stata utilizzata la bomba "Max" SC 2500 (2.500 kg (5.512 lb)). [106]

Queste decisioni, apparentemente prese al Luftflotte o Fliegerkorps livello, significava che gli attacchi a bersagli individuali venivano gradualmente sostituiti da quello che era, a tutti gli effetti, un attacco ad area illimitata o terrorista (attacco terroristico). [142] Parte della ragione di ciò era l'imprecisione della navigazione. L'efficacia delle contromisure britanniche contro Knickebein, che è stato progettato per evitare attacchi di zona, ha costretto il Luftwaffe ricorrere a questi metodi. [142] Il passaggio dal bombardamento di precisione all'attacco ad area è indicato nei metodi tattici e nelle armi sganciate. KGr 100 ha aumentato il suo uso di incendiari dal 13 al 28 percento. A dicembre, questo era aumentato al 92 percento. [142] L'uso di armi incendiarie, che erano intrinsecamente imprecise, indicava che era stata prestata molta meno attenzione per evitare proprietà civili vicino a siti industriali. Altre unità hanno smesso di usare razzi a paracadute e hanno optato per marcatori di bersagli esplosivi. [142] Gli equipaggi tedeschi catturati hanno anche indicato che le case dei lavoratori dell'industria sono state deliberatamente prese di mira. [142]

Direttiva 23: Göring e il Kriegsmarine Modificare

Nel 1941, il Luftwaffe di nuovo cambiato strategia. Erich Raeder—comandante in capo della Kriegsmarine—aveva a lungo sostenuto il Luftwaffe dovrebbe supportare la forza sottomarina tedesca (U-Bootwaffe) nella battaglia dell'Atlantico, attaccando la navigazione nell'Oceano Atlantico e attaccando i porti britannici. [143] Alla fine, convinse Hitler della necessità di attaccare le strutture portuali britanniche. [144] Su suggerimento di Raeder, Hitler notò correttamente che il danno maggiore all'economia di guerra britannica era stato causato dalla distruzione delle navi mercantili da parte dei sottomarini e dagli attacchi aerei da parte di un piccolo numero di velivoli navali Focke-Wulf Fw 200 e ordinò al braccio aereo tedesco concentrare i suoi sforzi contro i convogli britannici. Ciò significava che i centri costieri britannici e il trasporto marittimo a ovest dell'Irlanda erano gli obiettivi principali. [145]

L'interesse di Hitler in questa strategia costrinse Göring e Jeschonnek a rivedere la guerra aerea contro la Gran Bretagna nel gennaio 1941. Ciò portò Göring e Jeschonnek ad accettare la Direttiva di Hitler 23, Istruzioni per le operazioni contro l'economia di guerra britannica, che è stato pubblicato il 6 febbraio 1941 e ha dato la massima priorità all'interdizione aerea delle importazioni britanniche via mare. [146] Questa strategia era stata riconosciuta prima della guerra, ma l'Operazione Eagle Attack e la successiva Battaglia d'Inghilterra avevano impedito di colpire le comunicazioni marittime britanniche e deviato la forza aerea tedesca alla campagna contro la RAF e le sue strutture di supporto. [147] Il OKL aveva sempre considerato l'interdizione delle comunicazioni marittime di minore importanza rispetto al bombardamento delle industrie aeronautiche terrestri. [148]

La direttiva 23 è stata l'unica concessione fatta da Göring al Kriegsmarine sulla strategia di bombardamento strategico del Luftwaffe contro la Gran Bretagna. Successivamente, si rifiuterebbe di mettere a disposizione unità aeree per distruggere cantieri navali, porti, strutture portuali o navi britanniche in banchina o in mare, per timore che Kriegsmarine ottenere il controllo di più Luftwaffe unità. [149] Il successore di Raeder, Karl Dönitz, avrebbe ottenuto, all'intervento di Hitler, il controllo di un'unità (KG 40), ma Göring l'avrebbe presto riconquistata. La mancanza di cooperazione di Göring è stata dannosa per l'unica strategia aerea con un effetto strategico potenzialmente decisivo sulla Gran Bretagna. Invece, ha sprecato aerei di Fliegerführer Atlantik (Flying Command Atlantic) sul bombardamento della Gran Bretagna continentale invece di attacchi contro i convogli. [150] Per Göring, il suo prestigio era stato danneggiato dalla sconfitta nella Battaglia d'Inghilterra, e voleva riconquistarlo sottomettendo la Gran Bretagna con la sola forza aerea. Era sempre riluttante a collaborare con Raeder. [151]

Anche così, la decisione del OKL a sostenere la strategia della direttiva 23 è stato istigato da due considerazioni, entrambe poco legate al voler distruggere le comunicazioni marittime britanniche in concomitanza con la Kriegsmarine. In primo luogo, la difficoltà di stimare l'impatto dei bombardamenti sulla produzione bellica stava diventando evidente, e in secondo luogo, la conclusione che era improbabile che il morale britannico si sarebbe infranto portò la OKL adottare l'opzione navale. [146] L'indifferenza mostrata dal OKL alla direttiva 23 è stata forse meglio dimostrata nelle direttive operative che ne hanno diluito l'effetto. Hanno sottolineato che l'interesse strategico principale era attaccare i porti, ma hanno insistito nel mantenere la pressione o deviare la forza, sulle industrie che costruiscono aerei, cannoni antiaerei ed esplosivi. Altri obiettivi sarebbero presi in considerazione se quelli primari non potessero essere attaccati a causa delle condizioni meteorologiche. [146]

Un'ulteriore riga della direttiva ha sottolineato la necessità di infliggere le perdite più pesanti possibili, ma anche di intensificare la guerra aerea per creare l'impressione che un assalto anfibio alla Gran Bretagna fosse pianificato per il 1941. Tuttavia, le condizioni meteorologiche sulla Gran Bretagna non erano favorevoli per il volo e ha impedito un'escalation delle operazioni aeree. Gli aeroporti divennero allagati e il 18 Kampfgruppen (gruppi di bombardieri) del Luftwaffe ' S Kampfgeschwadern (ali dei bombardieri) sono stati trasferiti in Germania per il riposo e il riequipaggiamento. [146]

Porti britannici Modifica

Dal punto di vista tedesco, il marzo 1941 ha visto un miglioramento. Il Luftwaffe ha volato 4.000 sortite quel mese, tra cui 12 grandi e tre attacchi pesanti. La guerra elettronica si è intensificata ma il Luftwaffe ha volato importanti missioni nell'entroterra solo nelle notti di luna. I porti erano più facili da trovare e diventavano obiettivi migliori. Per confondere gli inglesi, fu osservato il silenzio radio fino alla caduta delle bombe. X- e Y-Gerät i raggi sono stati posizionati su falsi bersagli e sono stati commutati solo all'ultimo minuto. Sono state introdotte rapide variazioni di frequenza per X-Gerät, la cui banda di frequenze più ampia e una maggiore flessibilità tattica assicuravano che rimanesse efficace in un momento in cui il jamming selettivo britannico stava degradando l'efficacia di Y-Gerät. [146]

Ormai, l'imminente minaccia di invasione era quasi passata come il Luftwaffe non era riuscito a ottenere la superiorità aerea prerequisito. Il bombardamento aereo era ora principalmente finalizzato alla distruzione di obiettivi industriali, ma continuava anche con l'obiettivo di spezzare il morale della popolazione civile. [37] Gli attacchi si sono concentrati contro i porti occidentali a marzo. Questi attacchi hanno prodotto alcune interruzioni nel morale, con i leader civili in fuga dalle città prima che l'offensiva raggiungesse il suo apice. Ma il Luftwaffe lo sforzo è diminuito negli ultimi 10 attacchi a sette Kampfgruppen si trasferì in Austria in preparazione della campagna dei Balcani in Jugoslavia e Grecia. La carenza di bombardieri ha causato OKL improvvisare. [146] Circa 50 Junkers Ju 87 Stuka bombardieri in picchiata e Jabos (cacciabombardieri) sono stati utilizzati, ufficialmente classificati come Leichte Kampfflugzeuge ("bombardieri leggeri") e talvolta chiamato Leichte Kesselringe ("Anelli di luce Kessel"). Le difese non riuscirono a prevenire danni diffusi, ma in alcune occasioni impedirono ai bombardieri tedeschi di concentrarsi sui loro obiettivi.A volte, solo un terzo delle bombe tedesche ha colpito i propri obiettivi. [152]

La diversione dei bombardieri più pesanti verso i Balcani significava che agli equipaggi e alle unità rimaste indietro veniva chiesto di effettuare due o tre missioni a notte. I bombardieri erano rumorosi, freddi e vibravano male. In aggiunta alla tensione della missione che ha estenuato e prosciugato gli equipaggi, la stanchezza ha raggiunto e ucciso molti. In un incidente del 28/29 aprile, Peter Stahl del KG 30 stava volando per la sua 50a missione. Si è addormentato ai comandi del suo Ju 88 e si è svegliato per scoprire l'intero equipaggio addormentato. Li ha svegliati, si è assicurato che prendessero ossigeno e compresse di Dextro-Energen, quindi ha completato la missione. [153]

Il Luftwaffe poteva ancora infliggere molti danni e dopo la conquista tedesca dell'Europa occidentale, l'offensiva aerea e sottomarina contro le comunicazioni marittime britanniche divenne molto più pericolosa dell'offensiva tedesca durante la prima guerra mondiale. Liverpool e il suo porto divennero un'importante destinazione per i convogli diretti attraverso gli Approcci occidentali dal Nord America, portando rifornimenti e materiali. La considerevole rete ferroviaria distribuita al resto del Paese. [154] Gli attacchi aerei affondarono 39.126 tonnellate lunghe (39.754 t) di navi, con altre 111.601 tonnellate lunghe (113.392 t) danneggiate. Anche il ministro della sicurezza interna Herbert Morrison era preoccupato che il morale si stesse spezzando, notando il disfattismo espresso dai civili. [153] Altre fonti sottolineano che metà dei 144 ormeggi nel porto sono stati resi inutilizzabili e la capacità di scarico delle merci è stata ridotta del 75%. Le strade e le ferrovie erano bloccate e le navi non potevano lasciare il porto. L'8 maggio 1941 furono distrutte, affondate o danneggiate 57 navi, per un totale di 80.000 tonnellate lunghe (81.000 t). Circa 66.000 case sono state distrutte e 77.000 persone sono rimaste senza casa ("bombardate" [155]), con 1.900 persone uccise e 1.450 gravemente ferite in una notte. [156] Anche le operazioni contro Londra fino al maggio 1941 potrebbero avere un grave impatto sul morale. La popolazione del porto di Hull divenne "trekkers", persone che fecero un esodo di massa dalle città prima, durante e dopo gli attacchi. [153] Il Luftwaffe gli attacchi non sono riusciti a mettere fuori uso a lungo le ferrovie o le strutture portuali, anche nel porto di Londra, obiettivo di molti attentati. [39] Il porto di Londra, in particolare, era un obiettivo importante, portando un terzo del commercio estero. [157]

Il 13 marzo fu bombardato il porto di Clydebank, vicino a Glasgow, nell'alto Clyde (Clydebank Blitz). Tutte tranne sette delle sue 12.000 case sono state danneggiate. Molti altri porti sono stati attaccati. Plymouth è stata attaccata cinque volte prima della fine del mese, mentre Belfast, Hull e Cardiff sono state colpite. Cardiff è stata bombardata per tre notti Il centro di Portsmouth è stato devastato da cinque raid. Il tasso di perdita di abitazioni civili era in media di 40.000 persone a settimana sgomberate nel settembre 1940. Nel marzo 1941, due incursioni a Plymouth e Londra sgomberarono 148.000 persone. [158] Tuttavia, sebbene gravemente danneggiati, i porti britannici continuarono a sostenere l'industria bellica e le forniture dal Nord America continuarono a passare attraverso di essi mentre la Royal Navy continuò ad operare a Plymouth, Southampton e Portsmouth. [9] [159] Plymouth in particolare, a causa della sua posizione vulnerabile sulla costa meridionale e della vicinanza alle basi aeree tedesche, fu soggetta agli attacchi più pesanti. Il 10/11 marzo 240 bombardieri sganciarono 193 tonnellate di alto esplosivo e 46.000 bombe incendiarie. Molte case e centri commerciali sono stati gravemente danneggiati, l'alimentazione elettrica è stata interrotta e cinque serbatoi di petrolio e due caricatori sono esplosi. Nove giorni dopo, due ondate di 125 e 170 bombardieri sganciarono bombe pesanti, tra cui 160 tonnellate di esplosivo ad alto potenziale e 32.000 bombe incendiarie. Gran parte del centro della città è stata distrutta. Furono inflitti danni alle installazioni portuali, ma molte bombe caddero sulla città stessa. Il 17 aprile furono sganciate 346 tonnellate di esplosivo e 46.000 bombe incendiarie da 250 bombardieri guidati da KG 26. I danni furono notevoli ei tedeschi usarono anche mine aeree. Furono sparati oltre 2.000 proiettili AAA, distruggendo due Ju 88. [160] Alla fine della campagna aerea sulla Gran Bretagna, solo l'otto percento dello sforzo tedesco contro i porti britannici fu fatto usando le mine. [161]

Nel nord, furono fatti sforzi sostanziali contro Newcastle-upon-Tyne e Sunderland, che erano grandi porti sulla costa orientale inglese. Il 9 aprile 1941 Luftflotte 2 ha sganciato 150 tonnellate di esplosivi ad alto potenziale e 50.000 bombe incendiarie da 120 bombardieri in un attacco di cinque ore. Le fognature, le ferrovie, le aree portuali e gli impianti elettrici sono stati danneggiati. A Sunderland il 25 aprile, Luftflotte 2 ha inviato 60 bombardieri che hanno sganciato 80 tonnellate di esplosivo ad alto potenziale e 9.000 incendiari. Sono stati fatti molti danni. Un ulteriore attacco al Clyde, questa volta a Greenock, ebbe luogo il 6 e 7 maggio. Tuttavia, come per gli attacchi nel sud, i tedeschi non sono riusciti a impedire i movimenti marittimi o a paralizzare l'industria nelle regioni. [162]

L'ultimo grande attacco a Londra fu il 10/11 maggio 1941, in cui il Luftwaffe ha volato 571 sortite e lanciato 800 tonnellate di bombe. Ciò ha causato più di 2.000 incendi 1.436 persone sono state uccise e 1.792 ferite gravemente, il che ha colpito gravemente il morale. [158] Un altro raid fu effettuato l'11/12 maggio 1941. [153] L'Abbazia di Westminster ei tribunali furono danneggiati, mentre la Camera della Camera dei Comuni fu distrutta. Un terzo delle strade di Londra era impraticabile. Tutte le linee della stazione ferroviaria, tranne una, sono state bloccate per diverse settimane. [158] Questo raid fu significativo, poiché 63 caccia tedeschi furono inviati con i bombardieri, indicando la crescente efficacia delle difese notturne dei caccia della RAF. [153]

Combattenti notturni della RAF Modifica

Anche la supremazia aerea tedesca di notte era minacciata. Le operazioni di caccia notturni britannici sulla Manica si stavano rivelando efficaci. [163] Ciò non fu immediatamente evidente. [164] Il Bristol Blenheim F.1 trasportava quattro mitragliatrici da .303 in (7,7 mm) che non avevano la potenza di fuoco per abbattere facilmente un Do 17, Ju 88 o Heinkel He 111. [165] Il Blenheim aveva solo un piccolo vantaggio in velocità per revisionare un bombardiere tedesco in un inseguimento di poppa. In aggiunta al fatto che un'intercettazione si basava sull'avvistamento visivo, un'uccisione era molto improbabile anche nelle condizioni di un cielo illuminato dalla luna. [165] Il Boulton Paul Defiant, nonostante le sue scarse prestazioni durante gli impegni diurni, era un caccia notturno molto migliore. Era più veloce, in grado di catturare i bombardieri e la sua configurazione di quattro mitragliatrici in una torretta poteva (proprio come i caccia notturni tedeschi nel 1943-1945 con Schräge Musica) ingaggiare il bombardiere tedesco da sotto. Gli attacchi dal basso offrivano un bersaglio più grande, rispetto all'attacco di coda, così come una migliore possibilità di non essere visto dall'equipaggio (quindi meno possibilità di evasione), nonché una maggiore probabilità di far esplodere il suo carico di bombe. Nei mesi successivi un numero costante di bombardieri tedeschi sarebbe caduto in caccia notturni. [166]

I progetti di aerei migliorati erano in vista con il Bristol Beaufighter, allora in fase di sviluppo. Si sarebbe rivelato formidabile, ma il suo sviluppo è stato lento. [166] Il Beaufighter aveva una velocità massima di 320 mph (510 km/h), un tetto operativo di 26.000 piedi (7.900 m), una velocità di salita di 2.500 piedi (760 m) al minuto e la sua batteria di quattro 20 mm ( 0,79 pollici) cannone Hispano e sei .303 in mitragliatrici Browning era molto più letale. [167] Il 19 novembre, John Cunningham dello Squadrone n. 604 della RAF abbatté un bombardiere che pilotava un Beaufighter dotato di intelligenza artificiale, la prima vittoria aerea per il radar aviotrasportato. [167] Nel novembre e dicembre 1940, il Luftwaffe volarono 9.000 sortite contro obiettivi britannici e i caccia notturni della RAF ne rivendicarono solo sei abbattuti. Nel gennaio 1941, il Fighter Command effettuò 486 sortite contro 1.965 effettuate dai tedeschi. Solo tre e dodici sono stati rivendicati rispettivamente dalle difese della RAF e dell'AA. [168] Nel maltempo del febbraio 1941, il Fighter Command effettuò 568 sortite per contrastare il Luftwaffe che ha volato 1.644 sortite. I caccia notturni potevano rivendicare solo quattro bombardieri per quattro perdite. [169]

Entro aprile e maggio 1941, il Luftwaffe stava ancora raggiungendo i loro obiettivi, subendo non più dell'uno o due percento di perdite per missione. [170] Il 19/20 aprile 1941, in onore del 52° compleanno di Hitler, 712 bombardieri colpirono Plymouth con un record di 1.000 tonnellate di bombe. [170] Le perdite sono state minime. Nel mese successivo, 22 bombardieri tedeschi furono persi con 13 confermati abbattuti da caccia notturni. [170] Il 3/4 maggio, nove furono abbattuti in una notte. [170] Il 10/11 maggio, Londra subì gravi danni, ma furono abbattuti 10 bombardieri tedeschi. [170] Nel maggio 1941, i caccia notturni della RAF abbatterono 38 bombardieri tedeschi. [171] Entro la fine di maggio, Kesselring's Luftflotte 2 era stato ritirato, lasciando quello di Hugo Sperrle Luftflotte 3 come forza simbolica per mantenere l'illusione del bombardamento strategico. [153] Hitler ora aveva gli occhi puntati sull'attacco all'URSS con l'Operazione Barbarossa, e il Blitz terminò. [172]

Luftwaffe perdite Modifica

Tra il 20 giugno 1940, quando iniziarono le prime operazioni aeree tedesche sulla Gran Bretagna, e il 31 marzo 1941, OKL ha registrato la perdita di 2.265 velivoli sulle isole britanniche, un quarto dei quali caccia e un terzo bombardieri. Almeno 3.363 Luftwaffe gli equipaggi furono uccisi, 2.641 dispersi e 2.117 feriti. [173] Le perdite totali avrebbero potuto raggiungere i 600 bombardieri, solo l'1,5% delle sortite effettuate. Un numero significativo di velivoli non abbattuti dopo il ricorso ai bombardamenti notturni è stato distrutto durante gli atterraggi o si è schiantato in caso di maltempo. [2]

Efficacia del bombardamento Modifica

Indice di produzione britannica
settembre 1940 – maggio 1941 [174] [c]
Mese Produzione
1940
settembre 217
ottobre 245
novembre 242
dicembre 239
1941
gennaio 244
febbraio 266
marzo 303
aprile 284
Maggio 319

L'efficacia militare dei bombardamenti variava. Il Luftwaffe sganciò circa 45.000 tonnellate corte (41.000 t) di bombe durante il Blitz, che interruppe la produzione e il trasporto, ridusse le scorte di cibo e scosse il morale britannico. Il bombardamento ha anche contribuito a sostenere il blocco degli U-Boot affondando circa 58.000 tonnellate lunghe (59.000 t) di navi e danneggiando altre 450.000 tonnellate lunghe (460.000 t). Nonostante i bombardamenti, la produzione britannica crebbe costantemente durante questo periodo, anche se ci furono notevoli cali durante l'aprile 1941, probabilmente influenzati dalla partenza dei lavoratori per le vacanze di Pasqua, secondo la storia ufficiale britannica. Il volume ufficiale della storia Produzione di guerra britannica (Postan, 1952) ha notato che l'effetto maggiore sulla produzione dei negozi bellicosi era sulla fornitura di componenti e sulla dispersione della produzione piuttosto che sull'attrezzatura completa. [175] [3]

Nella produzione aeronautica, agli inglesi è stata negata l'opportunità di raggiungere l'obiettivo previsto di 2.500 velivoli in un mese, probabilmente il più grande risultato del bombardamento, poiché ha costretto la dispersione dell'industria, prima a causa dei danni alle fabbriche di aeromobili e poi una politica di dispersione precauzionale. [11] Nell'aprile 1941, quando gli obiettivi erano i porti britannici, la produzione di fucili diminuì del 25%, la produzione di proiettili pieni del 4,6% e la produzione di armi leggere del 4,5%. [11] L'impatto strategico sulle città industriali era vario, la maggior parte impiegava dai 10 ai 15 giorni per riprendersi da pesanti incursioni, sebbene Belfast e Liverpool impiegassero più tempo. Gli attacchi contro Birmingham impiegarono circa tre mesi per recuperare completamente le industrie belliche. La popolazione esausta ha impiegato tre settimane per superare gli effetti di un attacco. [11]

L'offensiva aerea contro la RAF e l'industria britannica non ebbe l'effetto desiderato. Si sarebbe potuto ottenere di più se OKL sfruttato la vulnerabilità delle comunicazioni marittime britanniche. Gli Alleati lo fecero in seguito quando il Bomber Command attaccò le comunicazioni ferroviarie e le Forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti presero di mira il petrolio, ma ciò avrebbe richiesto un'analisi economico-industriale di cui il Luftwaffe era incapace. [3] OKL cercavano invece gruppi di obiettivi che si adattassero all'ultima politica (che cambiava frequentemente) e le controversie all'interno della leadership riguardavano la tattica piuttosto che la strategia. [176] Sebbene militarmente inefficace, il Blitz costò circa 41.000 vite, potrebbe aver ferito altre 139.000 persone e ha causato enormi danni alle infrastrutture e al patrimonio abitativo britannici. [2]

Valutazione della RAF Modifica

Gli inglesi iniziarono a valutare l'impatto del Blitz nell'agosto 1941 e lo staff aereo della RAF utilizzò l'esperienza tedesca per migliorare le offensive del Bomber Command. Hanno concluso che i bombardieri dovrebbero colpire un singolo bersaglio ogni notte e usare più bombe incendiarie perché hanno un impatto maggiore sulla produzione rispetto agli esplosivi ad alto potenziale. Hanno anche notato che la produzione regionale è stata gravemente interrotta quando i centri urbani sono stati devastati dalla perdita di uffici amministrativi, servizi pubblici e trasporti. Loro credevano Luftwaffe aveva fallito nell'attacco di precisione e concluse che l'esempio tedesco di attacco ad area usando bombe incendiarie era la via da seguire per le operazioni sulla Germania. [176]

Alcuni scrittori affermano che l'Air Staff ha ignorato una lezione fondamentale, che il morale britannico non si è rotto e che attaccare il morale tedesco non è stato sufficiente per indurre un crollo. Gli strateghi dell'aviazione contestano che il morale sia sempre stato una considerazione importante per il Bomber Command. Per tutto il 1933-1939 nessuno dei 16 piani aerei occidentali redatti menzionò il morale come obiettivo. Le prime tre direttive del 1940 non menzionavano in alcun modo le popolazioni civili o il morale. Il morale non fu menzionato fino alla nona direttiva in tempo di guerra del 21 settembre 1940. [177] La ​​decima direttiva nell'ottobre 1940 menzionava il morale per nome, ma le città industriali dovevano essere prese di mira solo se il tempo impediva incursioni su obiettivi petroliferi. [178]

L'AOC Bomber Command, Arthur Harris, che vedeva il morale tedesco come un obiettivo, non credeva che il collasso del morale potesse verificarsi senza la distruzione dell'economia tedesca. L'obiettivo principale del Bomber Command era distruggere la base industriale tedesca (guerra economica) e così facendo ridurre il morale. Alla fine del 1943, poco prima della battaglia di Berlino, Harris dichiarò che il potere del Bomber Command gli avrebbe permesso di raggiungere "uno stato di devastazione in cui la resa è inevitabile". [22] [179] Una sintesi delle intenzioni strategiche di Harris era chiara,

Dal 1943 alla fine della guerra, lui [Harris] e altri sostenitori dell'offensiva di area la rappresentarono [l'offensiva dei bombardieri] meno come un attacco al morale che come un assalto agli alloggi, ai servizi pubblici, alle comunicazioni e ad altri servizi che sostenevano lo sforzo di produzione bellica.

in confronto alla campagna di bombardamenti alleati contro la Germania, le perdite dovute al Blitz furono relativamente basse, il solo bombardamento di Amburgo causò circa 40.000 vittime civili. [180]

Immagini popolari e propaganda Modifica

Un'immagine popolare è nata del popolo britannico nella seconda guerra mondiale: un insieme di persone bloccate nella solidarietà nazionale. [ citazione necessaria ] Questa immagine è entrata nella storiografia della seconda guerra mondiale negli anni '80 e '90, [ dubbioso - discutere ] soprattutto dopo la pubblicazione del libro di Angus Calder Il mito del Blitz (1991). È stato evocato da entrambe le fazioni politiche di destra e di sinistra in Gran Bretagna nel 1982, durante la guerra delle Falkland, quando è stato ritratto in una narrazione nostalgica in cui la seconda guerra mondiale rappresentava il patriottismo che agisce attivamente e con successo come difensore della democrazia. [181] [182] Questo immaginario delle persone nel Blitz è stato incorporato attraverso l'essere in film, radio, giornali e riviste. [183] ​​All'epoca era visto come un utile strumento di propaganda per il consumo interno ed estero. [184] La risposta critica degli storici a questa costruzione si è concentrata su quelle che erano viste come rivendicazioni troppo enfatizzate di nazionalismo patriottico e unità nazionale. Nel Mito del Blitz, Calder ha esposto alcune delle controprove di comportamenti antisociali e di divisione. Quello che vedeva come il mito - l'unità nazionale serena - divenne "verità storica". In particolare, la divisione in classi era più evidente durante il Blitz. [181]

I raid durante il Blitz hanno prodotto le maggiori divisioni ed effetti sul morale nelle aree della classe operaia, con la mancanza di sonno, i ripari insufficienti e l'inefficienza dei sistemi di allarme come cause principali. La perdita del sonno era un fattore particolare, con molti che non si preoccupavano di frequentare rifugi scomodi. Il Partito Comunista ha tratto capitale politico da queste difficoltà. [185] Sulla scia del Coventry Blitz, ci fu una diffusa agitazione da parte del Partito Comunista sulla necessità di rifugi a prova di bomba. Molti londinesi, in particolare, hanno iniziato a utilizzare il sistema ferroviario della metropolitana, senza autorizzazione, per ripararsi e dormire tutta la notte. Il governo era così preoccupato per l'improvvisa campagna di volantini e manifesti distribuiti dal Partito Comunista a Coventry e Londra, che la polizia fu mandata a sequestrare i loro impianti di produzione. Il governo, fino al novembre 1940, si oppose all'organizzazione centralizzata dei ricoveri. Il ministro degli Interni Sir John Anderson è stato sostituito da Morrison poco dopo, sulla scia di un rimpasto di governo quando il morente Neville Chamberlain si è dimesso. Morrison avvertì che non avrebbe potuto contrastare i disordini comunisti a meno che non fossero stati forniti rifugi. Riconobbe il diritto del pubblico di impadronirsi delle stazioni della metropolitana e autorizzò i piani per migliorarne le condizioni e ampliarle scavando gallerie. Tuttavia, molti cittadini britannici, che erano stati membri del Partito Laburista, a sua volta inerte sulla questione, si rivolsero al Partito Comunista. I comunisti hanno tentato di incolpare i danni e le vittime del raid di Coventry ai ricchi proprietari di fabbriche, alle grandi imprese e agli interessi dei proprietari terrieri e hanno chiesto una pace negoziata. Sebbene non riuscissero a ottenere un grande guadagno di influenza, i membri del Partito erano raddoppiati nel giugno 1941. [186] La "minaccia comunista" fu ritenuta abbastanza importante da permettere a Herbert Morrison di ordinare, con il sostegno del Gabinetto, la cessazione del attività del Lavoratore quotidiano e La settimana il giornale comunista e il giornale. [187]

Il breve successo dei comunisti andò anche nelle mani della British Union of Fascists (BUF). Gli atteggiamenti antisemiti si diffusero, in particolare a Londra. Le voci che il sostegno ebraico fosse alla base dell'ondata comunista erano frequenti. Erano diffuse anche le voci secondo cui gli ebrei stavano gonfiando i prezzi, erano responsabili del mercato nero, erano i primi a farsi prendere dal panico sotto attacco (anche la causa del panico) e si assicuravano i migliori rifugi con metodi subdoli. C'era anche un antagonismo etnico minore tra le piccole comunità nere, indiane ed ebraiche, ma nonostante ciò queste tensioni si placarono silenziosamente e rapidamente. [188] In altre città, le divisioni di classe divennero più evidenti. Più di un quarto della popolazione di Londra aveva lasciato la città nel novembre 1940. I civili partirono per le aree più remote del paese. L'aumento della popolazione nel Galles meridionale ea Gloucester ha indicato dove si sono diretti questi sfollati. Altri motivi, inclusa la dispersione nel settore, potrebbero essere stati un fattore. Tuttavia, il risentimento nei confronti dei ricchi autoevacuati o il trattamento ostile dei poveri erano segni di persistenza del risentimento di classe, sebbene questi fattori non sembrassero minacciare l'ordine sociale.[189] Il numero totale di sfollati ammontava a 1,4 milioni, compresa un'alta percentuale delle famiglie più povere dei centri urbani. I comitati di accoglienza erano completamente impreparati alle condizioni di alcuni bambini. Lungi dal mostrare l'unità della nazione in tempo di guerra, lo schema fallì, spesso aggravando l'antagonismo di classe e rafforzando i pregiudizi sui poveri urbani. Nel giro di quattro mesi, l'88 per cento delle madri evacuate, l'86 per cento dei bambini piccoli e il 43 per cento degli scolari erano tornati a casa. La mancanza di bombardamenti nella Guerra Fasulla contribuì in modo significativo al ritorno delle persone nelle città, ma il conflitto di classe non fu attenuato un anno dopo, quando le operazioni di evacuazione dovettero essere nuovamente attivate. [48]

Archivia registrazioni audio Modifica

Negli ultimi anni un gran numero di registrazioni in tempo di guerra relative al Blitz sono state rese disponibili su audiolibri come il blitz, Il fronte interno e Trasmissione di guerra britannica. Queste raccolte includono interviste d'epoca con civili, militari, equipaggi aerei, politici e personale della Protezione civile, nonché registrazioni di attualità di Blitz, notiziari e trasmissioni di informazione pubblica. Interviste degne di nota includono Thomas Alderson, il primo destinatario della George Cross, John Cormack, che sopravvisse otto giorni intrappolato sotto le macerie a Clydeside, e il famoso appello di Herbert Morrison "La Gran Bretagna non brucerà" per più protezioni antincendio nel dicembre 1940. [190]

Macerie del sito bomba Modifica

In un periodo di 6 mesi, 750.000 tonnellate di macerie di siti di bombardamenti da Londra sono state trasportate per ferrovia su 1.700 treni merci per creare piste sugli aeroporti del Bomber Command nell'East Anglia. Le macerie del sito bomba di Birmingham sono state utilizzate per realizzare piste sulle basi dell'aeronautica statunitense nel Kent e nell'Essex nel sud-est dell'Inghilterra. [191] Molti siti di edifici bombardati, una volta ripuliti dalle macerie, venivano coltivati ​​per coltivare ortaggi per alleviare la carenza di cibo in tempo di guerra ed erano conosciuti come giardini della vittoria. [192]

Statistiche del bombardamento Modifica

Di seguito è riportata una tabella per città del numero di raid principali (dove sono state sganciate almeno 100 tonnellate di bombe) e del tonnellaggio di bombe sganciate durante questi raid principali. I raid più piccoli non sono inclusi nei tonnellaggi.


Bombardamento, Etica di

Bombardamento, Etica di. Il dibattito sull'etica del bombardamento si concentra in gran parte sul bombardamento strategico: attacchi effettuati da attacchi nella nazione nemica per scopi quali impedire la produzione, interrompere i trasporti e le comunicazioni e ridurre il sostegno civile allo sforzo bellico. Il bombardamento strategico è moralmente problematico perché per sua natura comporta danni (intenzionali o meno) a obiettivi non militari, mentre il bombardamento tattico mira solo a obiettivi militari. Come originariamente concepito da Giulio Douhet e Billy Mitchell negli anni '20, il bombardamento strategico aveva lo scopo di colpire i centri abitati in modo da distruggere il tessuto sociale della nazione nemica e quindi distruggere la sua capacità di condurre efficacemente la guerra. I sostenitori meno estremi dell'aeronautica, a partire dagli anni '30, sostennero una concezione del bombardamento strategico in base al quale gli obiettivi effettivi erano definiti come basi militari e mezzi di produzione, trasporto e comunicazione a diretto sostegno dell'attività militare, sebbene questi potessero essere situati in o vicino a centri abitati.

In termini di analisi etica, mentre il bombardamento tattico impegna solo il principio etico della proporzionalità (nessuna distruzione oltre a quella necessaria per lo scopo tattico), il bombardamento strategico coinvolge sia la proporzione che il principio di discriminazione o immunità non combattente. Due contesti storici hanno in gran parte focalizzato il dibattito etico: l'esperienza del bombardamento strategico di città in Gran Bretagna, Germania e Giappone durante la seconda guerra mondiale e lo sviluppo del targeting nucleare strategico nel periodo 1945�. Sono stati avanzati tre distinti tipi di argomentazione etica contro tali bombardamenti.

Il primo è un argomento inquadrato nei termini dell'obbligo di proteggere i non combattenti, intesi come persone non impegnate nei combattimenti o nel fornire supporto funzionale allo sforzo militare, da danni diretti e intenzionali causati da atti di guerra. Questo è il classico argomento della teoria della Guerra Giusta, applicata molto prima dell'era della guerra aerea a forme precedenti di attacco diretto contro obiettivi non combattenti o misti combattenti, come il bombardamento di artiglieria delle città nemiche durante gli assedi. L'influente teorico della prima età moderna Francisco de Vitoria sosteneva che questo argomento accettava il bombardamento di una città fortificata come parte talvolta necessaria di una guerra giusta, ma insisteva sul fatto che solo le fortificazioni e le forze combattenti in una città del genere possono essere giustamente prese di mira. Il danno collaterale ai non combattenti è giustificato solo se si tratta di un effetto indiretto e non intenzionale di tali legittimi atti di guerra (la "regola del doppio effetto"). Il danno complessivo cagionato non deve, inoltre, essere sproporzionato rispetto ai giustificati fini raggiunti. Nel diciassettesimo e diciottesimo secolo, scrittori come John Locke ed Emmerich de Vattel hanno esteso l'idea tradizionale dell'immunità non combattente per proibire atti di guerra volti a proprietà civili e valori di beneficio comune per l'umanità.

La codificazione del diritto internazionale positivo sulla guerra, iniziata alla fine del diciannovesimo secolo, ha incorporato questa concezione etica consolidata dell'immunità non combattente. La IV Convenzione dell'Aia del 1907 sulla guerra terrestre proibiva esplicitamente attacchi o bombardamenti contro città, villaggi, abitazioni o edifici indifesi e richiedeva che fossero prese tutte le misure necessarie per risparmiare vari tipi specifici di proprietà non combattenti . Disposizioni simili sono state stabilite nella Convenzione IX sul bombardamento navale. Le Regole dell'Aia sulla guerra aerea del 1923 estese queste restrizioni al bombardamento aereo, aggiungendo un divieto esplicito di tale bombardamento allo scopo di terrorizzare la popolazione civile, di distruggere o danneggiare proprietà private non di carattere militare, o di ferire i non combattenti. ” Queste disposizioni rimangono la lettera del diritto internazionale positivo sulla guerra, sebbene la loro applicazione sia stata oggetto di controversie sia legali che etiche.

Curiosamente, nel contesto della seconda guerra mondiale, gli argomenti sulla necessità di evitare danni ai non combattenti nei bombardamenti strategici appaiono più nei dibattiti all'interno dei circoli militari che nella discussione etica. Un'eccezione importante e influente fu un articolo (1944) di p. John C. Ford, S.J., applicando questa forma di ragionamento morale al "bombardamento di coblitezione". La posizione di Ford era essenzialmente quella di Vitoria, aggiornata per affrontare il bombardamento aereo strategico. Nel recente dibattito etico, pensatori influenti come Paul Ramsey e Michael Walzer hanno affermato con forza l'argomento contro il targeting strategico dei non combattenti, con Ramsey che attinge a Ford ma dando una nuova base alla sua argomentazione basata sul dovere di non maleficenza, come definito da l'ideale cristiano dell'amore e Walzer che si concentra sul diritto intrinseco dei non combattenti a non essere danneggiati direttamente e intenzionalmente da atti di guerra. Entrambi accettano la morale “rule of double effect” che consente danni indiretti genuinamente non intenzionali ai non combattenti da un atto di guerra altrimenti giustificato, soggetto a un giudizio sulla sua proporzionalità. C'è qualche domanda sul fatto che il bombardamento con armi nucleari possa mai superare questi test. Ad esempio, i vescovi cattolici americani nella loro lettera pastorale del 1983 rifiutarono esplicitamente l'uso di armi nucleari come causa intrinseca di una distruzione collaterale indiscriminata e sproporzionata anche quando mirate direttamente a obiettivi militari all'interno di aree popolate. Vari autori nel recente dibattito morale hanno applicato un ragionamento simile per condannare retroattivamente i bombardamenti incendiari e atomici nella seconda guerra mondiale.

La seconda linea di argomentazione sull'etica del bombardamento si pone nei termini di un calcolo proporzionale dei beni ottenuti rispetto a quelli persi e dei mali fatti rispetto a quelli evitati. In contrasto con la prima linea, che dipende da una distinzione etica tra combattenti e non combattenti, questa seconda argomentazione presuppone generalmente che nella guerra moderna ogni membro di una società belligerante sia in un certo senso complice e quindi possa essere preso di mira da atti di guerra. Con la distinzione tra combattenti e non combattenti è nettamente diminuita, o negata del tutto, se e quanto prendere di mira i civili dipende dalla relativa utilità di farlo nel perseguire la guerra. In pratica, questo argomento ha tipicamente ridotto il calcolo etico a un conteggio delle vite effettive o potenziali perse e delle vittime inflitte dai bombardamenti strategici rispetto al costo in vite e vittime di altri mezzi militari senza tale bombardamento. Tale argomento, che riflette Douhet e Mitchell, è stato ampiamente utilizzato nel dibattito britannico e americano sul bombardamento strategico di Germania e Giappone nella seconda guerra mondiale (incluso l'uso di bombe atomiche contro il Giappone, dove la decisione era esplicitamente di scegliere obiettivi di un natura mista civile e militare) e si è protratta nei primi dibattiti sugli obiettivi nucleari strategici americani. In generale, la forza morale di questo argomento risiede nell'affermazione che il bombardamento strategico accorcia il conflitto e quindi salva vite umane. Così il presidente Truman ha giustificato il bombardamento atomico di Hiroshima e Nagasaki inducendo il Giappone a porre fine alla guerra, ragionamento ripreso da autori recenti come Paul Fussell e dato ampia voce popolare nel dibattito sulla Enola Gay mostra allo Smithsonian Institution. Nel contesto del targeting nucleare strategico, i teorici della deterrenza hanno esteso questo ragionamento al concetto che la minaccia di tali bombardamenti da parte di armi nucleari può impedire l'inizio della guerra.

Il terzo tipo di argomento è stato chiamato “supreme Emergency” da Walzer. Ritiene in linea di principio la moralità della distinzione tra combattente e non combattente e altre forme di moderazione in guerra, ma sostiene che una particolare minaccia può essere così grave che se il nemico vincesse, queste e tutte le altre forme di ordine morale sostenute dalla società vinta andrebbe perso. In circostanze così estreme, è considerato giustificabile l'uso di mezzi che violano temporaneamente i vincoli etici accettati al fine di proteggerli e preservarli per il futuro. Walzer identifica questo come l'argomento utilizzato per giustificare il bombardamento indiscriminato delle città tedesche da parte del British Bomber Command nella seconda guerra mondiale. Tuttavia, si possono trovare sfumature di un ragionamento simile nei dibattiti sull'etica del targeting nucleare, ad esempio nelle discussioni del primo dopoguerra che giustificano gli attacchi atomici contro le città per punire il "crimine" di aggressione, e le discussioni successive sulla strategia nucleare che hanno preso come premessa la superiorità morale degli Stati Uniti sull'Unione Sovietica.

Nella seconda guerra mondiale e durante gran parte della guerra fredda, la tecnologia del bombardamento aereo non consentiva una stretta discriminazione operativa tra obiettivi combattenti e non combattenti. In questo contesto, l'argomento morale basato sulla distinzione combattente non combattente è stato respinto dai sostenitori della seconda linea di argomento come un ideale irraggiungibile e quindi irrilevante per l'effettiva condotta della guerra, lasciando solo il ragionamento morale basato sulla proporzionalità. Allo stesso tempo, i cosiddetti pacifisti della guerra moderna hanno attaccato la prima linea di argomentazione da un'altra direzione, criticando la regola del doppio effetto poiché porta in pratica a rimuovere la protezione dei non combattenti che vivono o lavorano vicino a obiettivi militari. Anche per questi, il test morale critico della dottrina del targeting era la proporzionalità.

In contrasto con queste posizioni, sia il diritto internazionale che la dottrina militare americana contemporanea sostengono esplicitamente la distinzione tra combattente e non combattente che è centrale nella prima forma di ragionamento etico sul bombardamento strategico. Il contesto attuale, tuttavia, è cambiato in modo significativo poiché la tecnologia di puntamento e di lancio per le bombe “smart” e i missili da crociera e balistici sono notevolmente migliorati in termini di precisione, consentendo decisioni di mira che possono realisticamente discriminare tra combattenti e non combattenti anche quando i due sono in vicinanza. Sebbene a prima vista ciò significhi che l'argomento etico basato su una distinzione tra combattente e non combattente non può più essere criticato in quanto stabilisce uno standard etico incredibilmente alto per la guerra, è anche vero che tale maggiore precisione consente di testate meno distruttive, in modo che è inoltre più probabile che il criterio etico della proporzionalità sia soddisfatto quando tali armi sono impiegate per il bombardamento strategico.

Edward Meade Earle, ed., Makers of Modern Strategy, 1943 repr. 1971.
Paul Ramsey, Guerra e coscienza cristiana, 1961.
James Turner Johnson, Ideologia, ragione e limiti della guerra, 1975.
Michael Walzer, Guerre giuste e ingiuste, 1977.
William V. O'Brien, La condotta di una guerra giusta e limitata, 1981.
Conferenza Nazionale dei Vescovi Cattolici, La sfida della pace, 1983.
James Turner Johnson, La guerra moderna può essere giusta? , 1984.


Risposta dettagliata:

Germania
In Europa i critici fanno notare che l'economia tedesca ha raggiunto il picco di produzione in tempo di guerra (1944) due anni dopo l'inizio del bombardamento strategico americano. Che molti degli obiettivi americani, come la produzione di cuscinetti a sfera, non abbiano danneggiato in modo apprezzabile la produzione tedesca. Quella produzione di carri armati e aerei è aumentata mentre è stata specificamente presa di mira dai bombardamenti strategici diurni americani. Il maggior successo rivendicato dai bombardamenti strategici, che hanno distrutto la produzione petrolifera della Germania nel 1944, in realtà aveva più a che fare con la Russia che invadeva importanti giacimenti petroliferi nell'Europa orientale. (La Romania ha cambiato lato durante la guerra il 23 agosto 1944, Il Campi rumeni a Ploiești furono riconquistati dall'Armata Rossa nell'agosto del 1944. La perdita di territorio nell'Europa orientale ha rappresentato più della metà della produzione di petrolio della Germania nel 1944.

Ploiești (Ploiești) era una fonte significativa di petrolio per la Germania nazista. Gli Alleati fecero di Ploiești un obiettivo della campagna petrolifera della seconda guerra mondiale e la attaccarono ripetutamente, come durante l'HALPRO e l'operazione Tidal Wave, con grandi perdite, senza produrre alcun ritardo significativo nell'operazione o nella produzione. Ploiești fu catturato dalle truppe sovietiche nell'agosto 1944.

Il primo raid diurno degli Stati Uniti sul suolo europeo, contro i pozzi di petrolio, fu l'11-12 giugno 1942.

In Giappone i critici fanno notare che la visione americana del bombardamento strategico è stata un completo fallimento. Quel bombardamento strategico diurno di siti militari e manifatturieri fu abbandonato quasi immediatamente a favore di incursioni notturne ad alta quota contro le città. Che solo il 10% circa delle munizioni da bombardamento strategico alla luce del giorno ha colpito ovunque vicino ai loro obiettivi.

Il bombardamento strategico degli Stati Uniti sulle isole originarie del Giappone non iniziò nemmeno fino al giugno 1944 e, come in Europa, fu solo uno dei numerosi fattori che contribuirono alla sconfitta del Giappone.

Valutazione
L'American Bomber Summary Survey afferma che "Circa 800 tonnellate di bombe furono sganciate da B-29 con base in Cina su obiettivi di isole giapponesi dal giugno 1944 al gennaio 1945. Queste incursioni erano di peso e precisione insufficienti per produrre risultati significativi."8 XX Il Bomber Command non era riuscito a raggiungere gli obiettivi strategici che i pianificatori si erano prefissati per l'Operazione Matterhorn, in gran parte a causa di problemi logistici, difficoltà meccaniche del bombardiere, vulnerabilità delle basi di sosta cinesi (vedi Operazione Ichi-Go) e la portata estrema richiesta per raggiungere principali città giapponesi.

I critici in generale hanno definito il rapporto USSBS come un "disgustoso" la cui conclusione ha prestato poca attenzione ai dati che essa stessa ha raccolto dagli effetti dei bombardamenti sul Giappone o sulla Germania.

Il Washington Merry Go Round. Pearson, Drew. Washington Post, (13 settembre 1945). “Uno degli eserciti migliori spassarsela progetti”

Che i membri del consiglio di amministrazione civili indipendenti sono stati nominati politicamente e talvolta costretti a posizioni di forza dell'aeronautica da una burocrazia militare che cercava di sostenere la propria agenda. Essendo tale posizione, la forza aerea era lo strumento decisivo per vincere le guerre. I critici dell'USSBS sono supportati in questa tesi negli scritti di JK Galbraith, uno di direttori dell'indagine sui bombardamenti strategici degli Stati Uniti. Chi ha scritto nel 2004:

Una nuvola sulla civiltà JK Galbraith
Il bombardamento strategico dell'industria, dei trasporti e delle città tedesche fu gravemente deludente. Gli attacchi alle fabbriche che producevano componenti apparentemente cruciali come i cuscinetti a sfera, e persino gli attacchi agli impianti aeronautici, erano purtroppo inutili. Con il trasferimento di impianti e macchinari e una gestione più determinata, la produzione di aerei da combattimento è effettivamente aumentata all'inizio del 1944 dopo i grandi bombardamenti. Nelle città, la crudeltà e la morte casuali inflitte dal cielo non ebbero alcun effetto apprezzabile sulla produzione bellica o sulla guerra.
.
A queste scoperte si opposero strenuamente le forze armate alleate - soprattutto, manco a dirlo, il comando aereo, anche se erano opera degli studiosi più capaci e furono sostenute da funzionari dell'industria tedesca e da statistiche tedesche impeccabili, nonché dal direttore della produzione di armi tedesca, Albert Speer. Tutte le nostre conclusioni sono state messe da parte. Gli alleati pubblici e accademici del comando aereo si unirono per arrestare la mia nomina a una cattedra di Harvard e riuscirono a farlo per un anno.

Domanda (Parte II):
Ho cercato senza successo su Internet questi storici e sono curioso di sapere se qualcuno qui può aiutarmi a trovarli e spiegare i difetti specifici nel sondaggio sui bombardamenti strategici degli Stati Uniti. Grazie.

Ecco alcuni dei critici che ho trovato. Ci sono molti studiosi su entrambi i lati di questo dibattito mentre si incastra nel più ampio dibattito sul bombardamento atomico del Giappone.


Bombardamento strategico

Recensito da Spencer C. Tucker Di James Coan University of Alabama Press, Tuscaloosa, 2004 Con Thien era una base di fuoco e un avamposto nel I Corpo settentrionale tenuto dai marines statunitensi durante gran parte della guerra del Vietnam. Solo 14 miglia dal mare e due.

Recensione del libro: Lo sviluppo della dottrina del bombardamento strategico della RAF 1919-1939 (Scot Robertson)

Lo sviluppo della dottrina del bombardamento strategico della RAF 1919-1939, di Scot Robertson, Praeger Publishers, Westport, Connecticut, $ 55. La storia dei bombardamenti strategici è inestricabilmente intrecciata con la Royal Air Force britannica. Questo altamente.

Recensione del libro: La ricerca americana del bombardamento di precisione, 1910-1945 (Stephen McFarland) : AH

L'accuratezza dei bombardamenti di precisione divenne il simbolo dell'intenzione dell'America di vincere rapidamente le guerre. Di Michael D. Hull L'hanno ingenuamente chiamata "la guerra per porre fine a tutte le guerre", e c'erano molte persone che erano certe che il mondo.

Seconda guerra mondiale: marzo 1998 Dall'editore

Il dibattito infuria ancora sull'efficacia dell'offensiva di bombardamenti strategici alleati in Europa. Praticamente fin dal suo inizio, l'offensiva di bombardamenti strategici alleati contro la Germania ha suscitato polemiche. Diverse filosofie e.


VIDEO

VIDEO: Batteria H della 3a artiglieria pesante della Pennsylvania a Gettysburg

Dana Shoaf, editore di Civil War Times, condivide la storia di come la batteria H della 3a artiglieria pesante della Pennsylvania si sia trovata nel bel mezzo della battaglia di Gettysburg. .

Dan Bullock: il più giovane americano ucciso nella guerra del Vietnam

Pfc. Dan Bullock è morto all'età di 15 anni nel 1969 e gli sforzi per riconoscere il giovane marine afroamericano continuano e sono evidenziati in questo documentario del Military Times. (Rodney Bryant e Daniel Woolfolk/Military Times).


Malcolm Gladwell entra nel dibattito sui bombardamenti strategici nella seconda guerra mondiale

In La mafia dei bombardieri, Malcolm Gladwell si allontana dai confini della psicologia sociale che conosce così bene (Il punto di svolta, parlare con estranei, valori anomali) e si avventura nella storia della seconda guerra mondiale. Il libro, sottotitolato “Un sogno, una tentazione e la notte più lunga della seconda guerra mondiale,” drammatizza il dibattito al centro del crescente uso della forza aerea nella guerra, la disputa tra le due scuole di pensiero sui bombardamenti strategici nella seconda guerra mondiale: mira di precisione ad alta quota e bombardamento sfrenato delle città. Gladwell lo definisce "un caso di studio in sogni andati storto". Nel suo racconto, il dibattito è stato personificato dalle carriere divergenti di due generali dell'aeronautica militare americana, Haywood Hansell e Curtis LeMay. LeMay è emerso il vincitore in quel momento e si presenta come l'eroe dell'autore.

“Lancio di bombe in un barile di sottaceti”

Il bombardamento di precisione era il sogno della dozzina di giovani aviatori anticonformisti soprannominati Bomber Mafia che addestravano i piloti dell'aeronautica statunitense negli anni '30. Facevano parte della scuola tattica dell'Air Corps vicino a Montgomery Alabama in quello che allora si chiamava Maxwell Field. Le loro speranze si basavano su una brillante innovazione chiamata mirino Norden. Nei test, l'invenzione di Carl Norden sembrava miracolosa, incoraggiando la leadership dell'esercito e della marina a credere che i loro aerei potessero "sganciare una bomba in un barile di sottaceti da 30.000 piedi".

Sfortunatamente, il dispositivo capriccioso si è rivelato molto meno efficace in condizioni di combattimento. Nel gennaio 1945, l'Army Air Force concluse che la strategia basata su Norden era fallita in Giappone. Hanno licenziato l'uomo in carica nel Pacifico, il generale Hansell, e hanno chiamato il generale LeMay per sostituirlo. Se qualcuno poteva escogitare un approccio più efficace, pensavano, era LeMay. Uno storico militare in seguito soprannominò LeMay "l'ultimo risolutore di problemi dell'aeronautica".

La mafia dei bombardieri: Un sogno, una tentazione e la notte più lunga della seconda guerra mondiale di Malcolm Gladwell (2021) 179 pagine ★★★★☆

Il singolo bombardamento più distruttivo della storia

Gladwell descrive i primi tentativi di LeMay, in gran parte infruttuosi, di migliorare i risultati di Hansell. Ma al generale ci volle poco più di un mese per liberarsi dalla dipendenza dal mirino di Norden e dedicarsi invece al bombardamento indiscriminato di Tokyo. Nella notte tra il 9 e il 10 marzo 1945, lanciò l'Operazione Meetinghouse, il singolo bombardamento più distruttivo della storia. Le bombe sganciate da 279 bombardieri pesanti Boeing B-29 Superfortress hanno bruciato gran parte della parte orientale di Tokyo. Più di 90.000 e forse più di 100.000 giapponesi furono uccisi, per lo più civili, e un milione rimase senza casa. E LeMay ha continuato a sferrare attacchi simili su Tokyo e su quasi tutte le altre città giapponesi.

Quando LeMay ha inviato il Enola Gay su Hiroshima il 6 agosto, aveva esaurito gli obiettivi adatti. In tutto, i bombardamenti ad area delle città del Giappone hanno ucciso diverse centinaia di migliaia di persone, molto più delle bombe atomiche sganciate su Hiroshima e Nagasaki. Fu la massima espressione del bombardamento strategico nella seconda guerra mondiale in misura maggiore rispetto al ben più noto bombardamento incendiario di Dresda e di altre città tedesche.

Bombardare gli “punti di strozzatura” della produzione militare giapponese

Fino agli ultimi mesi del 1944, il Giappone era in gran parte irraggiungibile. Il Doolittle Raid (18 aprile 1942) su Tokyo fu una trovata di pubbliche relazioni. Ha fatto pochi danni, ma ha sollevato il morale americano e ha sollevato dubbi tra molti in Giappone sulla saggezza di sfidare gli Stati Uniti. I raid successivi lanciati da lontani aeroporti indiani e poi cinesi costarono 125 B-29 e più di mille aviatori statunitensi. Sono riusciti solo a far fallire una fabbrica di aerei giapponese. Ma quando la Marina e i Marines degli Stati Uniti catturarono le Isole Marianne nell'estate del 1944, le isole di origine giapponese si trovavano finalmente nel raggio d'azione del nuovo B-29.

La Superfortezza fu "l'impresa più costosa della seconda guerra mondiale". Il suo sviluppo era costato più del Progetto Manhattan. Ben presto, Haywood Hansell e gli uomini che comandava nella Twentieth Air Force stavano tentando di realizzare il sogno del Bomber Mafia usando la nuova superarma. Hanno deciso di mettere in ginocchio il Giappone colpendo i "punti di strozzatura" della produzione militare dell'Impero con bombardamenti di precisione. Per loro, la strategia del punto di strozzatura era la chiave per i bombardamenti strategici nella seconda guerra mondiale. Ma hanno fallito.

Airpower nel teatro europeo

Dal momento in cui, a metà del 1942, l'aeronautica dell'esercito degli Stati Uniti iniziò per la prima volta ampie operazioni in Europa, gli aviatori americani e britannici erano in netto disaccordo sulla strategia. Come Gladwell racconta la storia in La mafia dei bombardieri, il comando bombardieri della Royal Air Force aveva da tempo concluso che il bombardamento di precisione era inefficace. Il comandante britannico, Arthur “Bomber” Harris, era pienamente impegnato nel bombardamento strategico delle città tedesche quando gli americani iniziarono ad arrivare in forze in Europa a metà della seconda guerra mondiale. (Gladwell lo chiama “psicopatico.” Era conosciuto tra i suoi uomini come “Butcher Harris.”)

Harris era stato testimone delle terribili perdite subite dal Bomber Command nel tentativo, senza successo, di prendere di mira la produzione militare tedesca in Renania. A differenza degli americani appena arrivati, Harris sapeva bene che il mantra “Il bombardiere riuscirà sempre a passare” non aveva senso. Le incursioni diurne necessarie agli equipaggi dei bombardieri per vedere i loro bersagli hanno permesso il Luftwaffe e le batterie antiaeree tedesche per esigere un pesante tributo dagli inglesi. Ben presto decisero di bombardare di notte per ridurre le loro perdite.

Sia gli americani che i britannici erano in smentita

È chiaro col senno di poi che sia gli inglesi che gli americani negavano: gli americani per aver insistito sul fatto che il bombardamento di precisione poteva e doveva funzionare anche se quasi mai funzionava, gli inglesi per non aver riconosciuto la lezione che li stava guardando in faccia dal Blitz. Come spiega Gladwell, «gli inglesi stabilirono che più di quarantatremila persone erano state uccise e decine di migliaia ferite [nel blitz]. Più di un milione di edifici sono stati danneggiati o distrutti. E non ha funzionato! Non su Londra o sui londinesi. Non ha spezzato il loro morale. E nonostante quella lezione, appena due anni dopo, la Royal Air Force proponeva di fare la stessa identica cosa ai tedeschi.” Ma poco di questo era chiaro all'epoca. Sia gli inglesi che gli americani continuarono a nutrire l'illusione che il bombardamento strategico avrebbe vinto la seconda guerra mondiale.

Nel bombardare le città tedesche, gli inglesi hanno capito bene una cosa. Limitandosi in gran parte alle incursioni notturne, riuscirono a limitare nettamente le loro perdite, anche se la distruzione che causarono ebbe un effetto altrettanto scarso sul morale tedesco quanto il Luftwaffe aveva prodotto in Gran Bretagna. Ma gli americani hanno ignorato l'esperienza britannica e hanno insistito sul fatto che potevano fare di meglio, ei piloti statunitensi hanno riportato tassi di successo molto maggiori di quanto non fosse il caso. Ora sappiamo cosa è successo davvero. Non lo fecero.

I due generali dell'aeronautica in duello

I duelli generali di Gladwell, Hansell e LeMay, hanno entrambi acquisito esperienza in Europa. Hansell era un generale dietro le quinte, un brillante pianificatore. Come descrisse in seguito Hansell uno storico citato da Gladwell, "non era il tipo di uomo disposto a uccidere centinaia di migliaia di persone. Semplicemente non ce l'aveva. Non ce l'aveva nell'anima.'' LeMay era fatto di cose diverse. Eccelleva nel guidare i suoi uomini dal fronte, e lo amavano per questo. Quando ha ideato un raid di basso livello audace ed estremamente pericoloso, ha pilotato lui stesso il bombardiere principale anche se le probabilità sembravano alte che potesse morire. E Gladwell interpreta la storia per tutto quello che vale.

È difficile sapere cosa pensassero l'uno dell'altro i due generali. Ma è abbastanza chiaro dal resoconto dell'autore che Hansell si sentì umiliato quando in seguito fu rimosso dal comando e sostituito dall'uomo che Gladwell descrive come la sua "antitesi" - "il più grande comandante aereo della storia", ” come lo descrive l'autore. LeMay ha rappresentato una svolta di 180 gradi nella strategia di bombardamento strategico nella seconda guerra mondiale.

“Bombardarli fino all'età della pietra”

Gladwell riferisce che "May ha bruciato il 68,9 percento di Okayama, l'85 percento di Tokushima, il 99 percento di Toyama - sessantasette città giapponesi in tutto nel corso di sei mesi". L'opinione comune è che la bomba atomica abbia costretto l'imperatore Hirohito ad arrendersi. Ma gli storici differiscono. Alcuni credono che il bombardamento incendiario delle città sia stato almeno altrettanto influente. E il bombardamento delle città è il focus di Gladwell in questo libro. Si limita a alludere alla carriera di LeMay negli anni successivi alla guerra, definendola "una delle carriere più leggendarie che un ufficiale dell'aeronautica abbia mai avuto". LeMay gestiva il ponte aereo di Berlino e "alla fine avrebbe controllato gli americani". arsenale nucleare come capo dello Strategic Air Command.”

Ma LeMay divenne una figura controversa negli anni successivi. Potrebbe essere stato il modello per lo sconvolto generale Buck Turgidson, interpretato per le risate da George C. Scott nel classico film di Stanley Kubrick Dottor Stranamore, ovvero: come ho imparato a smettere di preoccuparmi e ad amare la bomba. E a LeMay viene attribuito il merito di aver minacciato di bombardare il Vietnam del Nord "tornando all'età della pietra". Potrebbe essere un eroe per Malcolm Gladwell, ma non è un mio eroe.

Come conclude Gladwell, citando la straordinaria precisione delle “bombe intelligenti” e dei missili odierni, “Curtis LeMay ha vinto la battaglia. Haywood Hansell ha vinto la guerra.”

Circa l'autore

Malcolm Gladwell (1963-) è nato in Inghilterra ma chiama il Canada la sua casa. Dal 1996 è stato a Newyorkese scrittore personale. Ha guadagnato la fama nel 2000 con la pubblicazione di Il punto di svolta: come le piccole cose possono fare una grande differenza, una brillante indagine sulle mode e le tendenze e su come nascono e si mantengono. Ognuno dei suoi libri è stato un New York Times il più venduto. Pubblica anche un podcast, Storia revisionista.

Per ulteriori letture

Ho letto tutti i sette libri di Malcolm Gladwell tranne quello che è una raccolta dei suoi pezzi giornalistici. I due libri più recenti sono recensiti su questo sito:

  • Davide e Golia: perdenti, disadattati e l'arte di combattere i giganti (La disabilità può essere un grande vantaggio)
  • Parlare con sconosciuti (L'ultimo libro di Malcolm Gladwell spiega la storia recente)

Per una lunga recensione di questo libro, vedere la recensione dello storico militare Thomas E. Ricks in the Recensione del libro del New York Times (2 maggio 2021) dal titolo “Malcolm Gladwell sulle decisioni difficili della guerra.”

E puoi sempre trovare le mie recensioni più popolari, e quelle più recenti, oltre a una guida a tutto questo sito, sulla Home Page.


Guarda il video: Le testimonianze dei sopravvissuti al bombardamento di san Lorenzo: Roma 19 luglio 1943. (Gennaio 2022).