Informazione

Fatti di base dell'Islanda - Storia


Popolazione 2006 .................................................. ...........299.388
PIL pro capite 2006 (parità del potere d'acquisto, $ USA).........38,100
PIL 2006.......... (Parità del potere d'acquisto, miliardi di dollari USA)...............11.1
Disoccupazione................................................. .....................2,8%

Crescita media annua 1991-97
Popolazione (%) ....... .8
Forza lavoro (%) ....... .8

Area totale................................................ ...................39.768 kmq.
Povertà (% della popolazione al di sotto della soglia di povertà nazionale)...... 26
Popolazione urbana (% della popolazione totale) ................................92
Speranza di vita alla nascita (anni) .................................................. .......... 79
Mortalità infantile (per 1.000 nati vivi).................................... 6
Accesso all'acqua sicura (% della popolazione) ...................................100
Analfabetismo (% della popolazione di età 15+) ............................................. ..0


Storia dell'Islanda

Apparentemente l'Islanda non ha preistoria. Secondo le storie scritte circa 250 anni dopo l'evento, il paese fu scoperto e colonizzato dai norvegesi nell'era vichinga. La fonte più antica, slendingabók ( Il libro degli islandesi), scritto intorno al 1130, fissa il periodo di insediamento a circa 870-930 dC. L'altra fonte principale, Landnámabók (Il libro degli insediamenti), di origine del XII secolo ma noto solo in versioni successive, afferma esplicitamente che il primo colono permanente, Ingólfr Arnarson, venne dalla Norvegia in Islanda per stabilirsi nell'anno 874. Scelse come sua fattoria un sito che chiamò Reykjavík, che coltivava con sua moglie, Hallveig Fródadóttir. Il libro degli insediamenti poi elenca più di 400 coloni che hanno navigato con le loro famiglie, servi e schiavi in ​​Islanda per rivendicare la terra. La maggior parte dei coloni proveniva dalla Norvegia, ma alcuni provenivano da altri paesi nordici e dagli insediamenti dell'era vichinga nordica nelle isole britanniche.

Uno strato di tephra (cenere vulcanica) che in molti luoghi coincide con i primi resti di insediamenti umani in Islanda è stato identificato nel ghiaccio della Groenlandia e datato all'870 circa. alla fine del IX o all'inizio del X secolo. La lingua islandese testimonia la stessa origine L'islandese è una lingua nordica ed è più strettamente correlata ai dialetti della Norvegia occidentale.

Sebbene l'isola non fosse popolata fino all'età vichinga, l'Islanda probabilmente era nota alle persone molto prima di quel periodo. L'esploratore greco del IV secolo a.C. Pitea di Massalia (Marsiglia) descrisse un paese settentrionale che chiamò Thule, situato a sei giorni di navigazione a nord della Gran Bretagna. Nell'VIII secolo gli eremiti irlandesi che avevano iniziato a navigare verso l'Islanda in cerca di solitudine chiamavano anche l'isola Thule. Non è noto, tuttavia, se Pitea e gli eremiti stessero descrivendo la stessa isola. Secondo le prime fonti islandesi, alcuni monaci irlandesi vivevano in Islanda quando arrivarono i coloni nordici, ma i monaci se ne andarono presto perché non erano disposti a condividere il paese con i pagani.


Indice

Geografia

L'Islanda, un'isola delle dimensioni del Kentucky, si trova nell'Oceano Atlantico settentrionale a est della Groenlandia e tocca appena il Circolo Polare Artico. È una delle regioni più vulcaniche del mondo. Più del 13% è coperto da nevai e ghiacciai, e la maggior parte della popolazione vive nel 7% dell'isola che è costituita da fertili coste. La Corrente del Golfo mantiene il clima islandese più mite di quanto ci si aspetterebbe da un'isola vicino al Circolo Polare Artico.

Governo
Storia

I primi abitanti dell'Islanda erano eremiti irlandesi, che lasciarono l'isola all'arrivo del popolo pagano norreno alla fine del IX secolo. Una costituzione redatta c. 930 ha creato una forma di democrazia e ha previsto un tutto, la più antica assemblea legislativa praticante al mondo. La storia antica dell'isola è stata preservata nelle saghe islandesi del XIII secolo.

Nel 1262-1264, l'Islanda passò sotto il dominio norvegese e passò al controllo danese finale attraverso l'unificazione dei regni di Norvegia, Svezia e Danimarca (l'Unione di Kalmar) nel 1397.

Nel 1874, gli islandesi ottennero la propria costituzione e nel 1918 la Danimarca riconobbe l'Islanda, tramite l'Atto di Unione, come uno stato separato con sovranità illimitata. Rimase, tuttavia, nominalmente sotto la monarchia danese.

Durante l'occupazione tedesca della Danimarca nella seconda guerra mondiale, le truppe britanniche, poi americane, occuparono l'Islanda e la usarono come base aerea strategica. Sebbene ufficialmente neutrale, l'Islanda cooperò con gli Alleati durante il conflitto. Il 17 giugno 1944, dopo un referendum popolare, l'Althing proclamò l'Islanda una repubblica indipendente.

Islanda colpita duramente dalla crisi finanziaria

Il paese è entrato a far parte dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico in 1949 e successivamente ha ricevuto una base aerea americana in 1951. In 1970, è stato ammesso all'Associazione europea di libero scambio. L'Islanda ha esteso unilateralmente il suo limite di pesca territoriale da 3 a 200 miglia nautiche nel 1972, scatenando una disputa con il Regno Unito nota come "guerra del merluzzo"? che si concluse nel 1976 quando il Regno Unito riconobbe i nuovi limiti. Nel 1980, gli islandesi elessero una donna all'ufficio di presidenza, il primo capo di stato donna eletto (cioè presidente distinto dal primo ministro) al mondo. Dopo la recessione dei primi anni '90, l'economia islandese si è ripresa.

Alla riunione della Commissione baleniera internazionale nel luglio 2001, l'Islanda ha rifiutato di accettare la continuazione della moratoria sulla caccia commerciale alle balene in vigore dal 1986. Nel 2003, dopo una pausa di 14 anni, il paese ha iniziato a cacciare balene per la ricerca scientifica.

Nel maggio 2003, David Oddsson è stato rieletto, diventando così il primo ministro più longevo d'Europa. Nel 2004, in un accordo prestabilito tra i due partiti del governo di coalizione, Oddsson e il ministro degli Esteri Halldr sgrmsson hanno cambiato posizione. Nel giugno 2006 sgrmsson si è dimesso da primo ministro dopo che il suo partito ha ottenuto risultati negativi alle elezioni locali. I problemi economici sono stati citati come la ragione principale per il cattivo spettacolo del Partito Progressista. Geir Haarde, leader del più grande partito politico islandese, il Partito dell'Indipendenza, è diventato primo ministro e ha annunciato l'attuazione di misure più conservatrici dal punto di vista fiscale.

Il 9 ottobre 2008, in mezzo alle turbolenze del mercato azionario internazionale, la borsa islandese ha sospeso le negoziazioni e il governo ha deciso di nazionalizzare tre grandi banche. Nel novembre 2008, il FMI ha esteso un pacchetto di salvataggio di 2 miliardi di dollari all'Islanda per aiutare la sua valuta malconcia e il mercato azionario. Nonostante gli aiuti, la crisi finanziaria è continuata nel 2009, provocando manifestazioni contro il governo. Il primo ministro Geir Haarde si è dimesso il 26 gennaio 2009, causando il crollo del governo islandese. Il 1° febbraio 2009, Johanna Sigurdardottir ha prestato giuramento come nuovo primo ministro, diventando il primo primo ministro donna islandese e il primo capo di governo apertamente gay del mondo moderno. Nelle elezioni parlamentari di aprile, la coalizione di centro-sinistra di Sigurdardottir ha vinto 34 seggi su 63.

In un referendum del marzo 2010, gli elettori in una valanga hanno respinto la proposta del governo di rimborsare Gran Bretagna e Paesi Bassi per $ 5 miliardi di perdite subite nel crollo di Landsbanki nel 2008.

Ash Plume semina il caos sui viaggi aerei

Alla fine di marzo 2010, il vulcano Eyjafjallajokull ha eruttato. L'evento ha prodotto un'attività sismica minima, ma un'esplosione il 14 aprile ha provocato un pennacchio di cenere vulcanica nell'atmosfera sopra l'Europa settentrionale e centrale. I viaggi aerei nella regione sono stati interrotti per diversi giorni, causando la cancellazione di diverse migliaia di voli e sconvolgendo i piani di viaggio di milioni di persone.

Con un po' di delusione, l'ex primo ministro islandese, Geir Haarde, è stato assolto dall'accusa di negligenza derivante dalla crisi finanziaria del 2008. È stato riconosciuto colpevole di non aver tenuto abbastanza riunioni di gabinetto, ma il verdetto non ha portato a nessuna sentenza.

Le elezioni presidenziali del giugno 2012 hanno visto la rielezione di Lafur Ragnar Grmsson con il 52,8% dei voti. Gli altri candidati includevano Thra Arnrsdttir e Ari Trausti Gudmundsson che hanno ottenuto rispettivamente il 33,2% e l'8,6%. L'affluenza è stata del 69,2%.

L'Islanda non è entusiasta dell'adesione all'UE

Nelle elezioni legislative dell'aprile 2013, il partito progressista di centrodestra di Sigmundur David Gunnlaugsson e il partito per l'indipendenza hanno compiuto incursioni significative contro i socialdemocratici in carica. Come nuovo primo ministro del nuovo governo di coalizione, Gunnlaugsson ha annunciato la sospensione dei colloqui per l'adesione all'UE e ha chiesto un referendum per valutare l'opinione pubblica sulla futura adesione all'UE.


  • NOME UFFICIALE: Repubblica d'Islanda
  • FORMA DI GOVERNO: Repubblica costituzionale
  • CAPITALE: Reykjavik
  • POPOLAZIONE: 317.000
  • LINGUA UFFICIALE: islandese (altre includono: inglese, lingue nordiche, tedesco)
  • DENARO: Corona islandese
  • AREA: 39.769 miglia quadrate (103.001 chilometri quadrati)

GEOGRAFIA

L'Islanda è una piccola nazione insulare che è il paese più occidentale d'Europa e sede della capitale più settentrionale del mondo, Reykjavik. L'undici percento del paese è coperto di ghiaccio glaciale ed è circondato dall'acqua. Se il riscaldamento globale continua, l'innalzamento dei livelli dell'acqua e lo scioglimento dei ghiacci potrebbero essere devastanti per l'Islanda.

Un'isola vulcanica, l'Islanda sperimenta una grave attività vulcanica. Nel 2010, il vulcano Eyjafjallajokull a un'altitudine di 5.466 piedi (1.666 metri) è scoppiato, soffiando cenere nell'atmosfera e interrompendo il traffico aereo europeo per settimane.

L'Islanda si trova tra il Mare di Groenlandia e l'Oceano Atlantico settentrionale. È a nord-ovest del Regno Unito ed è leggermente più piccolo dello stato del Kentucky.

La terra è un altopiano con cime montuose, e distese di ghiaccio, con una costa segnata da fiordi, che sono profonde insenature scavate dai ghiacciai.

Mappa creata da National Geographic Maps

PERSONE e CULTURA

Gli islandesi sono di origine scandinava e sono generalmente alti, biondi e di pelle chiara. Poiché c'è poca diversità nella popolazione, i ricercatori genetici hanno studiato le malattie tra gli islandesi. Questi studi hanno aiutato a trovare cure per molte malattie ereditarie.

Gli islandesi si prendono cura di preservare le loro tradizioni e la loro lingua. Alcuni islandesi credono ancora negli elfi, nei troll e in altri personaggi mitici che risalgono alle loro origini celtiche e norrene. La maggior parte degli islandesi vive nella parte sud-occidentale del paese.

La scuola è gratuita per tutti gli islandesi fino al college. A ogni studente viene insegnato a parlare sia danese che inglese a scuola. Pallamano e calcio sono i due sport più praticati dai bambini, ma amano anche il nuoto e l'equitazione.

NATURA

Le volpi erano gli unici mammiferi terrestri in Islanda quando fu colonizzata. I nuovi arrivati ​​hanno portato animali domestici e renne. La maggior parte della fauna selvatica è sotto conservazione e protezione. Ci sono quattro parchi nazionali e più di 80 riserve naturali.

Vatnajökull, o ghiacciaio Vatna, è un vasto campo di ghiaccio nel sud-est dell'Islanda, che copre 3.200 miglia quadrate (8.400 chilometri quadrati) con uno spessore medio del ghiaccio di oltre 3.000 piedi (900 metri).

L'Islanda contiene circa 200 vulcani e ha un terzo del flusso di lava totale della Terra. Un decimo della superficie totale è coperto da letti di lava raffreddati e ghiacciai. Poiché l'Islanda è vulcanica, quasi tutta l'elettricità e il riscaldamento provengono da energia idroelettrica e riserve di acqua geotermica.

La corrente del Golfo e i venti caldi da sud-ovest rendono il clima più moderato e piacevole di quanto ci si potrebbe aspettare da un paese del nord.

L'Islanda è nota per i geyser esplosivi, le terme geotermiche, le cascate alimentate dai ghiacciai come Gullfoss (Golden Falls) e l'osservazione delle balene. Più di 270.000 turisti visitano ogni anno.

GOVERNO

Il paese è governato da un presidente, eletto con voto popolare per un mandato di quattro anni. Non ci sono limiti di mandato, quindi il presidente può rimanere al potere fino a quando un altro non viene eletto dal popolo.

Le elezioni del 2008 non si sono svolte perché nessuno ha corso contro Ólafur Ragnar Grímsson, che ha servito quel mandato ed è stato poi rieletto nel 2012.


6 fatti sull'Islanda che potresti non aver sentito parlare di renderlo il paese più sicuro al mondo, come condiviso da questo utente TikTok

Molte persone pensano che TikTok sia un'app per bambini e adolescenti che non può dare alcun valore, ma non è del tutto vero. Come qualsiasi altra piattaforma, TikTok ha i suoi generi di video, come video di danza, sport, libri e animali. Naturalmente c'è anche un lato educativo. Gli specialisti vengono per condividere le loro conoscenze, ma anche persone a cui piace condividere cose interessanti che hanno scoperto in modo che anche tu possa conoscerle.

Oggi guarderemo un video realizzato da @livvontheedge in cui ha condiviso che l'Islanda è il paese più sicuro al mondo e ha spiegato cosa rende il paese così bello da vivere. La gente ha adorato il video ed è uno dei più visti video sul suo account, visti da 13,6 milioni di persone e 4,1 milioni hanno lasciato un cuore.

Questo TikToker ha realizzato un video sul paese più sicuro al mondo, che è l'Islanda, e sembra che sia un bel posto in cui vivere

L'handle di TikToker lascia supporre che il suo nome sia Olivia e che abbia 1,2 milioni di follower sul suo account. Ti piacerebbe il suo contenuto se ti piacciono i fatti inquietanti, gli eventi misteriosi e le vere storie di crimini.

Ma il video sull'Islanda non è affatto inquietante, anzi, mette in evidenza il lato positivo del vivere lì. Panda annoiato ha un altro articolo con un elenco di fatti interessanti e interessanti sull'Islanda, quindi se vuoi saperne di più su questo bellissimo e sorprendente paese, puoi fare clic qui dopo aver finito con questo.

Il tasso di criminalità è molto basso, quindi gli agenti di polizia non portano armi

Nel 2018 il tasso di omicidi è stato di 0,9 ogni 100.000 abitanti

Olivia inizia con il fatto che gli agenti di polizia non portano armi con sé. E la squadra SWAT possiede armi da fuoco, ma raramente le deve usare. Dopo tutta l'attenzione negativa dei media sulla violenza degli agenti di polizia negli Stati Uniti, la donna pensa che questo renda i poliziotti islandesi molto avvicinabili.

Molto probabilmente non devono portare armi perché il tasso di criminalità, in particolare il crimine violento, è così basso. Olivia ha dichiarato che il tasso di omicidi è compreso tra 0 e 1,5 all'anno, il che è vero. Secondo l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine, nel 2018 l'Islanda ha avuto 3 omicidi, ovvero 0,9 vittime ogni 100.000 abitanti.

Secondo la ricerca di Olivia, i tassi di criminalità sono bassi perché l'istruzione superiore è accessibile, i tassi di disoccupazione sono bassi e ci sono reti di sicurezza in atto

Secondo la ricerca di Olivia, non ci sono molte ragioni per delinquere, dal momento che tutti possono permettersi una laurea, dovendo pagare un importo inferiore a un mese di affitto. Questo potrebbe sorprenderti, ma gli studenti devono pagare solo una quota di iscrizione annuale che, all'Università dell'Islanda, è di 75.000 ISK ($ 612). Un'altra ragione per il basso tasso di criminalità che Olivia sottolinea è che il tasso di occupazione è alto e, nel caso in cui qualcuno abbia bisogno di supporto, ci sono reti di sicurezza in atto.

L'Islanda è il numero uno nell'uguaglianza di genere e il loro orgoglio non è stato protestato nemmeno una volta

L'Islanda è un luogo di pari diritti. L'Islanda è al primo posto nel Global Gender Gap Index del World Economic Forum, il che significa che è il posto al mondo per le donne in questo momento. Anche i diritti LGBTQ sono molto progressisti nel paese. Olivia afferma che il loro orgoglio è l'unico che non è mai stato protestato.

Non ci sono animali nocivi e, fortunatamente per gli islandesi, non ci sono zanzare

Non solo le persone sono fantastiche, tolleranti e intelligenti, ma la natura stessa non è affatto pericolosa. Se avresti paura di vivere in Australia a causa di tutti gli insetti velenosi e i ragni giganti, l'Islanda non ha nulla di tutto questo. L'unico mammifero terrestre autoctono è la volpe artica, che non è dannosa per l'uomo e per di più non ci sono zanzare.

Gli islandesi si sentono abbastanza al sicuro da lasciare i loro bambini nei passeggini da soli fuori a dormire

L'ultima cosa che Olivia dice che indica che l'Islanda è il paese più sicuro al mondo è che le persone non hanno paura di lasciare i loro bambini nei passeggini a dormire fuori. In realtà è una pratica comune nei paesi nordici lasciare i loro bambini a dormire fuori in inverno perché credono che rafforzi il loro sistema immunitario. Ma la cosa essenziale qui è che le persone non hanno paura di lasciare i loro bambini da soli, perché sanno che nessuno li farà del male.

Puoi guardare il video completo qui

L'Islanda è davvero incredibile! Cosa ne pensi di questi fatti trovati da Olivia? Forse sei un islandese e puoi confermare o smentire qualcuno di questi? Siamo curiosi di sentire le vostre opinioni!


UNA BREVE STORIA DELL'ISLANDA

I primi a stabilirsi in Islanda furono probabilmente monaci irlandesi giunti nell'VIII secolo. Tuttavia, nel IX secolo, furono scacciati dai Vichinghi.

Secondo la tradizione il primo vichingo a scoprire l'Islanda fu un uomo di nome Naddoddur che si perse mentre si recava alle Isole Faroe. Dopo di lui, uno svedese di nome Gardar Svavarsson circumnavigò l'Islanda intorno all'860. Tuttavia, il primo tentativo vichingo di stabilirsi fu di un norvegese di nome Floki Vilgeroarson. Sbarcò nel nord-ovest ma un rigido inverno uccise i suoi animali domestici e tornò in Norvegia. Tuttavia, ha dato il nome alla terra. L'ha chiamata Islanda.

Poi dall'874 molti coloni arrivarono in Islanda dalla Norvegia e dalle colonie vichinghe nelle isole britanniche. Un norvegese di nome Ingolfur Arnarson li guidava. Ha navigato con la sua famiglia, gli schiavi e gli animali.

Quando avvistò l'Islanda, Ingolfur dedicò i suoi pali di legno ai suoi dei e poi li gettò in mare. Ha giurato di stabilirsi nel luogo in cui il mare li ha lavati. Ha poi esplorato l'Islanda. Quando i posti furono trovati nel sud-ovest dell'Islanda, Ingolfur e la sua famiglia si stabilirono lì. Chiamò il posto Reykjavik, che significa Smokey Bay. Molti altri vichinghi lo seguirono in Islanda.

La terra in Islanda era libera per chi la voleva. Un uomo potrebbe reclamare tanta terra quanta ne potrebbe accendere fuochi in un giorno, mentre una donna potrebbe reclamare quanta terra potrebbe portare una giovenca in giro in un giorno.

C'erano ottime zone di pesca intorno all'Islanda e la terra era adatta alle pecore. Molti vichinghi portarono con sé greggi e presto le pecore divennero un'importante industria islandese. La popolazione dell'Islanda è aumentata vertiginosamente. Verso il 930 c'erano circa 60.000 persone che vivevano in Islanda.

All'inizio gli islandesi erano governati da capi chiamati Godar ma c'erano alcune assemblee locali. Intorno al 930 gli islandesi crearono un'assemblea per l'intera isola chiamata Althing.

L'ISLANDA NEL MEDIOEVO

Nell'XI secolo i norvegesi si convertirono al cristianesimo. I re norvegesi inviarono missionari in Islanda. Alcuni islandesi accettarono la nuova religione, ma molti si opposero aspramente. Alla fine, un uomo di nome Thorgeir, che era l'oratore della legge dell'Althing, si rese conto che era probabile che ci fosse una guerra civile tra i due. Potrebbe anche aver temuto l'intervento norvegese. (I norvegesi erano abbastanza preparati a "convertire" le persone al cristianesimo con la forza!). Ha convinto la gente ad accettare un compromesso. Il cristianesimo divenne la religione "ufficiale" dell'Islanda, ma ai pagani fu permesso di adorare i loro dei in privato.

Dal 1097 le persone in Islanda dovevano pagare la decima alla chiesa (in altre parole dovevano pagare un decimo dei loro prodotti). Di conseguenza, la chiesa divenne ricca e potente. Il paganesimo fu debellato e furono costruiti monasteri. L'Islanda ricevette un vescovo nel 1056. Nel 1106 fu creato un altro vescovado a Holar, nel nord.

Tuttavia nel 1152 la chiesa islandese passò sotto l'autorità di un arcivescovo norvegese. A quei tempi la chiesa era strettamente alleata dello stato. Quando la chiesa islandese divenne subordinata alla chiesa norvegese, l'influenza del re norvegese in Islanda aumentò lentamente.

Nel frattempo, durante il XII secolo, le condizioni in Islanda si deteriorarono. Potrebbe essere stato in parte dovuto al pascolo eccessivo. Anche le foreste furono abbattute e il risultato fu l'erosione del suolo. Senza legno per costruire navi, gli islandesi dipendevano dai mercanti norvegesi. A quel tempo lana, pelli di animali, cavalli e falchi venivano esportati dall'Islanda. Furono importati legname, miele e malto per la produzione di birra. Alcuni islandesi iniziarono a rivolgersi al re di Norvegia per proteggere il commercio.

Il Commonwealth islandese è stato anche minato da faide tra clan. Poi nel 1218 un uomo di nome Snorri Sturlung visitò la Norvegia e accettò di sostenere gli interessi del re norvegese in Islanda. Tornò a casa nel 1220. Nel frattempo, anche i vescovi nati in Norvegia sostennero le ambizioni del re norvegese di governare l'Islanda.

Tuttavia il Commonwealth finì davvero a causa della faida tra i clan. Gli islandesi desideravano disperatamente la pace e alla fine si resero conto che l'unico modo per ottenerla era sottomettersi al re norvegese.

Pertanto nel 1262 fu accettato dall'Althing un accordo chiamato l'Antica Alleanza. Gli islandesi accettarono di pagare ogni anno una tassa sui panni di lana. In cambio, il re promise di difendere la legge e l'ordine in Islanda. Ha anche sostituito il Godar con funzionari reali. Nel 1280 fu redatta una nuova costituzione. L'Althing continuò a riunirsi, ma le sue decisioni dovettero essere ratificate dal re. Inoltre, il re nominò un governatore e 12 sceriffi locali per governare. Nel frattempo, la schiavitù si è lentamente estinta in Islanda.

Il XIV e l'inizio del XV secolo furono anni difficili per l'Islanda. All'inizio del XIV secolo il clima divenne più freddo. Poi, nel 1402-03, la peste nera colpì l'Islanda e la popolazione fu devastata.

Tuttavia, la prosperità tornò nel XV secolo. A quel tempo c'era una grande richiesta in Europa di merluzzo islandese e l'Islanda si arricchì grazie all'industria della pesca. Gli islandesi commerciavano con gli inglesi e con i tedeschi. (A quel tempo non esisteva un'unica nazione tedesca ma i porti tedeschi erano riuniti in una federazione chiamata Lega Anseatica).

Nel frattempo, nel 1397 la Norvegia fu unita alla Danimarca. In seguito, l'Islanda fu governata dalla corona danese.

Durante il XVI secolo l'Islanda, come il resto d'Europa, fu scossa dalla Riforma. La Danimarca divenne protestante nel 1530 e nel 1539 il re danese ordinò ai suoi uomini di confiscare la terra della chiesa in Islanda. I vescovi d'Islanda resistettero e nel 1541 il re danese inviò una spedizione per imporre il conformismo. Skalholt ricevette un nuovo vescovo, ma il vescovo di Holar, un uomo di nome Jon Aranson, continuò a resistere. Era un potente capo oltre che un vescovo e aveva soldati che combattevano per lui. Ebbe anche due figli, dalla sua concubina, che lo mantennero. Nel 1548 Aranson fu dichiarato fuorilegge. I suoi soldati poi catturarono il vescovo protestante di Skalholt. Tuttavia, nel 1550 fu sconfitto. Aranson e i suoi due figli furono giustiziati.

In seguito il popolo islandese accettò gradualmente il protestantesimo e nel 1584 la Bibbia fu tradotta in islandese.

Tuttavia durante il XVII secolo gli islandesi subirono difficoltà. Nel 1602 il re fece di tutti i commerci con l'Islanda il monopolio di alcuni mercanti a Copenaghen, Malmo ed Elsinore. Nel 1619 il monopolio fu costituito in società per azioni. Il monopolio significava che gli islandesi erano costretti a vendere merci alla società a prezzi bassi e ad acquistare forniture da loro a prezzi elevati. Di conseguenza, l'economia islandese ha sofferto gravemente.

Inoltre, nel 1661, il re danese si fece monarca assoluto. Nel 1662 gli islandesi furono costretti a sottomettersi a lui. L'Althing continuava a incontrarsi ma non aveva un vero potere. Era ridotto ad essere un tribunale. Peggio ancora nel 1707-09 l'Islanda soffrì di un'epidemia di vaiolo che uccise gran parte della popolazione.

A metà del XVIII secolo un uomo di nome Skuli Magnusson divenne un funzionario chiamato fogd. Ha cercato di migliorare l'economia portando gli agricoltori dalla Danimarca e dalla Norvegia. Ha anche introdotto migliori pescherecci. Ha anche creato un'industria della lana a Reykjavik con tessitori tedeschi. Infine, nel 1787 il monopolio terminò.

Tuttavia, nel 1783, le ricadute delle eruzioni vulcaniche causarono devastazioni in Islanda. Nel 1786 la popolazione dell'Islanda era solo di 38.000. Infine, nel 1800 l'Althing chiuse. Un nuovo tribunale lo ha sostituito. Si trovava a Reykjavik, che a quel tempo era una piccola comunità di 300 persone.

L'ISLANDA NEL XIX SECOLO

Nel XIX secolo i legami tra Islanda e Danimarca si indebolirono. Il nazionalismo era una forza in crescita in tutta Europa, compresa l'Islanda. Un segno di questo crescente nazionalismo fu la scrittura della canzone O Guo vors lands nel 1874.

Nel 1843 il re danese decise che Cristiano VIII richiamasse l'Althing. Si riunì di nuovo nel 1845. Tuttavia, aveva poco potere. Eppure l'opinione nazionalista in Islanda continuò a crescere e nel 1874 Cristiano IX concesse una nuova costituzione. Tuttavia, sotto di essa l'Althing aveva ancora solo poteri limitati. Poi, nel 1904, la carica di governatore fu abolita e all'Islanda fu concesso il governo nazionale.

Nel frattempo, nel 1854 furono rimosse le restanti restrizioni al commercio. Il commercio con l'Islanda è stato aperto a tutte le nazioni. Inoltre, la pesca islandese divenne molto più prospera alla fine del XIX secolo. Fino ad allora i pescatori usavano solitamente barche a remi ma alla fine del secolo erano passati a velieri addobbati molto più efficaci.

L'ISLANDA NEL XX SECOLO

L'Islanda ha ricominciato a prosperare. La popolazione crebbe (nonostante l'emigrazione in Canada) e nel 1911 fu fondata l'Università di Reykjavik.

Nel XX secolo si allentarono i legami con la Danimarca. Nel 1904 all'Islanda fu concesso il governo nazionale. La carica di governatore è stata abolita. Invece, l'Islanda ha guadagnato un ministro islandese responsabile nei confronti dell'Althing. Poi, nel 1918, l'Islanda divenne uno stato sovrano condividendo una monarchia con la Danimarca.

Nel 1915 le donne islandesi potevano votare. La prima donna fu eletta all'Althing nel 1922.

Poi, nel maggio 1940, l'Islanda fu occupata dalle truppe britanniche. Nel maggio 1941 gli americani li sostituirono. Infine, nel 1944, l'Islanda ruppe tutti i legami con la Danimarca e la monarchia congiunta fu sciolta.

Nel 1947 il monte Hekla eruttò causando molta distruzione, ma l'Islanda presto si riprese e nel 1949 l'Islanda si unì alla NATO.

Alla fine del XX secolo l'Islanda ha avuto una serie di "guerre del merluzzo" con la Gran Bretagna. L'Islanda faceva affidamento sulla sua industria della pesca e si allarmava per il fatto che gli inglesi stessero pescando troppo nelle sue acque. Le "guerre del merluzzo" furono "combattute" nel 1959-1961, 1972 e nel 1975-1976.

Nel 1980 Vigdis Finnbogadottir fu eletto presidente dell'Islanda. È stata la prima presidente donna n al mondo.

L'ISLANDA NEL XXI SECOLO

Gli islandesi beneficiano dell'acqua calda naturale, che viene utilizzata per riscaldare le loro case. Viene anche utilizzato per riscaldare le serre.

Nel marzo 2006 gli USA hanno annunciato il ritiro delle proprie forze armate dall'Islanda.

Poi, nel 2008, l'Islanda ha subito una crisi economica quando le sue 3 principali banche hanno fallito. Nel 2009 le manifestazioni hanno portato alla caduta del governo.

Oggi l'Islanda si basa ancora sulla pesca, ma ci sono molte pecore, bovini e pony islandesi. L'Islanda ha sofferto molto nella crisi finanziaria mondiale iniziata nel 2008 e la disoccupazione è salita oltre il 9%. Tuttavia, l'Islanda si è presto ripresa e la disoccupazione è diminuita.

Oggi l'Islanda è un paese prospero con un alto tenore di vita. Nel 2020 la popolazione dell'Islanda era di 364.000 abitanti.

Reykjavik


Il popolo islandese

Ma che dire del popolo islandese stesso? Chi sono questi vichinghi mangiatori di squali che chiamano casa quest'isola? Perché ce ne sono così pochi e come sono diventati così abili nel calcio?

Tutte queste e altre domande fanno parte della mistica islandese. Gli islandesi sono orgogliosi e avventurosi, capaci di superare passi enormi e progressivi nell'istruzione, nei diritti di genere e LGBTQ+, nella musica, nella letteratura, nelle energie rinnovabili e, ora, anche nello sport.

Gli islandesi "ufficialmente" sono nati il ​​17 giugno 1944, dopo che il paese è diventato indipendente dalla monarchia danese in seguito all'invasione della Danimarca da parte della Germania. Fu allora che nacque la Repubblica d'Islanda, sebbene vi fossero stati coloni che vivevano sull'isola fin dall'870 d.C.

Queste persone di mare provenivano principalmente dalla Norvegia occidentale. La maggior parte degli altri erano di origine celtica, principalmente dall'Irlanda e dalle coste orientali della Scozia, e di solito portati qui come schiavi.

Oggi, gli islandesi contemporanei si vantano di essere membri creativi e intelligenti della democrazia moderna. La parità di diritti è in prima linea nella politica e la popolazione è entusiasta del suo attivismo politico. Così sono anche nel campo delle arti ogni sera nelle città, paesi e villaggi del paese, esibizioni dal vivo di musica, poesia e opere d'arte sono prontamente organizzate per una popolazione assetata.

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4 I ragazzi di Yule


Come probabilmente saprai, la maggior parte dei paesi celebra qualcosa di simile al Natale, ma ogni luogo di solito lo fa in modo leggermente diverso. L'Islanda non fa eccezione a questa regola. Invece di Babbo Natale, l'Islanda ha qualcosa chiamato Yule Lads. Questi strani ragazzi hanno una storia interessante perché all'inizio erano portatori della gioia natalizia, in realtà discendevano dai troll e venivano usati nel modo in cui i genitori oggi usano la minaccia di portare via una console per videogiochi e spaventare i bambini piccoli.

Tuttavia, nel 1700 fu emesso un decreto che in realtà rese illegale per i genitori farlo, e alla fine gli Yule Lads divennero una tradizione natalizia. Gli Yule Lads che hanno nomi commoventi come "Skyr Gobbler, "Window Peeper" e "Bowl Licker" hanno la loro personalità colorata. Ora visitano ogni anno, ognuno fermandosi un giorno dopo l'altro.


Come è governata l'Islanda?

L'Islanda è una repubblica costituzionale con un sistema multipartitico. Il capo dello stato è il presidente. Il potere esecutivo è esercitato dal governo. L'Islanda è probabilmente la più antica democrazia parlamentare del mondo, con il Parlamento, l'Althingi, istituito nel 930. Il potere legislativo è conferito sia al Parlamento che al Presidente. La magistratura è indipendente dall'esecutivo e dal legislatore.

Ogni quattro anni l'elettorato sceglie, a scrutinio segreto, 63 rappresentanti per sedere ad Althingi. Chiunque abbia diritto di voto, ad eccezione del presidente e dei giudici della Corte suprema, può candidarsi al parlamento. Dopo ogni elezione, il presidente conferisce a un leader di un partito politico l'autorità di formare un gabinetto, di solito a partire dal leader del partito più grande. In caso di insuccesso, il presidente chiederà a un altro leader del partito politico di formare un governo.

Un gabinetto di ministri rimane in carica fino alle prossime elezioni generali o fino alla formazione di un nuovo governo. I ministri siedono ad Althingi, ma solo gli eletti hanno diritto di voto in parlamento.

Il presidente è eletto con voto popolare diretto per un periodo di quattro anni, senza limiti di mandato.

Il potere giudiziario spetta alla Corte Suprema, alla Corte d'Appello e ai tribunali distrettuali.


Contenuti

In termini geologici, l'Islanda è un'isola giovane. Ha iniziato a formarsi nel Miocene circa 20 milioni di anni fa da una serie di eruzioni vulcaniche sulla dorsale medio-atlantica, dove si trova tra le placche nordamericane ed eurasiatiche. Queste placche si diffondono a una velocità di circa 2,5 centimetri all'anno. [2] This elevated portion of the ridge is known as the Reykjanes Ridge. The volcanic activity is attributed to a hotspot, the Iceland hotspot, which in turn lies over a mantle plume (the Iceland Plume) an anomalously hot rock in the Earth's mantle which is likely to be partly responsible for the island's creation and continued existence. For comparison, it is estimated that other volcanic islands, such as the Faroe Islands have existed for about 55 million years, [3] the Azores (on the same ridge) about 8 million years, [4] and Hawaii less than a million years. [5] The younger rock strata in the southwest of Iceland and the central highlands are only about 700,000 years old. The geological history of the earth is divided into ice ages, based on temperature and climate. The last glacial period, commonly referred to as The Ice Age is thought to have begun about 110,000 years ago and ended about 10,000 years ago. While covered in ice, Iceland's icefalls, fjords and valleys were formed. [6]

Iceland remained, for a long time, one of the world's last uninhabited larger islands (the others being New Zealand and Madagascar). It has been suggested that the land called Thule by the Greek geographer Pytheas (fourth century BC) was actually Iceland, although it seems highly unlikely considering Pytheas' description of it as an agricultural country with plenty of milk, honey, and fruit: [7] the name is more likely to have referred to Norway, or possibly the Faroe Islands or Shetland. [8] The exact date that humans first reached the island is uncertain. Roman currency dating to the third century has been found in Iceland, but it is unknown whether they were brought there at that time or came later with Vikings after circulating for centuries. [9]

Irish monks Edit

There is some literary evidence that monks from a Hiberno-Scottish mission may have settled in Iceland before the arrival of the Norsemen. [10] The Landnámabók ("Book of Settlements"), written in the 1100s, mentions the presence of Irish monks, called the Papar, prior to Norse settlement and states that the monks left behind Irish books, bells, and crosiers, among other things. According to the same account, the Irish monks abandoned the country when the Norse arrived or had left prior to their arrival. The twelfth-century scholar Ari Þorgilsson's Íslendingabók reasserts that items including bells corresponding to those used by Irish monks were found by the settlers. No such artifacts have been discovered by archaeologists, however. Some Icelanders claimed descent from Cerball mac Dúnlainge, King of Osraige in southeastern Ireland, at the time of the Landnámabók ' s creation.

Another source mentioning the Papar is Íslendingabók, dating from between 1122 and 1133. According to this account, the previous inhabitants, a few Irish monks known as the Papar, left the island since they did not want to live with pagan Norsemen. One theory suggests that those monks were members of a Hiberno-Scottish mission, Irish and Scottish monks who spread Christianity during the Middle Ages. They may also have been hermits.

Recent archaeological excavations have revealed the ruins of a cabin in Hafnir on the Reykjanes peninsula (close to Keflavík International Airport). Carbon dating reveals that the cabin was abandoned somewhere between 770 and 880, suggesting that Iceland was populated well before 874. This archaeological find may also indicate that the monks left Iceland before the Norse arrived. [11]

Norse discovery Edit

According to the Landnámabók, Iceland was discovered by Naddodd, one of the first settlers in the Faroe Islands, who was sailing from Norway to the Faroes but lost his way and drifted to the east coast of Iceland. Naddodd called the country Snæland "Snowland". Swedish sailor Garðar Svavarsson also accidentally drifted to the coast of Iceland. He discovered that the country was an island and called it Garðarshólmi "Garðar's Islet" and stayed for the winter at Húsavík.

The first Norseman who deliberately sailed to Garðarshólmi was Hrafna-Flóki Vilgerðarson. Flóki settled for one winter at Barðaströnd. After the cold winter passed, the summer came and the whole island became green, which stunned Flóki. Realizing that this place was in fact habitable, despite the horribly cold winter, and full of useful resources, Flóki restocked his boat. He then returned east to Norway with resources and knowledge.

The first permanent settler in Iceland is usually considered to have been a Norwegian chieftain named Ingólfr Arnarson and his wife, Hallveig Fróðadóttir. According to the Landnámabók, he threw two carved pillars (Öndvegissúlur) overboard as he neared land, vowing to settle wherever they landed. He then sailed along the coast until the pillars were found in the southwestern peninsula, now known as Reykjanesskagi. There he settled with his family around 874, in a place he named Reykjavík "Smoke Cove", probably from the geothermal steam rising from the earth. This place eventually became the capital and the largest city of modern Iceland. It is recognized, however, that Ingólfr Arnarson may not have been the first one to settle permanently in Iceland—that may have been Náttfari, one of Garðar Svavarsson's men who stayed behind when Garðar returned to Scandinavia.

Much of the information on Ingólfr comes from the Landnámabók, written some three centuries after the settlement. Archeological findings in Reykjavík are consistent with the date given there: there was a settlement in Reykjavík around 870.

According to Landnámabók, Ingólfr was followed by many more Norse chieftains, their families and slaves who settled all the habitable areas of the island in the next decades. Archeological evidence strongly suggests that the timing is roughly accurate "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [12] These people were primarily of Norwegian, Irish, and Scottish origin. Some of the Irish and Scots were slaves and servants of the Norse chiefs, according to the sagas of Icelanders, the Landnámabók, and other documents. Some settlers coming from the British Isles were "Hiberno-Norse," with cultural and family connections both to the coastal and island areas of Ireland and/or Scotland and to Norway.

The traditional explanation for the exodus from Norway is that people were fleeing the harsh rule of the Norwegian king Harald Fairhair, whom medieval literary sources credit with the unification of some parts of modern Norway during this period. Viking incursions into Britain were also expelled thoroughly during this time, potentially leading to a need for peaceful settlement in other lands. It is also believed that the western fjords of Norway were simply overcrowded in this period.

The settlement of Iceland is thoroughly recorded in the aforementioned Landnámabók, although the book was compiled in the early 12th century when at least 200 years had passed from the age of settlement. Ari Þorgilsson's Íslendingabók is generally considered more reliable as a source and is probably somewhat older, but it is far less thorough. It does say that Iceland was fully settled within 60 years, which likely means that all arable land had been claimed by various settlers.

In 930, the ruling chiefs established an assembly called the Alþingi (Althing). The parliament convened each summer at Þingvellir, where representative chieftains (Goðorðsmenn or Goðar) amended laws, settled disputes and appointed juries to judge lawsuits. Laws were not written down but were instead memorized by an elected Lawspeaker (lǫgsǫgumaðr). The Alþingi is sometimes said to be the world's oldest existing parliament. Importantly, there was no central executive power, and therefore laws were enforced only by the people. This gave rise to feuds, which provided the writers of the sagas with plenty of material.

Iceland enjoyed a mostly uninterrupted period of growth in its commonwealth years. Settlements from that era have been found in southwest Greenland and eastern Canada, and sagas such as Saga of Erik the Red e Greenland saga speak of the settlers' exploits.

Christianisation Edit

The settlers of Iceland were predominantly pagans and worshiped the Norse gods, among them Odin, Thor, Freyr, and Freyja. By the tenth century, political pressure from Europe to convert to Christianity mounted. As the end of the first millennium grew near, many prominent Icelanders had accepted the new faith.

In the year 1000, as a civil war between the religious groups seemed likely, the Alþingi appointed one of the chieftains, Thorgeir Ljosvetningagodi, to decide the issue of religion by arbitration. He decided that the country should convert to Christianity as a whole, but that pagans would be allowed to worship privately.

The first Icelandic bishop, Ísleifur Gissurarson, was consecrated by bishop Adalbert of Hamburg in 1056.

Civil war and the end of the commonwealth Edit

During the 11th and 12th centuries, the centralization of power had worn down the institutions of the commonwealth, as the former, notable independence of local farmers and chieftains gave way to the growing power of a handful of families and their leaders. The period from around 1200 to 1262 is generally known as the Age of the Sturlungs. This refers to Sturla Þórðarson and his sons, Sighvatr Sturluson, and Snorri Sturluson, who were one of two main clans fighting for power over Iceland, causing havoc in a land inhabited almost entirely by farmers who could ill-afford to travel far from their farms, across the island to fight for their leaders.

In 1220, Snorri Sturluson became a vassal of Haakon IV of Norway his nephew Sturla Sighvatsson also became a vassal in 1235. Sturla used the power and influence of the Sturlungar family clan to wage war against the other clans in Iceland. After decades of conflict, the Icelandic chieftains agreed to accept the sovereignty of Norway and signed the Old Covenant (Gamli sáttmáli) establishing a union with the Norwegian monarchy. [13]

Norwegian rule Edit

Little changed in the decades following the treaty. Norway's consolidation of power in Iceland was slow, and the Althing intended to hold onto its legislative and judicial power. Nonetheless, the Christian clergy had unique opportunities to accumulate wealth via the tithe, and power gradually shifted to ecclesiastical authorities as Iceland's two bishops in Skálholt and Hólar acquired land at the expense of the old chieftains.

Around the time Iceland became a vassal state of Norway, a climate shift occurred—a phenomenon now called the Little Ice Age. Areas near the Arctic Circle such as Iceland and Greenland began to have shorter growing seasons and colder winters. Since Iceland had marginal farmland in good times, the climate change resulted in hardship for the population. [14] A serfdom-like institution called the vistarband developed, in which peasants were bound to landowners for a year at a time.

It became more difficult to raise barley, the primary cereal crop, and livestock required additional fodder to survive longer and colder winters. Icelanders began to trade for grain from continental Europe, which was an expensive proposition. Church fast days increased demand for dried codfish, which was easily caught and prepared for export, and the cod trade became an important part of the economy. [14]

Kalmar Union Edit

Iceland remained under Norwegian kingship until 1380, when the death of Olaf II of Denmark extinguished the Norwegian male royal line. Norway (and thus Iceland) then became part of the Kalmar Union, along with Sweden and Denmark, with Denmark as the dominant power. Unlike Norway, Denmark did not need Iceland's fish and homespun wool. This created a dramatic deficit in Iceland's trade. The small Greenland colony, established in the late 10th century, died out completely before 1500.

With the introduction of absolute monarchy in Denmark–Norway in 1660 under Frederick III of Denmark, the Icelanders relinquished their autonomy to the crown, including the right to initiate and consent to legislation. Denmark, however, did not provide much protection to Iceland, [ citazione necessaria ] which was raided in 1627 by a Barbary pirate fleet that abducted almost 300 Icelanders into slavery, in an episode known as the Turkish Abductions.

After the end of the Kalmar Union, the royal government asserted greater control of Iceland. [13] In particular, it took stronger actions to stop the involvement of English traders with Iceland. [13]

Foreign merchants and fishermen Edit

English and German merchants became more prominent in Iceland at the start of the 15th century. [13] Some historians refer to the 15th century as the "English Age" in Iceland's history, due to the prominence of English traders and fishing fleets. [15] [16] What drew foreigners to Iceland was primarily fishing in the fruitful waters off the coast of Iceland. [15] The Icelandic trade was important to some British ports for example, in Hull, the Icelandic trade accounted for more than ten percent of Hull's total trade. [15] The trade has been credited with raising Icelandic living standards. [16] [15]

The 16th century has been referred to as the "German Age" by Icelandic historians due to the prominence of German traders. [15] The Germans did not engage in much fishing themselves, but they owned fishing boats, rented them to Icelanders and then bought the fish from Icelandic fishermen to export to the European Continent. [15]

An illicit trade continued with foreigners after the Danes implemented a trade monopoly. [15] Dutch and French traders became more prominent in the mid-17th century. [15]

Reformation and Danish trade monopoly Edit

By the middle of the 16th century, Christian III of Denmark began to impose Lutheranism on his subjects. Jón Arason and Ögmundur Pálsson, the Catholic bishops of Skálholt and Hólar respectively, opposed Christian's efforts at promoting the Protestant Reformation in Iceland. Ögmundur was deported by Danish officials in 1541, but Jón Arason put up a fight.

Opposition to the reformation ended in 1550 when Jón Arason was captured after being defeated in the Battle of Sauðafell by loyalist forces under the leadership of Daði Guðmundsson. Jón Arason and his two sons were subsequently beheaded in Skálholt. Following this, the Icelanders became Lutherans and remain largely so to this day.

In 1602, Iceland was forbidden to trade with countries other than Denmark, by order of the Danish government, which at this time pursued mercantilist policies. The Danish–Icelandic Trade Monopoly remained in effect until 1786.

The eruption of Laki Edit

In the 18th century, climatic conditions in Iceland reached an all-time low since the original settlement. On top of this, Laki erupted in 1783, spitting out 12.5 cubic kilometres (3.0 cu mi) of lava. Floods, ash, and fumes killed 9,000 people and 80% of the livestock. The ensuing starvation killed a quarter of Iceland's population. [17] This period is known as the Móðuharðindin or "Mist Hardships".

When the two kingdoms of Denmark and Norway were separated by the Treaty of Kiel in 1814 following the Napoleonic Wars, Denmark kept Iceland as a dependency.

Independence movement Edit

Throughout the 19th century, the country's climate continued to grow worse, resulting in mass emigration to the New World, particularly Manitoba in Canada. However, a new national consciousness was revived in Iceland, inspired by romantic nationalist ideas from continental Europe. This revival was spearheaded by the Fjölnismenn, a group of Danish-educated Icelandic intellectuals.

An independence movement developed under the leadership of a lawyer named Jón Sigurðsson. In 1843, a new Althing was founded as a consultative assembly. It claimed continuity with the Althing of the Icelandic Commonwealth, which had remained for centuries as a judicial body and had been abolished in 1800.

Home rule and sovereignty Edit

In 1874, a thousand years after the first acknowledged settlement, Denmark granted Iceland a constitution and home rule, which again was expanded in 1904. The constitution was revised in 1903, and a minister for Icelandic affairs, residing in Reykjavík, was made responsible to the Althing, the first of whom was Hannes Hafstein.

The Act of Union, a December 1, 1918, agreement with Denmark, recognized Iceland as a fully sovereign state—the Kingdom of Iceland—joined with Denmark in a personal union with the Danish king. [18] Iceland established its own flag. Denmark was to represent its foreign affairs and defense interests. Iceland had no military or naval forces, and Denmark was to give notice to other countries that it was permanently neutral. The act would be up for revision in 1940 and could be revoked three years later if agreement was not reached. By the 1930s the consensus in Iceland was to seek complete independence by 1944 at the latest. [19]

Prima guerra mondiale Modifica

In the quarter of a century preceding the war, Iceland had prospered. However, Iceland became more isolated during World War I and suffered a significant decline in living standards. [20] [21] The treasury became highly indebted, and there was a shortage of food and fears over an imminent famine. [20] [21] [22]

Iceland was part of neutral Denmark during the war. Icelanders were, in general, sympathetic to the cause of the Allies. Iceland also traded significantly with the United Kingdom during the war, as Iceland found itself within its sphere of influence. [23] [24] [25] In their attempts to stop the Icelanders from trading with the Germans indirectly, the British imposed costly and time-consuming constraints on Icelandic exports going to the Nordic countries. [24] [26] There is no evidence of any German plans to invade Iceland during the war. [24]

1,245 Icelanders, Icelandic Americans, and Icelandic Canadians were registered as soldiers during World War I. 989 fought for Canada, whereas 256 fought for the United States. 391 of the combatants were born in Iceland, the rest were of Icelandic descent. 10 women of Icelandic descent and 4 women born in Iceland served as nurses for the Allies during World War I. At least 144 of the combatants died during World War I (96 in combat, 19 from wounds suffered during combat, 2 from accidents, and 27 from disease), 61 of them were Iceland-born. Ten men were taken as prisoners of war by the Germans. [27]

The war had a lasting impact on Icelandic society and Iceland's external relations. It led to major government interference in the marketplace that lasted until the post-World War II period. [28] Iceland's competent governance of internal affairs and relations with other states—while relations with Denmark were interrupted during the war—showed that Iceland was capable of acquiring further powers, which resulted in Denmark recognizing Iceland as a fully sovereign state in 1918. [28] [29] It has been argued that the thirst for news of the war helped Morgunblaðið to gain a dominant position among Icelandic newspapers. [30]

The Great Depression Edit

Icelandic post-World War I prosperity came to an end with the outbreak of the Great Depression, a severe worldwide economic crash. The depression hit Iceland hard as the value of exports plummeted. The total value of Icelandic exports fell from 74 million kronur in 1929 to 48 million kronur in 1932, and did not rise again to the pre-1930 level until after 1939. [31] Government interference in the economy increased: "Imports were regulated, trade with foreign currency was monopolized by state-owned banks, and loan capital was largely distributed by state-regulated funds". [31] The outbreak of the Spanish Civil War cut Iceland's exports of saltfish by half, and the depression lasted in Iceland until the outbreak of World War II, when prices for fish exports soared. [31]

Seconda guerra mondiale Modifica

With war looming in the spring of 1939, Iceland realized its exposed position would be very dangerous in wartime. An all-party government was formed, and Lufthansa's request for civilian airplane landing rights was rejected. German ships were all about, however, until the British blockade of Germany put a stop to that when the war began in September. Iceland demanded Britain allow it to trade with Germany, to no avail. [32]

The occupation of Denmark by Nazi Germany began on 9 April 1940, severing communications between Iceland and Denmark. [33] As a result, on 10 April, the Parliament of Iceland took temporary control of foreign affairs (setting up what would be the forerunner of the Ministry for Foreign Affairs) and the Coast Guard. [34] Parliament also elected a provisional governor, Sveinn Björnsson, who later became the Republic's first president. Iceland became de facto fully sovereign with these actions. [34] At the time, Icelanders and the Danish King considered this state of affairs to be temporary and believed that Iceland would return these powers to Denmark when the occupation was over. [34]

Iceland turned down British offers of protection after the occupation of Denmark, because that would violate Iceland's neutrality. Britain and the U.S. opened direct diplomatic relations, as did Sweden and Norway. The German takeover of Norway left Iceland highly exposed Britain decided it could not risk a German takeover of Iceland. On 10 May 1940, British military forces began an invasion of Iceland when they sailed into Reykjavík harbour in Operation Fork. There was no resistance, but the government protested against what it called a "flagrant violation" of Icelandic neutrality, though Prime Minister Hermann Jónasson called on Icelanders to treat the British troops with politeness, as if they were guests. [33] They behaved accordingly, and there were no mishaps. The occupation of Iceland lasted throughout the war. [35]

At the peak, the British had 25,000 troops stationed in Iceland, [33] all but eliminating unemployment in the Reykjavík area and other strategically important places. In July 1941, responsibility for Iceland's occupation and defence passed to the United States under a U.S.-Icelandic agreement which included a provision that the U.S. recognize Iceland's absolute independence. The British were replaced by up to 40,000 Americans, who outnumbered all adult Icelandic men. (At the time, Iceland had a population of around 120,000.) [36]

Approximately 159 Icelanders' lives have been confirmed to have been lost in World War II hostilities. [37] Most were killed on cargo and fishing vessels sunk by German aircraft, U-boats or mines. [37] [38] An additional 70 Icelanders died at sea, but it has not been confirmed whether they lost their lives as a result of hostilities. [37] [38]

The occupation of Iceland by the British and the Americans proved to be an economic boom, as the occupiers injected money into the Icelandic economy and launched various projects. This eradicated unemployment in Iceland and raised wages considerably. [39] [40] According to one study, "by the end of World War II, Iceland had been transformed from one of Europe’s poorest countries to one of the world’s wealthiest." [39]

Founding of the republic Edit

On 31 December 1943, the Act of Union agreement expired after 25 years. Beginning on 20 May 1944, Icelanders voted in a four-day plebiscite on whether to terminate the personal union with the King of Denmark and establish a republic. The vote was 97% in favour of ending the union and 95% in favour of the new republican constitution. [41] Iceland became an independent republic on 17 June 1944, with Sveinn Björnsson as its first president. Denmark was still occupied by Germany at the time. Danish King Christian X sent a message of congratulations to the Icelandic people.

Iceland had prospered during the course of the war, amassing considerable currency reserves in foreign banks. In addition to this, the country received the most Marshall Aid per capita of any European country in the immediate postwar years (at US$209, with the war-ravaged Netherlands a distant second at US$109). [42] [43]

The new republican government, led by an unlikely three-party majority cabinet made up of conservatives (the Independence Party, Sjálfstæðisflokkurinn), social democrats (the Social Democratic Party, Alþýðuflokkurinn), and socialists (People's Unity Party – Socialist Party, Sósíalistaflokkurinn), decided to put the funds into a general renovation of the fishing fleet, the building of fish processing facilities, the construction of a cement and fertilizer factory, and a general modernization of agriculture. These actions were aimed at keeping Icelanders' standard of living as high as it had become during the prosperous war years. [44]

The government's fiscal policy was strictly Keynesian, and their aim was to create the necessary industrial infrastructure for a prosperous developed country. It was considered essential to keep unemployment down and to protect the export fishing industry through currency manipulation and other means. Because of the country's dependence both on reliable fish catches and foreign demand for fish products, Iceland's economy remained unstable well into the 1990s, when the country's economy was greatly diversified.

NATO membership, US defense agreement, and the Cold War Edit

In October 1946, the Icelandic and United States governments agreed to terminate U.S. responsibility for the defense of Iceland, but the United States retained certain rights at Keflavík, such as the right to re-establish a military presence there, should war threaten.

Iceland became a charter member of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) on 30 March 1949, with the reservation that it would never take part in offensive action against another nation. The membership came amid an anti-NATO riot in Iceland. After the outbreak of the Korean War in 1950, and pursuant to the request of NATO military authorities, the United States and Iceland agreed that the United States should again take responsibility for Iceland's defense. This agreement, signed on 5 May 1951, was the authority for the controversial U.S. military presence in Iceland, which remained until 2006. The U.S. base served as a hub for transports and communications to Europe, a key chain in the GIUK gap, a monitor of Soviet submarine activity, and a linchpin in the early warning system for incoming Soviet attacks and interceptor of Soviet reconnaissance bombers. [45] Although U.S. forces no longer maintain a military presence in Iceland, the U.S. still assumes responsibility over the country's defense through NATO. Iceland has retained strong ties to the other Nordic countries. As a consequence, Norway, Denmark, Germany, and other European nations have increased their defense and rescue cooperation with Iceland since the withdrawal of U.S. forces.

Secondo uno studio del 2018 in Scandinavian Journal of History, Iceland benefited massively from its relationship with the United States during the Cold War. The United States provided extensive economic patronage, advocated on Iceland's behalf in international organizations, allowed Iceland to violate the rules of international organizations, and helped Iceland to victory in the Cod Wars. [39] Despite this, the relationship with the United States was contentious in Icelandic domestic politics, leaving some scholars to describe Iceland as a "rebellious ally" and "reluctant ally." [46] [47] Iceland repeatedly threatened to leave NATO or cancel the US defence agreement during the Cold War, which is one reason why the United States went to great lengths to please the Icelanders. [46] [48]

Cod Wars Edit

The Cod Wars were a series of militarized interstate disputes between Iceland and the United Kingdom from the 1950s to the mid-1970s. The Proto Cod War (1952–1956) revolved around Iceland's extension of its fishery limits from 3 to 4 nautical miles. The First Cod War (1958–1961) was fought over Iceland's extension from 4 to 12 nautical miles (7 to 22 km). The Second Cod War (1972–1973) occurred when Iceland extended the limits to 50 miles (93 km). The Third Cod War (1975–1976) was fought over Iceland's extension of its fishery limits to 200 miles (370 km). Icelandic patrol ships and British trawlers clashed in all four Cod Wars. The Royal Navy was sent to the contested waters in the last three Cod Wars, leading to highly publicized clashes. [49] [50] [51]

During these disputes, Iceland threatened closure of the U.S. base at Keflavík, and the withdrawal of its NATO membership. Due to Iceland's strategic importance during the Cold War, it was important for the U.S. and NATO to maintain the base on Icelandic soil and to keep Iceland as a member of NATO. While the Icelandic government did follow through on its threat to break off diplomatic relations with the UK during the Third Cod War, it never went through on its threats to close the U.S. base or to withdraw from NATO. [49] [50] [51]

It is rare for militarized interstate disputes of this magnitude and intensity to occur between two democracies with as close economic, cultural, and institutional ties as Iceland and the UK. [51] [52]

EEA membership and economic reform Edit

In 1991, the Independence Party, led by Davíð Oddsson, formed a coalition government with the Social Democrats. This government set in motion market liberalisation policies, privatising a number of state-owned companies. Iceland then became a member of the European Economic Area in 1994. Economic stability increased and previously chronic inflation was drastically reduced.

In 1995, the Independence Party formed a coalition government with the Progressive Party. This government continued with free market policies, privatising two commercial banks and the state-owned telecom Landssíminn. Corporate income tax was reduced to 18% (from around 50% at the beginning of the decade), inheritance tax was greatly reduced, and the net wealth tax was abolished. A system of individual transferable quotas in the Icelandic fisheries, first introduced in the late 1970s, was further developed. The coalition government remained in power through elections in 1999 and 2003. In 2004, Davíð Oddsson stepped down as Prime Minister after 13 years in office. Halldór Ásgrímsson, leader of the Progressive Party, took over as prime minister from 2004 to 2006, followed by Geir H. Haarde, Davíð Oddsson's successor as leader of the Independence Party.

Following a recession in the early 1990s, economic growth was considerable, averaging about 4% per year from 1994. The governments of the 1990s and 2000s adhered to a staunch but domestically controversial pro-U.S. foreign policy, lending nominal support to the NATO action in the Kosovo War and signing up as a member of the Coalition of the willing during the 2003 invasion of Iraq.

In March 2006, the United States announced that it intended to withdraw the greater part of the Icelandic Defence Force. On 12 August 2006, the last four F-15's left Icelandic airspace. The United States closed the Keflavík Air Base in September 2006. In 2016, it was reported that the United States was considering re-opening the base. [53]

Following elections in May 2007, the Independence Party, headed by Haarde, remained in government, albeit in a new coalition with the Social Democratic Alliance.

Financial crisis Edit

In October 2008, the Icelandic banking system collapsed, prompting Iceland to seek large loans from the International Monetary Fund and friendly countries. Widespread protests in late 2008 and early 2009 resulted in the resignation of the Haarde government, which was replaced on 1 February 2009 by a coalition government led by the Social Democratic Alliance and the Left-Green Movement. Social Democrat minister Jóhanna Sigurðardóttir was appointed Prime Minister, becoming the world's first openly homosexual head of government of the modern era. [54] [55] Elections took place in April 2009, and a continuing coalition government consisting of the Social Democrats and the Left-Green Movement was established in May 2009.

The financial crisis gave rise to the Icesave dispute, where Iceland on the one hand and the United Kingdom and Netherlands on the other disputed whether Iceland was obligated to repay British and Dutch depositors who lost their savings when Icesave collapsed. [56]

The crisis resulted in the greatest migration from Iceland since 1887, with a net exodus of 5,000 people in 2009. [57] Iceland's economy stabilized under the government of Jóhanna Sigurðardóttir, and grew by 1.6% in 2012, [58] [59] but many Icelanders remained unhappy with the state of the economy and government austerity policies the centre-right Independence Party was returned to power, in coalition with the Progressive Party, in the 2013 elections.

On 1 August 2016, Guðni Th. Jóhannesson became the new president of Iceland.

Division of history into named periods Edit

While it is convenient to divide history into named periods, it is also misleading because the course of human events neither starts nor ends abruptly in most cases, and movements and influences often overlap. One period in Icelandic history, as Gunnar Karlsson describes, can be considered the period from 930 CE to 1262–1264, when there was no central government or leader, political power being characterised by chieftains ("goðar"). This period is referred to therefore as the þjóðveldisöld o goðaveldisöld (National or Chieftain State) period by Icelandic authors, and the Old Commonwealth o Freestate by English ones.

There is little consensus on how to divide Icelandic history. Gunnar's own book A Brief History of Iceland (2010) has 33 chapters with considerable overlap in dates. Jón J. Aðils' 1915 text, Íslandssaga (A History of Iceland) uses ten periods:

  • Landnámsöld (Settlement Age) c. 870–930
  • Söguöld (Saga Age) 930–1030
  • Íslenska kirkjan í elstu tíð (The early Icelandic church) 1030–1152
  • Sturlungaöld (Sturlung Age) 1152–1262
  • Ísland undir stjórn Noregskonunga og uppgangur kennimanna (Norwegian royal rule and the rise of the clergy) 1262–1400
  • Kirkjuvald (Ecclesiastical power) 1400–1550
  • Konungsvald (Royal authority) 1550–1683
  • Einveldi og einokun (Absolutism and monopoly trading) 1683–1800
  • Viðreisnarbarátta (Campaign for restoration [of past glories]) 1801–1874
  • Framsókn (Progress) 1875–1915

In another of Gunnar's books, Iceland's 1100 Years (2000), Icelandic history is divided into four periods:

  • Colonisation and Commonwealth c. 870–1262
  • Under foreign rule 1262 – c. 1800
  • A primitive society builds a state 1809–1918
  • The great 20th-century transformation

These are based mainly on forms of government, except for the last which reflects mechanisation of the fishing industry. [60]