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Costantinopoli cade in mano ai turchi - Storia


I Turchi conquistano Costantinopoli il 23 maggio. La città, che era la capitale bizantina, era protetta da un'enorme catena. Mohammed II, il capo ottomano, trascinò via terra 70 navi per sostenere le 250.000 truppe che stavano assediando la città. Gli ottomani avevano un cannone da 1.200 libbre che presto fece breccia nelle mura della città e pose fine all'impero bizantino.

Costantinopoli cade in mano ai turchi - Storia

L'antica città di Costantinopoli, situata nella moderna Turchia e oggi conosciuta come Istanbul, fu fondata dall'imperatore romano Costantino nel 330 che ne fece la sede del suo regno. Quando la porzione occidentale dell'Impero Romano si disintegrò nel V secolo (vedi La caduta di Roma) L'Europa occidentale è stata spinta nel Medioevo. Tuttavia, le vestigia della gloria dell'Impero Romano sopravvissero nella città-stato di Costantinopoli per oltre mille anni.

Verso la metà del XV secolo, l'importanza di Costantinopoli e dell'impero bizantino che governava aveva subito un drammatico declino. La città si trovò interamente circondata da un impero ottomano desideroso di espandere il proprio dominio. Il colpo finale arrivò nella primavera del 1453 quando i turchi ottomani, guidati dal sultano Mehmed II, assediarono la città per cinquantasette giorni. Il 29 maggio il Sultano guidò una forza travolgente che fece breccia con successo nelle mura della città e procedette al massacro della cittadinanza. Dopo la sua vittoria, il Sultano trasferì la capitale ottomana da Adrianopoli a Costantinopoli. L'ultima traccia dell'antico impero romano non esisteva più.

"Niente potrà mai eguagliare l'orrore di questo spettacolo straziante e terribile."

Un osservatore descrive la scena:

"Niente potrà mai eguagliare l'orrore di questo spettacolo straziante e terribile. Le persone spaventate dalle grida corsero fuori dalle loro case e furono uccise dalla spada prima di sapere cosa stava succedendo. E alcuni furono massacrati nelle loro case dove cercavano di nascondersi, e alcuni nelle chiese dove cercavano rifugio.

Una rappresentazione contemporanea della battaglia

I soldati turchi infuriati. . . non ha dato quartiere. Quando avevano massacrato e non c'era più resistenza, erano intenti al saccheggio e si aggiravano per la città rubando, spogliandosi, depredando, uccidendo, violentando, facendo prigionieri uomini, donne, bambini, vecchi, giovani, monaci, sacerdoti, persone di ogni tipo e condizione. . . C'erano vergini che si svegliavano da un sonno agitato e trovavano quei briganti in piedi sopra di loro con le mani insanguinate e le facce piene di abietta furia. Questo miscuglio di tutte le nazioni, questi bruti frenetici hanno fatto irruzione nelle loro case, li hanno trascinati, dilaniati, forzati, disonorati, violentati all'incrocio e li hanno fatti sottomettere agli oltraggi più terribili. Si dice addirittura che alla sola vista di loro molte ragazze rimasero così stupefatte che quasi rinunciarono al fantasma.

I vecchi di aspetto venerabile venivano trascinati per i capelli bianchi e picchiati pietosamente. I sacerdoti furono condotti in cattività in gruppi, così come le reverende vergini, eremiti e recluse che si dedicavano a Dio solo e vivevano solo per Colui al quale si sacrificavano, che furono trascinate dalle loro celle e altri dalle chiese in cui avevano cercato rifugio, nonostante i loro pianti e singhiozzi e le loro guance emaciate, per essere oggetto di scherno prima di essere abbattuti. I teneri bambini venivano brutalmente strappati dal seno delle madri e le bambine venivano impietosamente abbandonate a strane e orribili unioni, e accadevano mille altre cose terribili. . .

I templi furono profanati, saccheggiati e saccheggiati. . . gli oggetti sacri furono gettati da parte con disprezzo, le sacre icone e gli oggetti sacri furono profanati. Gli ornamenti venivano bruciati, fatti a pezzi o semplicemente gettati nelle strade. I santuari dei santi furono brutalmente violati per far uscire le spoglie che furono poi gettate al vento. Calici e coppe per la celebrazione della messa venivano messi da parte per le loro orge o rotti o fusi o venduti. Le vesti dei sacerdoti ricamate d'oro e incastonate di perle e gemme venivano vendute al miglior offerente e gettate nel fuoco per estrarre l'oro. Un numero immenso di libri sacri e profani veniva gettato nel fuoco o stracciato e calpestato. La maggior parte, però, è stata venduta a prezzi irrisori, per pochi centesimi. Gli altari dei santi, tolti dalle fondamenta, furono rovesciati. Tutti i nascondigli santissimi furono violati e rotti per far uscire i sacri tesori che contenevano. . .

Quando Mehmed (II) vide le devastazioni, la distruzione e le case deserte e tutto ciò che era perito e divenuto rovina, allora una grande tristezza si impossessò di lui e si pentì del saccheggio e di tutta la distruzione. Gli vennero le lacrime agli occhi e singhiozzando espresse la sua tristezza. «Che città era questa! E abbiamo permesso che fosse distrutto'! La sua anima era piena di dolore. E in verità era naturale, tanto l'orrore della situazione superava ogni limite."

Riferimenti:
Questo resoconto di un testimone oculare appare in: Routh, C. R. N. They Saw It Happen in Europe 1450-1600 (1965).


Costantinopoli cade in mano ai turchi - Storia

I turchi ottomani apparvero per la prima volta nella storia nel 1227 come un gruppo di diverse migliaia di persone in fuga dall'Asia centrale prima dell'avanzata degli invasori mongoli. Solo 226 anni dopo un esercito ottomano - 90.000 guerrieri - si trovava alle porte di Costantinopoli, capitale di Bisanzio, successore del leggendario Impero Romano. La trasformazione dei turchi ottomani da un'orda di rifugiati a una potente forza militare è stata una testimonianza della notevole leadership degli ottomani in quel periodo e della loro struttura di governo altamente efficace.

Per decenni l'avanzata delle forze ottomane e l'allargamento del suo territorio erano sembrati inesorabili ai Bizantini e ad altri osservatori interessati come i Veneziani. Nel 1438 Giovanni VIII Paleologo, l'imperatore bizantino, con un vasto seguito aveva fatto una visita personale a Venezia e altrove in Italia nel disperato tentativo di riunire alleati contro gli ottomani. Molto è stato detto e poco è stato realizzato.

In effetti, i veneziani erano riusciti meglio della maggior parte delle potenze occidentali a stabilire e mantenere, soggette a interruzioni intermittenti, importanti relazioni commerciali con gli ottomani man mano che il potere e il territorio ottomano crescevano. Tuttavia, all'inizio del 1453, mentre l'assedio ottomano su Costantinopoli si stringeva, solo i veneziani tentarono di fornire una sostanziale assistenza militare ai bizantini.

Tuttavia, ogni difesa è stata inutile. La città cadde il 29 maggio 1453. D'ora in poi, tutti gli avamposti veneziani nel Mediterraneo orientale furono a rischio.

Per l'Europa nel suo insieme, la grande domanda senza risposta era: fino a che punto si sarebbe spinta a ovest l'espansione ottomana? Nel 1529 l'esercito ottomano era alle porte di Vienna, il centro geografico dell'Europa. Quell'assedio senza successo fu ripetuto nel 1681, provocando finalmente una risposta unitaria da parte delle maggiori potenze dell'Europa occidentale. L'avanzata ottomana in Europa era stata finalmente arginata.


Storia della Grecia Il periodo ottomano

Dal 1453 con la caduta di Costantinopoli fino alla rivoluzione del 1821 la Grecia è sotto il dominio dei turchi ottomani che controllano tutto il medio oriente ei Balcani fino alle porte di Vienna.

Gli ottomani sono i turchi selgiuchidi, una tribù dell'Asia centrale apparsa nell'area dell'Anatolia nell'XI secolo. Dopo un periodo di dominio mongolo, conquistarono sempre più terre fino al XV secolo quando attaccarono l'impero bizantino da tutte le parti. Con i veneziani a ovest e i turchi a est, i greci sono stretti tra due grandi potenze, entrambe prendono ciò che vogliono e combattono per il resto. Purtroppo queste battaglie si svolgono in terra greca. Sebbene la sottomissione a qualsiasi potere sia un boccone amaro da ingoiare, gli ottomani sono preferibili ai veneziani. Finché paghi le tue tasse ridicolmente alte, lasciano che i loro sudditi vivano la loro vita, il che è principalmente lavorare per guadagnare abbastanza per pagare le tasse e forse mangiare. Ma i veneziani trattano i loro sudditi come schiavi senza diritti.

Dal 1520 al 1566 l'impero ottomano si espande sotto il sultano Solimano il Magnifico. In Grecia i monasteri diventano i centri di apprendimento e molti intellettuali vi fuggono con i loro libri e biblioteche per mantenere vivo l'ellenismo durante questi secoli bui, o almeno questa è la mitologia popolare. Durante il regno di Solimano nel XVI secolo e nel XVII - i Rumci, come venivano chiamati in turco: i greci discendenti dai bizantini, avevano enormi privilegi sotto i turchi. Se pagavano tasse extra era perché non prestavano servizio militare. Più importante dal tempo di Mehmet II il clero greco aveva enormi benefici ed era pagato dallo stato ottomano. Il patriarca era letteralmente il capo di tutti i cristiani ortodossi e aveva una posizione simile a quella del visir. La sua autorità era piuttosto enfatica e i vescovi (per la prima volta) erano finanziati da fonti imperiali poiché agivano come capi dei cittadini cristiani dell'impero ed erano responsabili del loro comportamento.

I greci furono messi in tutti i patriarcati: Gerusalemme, Antiochia e Alessandria. Gli arabi non erano ammessi nell'alto clero e in effetti esisteva una forma di pedomazoma con ragazzini presi dai villaggi greci e mandati in questi luoghi per diventare infine il clero. Era un vero tipo di colonialismo greco. Quando l'Impero ottomano cadde, l'autorità civile su questi patriarcati si spostò - alla fine fu spartita tra la Siria (su Antiochia), i giordani (su Gerusalemme) e l'Egitto (su Alessandria). Il fatto stesso che l'attuale governo greco (come ha fatto sotto la Giunta) stia assumendo una sorta di diritto su questi Patriarcati è interessante e in realtà non si basa su alcun precedente storico. dopo tutto, non esisteva MAI un fenomeno come la "Grecia" in senso politico prima della Rivoluzione del 1821! Per questo motivo è anche errato dire che la Grecia fu occupata dai Turchi per 400 anni. Non c'era la Grecia da occupare. Usiamo il nome Grecia per riferirci all'area geografica in cui si sono evolute e combattute le antiche Città-Stato (che dopotutto erano paesi indipendenti). In epoca romana era una provincia come lo era in epoca ottomana. Ma quando si parla di 'Grecia' prima del 1829 si parla in realtà di un territorio geografico e non di uno Stato poiché non lo era mai stato. Maggiori informazioni sulla Chiesa ortodossa sotto gli Ottomani

Nel 1492, quando Ferdinando e Isabella proclamarono l'editto di espulsione degli ebrei di Spagna, il sultano Bayezid II proclama che gli ebrei spagnoli sarebbero stati i benvenuti nell'Impero ottomano. Più di 20.000 ebrei sefarditi o iberici arrivano a Salonicco nello stesso anno. Vedi www.greecetravel.com/jewishhistory/ancient.html

Gli ottomani iniziano a reclutare ragazzi cristiani provenienti da territori conquistati come la Grecia per servire nel corpo dei giannizzeri. Queste reclute ricevono un addestramento militare e vengono introdotte nell'Islam, con il compito di proteggere la vita del Sultano. Alcune delle reclute sono anche in grado di ascendere all'amministrazione ottomana, persino alla posizione di Gran Visir. I giannizzeri diventano una delle forze militari più potenti del mondo. Tuttavia, le loro frequenti rivolte e il rifiuto di consentire qualsiasi tipo di riforma militare nel tardo periodo ottomano alla fine portano alla loro caduta. Quando non riescono a reprimere un'insurrezione greca nel 1820 e si ribellano nuovamente nel 1826, il sultano Mahmud II scioglie il corpo.

Sull'isola di Rodi i Cavalieri di San Giovanni che vi si erano trasferiti dopo essere stati sfrattati dalla Terra Santa nel 1306, hanno resistito e colpito i turchi dalla loro città fortezza. Dopo un ultimo assedio Rodi cade nel 1522 ei Cavalieri partono per Malta. Nel 1571 Cipro, controllata dai veneziani, cade in mano turca, così come Creta nel 1669 dopo un assedio ventennale. Quando l'attacco ottomano a Vienna fallisce nel 1683, le potenze combinate della cristianità sotto la guida di Austria e Venezia catturano il Peloponneso e attaccano Atene. Il 26 settembre 1688 le truppe veneziane del generale Morosini bombardano l'Acropoli. I turchi che si erano rifugiati sull'Acropoli usavano il Partenone, che fino ad allora era completamente intatto, per immagazzinare munizioni (oltre alle loro donne e bambini). Presumono che i veneziani non bombarderanno mai un monumento così storico. Si sbagliano. Sebbene alcuni libri di storia sostengano che una conchiglia vagante abbia distrutto il Partenone, in realtà i veneziani erano stati avvisati del fatto che l'edificio veniva utilizzato come deposito di munizioni e puntavano i loro cannoni contro di esso. Quando la granata colpisce il Partenone, il simbolo della società, della democrazia e della cultura elleniche classiche viene distrutto. L'esplosione è così potente che anche i veneziani sulla collina di Philipapos vengono inondati di detriti e le case turche sull'acropoli vengono distrutte. Muoiono più di 300 uomini, donne e bambini e i turchi cedono la città. Morsini e le sue truppe occupano l'Acropoli per alcuni mesi ma lasciano la città, portando con sé gran parte della popolazione, rendendo completamente inutile l'intero assedio e distruzione dell'antico tempio. La maggior parte degli ateniesi va nel Peloponneso e Atene è vuota per diversi anni, finché un'offerta turca di amnistia e tre anni di esenzione fiscale convince un flusso di profughi a tornare e ripopolare l'antica città.

Alla fine del 1700 Atene è governata da Hadji Ali Haseki, probabilmente il peggior sovrano di sempre, che in realtà si candida per il diritto di governare la città e poi tassa pesantemente gli abitanti per riavere i suoi soldi. Abbatte molti degli antichi templi e saccheggia chiese ed edifici alla ricerca di materiale per costruire un muro difensivo intorno alla città, sia per tenere dentro le persone che per tenere fuori i nemici. Aggiungendo la beffa al danno dopo aver usato gli ateniesi come lavoro fisico per costruire queste mura, poi addebita loro il costo della costruzione. Confisca per sé ogni proprietà che vuole e getta in prigione centinaia di ateniesi. Alla fine del secolo è stato allontanato, esiliato nell'isola di Kos, la sua testa riportata a Costantinopoli ed esposta come monito a ciò che accade a coloro che abusano del potere nell'impero ottomano.

Un'altra personalità pittoresca del periodo è Ali Pasha, il tiranno albanese che nel 1787 governa Ipiro per gli Ottomani dalla città di Ioannina. Il suo sogno era quello di staccarsi dall'impero ottomano e creare il proprio stato indipendente in Ipiro, con la collaborazione di Napoleone. Ma nel 1798 si allea con gli inglesi e prende Preveza dai francesi. Gli viene dato Parga dagli inglesi che vedono Ali Pasha come una spina nel fianco degli ottomani. Anche Lord Byron lo visita, come descritto nella sua poesia Childe Harold, definendo Ali Pasha un uomo generoso e colto e il 'Musulmano Bonaparte'. Anche gli ottomani lo trovano utile, ma quando ordina l'assassinio di un avversario a Costantinopoli, il sultano Mahmud II ne ha abbastanza e invia truppe per deporlo. 20.000 soldati turchi vengono dirottati dal combattere i greci ribelli nel Peloponneso costringendo infine Ali Pasha ad arrendersi dopo aver accettato di perdonarlo. In attesa che nel monastero di Pantelimon venga letto il suo perdono, viene giustiziato, la sua testa esposta per 3 giorni a Ioanina e poi inviata a Costantinopoli dove è esposta anche lì. Il suo corpo è sepolto a Ioannina, la sua testa a Costantinopoli. Sebbene fosse un individuo malato e pervertito che uccideva e torturava chi voleva, era un leader spietato e intelligente e giocò un ruolo importante nell'indipendenza della Grecia dagli ottomani impegnando le truppe turche quando avrebbero potuto combattere i greci.

Atene inizia un periodo di rinnovata attività accademica e artistica e vede anche la prima ondata di 'turisti' che scoprono gli antichi monumenti e tesori degli Elleni. Atene è piena di studenti di arte e architettura classica e turchi e greci iniziano a rompere pezzi del Partenone e a venderli. Nel diciottesimo secolo molti di questi primi viaggiatori tornano con racconti della gloria dell'antica Grecia e frammenti di storia dell'antica Grecia, mentre alcuni, come Lord Elgin, tornano con veri monumenti e statue come i marmi del Partenone, o quelli che sono conosciuti come i marmi di Elgin. Questo scatena un fervore per qualsiasi cosa greca. Per gli intellettuali dell'Europa e della Gran Bretagna in particolare, gli antichi greci sono come dei, la loro arte e il loro pensiero a un livello che le persone moderne possono solo sperare di raggiungere un giorno. È questa ammirazione per la Grecia da parte degli europei che sarà l'alleato più importante nella loro lotta per l'indipendenza dai turchi.


AHC: i turchi musulmani conquistano Costantinopoli e alcuni dei Balcani prima del 1200 d.C

Proviamo questo per dimensioni, con un PoD di No Crusades del 1090 relativo a un periodo di papi letargici in Europa, e la continua crescita selgiuchide, anche in Europa.

Il blu rappresenta la storia dell'OTL dell'espansione ottomana e degli inizi della contrazione in Europa. Ora, in questa situazione ATL di continuo slancio turco per tutto il XII secolo (e oltre) non sarebbe e non potrebbe corrispondere esattamente al programma ottomano, che è ciò che è rappresentato in rosso. Potevo solo spremere la caduta di Costantinopoli prima del 1200. Ma immagino che questo dia una stima approssimativa di quando i turchi potrebbero concepibilmente costruire da una conquista all'altra, dare o prendere alcuni anni.

Quindi l'idea è che i Selgiuchidi attraversano per la prima volta Gallipolli nel 1101 e conquistano Costantinopoli nel 1199. Da lì progetto in espansione rossa selgiuchide.

Il verde rappresenta altri eventi OTL, non legati ai turchi, di importanza, come le invasioni mongole e la peste nera.

Prevedibilmente, i tempi dell'invasione mongola dell'Europa centrale potrebbero ammorbidire gli ungheresi abbastanza da permettere ai turchi stabiliti nei Balcani di sfruttarli e conquistarli.

Un aspetto interessante è che l'Orda d'oro è già costituita e influenza l'Europa orientale e, ho dimenticato di aggiungere, si converte all'Islam nel 1313.

E la Lituania è ancora pagana in questo momento.

Forse in questo TL, dopo lo sciopero della Morte Nera, i primi turchi, o almeno l'Islam, si spingono più in là in Europa. Ad esempio, la Polonia era più piccola, più debole e frammentata per gran parte del 1200 e all'inizio del 1300, e la Lituania potrebbe convertirsi all'Islam e allearsi con i turchi e l'Orda.


Conseguenze [ modifica | modifica sorgente]

La "Chiesa della Santa Sapienza", o Hagia Sophia, fu trasformata in moschea

Il terzo giorno della conquista, Mehmed II ordinò di fermare tutti i saccheggi e rimandò le sue truppe fuori dalle mura della città. ⎡] Lo storico bizantino George Sphrantzes, testimone oculare della caduta di Costantinopoli, descrisse le azioni del Sultano: ⏘] ⏙]

Il terzo giorno dopo la caduta della nostra città, il Sultano celebrò la sua vittoria con un grande, gioioso trionfo. Emanò un bando: i cittadini di tutte le età che erano riusciti a sfuggire alla sorveglianza dovevano lasciare i loro nascondigli in tutta la città e uscire allo scoperto, poiché erano rimasti liberi e non avrebbero fatto domande. Dichiarò inoltre la restaurazione di case e proprietà a coloro che avevano abbandonato la nostra città prima dell'assedio, se fossero tornati a casa, sarebbero stati trattati secondo il loro rango e religione, come se nulla fosse cambiato.

Hagia Sophia fu trasformata in moschea, ma la Chiesa greco-ortodossa rimase intatta e Gennadio Scholarius fu nominato Patriarca di Costantinopoli.

La fortezza moreana (del Peloponneso) di Mistra, dove governavano i fratelli di Costantino, Tommaso e Demetrio, costantemente in conflitto tra loro e sapendo che Mehmed alla fine avrebbe invaso anche loro, resistette fino al 1460. Molto prima della caduta di Costantinopoli, Demetrio aveva combattuto per il trono con Tommaso, Costantino e gli altri loro fratelli Giovanni e Teodoro. ⏚] Tommaso fuggì a Roma quando gli Ottomani invasero la Morea mentre Demetrio si aspettava di governare uno stato fantoccio, ma invece fu imprigionato e vi rimase per il resto della sua vita. A Roma, Tommaso e la sua famiglia ricevettero un certo sostegno monetario dal Papa e da altri governanti occidentali come imperatore bizantino in esilio, fino al 1503. Nel 1461 lo stato bizantino indipendente di Trebisonda passò a Mehmed. ⏚]

Con la presa di Costantinopoli, Mehmed II aveva acquisito la capitale "naturale" del suo regno, seppur in declino a causa di anni di guerra. E la conquista dell'Impero Bizantino rimosse un nemico alle spalle dell'avanzata ottomana in Europa. La perdita della città fu un duro colpo per la cristianità ed espose l'occidente cristiano a un nemico vigoroso e aggressivo dell'oriente. Papa Niccolò V ha chiesto un contrattacco immediato sotto forma di crociata. Quando nessun monarca europeo era disposto a guidare la crociata, il Papa stesso decise di andare, ma la sua morte prematura fermò questo piano.

Da tempo studiosi greci si erano recati nelle città-stato italiane, uno scambio culturale iniziato nel 1396 da Coluccio Salutati, cancelliere di Firenze, che aveva invitato Manuel Chrysoloras, studioso bizantino, a tenere una lezione all'Università di Firenze. ⏛] Dopo la conquista molti greci, come Giovanni Argyropoulos e Costantino Lascaris, fuggirono dalla città e trovarono rifugio nell'Occidente latino, portando con sé conoscenze e documenti della tradizione greco-romana in Italia e in altre regioni che spinsero ulteriormente il Rinascimento. ⏜] ⏝] Quei greci che rimasero a Costantinopoli vivevano principalmente nei distretti di Fanar e Galata della città. I Fanarioti, come venivano chiamati, fornirono molti validi consiglieri ai governanti ottomani.

Gli studiosi considerano la caduta di Costantinopoli come un evento chiave che conclude il Medioevo e inizia il Rinascimento a causa della fine del vecchio ordine religioso in Europa e dell'uso di cannoni e polvere da sparo. La caduta di Costantinopoli e l'invasione generale dei turchi in quella regione interruppero anche il principale collegamento commerciale via terra tra Europa e Asia, e di conseguenza più europei iniziarono a considerare seriamente la possibilità di raggiungere l'Asia via mare. ⏞]

Terza Roma [ modifica | modifica sorgente]

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Bisanzio è un termine usato dagli storici moderni per riferirsi al tardo impero romano. A suo tempo, l'Impero governato da Costantinopoli (o "Nuova Roma" come l'aveva ufficialmente chiamato Costantino) era considerato semplicemente "l'Impero Romano". La caduta di Costantinopoli ha portato fazioni in competizione a rivendicare di essere gli eredi del mantello imperiale. Le rivendicazioni russe sull'eredità bizantina si scontrarono con quelle dell'impero ottomano. Secondo Mehmed, era il successore dell'imperatore romano, dichiarandosi Kayser-i Rum, letteralmente "Cesare di Roma", cioè dell'Impero Romano, sebbene fosse ricordato come "il Conquistatore", capostipite di un sistema politico che sopravvisse fino al 1922 con l'istituzione della Repubblica di Turchia che da allora ha tenuto Costantinopoli (ribattezzata Istanbul) ma trasferì la capitale dello stato turco ad Ankara. Tale conflitto nell'ideologia stimolò solo la guerra tra l'Impero russo e quello ottomano, con il XVIII e il XIX secolo che videro gli eserciti russi avvicinarsi lentamente a Costantinopoli. In effetti, durante la guerra russo-turca del 1877-1878, gli eserciti russi arrivarono fino al sobborgo Yeşilköy di Costantinopoli, a sole 10 miglia (16  km) a ovest del Palazzo Topkapı.

Stefan Dušan, zar di Serbia, e Ivan Alexander, zar di Bulgaria, hanno entrambi fatto affermazioni simili, considerandosi eredi legittimi dell'Impero Romano. Altri potenziali pretendenti, come la Repubblica di Venezia e il Sacro Romano Impero, si sono disintegrati nella storia.

Oltre ai benefici militari e politici concessi ai turchi con la sua cattura, portò anche il commercio di spezie orientali attraverso intermediari musulmani in un periodo di declino. Gli europei avrebbero continuato a commerciare attraverso Costantinopoli fino al XVI secolo, ma i prezzi elevati spinsero la ricerca di fonti di approvvigionamento alternative che non passassero attraverso gli intermediari degli Ottomani e, in misura minore, dei Safavidi e dei Mamelucchi. Un numero crescente di navi portoghesi, spagnole e olandesi iniziò a tentare di navigare verso l'India attraverso la punta meridionale dell'Africa. Infatti, se Colombo non avesse creduto di raggiungere l'Asia per negoziare i diritti commerciali navigando verso ovest - la missione come la presentò al suo patrono, il re di Spagna - non avrebbe trovato il Nuovo Mondo.


E se Costantinopoli non fosse caduta in mano ai turchi?

30 giugno 1453: L'assedio turco di Costantinopoli fallisce dopo che le navi veneziane hanno tagliato i rifornimenti agli assedianti che si dirigevano dal nord.

1454: La flotta veneziana blocca il porto di Costantinopoli, impedendo al sultano Mehmed di accedervi con le proprie navi. Con la flotta veneziana che occupa il porto, Mehmed I non è in grado di portare le proprie navi via terra nelle acque, il che consente ai difensori di concentrare i loro sforzi sulle mura di terra. Dopo mesi di fallimenti, Mehmed è costretto a ritirarsi nella sua capitale, Edirne. Per rappresaglia Mehmed dichiara guerra alla Venezia aprile 1454.

aprile - maggio 1454: La guerra di Mehmed II contro il Peloponneso veneziano vacilla quando è costretto a deviare le forze in Anatolia per reprimere una rivolta dei Beylik turchi.

giugno 1455: Il comandante veneziano, Cristoro Moro, assesta ai turchi un duro colpo nella battaglia di Negroponte. Sei mesi dopo, la rivolta di Beyliks anatolico costringe Mehmed a lasciare la Grecia nel 1456.

1 maggio 1456: Moro conquista l'isola di Lesbo e la città portuale del Pireo. Le forze veneziane e greche conquistano Atene. Nel frattempo, i genovesi di Galata riescono a catturare il castello di Hisari di Mehemd. Il Sultano non è in grado di fare un altro attacco a Costantinopoli.

1481 - 1491: Beyazid rivendica il trono. Suo fratello, Cem, contesta la pretesa che porta a una sanguinosa guerra civile fino a quando non viene raggiunta la pace nel settembre 1491. L'impero è diviso, con il primo che prende i territori europei e il secondo quelli asiatici. L'imperatore Manuele III sfrutta la divisione, ottenendo concessioni da entrambi i sultani ma poco territorio.

aprile 1512: Selim I diventa sultano in Occidente dopo aver avvelenato suo padre e suo fratello. Invade immediatamente l'Anatolia.

10 aprile 1513: Il sultano Selim I sconfigge suo zio, Cem, nella battaglia di Smirne. Cem consegna a Selim il controllo dei territori asiatici prima che venga giustiziato. L'impero ottomano viene riunificato sotto Selim. Dato il potere del sultani e la reputazione di crudeltà, i genovesi gli danno Rumeli Hisari in cambio della promessa di lasciare indenne la colonia genovese di Galat. Nei due anni successivi Selim porta forze di terra e di mare a Costantinopoli, preparandosi per un altro assedio.

12 marzo - 15 marzo 1515: Selim attacca Costantinopoli. Quando le mura di terra crollano il 15 maggio, i pochi difensori fuggono in una flotta veneziana. L'ultimo imperatore, Costantino XII, fugge dalla città. Gli viene dato un appartamento nella residenza papale a Roma, dove instaura un governo in esilio. Sul letto di morte si unisce agli ordini dell'Ospedaliere.

1520: Un nuovo sultano, Solimano I, emette il suo editto di grazia ai sovrani di Serbia, Bosnia, Valacchia e Albania, consentendo loro l'indipendenza virtuale in cambio di pagamenti di tributi. Suleiman si concentra sul ripopolamento e la ricostruzione di Costantinopoli, che è in uno stato gravemente fatiscente.

21 aprile 1521: L'imperatore Carlo V arriva alla Dieta di Worms determinato a porre fine al movimento luterano. Con la minaccia turca neutralizzata Carlo si muove contro i Principi tedeschi. Martin Lutero si rifiuta di ritrattare e viene bruciato sul rogo.

1521- 1523: Le forze imperiali cacciarono l'ultimo dei capi protestanti in Germania. I rapporti tra Carlo e Clemente VII restano cordiali. Ciò dà a Clemente la libertà di rispondere favorevolmente nel 1527 quando Enrico VIII chiede l'annullamento a Caterina d'Aragona. La riforma protestante è svanita, limitata a poche sacche isolate in Svizzera e Scozia.


La caduta di Costantinopoli 1453

Nessun assedio è stato così drammatico e consequenziale come la caduta di Costantinopoli nel 1453.
Quando era finita, il mondo era cambiato per sempre.

La caduta di Costantinopoli (in greco: Ἅλωσις τῆς Κωνσταντινουπόλεως).

Un martedì 29 maggio 1453, l'ultimo imperatore bizantino Costantino XI Paleologo morì, così come il suo impero, combattendo per le strade della città al fianco dei suoi soldati. L'assedio durò solo 53 giorni – e gli eserciti contavano forse 50.000 turchi e 7.000 difensori.

La caduta di Costantinopoli fu l'evento che segnò la fine dell'era medievale, innescò la fase successiva del Rinascimento, iniziò l'era della scoperta e della colonizzazione, e anche secoli di guerre tra le potenze europee e l'impero ottomano.

La Grecia e i Balcani rimarranno sotto il dominio ottomano per quasi 400 anni, sopprimendo ogni possibilità di progresso sociale. Questo periodo di tempo delle terre occupate è segnato come gli anni bui della storia greca.

Segue un video documentario storico, una breve panoramica del periodo di tempo, con una galleria di immagini.

Ultimo servizio a Hagia Sophia da un libro di George Horton

Caduta della città 29 maggio 1453 d.C.

Costantinopoli, il simbolo del cristianesimo e della potenza greca in Oriente, fu assediata e conquistata il 29 maggio 1453 d.C.

L'impero bizantino aveva già cominciato a indebolirsi dopo l'attacco della IV crociata. L'era tardo bizantina, dal 1204 al 1453 d.C., che subirà la caduta di Costantinopoli, è caratterizzata da due periodi distinti: l'Impero latino (1204-1261 d.C.) e l'era paleogenica (1261-1453 d.C.).

Mentre Costantinopoli era governata dai Latini, molti nobili si rifugiarono nelle zone libere dell'Impero, dove, con l'aiuto della gente del posto, crearono nuovi stati. Famosi centri dell'ellenismo furono l'Impero di Trapezon (1204), lo stato dell'Epiro (1215) e l'Impero di Nicea (1208).

In questi centri greci, l'ellenismo continua a prosperare. Ioannis Vatatzes di Nicea, santo ed eroe, riuscì a fare dello stato una forza da non sottovalutare. Questo lavoro è stato completato da Michele XIII Paleologo. Quando nel 1261 d.C. Costantinopoli torna sotto il dominio dei greci con l'aiuto del generale di Nicea, Alessio Stratigopulo, Michele VIII Paleologo fu incoronato imperatore per la seconda volta nella chiesa di Santa Sofia.

Seguirono anni difficili in cui la messa in sicurezza dei confini, soprattutto dall'Occidente, stava prosciugando le risorse. I rapporti tra il centro, cioè Costantinopoli, e le province si andavano progressivamente indebolendo. La crisi economica è stata segnata anche dall'indebolimento e dalla svalutazione della moneta aurea. Alla fine, i mercenari si impadronirono dell'esercito e della flotta. Il deterioramento della situazione portò a una guerra civile tra Andronico II e suo nipote (1321-1328).

I turchi nomadi, più tardi conosciuti come gli ottomani, stavano guadagnando terreno. I turchi selgiuchidi approfittarono della disintegrazione del califfato e occuparono gran parte dell'Asia centrale. Nella battaglia di Matzikeret nel 1071 d.C., i Bizantini subirono una pesante sconfitta e i Turchi consolidarono il loro potere nell'area. Già nel 1281 d.C. i turchi avevano raggiunto la periferia di Bursa che venne occupata nel 1326 d.C. La conquista di Nicea avvenne nel 1331 e seguì Nicomedia. Poi le città della Tracia sono deserte, una dopo l'altra. In 1365, Andrianoupolis became the Sultan’s capital.

It was becoming impossible that Constantinople would be saved. The Turks had approached the City walls of Constantinople and were already settling in the Balkans. Emperor Manuel II sought help from the West. While still in Paris, he receives news that the Turks are under destructive attack by the Mongols in 1402 AD. This gives the Emperor some time.

The City walls again saved the City of Constantinople from attack in 1422 AD. In 1425, John VIII Palaiologos was crowned Emperor and, like his predecessors, went to the West seeking help. He too returned with little and empty hands.

Meanwhile, by 1426 AD the Turks occupied the Peloponnese. This position allowed the Turks to besiege Constantinople regularly, from all directions.

Konstantinos XI Palaiologos was crowned emperor in 1449 AD in full cognizance of his self-sacrifice which was to follow. On April 6, 1453, the Turks began a regular siege of Constantinople, and on May 29, 1453, the city falls to the Ottomans, despite the heroic stance by the few remaining defenders.

Terrible looting and massacres follow as many civilians fled to other surrounding free areas.

Constantinople was the epicenter of culture and power of both Hellenism and Christianity. With the Fall of the City of Constantinople, comes the end of the Byzantine Empire.

Map of 1453 The Battle Field /> Inside the City Walls
The Armies and the Huge Siege Canon Sultan Mehmed II’s Entry into Constantinople in 1453, painting by Fausto Zonaro Huge Siege Cannon Used In The Final Assault

Mehmed the Conqueror

Why Famous: At the age of 21, Mehmed II conquered Constantinople (modern-day Istanbul) and brought an end to the over 1,000 year old Byzantine Empire.

Mehmed continued his conquests in Southeast Europe, expanding the Ottoman Empire by conquering among others, Anatolia and Bosnia. As Sultan he styled himself Caeser and the Ottoman State as a continuation of the Roman Empire. He encouraged the arts and sciences and many political and social reforms.

Mehmed rebuilt Constantinople into a thriving imperial capital with extensive rebuilding and resettlement programs. He urged the construction of mosques, bazaars and Muslim institutions and the return of those who had fled during the siege. Many Muslims, Jews, and Christians were also resettled from other parts of the empire in the city. Under his successors Bayezid II and Suleiman the Magnificent, Constantinople regained its status as Europe's largest city.

To this day he is considered a hero by many in modern-day Turkey and the wider Muslim world, with Istanbul's Fatih district, Fatih Sultan Mehmet Bridge and Fatih Mosque named in his honor.

Born: March 30, 1432
Birthplace: Edirne, Ottoman Sultanate
Star Sign: Aries

Died: May 3, 1481 (aged 49)
Cause of Death: Unknown illness but possibly poisoned on the orders of his eldest son and successor, Bayezid


1453: The Fall of Constantinople and the end of the Roman Empire

The Roman Empire didn’t end with the 476 depositions of the Western Emperor Romulus or the Fall of Rome. It continued with solid momentum in the east with the powerful Byzantine Empire. Though we know it as the Byzantine Empire, to them it was unequivocally still Roman.

Even when Latin gave way to Greek, the Byzantines still considered themselves Roman. In the early medieval period, the Byzantines reclaimed control of many of the fallen territories, notably the Italian peninsula. They fought various emerging powers and faced several attempts to take their triple walled capital city. The only time it had been taken was through internal strife and treachery coinciding with the Fourth Crusade. The walls of the great city had never been breached by a foreign foe.

Overlooking the city as it would have looked before the siege. The Golden Horn was protected by a large chain that stretched across the mouth.

Though the Empire again held Constantinople after recovering it from the Fourth Crusade, it was far from the power it had been in the early medieval period. At the time of Michael VIII’s reclamation of Constantinople, the Byzantine territories were confined to Thrace and northern Greece and a part of Western Turkey. The Turks had taken territory in Asia Minor up to the territory of Nicomedia in the north and near to the island of Rhodes in the south.

A more sophisticated threat by this time, the Bulgarian Empire, and the Serbian Empires fought against the Byzantines as well. The city itself was greatly weakened by the Black Death and a large earthquake as well as civil wars that divided the populace. Under the Palaiologoi dynasty established after the reclamation of Constantinople, the empire became a shadow of its former self while a new eastern power set its sights on the great city.

The Ottoman Turks came to power with the downfall of the Seljuk Turks. Starting from a small state in Turkey, the Ottomans came to dominate the other states in the area and began to grow. By the 15th century, the Ottomans had claimed all of the Byzantine territories in Turkey with the exception of a narrow territory of the Empire of Trebizond, an allied successor state.

Before the siege the Byzantines had only a small area around Constantinople and parts of Greece, the Ottomans had much more and were still a growing power. Image Credit.

The Turks had also crossed the Bosporus and taken all of the Thracian territory west of Constantinople leaving control over a few square miles west of the city to the Byzantines. Even the great Byzantine city of Thessaloniki, which had once been considered as the new capital by Constantine, was taken by the Ottomans by 1430. The Byzantines had resorted to paying tribute to the Ottomans and at times acted as an extension of the Ottomans.

The Emperors of Constantinople recognized the Ottoman threat and often attempted to manipulate the affairs of the Ottomans by inciting rebellions and backing powerful claimants to the Ottoman throne. At times they were successful, but other times their meddling efforts failed, and they were attacked in response. In 1422, the Ottomans under Murad II set out to sack the city. The Byzantines were well prepared for the siege and had been adopting new cannons into their defenses.

The Ottomans brought their own cannons, but these were still early cannons that proved ineffective against the strong Theodosian walls. The Ottomans were eventually forced to withdraw as they found no way to gain access to the city and Byzantine leaders were able to successfully incite a rebellion within Ottoman territory.

Siege of Constantinople from Bibliothèque nationale mansucript Français 9087 (folio 207 v). The Turkish army of Mehmet II attacks Constantinople in 1453. Some soldiers are pointing canons to the city and others are pulling boats to the Golden Horn. The city looks like quite gothic.

The Byzantine empire was in tatters, and the population continued to shrink, but the last remnants of the Romans stumbled on. In 1448, the last Roman/Byzantine Emperor, Constantine XI, ascended to the throne. He resolved to stand up to the Ottomans, and when a young and ambitious Mehmet II took the Ottoman throne in 1451, the two leaders would fight with everything they possessed.

Mehmet II had a grand strategic vision that was dependent on securing Constantinople for use as a new imperial capital. Mehmet was twenty-one when he ascended the throne and had spent his life learning how to rule. His approach for the capture of the city was similar to the previous Arab attempts he secured and fortified areas around Constantinople to cut supplies to the city. The twin fortresses of Rumelihisari and Anadoluhisarı were completed on either side of the Bosporus just miles north of Constantinople.

Mehmet started his campaign by building his army up near Adrianople. He employed the services of a talented cannon designer known as Orban, who spent months designing and casting some of the largest cannons in the world at the time. Mehmet II spent the time waiting for the cannons by incessantly planning out ways to actually take the city. Mehmet II was truly prepared to take the city and arrived at the gates with an estimated 80-100,000 infantry, 90 ships and 70 cannons of varying calibers.

Though this specific cannon was made a decade later, those in use against Constantinople were similar in size.

The Byzantines under Constantine and the previous emperor John VIII had the experience of the first siege and were well aware that an attack would come again. The city’s defenses were extensively repaired. Some foreign reinforcements had come, and the greatest of them were the Genoans led by Giovanni Giustiniani, who arrived just days before the siege with 700 men and several ships.

The total number of men defending the city numbered around 8-10,000 including a large combination of European allies who had finally realized that they would much rather have the Byzantines at their borders than the Turks. Constantine XI also ensured that the walls were in pristine condition and raised the chain across the golden horn. In the early days of April, Mehmet arranged his forces around the city and by the seventh of April 1453, the full-scale siege of the city began.

The defenders were outnumbered as much as ten to one and even the Sultan’s most elite troops, the Janissaries, numbered as much as the defenders on their own. In contrast to the previous Ottoman siege, it was now the Byzantines who had inferior cannons as Mehmet had been quite motivated to accrue a collection of the most cutting-edge gunpowder technology while the vast majority of the Byzantine cannons had been around since the first Ottoman siege.

The Theodosian Walls in Constantinople. Upper and lower room inside tower.

The Ottomans set up their cannons across from the very middle of the Theodosian walls located along the westernmost hill. A few days into the siege the cannons were able to destroy the tower of St. Romanos along the main wall. Constantine was shaken enough by this to seek peace with Mehmet in exchange for vast tribute payments to the Sultan. Mehmet offered to let Constantine leave the city and rule the Peloponnese of Greece while Mehmet would peacefully occupy the city. Constantine adamantly refused to leave the city, and the two sides resolved to fight to the end.

The Turkish navy attempted to fight their way into the Golden Horn. However, they were thwarted by the great chain, and the Byzantines were able to destroy a large portion of the Navy with cannon fire from the ships in the harbor and the sea walls along the Horn. The Turks were able to pay back the Byzantine navy however when Mehmet ordered his men to transport several of his ships overland from the Bosporus to the Golden Horn to bypass the chain.

When fire ships were sent to counterattack these ships they were sunk by the Ottoman cannons that Mehmet had taken to repositioning almost daily. Mehmet focused much of the cannon power on the neighborhood of Blachernae and the Palace of the Porphyrogenitus, which was located at the juncture of the Theodosian and Blachernae walls. The Palace was the imperial residence of the last line of emperors, and Constantine XI remained there for the duration of the siege despite the palace being constantly bombarded and assaulted. The Turks launched several assaults at the juncture of the walls near the palace but were repulsed with heavy casualties each time.

Though the cannons of the Turks were superior at the time, the Byzantines still were able to cause significant casualties with their cannons. When a breach was opened in the walls and the Turkish infantry rushed through the defenders aimed into the masses and fired their cannons, which were packed with multiple shots each the size of a walnut.

This primitive shotgun devastated each wave of Turkish attacks and forced Mehmet to devise other methods of attack. Though several breaches were opened in the walls, they proved ineffective as the walls were quickly repaired with barrels of earth which actually absorbed the cannons better than the walls did. Even if the enemy attacked before repairs could be made the gap between the inner and outer wall forced any attackers to be flanked on three sides while still being subjected to missile fire from the main wall.

Constantine XI Palaiologos, the last Emperor of Byzantine Empire.

Several tunnels were attempted in the latter half of the siege, however, they were all discovered by the defenders and the Turkish miners often met disastrous fates. Mehmet finally planned an all-out attack after nearly two months of constant bombardment. On the 27th of May 1453, Mehmet arranged his forces to threaten every side of the city. His ships sported scaling ladders while the land force carried ladders of their own.

The exhausted defenders were forced to spread their force across more than twelve miles of walls. Mehmet did send his ships to attack the walls along with the land infantry, but the ships were easily repulsed. The land assault was where the Ottomans finally won the day, however. Tens of thousands of soldiers rushed the walls with scaling ladders.

Initially, the defenders were able to hold the Ottomans at bay under the superb leadership of the Venetian Giovanni Giustiniani, who had been placed in charge of the defense of the Theodosian walls since his arrival. During the assault, however, he was struck by a shot that pierced his arm and chest, and he was carried through the gates and back to the Venetian ships in the harbor. When the defenders saw their leader fall, their morale dropped and the last wave of Ottomans, the Janissaries, were able to overcome the defenders and scale the walls.

The city was looted for three days although fortunately did not endure the same level of death and destruction that was inflicted by the fourth crusade. Though it cost him dearly in both men and money, Mehmet was able to have his dream realized and after establishing Constantinople/Istanbul as the capital, the Ottoman Empire flourished for hundreds of years.

Painting of the Victorious Sultan entering his new capital.

The defenses of Constantinople were among the most impressive in the world. Perhaps the most impressive feature of the defenses was the fact that the Theodosian walls did not fall until nearly 1,000 years after their initial construction and the invention of the cannon. They allowed the empire to survive despite consistently facing tremendous odds, even with the ultimate fall of the city, the defenders were able to inflict horrendous losses to the Ottoman attackers and it took a massive army armed with advanced weaponry over a month to take the city that had spent the last century in a state of decay.

The walls were an inspiration for early European kingdoms and when they finally fell they served as a lesson for all subsequent city defenses. The city had long protected Christian Europe from Muslim expansion and its fall ultimately left Europe vulnerable to attack from one of history’s greatest Muslim powers.


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