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In volo nel D-Day



La relazione speciale dell'82° Airborne con il villaggio del D-Day dura praticamente in mezzo alla pandemia

Martedì, l'82a divisione aviotrasportata ha organizzato un evento di unboxing per le cartoline inviate dai residenti di Sainte-Mere-Eglise, in Francia, al posto delle tradizioni commemorative di persona interrotte dalla pandemia di COVID-19.

Il Mag. Lloyd E. Bedford III/Esercito

Davis Winkie
15 dicembre 2020

Le truppe dell'82a divisione aviotrasportata hanno tenuto un disimballaggio virtuale di cartoline dalla gente di Sainte-Mère-Église, in Francia, martedì, in una continuazione post-COVID del rapporto di lunga data della divisione con il villaggio iniziato la mattina del 6 giugno. , 1944 - D-Day.

Prima dell'alba di quel giorno, migliaia di paracadutisti dell'82° hanno galleggiato nel villaggio e nella campagna circostante come parte dell'invasione alleata della Normandia. Un soldato, John Steele, è atterrato con il suo paracadute catturato sul campanile della chiesa locale, una scena immortalata in "Il giorno più lungo" e di persona nella storica chiesa, dove oggi è appeso un manichino con paracadute in suo onore.

Sebbene Steele sia stato ferito e catturato dai tedeschi, Sainte-Mère-Église alla fine fu il primo villaggio francese liberato dall'occupazione nazista quel giorno. Una bandiera americana è stata issata davanti al municipio dopo che i paracadutisti hanno messo in sicurezza la città.

Negli anni precedenti l'attuale pandemia, i membri della divisione hanno partecipato a regolari eventi commemorativi nel villaggio, tra cui una grande operazione aerea che ha coinvolto 600 paracadutisti che ha segnato il 70° anniversario del D-Day nel 2014.

"Ogni anno i paracadutisti attraversano l'Atlantico per visitare la gente di questa piccola città francese conducendo operazioni aviotrasportate, imparando la loro storia condivisa e dando ... [bambini locali] la toppa degli All Americans", ha detto il tenente colonnello Mike Burns, il funzionario della sezione affari pubblici. I paracadutisti che partecipano ai festeggiamenti di solito consegnano la toppa dell'unità ai bambini che si radunano nella zona di lancio per assistere all'evento commemorativo.

"L'esperienza più umiliante di tutte è tornare indietro e passare del tempo con la gente dei rispettivi villaggi", ha affermato il capitano Darren Cinatl, che ha partecipato a un evento commemorativo del 2019 in Normandia.

Gli eventi di persona di quest'anno sono stati annullati a causa delle restrizioni sul coronavirus imposte dal governo francese e dall'esercito americano. Alcune delle tradizioni sono sopravvissute, tuttavia, grazie alle videoconferenze e all'ingegnosità dell'esercito americano Europa-Africa, dell'82° aviotrasportato e dei funzionari francesi.

Durante l'estate, i soldati della divisione hanno confezionato e inviato per posta toppe a colori dell'unità ai bambini della città, che hanno ricambiato il dono inviando una scatola piena di biglietti di auguri al quartier generale dell'unità. Il team di comando della divisione ha anche deposto una corona in un memoriale a Fort Bragg per celebrare il 76° anniversario della battaglia.


I soldati dell'82a divisione aviotrasportata hanno inviato le loro toppe e altri souvenir ai bambini di Sainte-Mere-Eglise, in Francia, per posta all'inizio di quest'anno, dopo che la pandemia di COVID-19 ha costretto alla cancellazione dei tradizionali eventi commemorativi di persona. (Lt. Col. Mike Burns/Esercito)

I funzionari dell'82° Airborne, tra cui Cinatl, il cappellano della divisione, il tenente colonnello Brian Koyn e lo storico John Aarsen, hanno tenuto un evento di unboxing per le carte presso il museo della divisione martedì. Altri funzionari, incluso il nuovo sindaco del villaggio, Alain Holley.

Molte delle carte, scritte in un misto di inglese e francese, esprimevano un misto di gratitudine duratura per le azioni della divisione quel giorno e rammarico che i tradizionali eventi commemorativi non potessero verificarsi. Due linguisti della divisione — Spc. Jared Wilkins e SPC. Clifford Scott — erano a disposizione per tradurre per il pubblico virtuale.

"Siamo molto tristi di non averti potuto vedere quest'anno", recita un biglietto di due bambini, Liam ed Emma. “Grazie dal profondo del nostro cuore per tutto quello che hai fatto per i francesi. Grazie per la libertà".

"Ho nove anni e sono nato il sei giugno", ha scritto Gabriel, un altro bambino, che ha incluso uno schizzo della chiesa storica con un paracadutista che penzola dal campanile. "Grazie per il sacrificio che eri pronto a fare per liberarci."

"La storia condivisa è così apprezzata in Normandia", ha detto Cinatl dopo aver letto diverse carte. "Basta dire che hanno una comprensione migliore di alcune delle nostre scuole qui negli Stati Uniti... Sei sbalordito quando qualcuno di 14 o 9 anni ti dà una lezione di storia".

Il sindaco di Sainte-Mère-Église, Holley, ha offerto le sue osservazioni sullo sfondo virtuale del campanile della chiesa. "Quest'anno è stato molto speciale a causa delle circostanze con COVID", ha spiegato. "Nessuno può, e nessuno dovrebbe, dimenticare i sacrifici che i soldati americani hanno fatto per la Francia".

"Abbiamo già iniziato a pianificare gli eventi del prossimo anno", ha aggiunto Holley.


Martedì, l'82a divisione aviotrasportata ha organizzato un evento di unboxing per le cartoline inviate dai residenti di Sainte-Mere-Eglise, in Francia, al posto delle tradizioni commemorative di persona interrotte dalla pandemia di COVID-19. (Maestro Sergente Alex Burnett/Esercito)

Un residente di Sainte-Mère-Église, cameriere in un ristorante sulla piazza della chiesa, ha adottato un approccio diverso nella sua nota di gratitudine. “Sono un ragazzo alto con un berretto degli Yankees. Se mi mostri questa cartolina [l'anno prossimo], ci sarà una birra gratis per te!”


Contenuti

Benjamin Franklin immaginò il pericolo di un attacco aereo nel 1784, solo pochi mesi dopo il primo volo con equipaggio in mongolfiera:

Cinquemila palloni capaci di sollevare due uomini ciascuno, non costerebbero più di cinque navi di linea: e dov'è il principe che può permettersi di coprire il suo paese con truppe per la sua difesa, come quei diecimila uomini che scendono dalle nuvole, non potrebbe in molti Luoghi fare un'infinità di Mischief, prima che una Forza potesse essere riunita per respingerli? [1]

Sebbene Winston Churchill avesse proposto la creazione di una forza aerea per attaccare dietro le linee tedesche nel 1917 durante la prima guerra mondiale, [2] la prima operazione moderna fu prevista alla fine del 1918. Il maggiore Lewis H. Brereton e il suo superiore, il generale di brigata Billy Mitchell, suggerirono sganciando elementi della 1st Divisione americana dietro le linee tedesche vicino a Metz. L'operazione era prevista per il febbraio 1919, ma la guerra terminò prima che l'attacco potesse essere seriamente pianificato. Mitchell concepì che le truppe statunitensi potevano essere rapidamente addestrate per utilizzare i paracadute e cadere da bombardieri convertiti per atterrare dietro Metz in sincronia con un'offensiva di fanteria pianificata.

Dopo la guerra, il servizio aereo dell'esercito degli Stati Uniti sperimentò il concetto di trasportare truppe sulle ali degli aerei, con loro tirate fuori dall'apertura dei loro paracadute. Il primo vero lancio di paracadutisti avvenne in Italia nel novembre 1927. Nel giro di pochi anni furono formati diversi battaglioni che alla fine si formarono in due divisioni Folgore e Nembo. [3] Sebbene in seguito abbiano combattuto con distinzione nella seconda guerra mondiale, non sono mai stati utilizzati in un lancio con il paracadute. Uomini estratti dalle forze di paracadutismo italiane furono lanciati in un'operazione delle forze speciali in Nord Africa nel 1943 nel tentativo di distruggere gli aerei parcheggiati delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti.

In Perù il 27 marzo 1927, Enrique Tavernie Entelador balzò da un'altezza di 2.000 m (6.600 piedi) da un aereo Avro pilotato dal capitano Clifford, rendendo Entelador il primo paracadutista peruviano. [ citazione necessaria ] Il 10 maggio 1928, il sottotenente César Álvarez si lanciò da un'altezza di 3.000 m (9.800 piedi), diventando il primo paracadutista militare. [ citazione necessaria ]

All'incirca nello stesso periodo, anche l'Unione Sovietica stava sperimentando l'idea, pianificando di abbandonare intere unità complete di veicoli e carri armati leggeri. Per aiutare ad addestrare abbastanza saltatori esperti, sono stati organizzati club di paracadutismo con l'obiettivo di trasferirsi nelle forze armate, se necessario. La pianificazione avanzò al punto che durante le manovre del distretto militare di Kiev del 1935 furono dimostrate agli osservatori stranieri, tra cui l'addetto militare britannico Archibald Wavell, lanci delle dimensioni di un corpo d'armata.

Una delle parti osservanti, la Germania nazista, era particolarmente interessata. Nel 1936, al maggiore F. W. Immans fu ordinato di istituire una scuola di paracadutismo a Stendal (Borstel) e gli fu assegnato un certo numero di aerei Junkers Ju 52 su cui addestrarsi. I militari avevano già acquistato un gran numero di Junkers Ju 52 che erano stati leggermente modificati per essere utilizzati come trasporti di paracadutisti in aggiunta ai loro altri compiti. La prima lezione di formazione era conosciuta come Ausbildungskommando Immans. Hanno iniziato il primo corso il 3 maggio 1936.

Anche altre nazioni, tra cui Argentina, Perù, Giappone, Francia e Polonia, organizzarono unità aviotrasportate in questo periodo. La Francia è diventata la prima nazione a organizzare le donne in un'unità aerea, reclutando 200 infermiere che durante il tempo di pace si sarebbero paracadutate nelle zone di calamità naturali, ma anche come riserviste che sarebbero state un'unità medica in uniforme durante la guerra. [4]

Operazioni tedesche Modifica

Diversi gruppi all'interno delle forze armate tedesche hanno tentato di sollevare le proprie formazioni di paracadutisti, causando confusione. Di conseguenza, il generale della Luftwaffe Kurt Student fu messo al comando generale dello sviluppo di una forza di paracadutisti nota come il Fallschirmjäger.

Durante le invasioni della Norvegia e della Danimarca nell'operazione Weserübung, la Luftwaffe lanciò paracadutisti in diverse località. In Danimarca, una piccola unità scese sul Masnedøfort sulla piccola isola di Masnedø per impadronirsi del ponte Storstrøm che collegava le isole di Falster e Zealand. Un distaccamento di paracadutisti scese anche all'aeroporto di Aalborg, cruciale per la Luftwaffe per le operazioni sulla Norvegia. In Norvegia, una compagnia di paracadutisti si è lanciata sulla pista di atterraggio indifesa di Oslo. Nel corso della mattinata e del primo pomeriggio del 9 aprile 1940, i tedeschi hanno inviato rinforzi sufficienti per entrare nella capitale nel pomeriggio, ma a quel punto il governo norvegese era fuggito.

Nella battaglia di Francia, membri del Reggimento Brandeburgo sbarcarono con aerei da ricognizione leggeri Fieseler Fi 156 Storch sui ponti immediatamente a sud della rotta di marcia della 10a Divisione Panzer attraverso le Ardenne meridionali. In Belgio, la mattina del 10 maggio 1940, un piccolo gruppo di truppe tedesche con alianti atterrò in cima alla fortezza belga di Eben Emael, e disarmò la maggior parte della sua artiglieria. Il forte resistette per un altro giorno prima di arrendersi. Ciò ha aperto il Belgio all'attacco del gruppo dell'esercito tedesco B.

Gli olandesi furono esposti al primo attacco aereo su larga scala della storia. Durante l'invasione dei Paesi Bassi, i tedeschi si lanciarono in battaglia quasi per intero Luftlandekorps, un corpo d'armata d'assalto aereo che consisteva in una divisione di paracadutisti e una divisione di truppe da sbarco più la necessaria capacità di trasporto. L'esistenza di questa formazione era stata accuratamente tenuta segreta fino a quel momento. Sono state lanciate due operazioni aeree simultanee. I paracadutisti tedeschi atterrarono in tre aeroporti vicino a L'Aia, sperando di impadronirsi del governo olandese. Da uno di questi aeroporti, furono cacciati dopo che la prima ondata di rinforzi, portati da Ju 52s, fu annientata dal fuoco antiaereo e dalla feroce resistenza di alcuni difensori olandesi rimasti. Di conseguenza, numerosi aerei precipitati e in fiamme hanno bloccato la pista, impedendo l'atterraggio di ulteriori rinforzi. Questa è stata una delle poche occasioni in cui un aeroporto catturato dai paracadutisti è stato riconquistato. Anche gli altri due aeroporti sono stati riconquistati. Contemporaneamente, i tedeschi lanciarono piccoli pacchi di paracadutisti per impadronirsi dei ponti cruciali che portavano direttamente attraverso i Paesi Bassi e nel cuore del paese. Hanno aperto la strada alla 9a Divisione Panzer. Nel giro di un giorno, la posizione olandese divenne disperata. Tuttavia, le forze olandesi inflissero perdite elevate agli aerei da trasporto tedeschi. Inoltre, 1200 truppe d'élite tedesche dal Luftlandekorps fatti prigionieri intorno all'Aia, furono spediti in Inghilterra poco prima della capitolazione delle forze armate olandesi.

Il Fallschirmjägers la più grande vittoria e le maggiori perdite si sono verificate durante la battaglia di Creta. L'intelligence dei segnali, sotto forma di Ultra, ha permesso agli inglesi di attendere in ogni zona di lancio tedesca, ma nonostante la segretezza compromessa, i paracadutisti tedeschi sopravvissuti e le truppe di montagna sbarcate hanno spinto le forze del Commonwealth fuori dall'isola in parte da un supporto di fuoco inaspettato dalla loro luce 75 mm cannoni, anche se i rinforzi marittimi furono distrutti dalla Royal Navy. Tuttavia, le perdite furono così grandi che Adolf Hitler ne proibì l'uso in tali operazioni in futuro. Sentiva che la principale forza dei paracadutisti era la novità, e ora che gli inglesi avevano chiaramente capito come difendersi da loro, non aveva più motivo di usarli.

Un'eccezione degna di nota è stata l'uso di forze aviotrasportate in operazioni speciali. Il 12 settembre 1943, Otto Skorzeny guidò un audace assalto con l'aliante al Gran Sasso Hotel, in alto sulle montagne dell'Appennino, e salvò Benito Mussolini dagli arresti domiciliari con pochi colpi sparati. Il 25 maggio 1944, i paracadutisti furono sganciati come parte di un fallito tentativo di catturare Josip Broz Tito, il capo dei partigiani jugoslavi e in seguito leader del dopoguerra della Jugoslavia.

Operazioni giapponesi Modifica

Prima dell'inizio della guerra del Pacifico, si formò l'esercito imperiale giapponese Teishin Dan ("Raiding Brigades") e la Marina imperiale giapponese ha addestrato marine (Rikusentai) paracadutisti. Hanno usato i paracadutisti in diverse battaglie nella campagna delle Indie orientali olandesi del 1941-1942.

Rikusentai truppe aviotrasportate furono sganciate dapprima nella battaglia di Manado, Celebes nel gennaio 1942, [5] [6] e poi nei pressi di Usua, durante la campagna di Timor, nel febbraio 1942. [7] Teishin fece un salto nella battaglia di Palembang, su Sumatra, nel febbraio 1942. [8] Le unità aeree giapponesi subirono pesanti perdite durante la campagna delle Indie orientali olandesi e furono usate raramente come truppe di paracadute in seguito.

Il 6 dicembre 1944, un distaccamento di 750 uomini da Teishin Shudan ("Divisione Raid") e la Takachiho unità delle forze speciali, ha attaccato le basi aeree statunitensi nell'area di Burauen a Leyte, nelle Filippine. La forza distrusse alcuni aerei e inflisse vittime, ma alla fine fu spazzata via.

Il Giappone ha costruito una forza d'attacco di 825 alianti ma non l'ha mai impegnata in battaglia.

Operazioni alleate Modifica

Ironia della sorte, la battaglia che pose fine alle operazioni dei paracadutisti tedeschi ebbe l'effetto opposto sugli Alleati. Convinti dell'efficacia degli assalti aerei dopo Creta, gli Alleati si affrettarono ad addestrare e organizzare le proprie unità aviotrasportate. Gli inglesi fondarono la No.1 Parachute Training School presso la RAF Ringway vicino a Manchester, che addestrò tutti i 60.000 paracadutisti europei reclutati dagli Alleati durante la seconda guerra mondiale.

Una scuola di atterraggio aereo è stata anche istituita a Nuova Delhi, in India, nell'ottobre/novembre 1941, presso l'allora aeroporto di Welllingdon (ora defunto aeroporto di Safdarjang) per addestrare i paracadutisti per l'esercito indiano britannico che era stato autorizzato a sollevare un aereo in grado di formazione precedente, con conseguente formazione della 50a Brigata paracadutisti indiana. Le forze aviotrasportate indiane si espansero durante la guerra al punto che fu pianificato un corpo aviotrasportato che riunisse la 2a divisione aviotrasportata indiana e la 6a divisione aviotrasportata britannica, ma la guerra finì prima che potesse materializzarsi.

Una decisione fondamentale era se creare piccole unità aviotrasportate da utilizzare in specifiche operazioni di tipo colpo di mano, o organizzare intere divisioni aviotrasportate per operazioni più grandi. Molte delle prime operazioni aeree di successo erano piccole, eseguite da poche unità, come il sequestro di un ponte. Gli Alleati alla fine formarono due divisioni britanniche e cinque americane: la 1a e la 6a divisione aviotrasportata britannica e l'11a, 13a, 17a, 82a e 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti. Nel 1944, le divisioni britanniche furono raggruppate nel 1st Airborne Corps sotto il tenente generale Sir Frederick Browning, mentre le divisioni americane nel teatro europeo (17th, 82nd e 101st) furono organizzate nel XVIII Airborne Corps sotto il maggiore generale Matthew Ridgway . Entrambi i corpi caddero sotto la prima armata aviotrasportata alleata sotto il tenente generale degli Stati Uniti Lewis H. Brereton.

La prima operazione aviotrasportata degli Stati Uniti fu condotta dal 509º Battaglione di fanteria paracadutisti nel novembre 1942, come parte dell'operazione Torch in Nord Africa. L'82a e la 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti hanno visto la maggior parte dell'azione nel teatro europeo, con la prima in Sicilia e in Italia nel 1943, e sia in Normandia che nei Paesi Bassi nel 1944. La 517a squadra di combattimento del reggimento paracadutisti è stata la forza principale nell'operazione Dragoon in Francia meridionale. La 17a divisione aviotrasportata si schierò in Inghilterra nel 1944, ma non vide il combattimento fino alla battaglia delle Ardenne nel gennaio 1945 dove, insieme all'82a e alla 101a divisione aviotrasportata, furono schierate come truppe di terra.

L'11a e la 13a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti furono tenute di riserva negli Stati Uniti fino al 1944, quando l'11a divisione aviotrasportata fu schierata nel Pacifico, ma principalmente utilizzata come truppe di terra o per piccole operazioni aviotrasportate. La 13a divisione aviotrasportata fu schierata in Francia nel gennaio 1945, ma non vide mai il combattimento come unità.

Operazioni sovietiche Modifica

I sovietici organizzarono una sola operazione aerea su larga scala nella seconda guerra mondiale, nonostante la loro prima leadership sul campo negli anni '30. La Russia ha anche aperto la strada allo sviluppo di alianti da combattimento, ma li ha usati solo per il carico durante la guerra.

La superiorità aerea dell'Asse all'inizio del conflitto limitava la capacità dei sovietici di organizzare tali operazioni, mentre più tardi nel conflitto anche la continua carenza di materiale, compresa la seta per i paracadute, costituiva un problema. Tuttavia, i sovietici mantennero la loro fede dottrinale nell'efficacia delle forze aviotrasportate, come parte del loro concetto di "battaglia profonda", durante tutta la guerra. [9] Il calo maggiore durante la guerra fu delle dimensioni di un corpo d'armata (l'operazione aviotrasportata Vyazma, il 4th Airborne Corps). Non ha avuto successo. [10] Tuttavia, le formazioni aviotrasportate furono usate come unità di fanteria d'élite e giocarono un ruolo fondamentale in diverse battaglie. Ad esempio, nella battaglia di Kursk, le Guardie Aviotrasportate difesero la spalla orientale della penetrazione meridionale e furono fondamentali per trattenere la penetrazione tedesca.

I sovietici inviarono almeno una squadra di osservatori alla pianificazione aerea britannica e americana per il D-Day, [11] ma non ricambiarono il collegamento.

I primi raid di commando Modifica

Operazione Colosso: Incursione all'Acquedotto Tragino Modifica

Il primo assalto aereo della Gran Bretagna ebbe luogo il 10 febbraio 1941, quando la 'X' Troop, No 11 Special Air Service Battalion (che fu formato dal No 2 Commando e successivamente divenne il 1st Battalion, The Parachute Regiment) scese nell'Italia meridionale dai bombardieri Whitley convertiti. volando da Malta e demolì una campata dell'acquedotto nei pressi di Tragino in un'audace incursione notturna chiamata Operazione Colosso.

Operazione Squatter: raid sugli aeroporti dell'Asse in Libia Modifica

54 effettivi del Distaccamento 'L', Special Air Service Brigade (in gran parte attinti dalla Layforce sciolta) montarono un inserimento notturno di paracadute su due zone di lancio a Bir Temrad, Nord Africa la notte del 16/17 novembre 1941 in preparazione di un attacco furtivo sugli aeroporti avanzati di Gambut e Tmimi per distruggere la forza di caccia dell'Asse a terra prima dell'inizio dell'Operazione Crusader, una grande offensiva dell'Ottava Armata britannica.

Operazione Mordere: Il raid Bruneval Modifica

Un sito radar di Würzburg sulla costa francese fu attaccato da una compagnia di 120 paracadutisti britannici del 2 battaglione, reggimento paracadutisti, comandato dal maggiore John Frost, nell'operazione Biting il 27 febbraio 1942. I componenti elettronici chiave del sistema furono smantellati da un meccanico radar inglese e riportato in Gran Bretagna per essere esaminato in modo che potessero essere escogitate contromisure. Il risultato fu una vittoria britannica. Dei 120 paracadutisti caduti nel cuore della notte, due furono uccisi, sei feriti e sei catturati.

Mediterraneo Modifica

Operazione Mercury: Creta Modifica

Questo fu l'ultimo assalto aereo su larga scala di Hitler e dei tedeschi. I paracadutisti tedeschi avevano un tasso di vittime così alto che Hitler proibì ulteriori attacchi aerei su larga scala. Gli Alleati, d'altra parte, furono molto colpiti dal potenziale dei paracadutisti e iniziarono a costruire le proprie divisioni aviotrasportate.

Operazione Torcia: Nord Africa Modifica

La prima missione di combattimento aereo degli Stati Uniti avvenne durante l'Operazione Torch in Nord Africa l'8 novembre 1942. 531 uomini del 2° Battaglione, 509° Reggimento di Fanteria Paracadutisti volarono di notte per oltre 1.600 miglia (2.600 km) dalla Gran Bretagna, sopra la Spagna, con l'intenzione di scendere vicino Oran e cattura due aeroporti. Errori di navigazione, problemi di comunicazione e maltempo hanno disperso le forze. Sette dei 39 C-47 sono atterrati lontano da Orano da Gibilterra alla Tunisia, e solo dieci hanno effettivamente consegnato le loro truppe con il lancio del paracadute. Il resto è sbarcato dopo che 28 vettori truppe C-47, a corto di carburante, sono atterrati sul lago asciutto di Sebkra d'Oran e hanno marciato via terra verso i loro obiettivi.

Una settimana dopo, dopo aver riconfezionato i propri scivoli, 304 uomini del battaglione effettuarono un secondo salto di combattimento il 15 novembre 1942 per proteggere l'aeroporto di Youk-les-Bains vicino al confine tunisino. Da questa base, il battaglione condusse operazioni combinate con varie forze francesi contro l'Afrika Korps tedesco in Tunisia. Un'unità di fanteria algerina francese, il 3° Reggimento degli Zuavi, era presente a Youk-les-Bains e conferì ai paracadutisti americani il proprio stemma reggimentale in segno di rispetto. Questo distintivo è stato assegnato al comandante del battaglione il 15 novembre 1942 dal comandante del reggimento del 3° Zuavi ed è indossato oggi da tutti i membri del 509° Fanteria.

Operazione Husky: Sicilia Modifica

Nell'ambito dell'Operazione Husky, l'invasione alleata dell'isola di Sicilia, furono effettuate quattro operazioni aviotrasportate (due britanniche e due americane), atterrando nelle notti tra il 9 e il 10 luglio 1943. I paracadutisti americani provenivano dalla 82nd Divisione Aviotrasportata, principalmente il 505th Parachute Regimental Combat Team del colonnello James Gavin (composto dal 3rd Battalion del 504th PIR, la compagnia "B" del 307th Airborne Engineer Battalion e il 456th Parachute Field Artillery Battalion, con altre unità di supporto), facendo il loro primo salto di combattimento. I forti venti incontrati lungo il percorso hanno portato fuori rotta gli aerei in caduta e li hanno sparpagliati ampiamente. Il risultato è stato che circa la metà dei paracadutisti non è riuscita a raggiungere i punti di raduno. Le truppe aviotrasportate britanniche della 1st Airborne Division erano fanteria di alianti della 1st Airlanding Brigade, comandata dal brigadiere Philip Hicks, e se la cavarono poco meglio. Solo 12 alianti su 137 nell'operazione Ladbroke sono atterrati sul bersaglio, con più della metà in mare. Tuttavia, le truppe aviotrasportate disperse hanno massimizzato le loro opportunità, attaccando le pattuglie e creando confusione ove possibile. Nella notte dell'11 luglio, un lancio di rinforzo dell'82°, composto dal 504° Reggimento Paracadutisti Combat Team (composto dal 1° e 2° Battaglione, dal 376° Artiglieria da Campo Paracadutisti e dalla Compagnia 'A' del 307° Battaglione Genio Aviotrasportato), sotto Il colonnello Reuben Tucker, dietro le linee americane all'aeroporto di Farello, causò pesanti perdite al fuoco amico quando, nonostante gli avvertimenti, il fuoco contraereo alleato sia a terra che a bordo delle navi della Marina degli Stati Uniti abbatté 23 dei trasporti mentre sorvolavano la testa di ponte. [12]

Nonostante una catastrofica perdita di alianti e carichi di truppe in mare, la 1a Brigata da sbarco britannica catturò il ponte di Ponte Grande a sud di Siracusa. Prima del contrattacco tedesco, gli sbarchi sulla spiaggia avvennero senza opposizione e la 1 Brigata da sbarco fu sostituita dalla 5th Divisione di fanteria britannica mentre si dirigeva verso Catania e Messina. [13]

La sera del 13 luglio 1943, più di 112 velivoli con a bordo 1.856 uomini e 16 alianti con 77 artiglieri e dieci cannoni da 6 libbre, decollarono dal Nord Africa nell'operazione Fustian. L'obiettivo iniziale della 1a brigata paracadutisti britannica, sotto il comando del brigadiere Gerald Lathbury, era quello di catturare il ponte di Primosole e le alture intorno ad esso, fornendo un percorso per l'Ottava Armata, ma il pesante fuoco antiaereo abbatté molti dei Dakota prima che potessero raggiunto il loro obiettivo. Solo 295 ufficiali e uomini sono stati lanciati abbastanza vicino da eseguire l'assalto. Catturarono il ponte, ma il 4° reggimento paracadutisti tedesco lo riconquistò. [14] Mantennero le alture finché non furono sostituiti dalla 50a divisione di fanteria (Northumbrian) dell'Ottava Armata, che riprese il ponte all'alba del 16 luglio.

I comandanti alleati furono costretti a rivalutare l'uso delle forze aviotrasportate dopo i numerosi errori di lancio e il micidiale incidente di fuoco amico.

Italia Modifica

L'Italia accettò un armistizio con gli Alleati il ​​3 settembre 1943, con la clausola che gli Alleati avrebbero fornito supporto militare all'Italia nella difesa di Roma dall'occupazione tedesca. L'operazione Giant II era un lancio pianificato di un reggimento dell'82a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti a nord-ovest di Roma, per assistere quattro divisioni italiane nella conquista della capitale italiana. Un piano d'assalto aereo per impadronirsi degli attraversamenti del fiume Volturno durante l'invasione alleata dell'Italia, chiamato Operazione Giant, fu abbandonato a favore della missione di Roma. Tuttavia, i dubbi sulla volontà e capacità delle forze italiane di cooperare, e la distanza della missione ben oltre il supporto da parte dell'esercito alleato, portarono l'82° comandante dell'artiglieria aviotrasportata, il generale di brigata Maxwell Taylor (futuro comandante della 101a divisione aviotrasportata), essere inviato in missione di ricognizione personale a Roma per valutare le prospettive di successo. Il suo rapporto via radio dell'8 settembre ha causato il rinvio dell'operazione (e l'annullamento del giorno successivo) poiché i vettori truppe caricati con due battaglioni del 504th PIR si stavano preparando per il decollo.

Con Giant II annullato, l'operazione Giant I è stata riattivata per sganciare due battaglioni del 504th PIR a Capua il 13 settembre. Tuttavia, significativi contrattacchi tedeschi, a partire dal 12 settembre, hanno provocato un restringimento del perimetro americano e minacciato la distruzione della testa di ponte di Salerno . Di conseguenza, Giant I è stato cancellato e il 504th PIR è sceso invece nella testa di ponte la notte del 13 settembre utilizzando come guida i segnali radar transponding. La notte successiva anche il 505th PIR fu lanciato nella testa di ponte come rinforzo. In tutto, 3.500 paracadutisti fecero il lancio notturno di massa più concentrato della storia, fornendo il modello per gli atterraggi aerei americani in Normandia nel giugno 1944. Un lancio aggiuntivo nella notte tra il 14 e il 15 settembre del 509° PIB per distruggere un ponte chiave a Avellino, per interrompere i movimenti motorizzati tedeschi, fu gravemente disperso e non riuscì a distruggere il ponte prima che i tedeschi si ritirassero a nord.

Nell'aprile del 1945 ebbe luogo l'operazione Herring, un lancio aereo in stile commando italiano volto a interrompere le comunicazioni e il movimento della zona posteriore tedesca su aree chiave del Nord Italia. Tuttavia le truppe italiane non furono sganciate come un'unità, ma come una serie di piccoli gruppi (8-10 uomini). Un'altra operazione, Operazione Potato, fu organizzata da uomini provenienti dalle divisioni Folgore e Nembo, operanti con equipaggiamento britannico e sotto il comando britannico come N. 1 Italian Special Air Service Regiment. Gli uomini scesero in piccoli gruppi dai C-47 americani e portarono a termine con successo un'operazione di sabotaggio ferroviario nel nord Italia.

Europa occidentale Modifica

Gli Alleati avevano imparato tattiche e logistica migliori dai loro precedenti lanci aerei, e queste lezioni furono applicate per gli assalti lungo il fronte occidentale.

Operazione Nettuno Modifica

Una delle operazioni aeree più famose fu l'operazione Nettuno, l'assalto alla Normandia, parte dell'operazione Overlord degli sbarchi in Normandia il 6 giugno 1944. Il compito delle forze aviotrasportate era quello di proteggere i fianchi e gli approcci delle spiagge dello sbarco in Normandia . L'aliante britannico trasportava truppe e paracadutisti della 6a divisione aviotrasportata, che assicurava il fianco orientale durante l'operazione Tonga. Questa operazione includeva la cattura del canale di Caen e dei ponti sul fiume Orne, e l'attacco alla batteria di cannoni di Merville. La fanteria americana di alianti e paracadutisti dell'82a (Operazione Detroit) e della 101a Divisione aviotrasportata (Operazione Chicago), sebbene ampiamente dispersa dal maltempo e da zone di atterraggio mal segnalate negli atterraggi aerei americani in Normandia, assicurò il fianco occidentale del VII Corpo degli Stati Uniti con pesanti perdite. Complessivamente, le vittime aviotrasportate in Normandia nel D-Day sono state pari a circa 2.300.

L'operazione Dingson (5-18 giugno 1944) fu condotta da circa 178 paracadutisti francesi liberi del 4th Special Air Service (SAS), comandati dal colonnello Pierre-Louis Bourgoin, che balzò nella Francia occupata dai tedeschi vicino a Vannes, Morbihan, nel sud della Bretagna, a Plumelec, alle 1130 della notte del 5 giugno ea Saint-Marcel (8–18 giugno). A quel tempo, c'erano circa 100.000 soldati e artiglieria tedeschi che si preparavano a trasferirsi nelle aree di sbarco in Normandia. Immediatamente dopo lo sbarco, 18 francesi liberi entrarono in azione vicino a Plumelec contro le truppe tedesche (l'esercito di Vlassov). I francesi liberi stabilirono una base a Saint-Marcel e iniziarono ad armare ed equipaggiare i combattenti della resistenza locale, operando con un massimo di 3.000 Maquis. Tuttavia, il 18 giugno la loro base fu pesantemente attaccata da una divisione di paracadutisti tedeschi e gli uomini furono costretti a disperdersi. Il capitano Pierre Marienne con 17 dei suoi compagni (sei paracadutisti, otto combattenti della resistenza e tre contadini) è morto poche settimane dopo a Kerihuel, Plumelec, all'alba del 12 luglio. Alla squadra di Dingson si unirono gli uomini che avevano appena completato l'operazione Cooney. Dingson è stato condotto insieme all'Operazione Samwest e all'Operazione Lost come parte di Overlord.

Nell'operazione Dingson 35A, il 5 agosto 1944, 10 alianti Waco CG-4A trainati da aerei del 298 Squadron e del 644 Squadron trasportarono uomini SAS francesi liberi e jeep armate in Bretagna vicino a Vannes (Locoal-Mendon), ogni aliante trasportava tre soldati francesi liberi e una jeep. Un aliante è stato perso con la morte del pilota britannico. Le squadre SAS rimasero dietro le linee nemiche fino all'arrivo degli Alleati.

Operazione Dragoon: Francia meridionale Modifica

Il 15 agosto 1944, unità aviotrasportate della divisione aviotrasportata provvisoria del 6° Gruppo d'armate, comandata dal maggiore generale americano Robert T. Frederick, aprirono l'Operazione Dragoon, l'invasione della Francia meridionale, con un assalto all'alba. Chiamata "1st Airborne Task Force", la forza era composta dalla 1st Special Services Forces, dalla 2nd Independent Parachute Brigade britannica, dal 517th Parachute Regimental Combat Team, dal 509th e dal 551st Parachute Infantry Battalion, dal 550th Airborne Infantry Battalion a bordo di alianti, e unità di supporto. Quasi 400 aerei hanno consegnato 5.600 paracadutisti e 150 cannoni a tre zone di lancio che circondano Le Muy, tra Fréjus e Cannes, nella fase 1, Operazione Albatross. Una volta catturati i loro obiettivi iniziali, furono rinforzati da 2.600 soldati e attrezzature critiche trasportate in 408 missioni diurne con alianti, nome in codice Operazione Bluebird, fase 2, simultanea con gli sbarchi sulla spiaggia, e Operazione Colomba, fase 3. Un secondo lancio diurno con il paracadute , Operazione Canary, sganciò 736 uomini del 551° PIB con quasi il 100% di efficacia nel tardo pomeriggio del 15 agosto. L'obiettivo aereo era quello di catturare l'area, distruggere tutte le posizioni nemiche e mantenere il terreno fino a quando la settima armata degli Stati Uniti non fosse sbarcata.

Operazione Market Garden: "Un ponte troppo lontano" Modifica

Operazione Market Garden del settembre 1944, coinvolse 35.000 truppe aviotrasportate sganciate fino a 100 miglia (160 km) dietro le linee tedesche nel tentativo di catturare una serie di ponti sui fiumi Maas, Waal e Reno, nel tentativo di aggirare le fortificazioni tedesche e penetrare in Germania. L'operazione è stata pianificata in fretta e molte attività di pianificazione chiave sono state completate in modo inadeguato. Tre divisioni aviotrasportate complete hanno eseguito l'Operazione Mercato, la fase aviotrasportata. Questi erano la 1a divisione aviotrasportata britannica, la 82a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti e la 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti, nonché la 1a brigata paracadutisti indipendente polacca. Tutte le unità furono sbarcate o sganciate in vari punti lungo la Highway 69 ("Hell's Highway") al fine di creare un "tappeto" su cui il XXX Corps britannico potesse avanzare rapidamente nell'Operazione Garden, la fase di terra. È stato un assalto diurno, con poca opposizione iniziale, e la maggior parte delle unità ha raggiunto un'elevata precisione nelle zone di lancio e atterraggio. Alla fine, dopo forti contrattacchi tedeschi, il piano generale fallì: la 1a divisione aviotrasportata britannica fu quasi distrutta ad Arnhem e l'ultimo ponte sul Reno rimase in mani tedesche.

Operazione Repulse: rifornimento di Bastogne Modifica

L'operazione Repulse, che si svolse a Bastogne il 23, 24, 26 e 27 dicembre 1944, come parte della Battaglia delle Ardenne, i piloti di alianti, sebbene volassero direttamente attraverso il fuoco nemico, furono in grado di atterrare, consegnando le munizioni assolutamente necessarie , benzina e forniture mediche che hanno permesso ai difensori contro l'offensiva tedesca di perseverare e assicurarsi la vittoria finale.

Operazione Varsity: La traversata del Reno Modifica

L'operazione Varsity fu un assalto diurno condotto da due divisioni aviotrasportate, la 6a divisione aviotrasportata britannica e la 17a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti, entrambe parte del XVIII Corpo aviotrasportato degli Stati Uniti. Condotta come parte dell'operazione Plunder, l'operazione ebbe luogo il 24 marzo 1945 in aiuto di un tentativo del 21° gruppo d'armate anglo-canadese di attraversare il fiume Reno. Avendo appreso dalle pesanti perdite inflitte alle formazioni aviotrasportate nell'Operazione Market Garden, le due divisioni aviotrasportate furono lanciate a diverse migliaia di metri dalle posizioni amiche, e solo circa tredici ore dopo l'inizio dell'Operazione Plunder e le forze di terra alleate avevano già attraversato il Reno. Ci fu una forte resistenza in alcune delle aree in cui le truppe aviotrasportate atterrarono, con perdite statisticamente più pesanti di quelle subite durante l'operazione Market Garden. Lo storico militare britannico Max Hastings ha etichettato l'operazione sia costosa che non necessaria, scrivendo che "l'operazione Varsity è stata una follia per la quale più di mille uomini hanno pagato con la vita". [15]

Pacific Theatre Modifica

Famose sono queste operazioni aeree contro i giapponesi.

Nuova Guinea Modifica

Nel settembre 1943, in Nuova Guinea, il 503º reggimento di fanteria paracadutisti dell'esercito americano ed elementi del 2/4º reggimento da campo dell'esercito australiano effettuarono uno sbarco senza opposizione di grande successo a Nadzab, durante la campagna di Salamaua-Lae. Questo è stato il primo assalto aereo alleato nel teatro del Pacifico.

Nel luglio 1944, il 503° saltò di nuovo sull'isola di Noemfoor, al largo della Nuova Guinea olandese, nella battaglia di Noemfoor.

Filippine Modifica

Gli onori per la riconquista della Rocca sono andati alla 503a squadra di combattimento del reggimento paracadutisti del tenente colonnello George M. Jones e ad elementi della 24a divisione di fanteria del maggiore generale Roscoe B. Woodruff, le stesse unità che hanno intrapreso la cattura dell'isola di Mindoro. L'operazione più famosa del 503º reggimento di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti fu uno sbarco su Corregidor ("The Rock") nel febbraio 1945, durante la campagna delle Filippine del 1944-45.

L'11a divisione aviotrasportata dell'esercito degli Stati Uniti ha visto una grande quantità di azione nelle Filippine come unità di terra. Il 511º reggimento di fanteria paracadutisti fece il primo salto della divisione vicino a Tagaytay Ridge il 3 febbraio 1945, senza incontrare resistenza nella zona di lancio. Elementi della divisione si lanciarono anche per liberare 2.000 civili alleati internati a Los Baños, 23 febbraio 1945. L'operazione finale della divisione fu condotta il 23 giugno 1945, in concomitanza con un'avanzata delle forze di terra statunitensi nel nord di Luzon. Una task force dell'11 è stata costituita e si è lanciata sull'aeroporto di Camalaniugan, a sud di Aparri.

Birmania Modifica

Una grande forza britannica, nota come Chindits, operò dietro le linee giapponesi durante il 1944. Nell'operazione giovedì, la maggior parte delle unità fu fatta volare in terreni di atterraggio che erano stati sequestrati dalla fanteria di alianti trasportati dall'American First Air Commando Group, a partire dal 5 marzo. Gli aerei hanno continuato a sbarcare rinforzi su piste di atterraggio catturate o costruite frettolosamente fino a quando le piogge monsoniche non le hanno rese inutilizzabili. Piccoli distaccamenti sono stati successivamente atterrati con il paracadute. L'operazione alla fine si è conclusa a luglio, con i chindit esausti che si sono fatti strada via terra per unirsi alle forze americane e cinesi in avanzata.

Per l'operazione Dracula, un gruppo di battaglioni paracadutisti ad hoc composto da personale dei battaglioni paracadutisti 153 e 154 (Gurkha) dell'esercito indiano ha assicurato le difese costiere giapponesi, che hanno permesso all'assalto marittimo della 26a divisione di fanteria indiana di raggiungere i suoi obiettivi con un minimo di vittime e tempo.

Durante la guerra ecuadoriana-peruviana, l'esercito peruviano stabilì la propria unità di paracadutisti e la utilizzò con grande efficacia conquistando la città portuale ecuadoriana di Puerto Bolívar, il 27 luglio 1941, segnando la prima volta nelle Americhe che le truppe aviotrasportate furono utilizzate in combattere. [16]

Guerra d'indipendenza indonesiana Modifica

Il Dutch Korps Speciale Troepen fece due salti di combattimento durante la Guerra d'Indipendenza indonesiana. Il primo salto fu come parte dell'Operazione Kraai: la cattura di Yogyakarta e la cattura di Sukarno e Mohammad Hatta il 19 e 20 dicembre 1948.Il secondo salto di combattimento avvenne durante l'Operazione Ekster: la cattura di Jambi e dei giacimenti petroliferi circostanti è, a Sumatra, dal 29 dicembre 1948 al 23 gennaio 1949. [17] Dal lato indonesiano, la prima operazione aerea fu un'operazione di infiltrazione aerea da parte di 14 paracadutisti il ​​17 ottobre 1947, a Kotawaringin, Kalimantan.

Guerra di Corea Modifica

Il 187th Airborne Regimental Combat Team ("Rakkasans") ha effettuato due salti di combattimento in Corea durante la Guerra di Corea. Il primo salto di combattimento fu effettuato il 20 ottobre 1950, a Sunchon e Sukchon, in Corea del Nord. Le missioni del 187th erano di tagliare la strada a nord verso la Cina, impedendo ai leader nordcoreani di fuggire da Pyongyang e di salvare i prigionieri di guerra americani.

Il secondo salto di combattimento fu effettuato mercoledì 21 marzo 1951 a Munsan-ni, in Corea del Sud, nome in codice Operazione Tomahawk. La missione era quella di mettersi dietro le forze cinesi e bloccare il loro movimento verso nord. La 60a ambulanza indiana da campo paracadutisti ha fornito la copertura medica per le operazioni, sganciando un ADS e una squadra chirurgica per un totale di 7 ufficiali e 5 altri gradi, curando oltre 400 vittime di battaglia oltre alle vittime civili che costituivano il nucleo del loro obiettivo poiché l'unità era in missione umanitaria. L'unità doveva diventare l'unità militare più longeva in qualsiasi operazione delle Nazioni Unite fino ad oggi, servendo dall'ottobre 1950 al maggio 1953, per un totale di tre anni e mezzo, tornando a casa con l'accoglienza di un eroe.

Il 187esimo ha servito in sei campagne in Corea. Poco dopo la guerra, il 187th ARCT fu preso in considerazione per l'uso in un lancio aereo per alleviare la guarnigione francese circondata a Dien Bien Phu in Vietnam, ma gli Stati Uniti, a quel tempo, decisero di non inviare le sue truppe nella zona di combattimento.

L'unità fu assegnata alla riattivata 101st Divisione aviotrasportata e successivamente disattivata come squadra di combattimento nel 1956 come parte della riorganizzazione della divisione nella struttura Pentomic, che prevedeva gruppi di battaglia al posto di reggimenti e battaglioni. Il 1° e il 3° battaglione, 187° fanteria, che portano i lignaggi dell'ex Co A e Co C, 187AIR, sono ora con la 101a divisione aviotrasportata come unità d'assalto aereo.

Prima guerra d'Indocina Modifica

I francesi usarono ampiamente i paracadutisti durante la guerra del 1946-1954 contro il Viet Minh. Le unità coloniali, della Legione straniera francese e locali vietnamite presero parte a numerose operazioni che sarebbero culminate nel disastroso assedio di Dien Bien Phu.

Crisi di Suez: Operazioni Machbesh e Moschettiere Modifica

Lanciando la guerra di Suez del 1956, il 29 ottobre 1956, i paracadutisti israeliani guidati da Ariel Sharon scesero sull'importante passo di Mitla per tagliare e ingaggiare le forze egiziane. Operazione Machbesh (Stampa) è stato il primo e il più grande lancio di paracadute da combattimento dell'IDF.

Pochi giorni dopo, l'operazione Moschettiere aveva bisogno dell'elemento della sorpresa totale per avere successo, e tutti i 660 uomini dovevano essere a terra all'aeroporto di El Gamil e pronti per l'azione entro quattro minuti e mezzo. Alle 04:15 del 5 novembre 1956, il 3° battaglione britannico, reggimento paracadutisti, intervenne e sebbene l'opposizione fosse pesante, le vittime furono poche. Nel frattempo, i paracadutisti francesi del 2° reggimento paracadutisti di fanteria di marina sotto il comando del colonnello Chateau-Jobert sono saltati sulla fabbrica di trattamento delle acque a sud di Port Said.

Gli sbarchi dal mare il giorno successivo hanno visto il primo assalto elicotteristico su larga scala, poiché 45 Commando, Royal Marines sono stati sbarcati da elicotteri a Port Said da navi al largo. Sia gli inglesi che i francesi hanno ottenuto una vittoria militare totale contro i militari egiziani disorganizzati e i civili armati locali, ma gli eventi politici hanno costretto il ritiro totale di queste forze dopo 48 ore di combattimento.

Guerra indo-pakistana del 1965 Modifica

I paracadutisti furono usati per la prima volta in combattimento nell'Asia meridionale durante la guerra indo-pakistana del 1965. Un'operazione segreta fu lanciata dall'esercito pakistano con l'intenzione di infiltrarsi nelle basi aeree indiane e sabotarle. I commando SSG (Special Service Group), sono stati paracadutati in territorio indiano. Secondo le dichiarazioni indiane, l'operazione non ha avuto successo, ma la posizione del Pakistan è diversa.

Guerra di liberazione del Bangladesh del 1971 Modifica

Durante la guerra di separazione del Bangladesh del 1971, il reggimento paracadutisti dell'esercito indiano ha combattuto in numerosi contatti sia nel teatro orientale che in quello occidentale. L'11 dicembre, l'India ha paracadutato il 2° battaglione (2 Para) in quello che oggi è famoso come l'airdrop di Tangail. L'unità di paracadutisti è stata determinante nel negare la ritirata e il raggruppamento dell'esercito pakistano e ha contribuito in modo sostanziale al crollo precoce di Dhaka tramite operazioni segrete. Il reggimento ha guadagnato gli onori di battaglia di Poongli Bridge, Chachro e Defense of Poonch, durante queste operazioni.

Invasione indonesiana di Timor Est Modifica

L'esercito indonesiano ha utilizzato truppe aviotrasportate nella loro invasione 1975 di Timor Est. A seguito di un bombardamento navale di Dili, il 7 dicembre 1975, le truppe marittime indonesiane sbarcarono nella città mentre i paracadutisti scesero contemporaneamente sulla città. [18] 641 paracadutisti indonesiani saltarono a Dili, dove si impegnarono in un combattimento di sei ore con uomini armati di Timor Est.

Guerra del Vietnam Modifica

Nel 1963, nella battaglia di Ap Bac, le forze dell'ARVN consegnarono truppe aviotrasportate con elicotteri e lanci aerei. L'uso di truppe aeromobile trasportate da elicotteri da parte dell'esercito degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam era molto diffuso e divenne un'immagine iconica nei cinegiornali e nei film sul conflitto.

Nel febbraio 1967 fu lanciata l'Operazione Junction City, che sarebbe stata la più grande operazione che la Coalition Force avrebbe assemblato. Durante questa operazione, 845 membri del 2 ° Battaglione, 503rd Airmen (Airborne), 319th Artillery (Airborne) ed elementi della compagnia H&H della 173rd Airborne Brigade fecero l'unico salto di combattimento in Vietnam.

Guerra del bush in Rhodesia Modifica

Fireforce è una variante della tattica di avvolgimento verticale di un bersaglio da parte di elicotteri e piccoli gruppi di fanteria paracadutista sviluppata dalla Rhodesian Security Force.

Le missioni anti-insurrezione dei vigili del fuoco erano progettate per intrappolare ed eliminare i terroristi (per usare il termine contemporaneo) prima che potessero fuggire. La forza di sicurezza rhodesiana potrebbe reagire rapidamente a imboscate terroristiche, attacchi alle fattorie, avvistamenti di posti di osservazione e potrebbe anche essere chiamata come rinforzi da tracker o pattuglie che hanno preso contatto con il nemico. Fu schierato per la prima volta nel gennaio 1974 e vide la sua prima azione un mese dopo, il 24 febbraio 1974. Alla fine delle operazioni rhodesiane con accordi di pace interni, Fireforce era una tattica di controinsurrezione ben sviluppata.

Fireforce era un assalto o risposta operativa solitamente composto da una prima ondata di 32 soldati portati sulla scena da tre elicotteri Alouette III e un aereo da trasporto Dakota, con un altro elicottero Alouette III come aereo da comando/cannoniera e un aereo da attacco leggero in supporto. Uno dei vantaggi della Fireforce era la sua flessibilità poiché tutto ciò che serviva era una pista di atterraggio ragionevole. È stata una tattica di tale successo che si dice che alcuni soldati della Rhodesian Light Infantry (RLI) abbiano effettuato fino a tre lanci di combattimento con il paracadute in un giorno.

Guerra di Bush in Angola: Cassinga Edit

Durante la guerra in Angola, i paracadutisti dell'esercito sudafricano attaccarono una base militare della South West Africa People's Organization (SWAPO) [19] nell'ex città di Cassinga, in Angola, il 4 maggio 1978. Condotta come una delle tre principali azioni dell'operazione Renna durante la guerra di confine sudafricana, fu il primo grande assalto aereo dell'esercito sudafricano.

VDV sovietico e russo Edit

L'Unione Sovietica ha mantenuto la più grande forza aerea del mondo durante la Guerra Fredda, composta da sette divisioni aviotrasportate e una divisione di addestramento. Il VDV era subordinato direttamente al Ministero della Difesa dell'URSS ed era un "servizio di prestigio" nelle forze armate dell'URSS e della Russia per riflettere il suo scopo strategico. Le reclute hanno ricevuto un addestramento molto più rigoroso e un equipaggiamento migliore rispetto alle normali unità sovietiche. A differenza della maggior parte delle forze aviotrasportate, che sono una forza di fanteria leggera, il VDV si è evoluto in a completamente meccanizzato grazie all'uso di IFV leggeri della serie BMD, portaerei blindati BTR-D, mortai-obice-cannone semoventi 2S9 Nona da 120 mm e cacciacarri 2S25 Sprut-SD da 125 mm.

Il VDV ha partecipato praticamente a tutti i conflitti sovietici e russi dalla seconda guerra mondiale, inclusa la guerra sovietico-afghana. Come forza d'élite, il VDV ha sviluppato due capi distintivi di abbigliamento: il telnyashka, o camicia a righe, e il famoso basco blu. Le unità d'assalto aviotrasportate (десантно-штурмовые войска o DShV) indossavano camicie a strisce simili (come la fanteria navale) ma usavano elicotteri, piuttosto che gli An-12, An-22 e Il-76 della Military Transport Aviation, che trasportavano le truppe aviotrasportate e la loro attrezzatura.

Fanteria aliante sovietica Modifica

I sovietici mantennero tre reggimenti di fanteria aliante fino al 1965.

Operazione Meghdoot Modifica

L'operazione Meghdoot, lanciata il 13 aprile 1984, era il nome dato all'attacco preventivo lanciato dall'esercito indiano per catturare la maggior parte del ghiacciaio Siachen, nella contesa regione del Kashmir.

Cronologia recente Modifica

Con i vantaggi dell'uso degli elicotteri, le forze aeree sono diminuite di numero negli ultimi anni.


Disco luminoso

Questi pulsanti luminosi - raffigurati qui accanto alla bussola da polso per darti un'idea delle loro dimensioni - contenevano radio, lo stesso materiale tossico e radioattivo utilizzato nei primi orologi da polso fluorescenti. I dischi sono stati rilasciati ai capi squadra e dovevano essere agganciati o fissati sul retro di elmetti, colletti delle giacche e altre parti dell'uniforme di un soldato.

Un paracadutista "caricava" il disco illuminandolo con una luce, quindi il dispositivo poteva essere utilizzato per ore come un sottile faro per tenere in vista i commilitoni. "L'hai usato per seguire il ragazzo davanti a te", dice Czekanski. "Non dovevi essere proprio dietro al ragazzo quando sta camminando lungo il sentiero per vederlo."

Sia gli inglesi che gli americani usavano i dischi luminosi, ma solo le versioni yankee erano contrassegnate come "veleno all'interno". I dischi, a volte indicati come "marcatori di ponti", venivano anche spediti in contenitori rivestiti di piombo.


Non come pianificato

Nonostante il successo finale della missione, le cose non sono andate come previsto. Le forze aviotrasportate, che sorvolarono la penisola di Contentin verso lo Utah e Omaha Beach, non atterrarono all'obiettivo previsto. Molte truppe finirono per atterrare in aree paludose tra Utah e Omaha Beach, in alcuni casi a 20 miglia dall'obiettivo. Coble ha spiegato che l'aereo in arrivo è stato confuso e i membri della 101esima sono finiti per atterrare uno sopra l'altro.

"Hanno raggiunto i loro obiettivi in ​​un modo diverso da quello che si aspettavano", ha detto. “I piloti avevano paura di volare attraverso tutto il fuoco antiaereo. Non rallentarono per far uscire i paracadutisti. A molti ragazzi è stata strappata l'attrezzatura prima di saltare. Alcuni ragazzi non avevano nulla quando sono atterrati. Stavano cercando cibo e munizioni da soli".

Anche le forze statunitensi hanno avuto difficoltà ad avanzare all'atterraggio. I tedeschi avevano allagato campi e corsi d'acqua e usato come ostacoli la terra naturale e le recinzioni degli alberi, insieme a centinaia di acri di campi minati. “Gran parte della terra era coperta d'acqua. C'erano dei paracadutisti che sono annegati perché trasportavano così tanto peso. La loro attrezzatura li ha tirati giù", ha detto Coble.

Oggi a St. Mere Eglise in Francia, si erge un monumento noto come “Iron Mike”, in onore dei sacrifici che il 101° aviotrasportato e l'82° aviotrasportato fecero quel giorno, insieme ad altri alleati. Il luogo della memoria si trova vicino al Ponte La Fiere, dove dal 6 al 9 giugno 1944 si svolse un'intensa battaglia, con 254 vittime alleate e 525 feriti.


Primo in Francia: il esploratore della seconda guerra mondiale che ha aperto la strada nel D-Day

Il suo caratteristico sigaro tra le labbra, il esploratore della 101a divisione aviotrasportata Frank Lillyman è diventato il primo americano a mettere piede in Normandia durante il D-Day.

Michel de Trez/D-Day Publishing/ Colorato da Brian Walker

Gli esploratori della 101a divisione aviotrasportata e il loro capo caparbio misero piede in un'oscura Normandia a soli 15 minuti dall'inizio del D-Day.

Le ombre si stavano allungando all'aeroporto di North Witham, in Inghilterra, il 5 giugno 1944, quando un ufficiale scese da un aereo da trasporto C-47, con una piccola custodia attaccata al polso destro. Le guardie armate, che di solito pattugliavano l'aeroporto che si trovava a 100 miglia a nord di Londra, accompagnarono l'ufficiale in un edificio dove fu accolto dal capitano Frank Lillyman, 28 anni, un newyorkese di statura esile che spesso si trovava con un beffardo sorriso e uno scintillio birichino nei suoi occhi. Adesso era tutto affari.

L'ufficiale aprì il caso, tirò fuori un messaggio e lo porse a Lillyman. Dal dicembre 1943 Lillyman aveva comandato gli esploratori della 101a divisione aviotrasportata, i paracadutisti che si lanciavano prima della forza d'assalto principale per contrassegnare le zone di lancio. Alla fine, dopo settimane di crescente tensione e irrequieta attesa, erano arrivati ​​gli ordini top secret del comandante della divisione, il maggiore generale Maxwell D. Taylor: il D-Day era iniziato. Il calo è stato un tentativo. "Prepara gli uomini", ha detto Lillyman a un sergente, poi il messaggio è stato bruciato.

Dal nulla, sembrava, apparvero sorridenti ragazze della Croce Rossa con caffè caldo, un branco di fotografi della stampa che tubavano, un cameraman dei Signal Corps che usava rare pellicole a colori e diversi membri dei vertici della 101st Airborne, tutti presenti per assistere alla partenza di i primissimi americani a combattere il D-Day, la punta di diamante dell'invasione alleata.

C'era recitazione per le telecamere, seguita da onde disinvolte e pugni amichevoli alle spalle degli amici. Un paracadutista ha fatto dei cerchi davanti a un aereo su una minuscola motocicletta, provocando molte risate. Quindi un medico ha dato agli esploratori del fumo a catena di Lillyman "vomitare" pillole in piccole scatole di cartone per combattere il mal d'aria e sacchetti in cui vomitare. Alcuni hanno buttato via le pillole, non si fidavano di loro, volevano essere acuti, lucidi, nel momento in cui toccavano terra in Francia.

Con un gutturale rombo di motori, i C-47 che li avrebbero portati nelle zone di lancio iniziarono a scaldarsi e le corse in giro ebbero fine. Gli uomini di Lillyman, alcuni che trasportavano il loro peso corporeo nell'equipaggiamento, si arrampicarono o furono aiutati a bordo dell'aereo a doppio puntello, frettolosamente imbrattato con strisce di invasione bianche e nere per distinguerli dagli aerei nemici. La carta per mascheratura marrone copriva ancora alcune aree della fusoliera per proteggerle dal lavoro di verniciatura.

Il capitano Lillyman, del peso complessivo di 140 libbre, prese posto accanto alla portiera di uno dei C-47, il suo consueto stogie tra le labbra, indossando guanti di pelle bianca e una pistola Tommy legata alla gamba sinistra appena sopra l'M- 3 coltello da trincea, utile per sgozzare, attaccato allo stinco. Sarebbe stato il primo americano a saltare nell'oscurità sopra la Normandy, se fossero riusciti a raggiungere la zona di lancio. Nessuno degli aerei Pathfinder era armato, nessuno aveva alcuna protezione contro il fuoco antiaereo e non ci sarebbe stata scorta per difendersi dai caccia nemici. Una volta in volo, Lillyman ei suoi uomini sarebbero stati da soli.


Gli esploratori pronti ad accompagnare Lillyman sull'aereo di testa, i loro volti mimetizzati per il lancio notturno, si radunano davanti al loro C-47. (Per gentile concessione di Alex Kershaw)

NELL'ABITACOLO DELL'AEREO era il tenente colonnello Joel Crouch, noto a tutti come "Colonnello Joe". Il comandante dell'unità esploratore del IX Troop Carrier Command, Crouch, 33 anni, era considerato il migliore nella sua attività, essendo stato in precedenza il pilota di esplorazione principale per l'invasione della Sicilia nel luglio 1943 e dell'Italia continentale pochi mesi dopo. Alla sua destra c'era il copilota, il capitano Vito Pedone, 22 anni, che, come Crouch, aveva un sacco di selvaggina. Dietro di loro c'era il capitano del navigatore William Culp, 25 un rapporto lo chiamava "un tipo d'uomo dalla mascella quadrata e premuroso".

Erano le 21:50 e la luce stava svanendo rapidamente mentre il C-47 di Crouch si sollevava in aria, trasportando i 18 uomini che sarebbero stati i primi americani a sbarcare nella Francia occupata dal nemico. Nel silenzio radio e nel maltempo, Crouch avrebbe guidato altri due aerei nel suo volo in una formazione a "V" a bassa quota. Seguiranno altri voli, con a bordo altri 200 esploratori. Avrebbero quindi installato radar e luci per guidare un treno sopraelevato che trasportava un'intera divisione di truppe aviotrasportate. Qualsiasi fallimento metterebbe a repentaglio l'intera invasione.

Esattamente quattro minuti dopo il decollo, Crouch riferì al controllo a terra che era diretto in Francia, diretto alla Manica a 3.000 piedi. Un ex pilota della United Air Lines che aveva volato principalmente lungo la costa occidentale prima della guerra, sarebbe stato presto seguito da decine di altri aerei che trasportavano 6.600 uomini dei leggendari "Screaming Eagles". Ora era quello che un giornalista chiamava "la punta di diamante della punta di diamante" dell'invasione del D-Day.

Erano circa le 23:30. quando Crouch vide il Canale della Manica sottostante, il segnale, ricordò il copilota Pedone, per spegnere le luci dell'aereo sarebbero rimasti al buio fino a quando gli esploratori non avessero colpito le zone di lancio e il C-47 fosse tornato sull'Inghilterra. È stato un momento che fa riflettere. Crouch sapeva che lui e tre quarti dei suoi compagni di volo avrebbero potuto essere uccisi o feriti nei successivi 60 minuti. Quella era stata la previsione nella pianificazione.

Il C-47 è piombato verso le onde grigie e si è livellato in silenzio radio sotto i 100 piedi, i motori che pulsavano mentre volava inosservato verso la Francia, passando presto sopra una vasta armata, volando così basso che ai marinai sembrava che potesse effettivamente tagliare gli alberi di alcune navi. Le uniche guide di Crouch erano due barche della Royal Navy, posizionate in punti prestabiliti nella Manica, che brillavano di luci verdi. Dopo aver superato la seconda barca, Crouch ha girato il suo C-47 di 90 gradi a sinistra. Gli altri due aerei nel suo volo lo seguirono. La Francia era ormai a 60 miglia di distanza. Crouch individuò i proiettori tedeschi che pugnalavano i cieli tempestosi da due delle Isole del Canale, l'unico territorio britannico occupato, dal 1940, dai tedeschi.

Nella stiva dietro Crouch, rannicchiati sui sedili ribaltabili, i suoi passeggeri iniziarono a cantare, cantando a squarciagola. Gli esploratori sembravano diretti a Londra per un weekend selvaggio con alcuni impertinenti "commando di Piccadilly", non verso il territorio nemico. Destinato ad essere tra i più rumorosi era il loro ufficiale in comando, il capitano Lillyman, dalla parlantina veloce, che proveniva da Skaneateles nello stato di New York. Una volta descritto da un superiore come un "arrogante furbo", era in piedi con un sigaro nero ancora stretto tra i denti in una porta aperta nella parte posteriore dell'aereo tremante. Il sigaro era, nelle sue parole, una "superstizione domestica". Lo zio Sam gliene aveva premurosamente dato 12 a settimana, e non aveva mai saltato senza che gliene fosse incastrato uno tra le labbra.

Stanotte, questa notte di notti, Lillyman e gli altri esploratori a bordo del C-47 avrebbero segnato la Zona di lancio A, una delle sei zone di atterraggio per le truppe aviotrasportate americanenell'entroterra di Utah Beach.Sette luci color ambra, poste a forma di "T" e accese quando Lillyman dava l'ordine, avrebbero indicato alle successive ondate di piloti quando accendere la luce verde di salto, in questo caso per i paracadutisti in arrivo del 502° Reggimento Fanteria Paracadutisti. Altri nel gruppo di Lillyman portavano set radar Eureka, che avrebbero inviato segnali per essere raccolti dall'aereo che portava il corpo principale della 101st Airborne.

Lillyman era dolorante, avendo strappato i legamenti della gamba in un salto di allenamento quattro giorni prima. Non volendo perdere il D-Day, aveva fatto del suo meglio per nascondere l'infortunio. Guardò di nuovo le onde incappucciate del Canale della Manica. Apparve una linea costiera, e poi l'aereo entrò in nuvole spesse.

Erano in territorio nemico.

In poco tempo, Lillyman stava fissando un mosaico di campi normanni, siepi e vecchie fattorie in pietra bagnate dalla luce della luna. Poi Crouch iniziò a seguire una strada stretta che Lillyman poteva vedere anche sotto, dirigendosi verso la Drop Zone A.

Lillyman si alzò in piedi e ordinò ai suoi uomini di alzarsi in piedi. Per perdere peso, molti avevano rinunciato ai loro scivoli di riserva, lasciandoli stipati sotto i sedili.

Nella cabina di pilotaggio, il navigatore Culp disse a Crouch che erano vicini al villaggio di Saint-Germain-de-Varreville. I campi oscuri si precipitarono al di sotto. Crouch tirò indietro l'acceleratore, rallentando l'aereo, tagliando l'esplosione dell'elica.

Una luce verde lampeggiò pochi secondi dopo.

"Andiamo!" gridò Lillyman alla porta aperta.

Quindi è uscito nell'esplosione dell'elica, seguito da altri 17. Crouch notò l'ora mentre si tuffava basso, dirigendosi verso il Canale della Manica. Erano le 12:15 del mattino del 6 giugno 1944, il giorno più importante del XX secolo.

I primi americani erano arrivati ​​in Francia.


I paracadutisti in viaggio verso la Normandia si riparano gli occhi dal flash di un fotografo che cade nell'oscurità richiedendo una visione notturna acuta. (Archivio Nazionale)

SIGARO SPENTO TRA LE SUE LABBRA, Lillyman scese da 450 piedi a 16 piedi al secondo, cercando di individuare una radura mentre la terra si precipitava verso di lui. Tirò le bretelle in avanti e pochi secondi dopo atterrò in un piccolo campo. Dopo essersi liberato del suo paracadute, Lillyman ha attraversato il campo. Gli parve di vedere qualcosa che si muoveva nell'ombra proiettata al chiaro di luna da alti pioppi. tedeschi? Ha caricato un caricatore nella sua pistola Tommy. C'erano forme in movimento. Amico o nemico? Ha usato il suo "cricket", un piccolo clacker metallico di segnalazione.

Stava per aprire il fuoco quando sentì una delle forme emettere un suono, un forte "muggito". Le sagome erano mucche, e rideva tra sé e sé e si sentiva un po' meno nervoso.

Alcuni uomini hanno risposto con i loro grilli e in pochi minuti Lillyman si è connesso con sette del suo gruppo. In silenzio esaminarono le mappe e perlustrarono a coppie le immediate vicinanze. Lillyman si rese presto conto che era stato lasciato cadere a più di un miglio a nord di dove avrebbe dovuto essere, ma non c'era tempo per raggiungere la posizione prevista per l'installazione delle luci. Avevano meno di 30 minuti prima che arrivasse il grosso delle truppe, quindi Lillyman decise di usare i campi adatti più vicini.

Il fuoco delle mitragliatrici ruppe improvvisamente il silenzio e Lillyman si mise al riparo mentre i tedeschi, nascosti in una siepe, sparavano diverse altre raffiche. Mandò due uomini a "convincere questi crucchi degli errori dei loro modi", come disse lui, e presto udì una granata esplodere con un "wumf", e poi tutto era "incantevole e tranquillo".

Lillyman riuscì a distinguere una chiesa, a meno di 100 metri di distanza, al centro di Saint-Germain-de-Varreville, e presto lui ei suoi uomini si erano radunati nel suo cimitero. Il campanile della chiesa sarebbe un posto eccellente per un set di Eureka.

Un prete si avvicinò alla pesante porta di legno dell'ingresso principale. Sembrava spaventato. Uno degli uomini di Lillyman, un giovane tenente, sapeva parlare francese.

Bonsoir, padre," Egli ha detto. "Sei appena stato liberato."

Il tenente spiegò cosa stavano facendo, e presto un set di Eureka fu nel campanile, così come altri tre lungo una siepe vicino alla chiesa. Gli esploratori hanno disposto le luci che formavano la "T" 200 metri a est della chiesa, in un campo accanto a una stradina. Poi due uomini si arrampicarono su un albero e misero un'altra Eureka tra i rami.

Tutto quello che potevano fare ora era aspettare. Ma poi Lillyman apprese da un ricognitore che c'era una grande fattoria, apparentemente occupata da tedeschi, vicino a una postazione di cannoni antiaerei da 20 mm che poteva provocare un notevole scompiglio. "Due altri e io siamo andati a casa dove abbiamo incontrato un francese che fumava la pipa", ha ricordato Lillyman. “Era in piedi sulla soglia. Fece un cenno con il pollice verso le scale e disse: "Boche". Abbiamo catturato un tedesco, in un bel pigiama bianco, a letto. Ci siamo sbarazzati di lui ed abbiamo espropriato la bottiglia di champagne accanto al letto».

Lillyman tornò in chiesa e attese con ansia il rumore dei motori. Il tempo è passato lentamente, creando quelli che ha definito i "minuti più lunghi" della sua vita. Alle 00:40, finalmente lo sentì, il ronzio costante di centinaia di aerei a nord, e ordinò ai suoi uomini di accendere le luci della zona di lancio. "Quelle luci non sono mai state così luminose in allenamento", ha ricordato, "ma quella notte sembravano proiettori. Si è spenta una luce e abbiamo dovuto creare una connessione di emergenza. Ci siamo stagliati contro per alcuni minuti".

Il primo aereo ha sorvolato la “T” che gli uomini di Lillyman avevano piazzato a terra. Erano le 12:57 del mattino. Il grosso delle truppe aviotrasportate americane era arrivato.


Lillyman e i suoi uomini si sono trovati l'un l'altro nell'oscurità a metà giugno, quando è stata scattata la foto sopra, Lillyman (al centro) era famosa. (Michel de Trez/editoria del D-Day)

ENTRO LE 2 DEL MATTINO CROCH E PEDONE erano tornati in Inghilterra, attraversando la Manica nell'oscurità, lo smorzatore di fiamma sullo scarico del loro C-47 aiutava a nascondere il loro percorso tra le nuvole illuminate dalla luna. Gli era stato ordinato, secondo un rapporto, di fornire un resoconto dettagliato al comandante in capo del D-Day, il generale Dwight D. "Ike" Eisenhower, che aveva voluto "una valutazione di prima mano". Pedone ricordò in seguito: "Abbiamo riferito a Eisenhower e gli abbiamo detto che i esploratori hanno fatto il loro lavoro e hanno spiegato quello che abbiamo visto".

Gli esploratori avevano effettivamente svolto il loro lavoro, ma difficilmente poteva essere descritto come un successo strepitoso. In seguito sarebbe emerso che meno di un terzo degli esploratori era atterrato nelle loro zone di lancio. In alcuni casi, i piloti erano andati in panico sotto la pesante contraerea e si sono tuffati troppo in basso e troppo velocemente e hanno rilasciato il loro carico umano troppo presto.

L'operazione del Pathfinder, tuttavia, era stata meno caotica dei principali lanci successivi. Decine di uomini erano atterrati in campi allagati e annegati. Migliaia di persone stavano ora sopportando una lunga e solitaria notte di confusione e talvolta di terrore, facendo schioccare i loro "grilli", battendo il cuore, chiedendosi se l'improvviso fruscio in un cespuglio fosse stato fatto da un compagno o da un nazista adolescente pompato su anfetamine con il pugnale sguainato. Il 502° reggimento di Lillyman era stato sparso in lungo e in largo, alcuni uomini atterravano con un suono, ha ricordato un paracadutista, "come grandi zucche mature che vengono gettate giù per scoppiare".

Tra le paludi e le siepi della Normandia, i paracadutisti di Ike stavano mostrando molto coraggio e devozione al dovere. Ma sarebbero passati giorni prima che la 101a divisione aviotrasportata, o i loro compagni paracadutisti nell'82a divisione aviotrasportata, acquisissero una parvenza di coesione dell'unità.

Quando le ombre si sono allungate il 6 giugno, i tre 101i reggimenti aviotrasportati erano in Francia da più di 18 ore e avevano urgente bisogno di rifornimenti. Come parte di un'operazione chiamata Keokuk per fornire personale, attrezzature pesanti e rifornimenti alla 101esima, gli aerei da traino sollevarono 32 alianti Horsa britannici da un aeroporto a sud-ovest di Londra. Toccava a Lillyman e ai suoi esploratori segnare la zona di atterraggio degli alianti.

Vicino a un villaggio chiamato Hiesville, a sud della posizione di quella mattina e ancora nell'entroterra di Utah Beach, Lillyman trovò un campo che era stato ripulito dagli ostacoli difensivi ed era abbastanza grande da contenere gli alianti. Mentre lui e i suoi uomini posizionavano i set, le luci e le pentole di Eureka che trasudavano fumo verde che avrebbe guidato i piloti di Horsa, truppe tedesche pesantemente mimetizzate si infiltrarono nei campi vicini. Poco prima delle 21:00 gli alianti Horsa attraversarono Utah Beach, si staccarono dai loro aerei da rimorchio e mirarono alla zona di atterraggio di Lillyman.

I tedeschi aprirono il fuoco mentre gli alianti piombavano verso terra. Alcuni piloti, presi dal panico, si sono schiantati contro gli alberi. Lillyman stava correndo verso un aliante in frantumi per aiutare gli uomini a uscire quando un proiettile lo ha colpito al braccio. Qualcuno ha gridato il suo nome e lui si è guardato la manica e ha visto il sangue scorrere. Poi è crollato mentre una scheggia di mortaio gli ha tagliato la faccia.

L'operazione Keokuk fu un successo, risollevando il morale delle truppe a terra. Ma Lillyman non era in giro per vederlo. Un medico lo ha curato ed è stato portato in una stazione di soccorso e, successivamente, evacuato in un ospedale in Inghilterra. Le sue ferite erano tutt'altro che pericolose per la vita, ma per il capitano Frank Lillyman il D-Day era finalmente finito.

Lillyman, però, non era disposta ad aspettare dalla parte sbagliata del Canale della Manica. Pochi giorni dopo, il capitano si allontanò senza permesso dall'ospedale, deciso a raggiungere i suoi uomini in Normandia. Il 14 giugno si è fatto strada su una nave di rifornimento e si è presentato in servizio in Francia. Il filmato del 101st Airborne in Normandia ha mostrato un Lillyman sempre arrogante, già celebrato dalla stampa americana come il primo americano ad atterrare in Francia il D-Day, circondato dai suoi compagni Screaming Eagles, pistola Tommy in mano, che risponde con nonchalance alle domande.

Il 101esimo generale comandante, Maxwell Taylor, avendo appena incontrato la selvaggia resistenza tedesca a Carentan, era apparentemente tutt'altro che contento di vedere il suo ribelle, ora famoso esploratore. Secondo un rapporto, "ha agitato i documenti per la promozione sotto il naso di Lillyman e poi li ha strappati". Poche settimane dopo, Lillyman pagò il prezzo per essere AWOL e gli fu ordinato di cambiare unità, passando al 3° battaglione del 502 ° reggimento di fanteria paracadutisti. I suoi giorni come esploratore di cappa e spada erano finiti.

Il 3° Battaglione era l'unità giusta per qualcuno desideroso di vedere l'azione. Lui e i suoi compagni Screaming Eagles nella 502a fanteria paracadutisti erano nel bel mezzo dell'operazione Market Garden, l'operazione alleata che avrebbe dovuto abbreviare la guerra facendo cadere una grande forza attraverso il basso Reno in Olanda, e di nuovo nella battaglia di il rigonfiamento. Quando i rifornimenti erano disperatamente scarsi per i difensori mal equipaggiati di Bastogne, nientemeno che il tenente colonnello Joel Crouch, seduto accanto al capitano Vito Pedone, pilotò l'aereo di testa il 23 dicembre trasportando esploratori per contrassegnare le zone di lancio per munizioni e forniture mediche.

Alla fine di quel gelido gennaio 1945, gli Alleati avevano riguadagnato il terreno perduto e la Battaglia delle Ardenne ebbe fine. All'avvicinarsi della primavera e delle nevi invernali che iniziavano a sciogliersi, le unità corazzate alleate avanzate rotolarono verso le rive del fiume in piena Germania, il Reno, l'ultimo grande ostacolo sulla strada per Berlino. Il 24 marzo, il colonnello Crouch tornò ai comandi di un C-47, questa volta come pilota principale della 17a divisione aviotrasportata durante l'operazione Varsity, un assalto alleato attraverso il Reno, la più grande operazione aerea della storia effettuata in un unico luogo in un giorno.

Crouch avrebbe continuato a godere di una lunga e fortunata carriera postbellica nell'aria, morendo alle Hawaii nel 1997 all'età di 86 anni.


In una foto originariamente pubblicata sulla rivista Life, Lillyman si crogiola in un desiderio che si avvera. Godendo all'Hotel Pennsylvania di New York, lui, ci informa la didascalia, "considera di alzarsi dal letto". (Yale Joel/The Life Images Collection/Getty Images)

CAPITANO FRANK LILLYMAN sopravvisse anche alla guerra e, in vero stile Lillyman, escogitò un ritorno a casa degno di un titolo. Quando non era in combattimento, aveva ammazzato il tempo scarabocchiando lettere, schizzi e fantasticando su una vacanza da sogno che avrebbe fatto con sua moglie e sua figlia Susan. Dopo che Lillyman tornò a Skaneateles nell'autunno del 1945, bevve qualche drink una sera e scrisse una lettera all'Hotel Pennsylvania di New York dopo aver letto un annuncio che prometteva un trattamento speciale per gli ospiti che erano veterani.

"Vorrei una suite che sia rivolta a est", annotò Lillyman, "e un tè inglese che mi verrà servito a letto... Per colazione, un uovo fritto con il tuorlo rosa e il bianco fermo, caffè preparato in camera così posso sentirne l'odore mentre cucina…. Nessun titolo militare… “Mister” sarà musica per le mie orecchie…”.

Lillyman voleva anche una "cameriera materna dai capelli grigi" che si prendesse cura di sua figlia mentre mangiava aragosta à la Newberg e filet mignon.

"Puoi farlo?" ha sfidato.

Potrebbero sicuramente. Poche settimane dopo, nel novembre 1945, un portiere salutò Lillyman, sua moglie e Susan, allora quattro, e assicurò loro che "tutto era pronto". Lillyman si era presentato indossando le sue 12 decorazioni di guerra, inclusa la Distinguished Service Cross, e presto si stava godendo una suite di cinque stanze, completa di una credenza piena di alcolici e una vasca da bagno affondata. È stato persino fotografato dalla stampa a letto con una colazione calda, festeggiato da Vita rivista come il veterano sfacciato di combattimento abbastanza arrogante da chiedere e ricevere il ritorno a casa perfetto.

Lillyman sarebbe rimasto nell'esercito, ritirandosi nel 1968 come tenente colonnello. Morì di ictus nel 1971 al Walter Reed Hospital all'età di 55 anni e fu ricordato in un New York Times necrologio come un "sognatore" che era stato "molto onorato come il primo paracadutista americano a cadere dietro le linee tedesche durante l'invasione della Normandia nella seconda guerra mondiale". ?


Nel continuare il nostro studio sul D-Day per questo 75° anniversario, Mark parla delle operazioni aeree di invasione. Lui e lo storico ospite, Marty Morgan, discutono alcune delle azioni e dei dettagli dei paracadutisti, inclusa "la più grande impresa di volo nella seconda guerra mondiale".

Foto: il generale Dwight D. Eisenhower parla con il primo tenente Wallace C. Strobel e gli uomini della compagnia E, 2° battaglione, 502° reggimento di fanteria paracadutisti il ​​5 giugno 1944. Il cartellone attorno al collo di Strobel indica che è il jumpmaster per il gesso 23 di il 438° GCC. Il battaglione di Strobel fu il primo a scendere in Normandia.


OPERAZIONI AEREE D-DAY

I ponti del fiume Orne erano obiettivi strategici nella notte tra il 5 e il 6 giugno. Attraversando il fiume e i canali all'estremità orientale delle spiagge dello sbarco, furono attaccati da elementi della sesta divisione aviotrasportata britannica per ritardare i contrattacchi tedeschi contro Sword Beach.

La struttura che divenne nota come Ponte Pegasus si trovava a Benouville, quasi tre miglia a sud di Ouistreham, sulla costa. Era una piccola campata, che, con il vicino ponte di Ranville, fu sequestrata in un assalto da manuale da sei alianti Horsa sotto il maggiore John Howard. A seguito dell'attacco britannico, il Café Gondrée, di proprietà dell'omonima famiglia, divenne il primo edificio francese liberato durante la campagna di Normandia. Oggi il caffè ospita un piccolo museo in omaggio ai sesti soldati aviotrasportati che guidarono l'assalto. A causa della sua età, il ponte Pegasus è stato sostituito con una replica dopo la guerra. Il ponte originale si trova accanto al caffè come parte delle esposizioni del museo.

Handley-Page Halifax

Il quadrimotore Halifax a doppia coda aveva una somiglianza generale con la sua controparte più famosa, l'Avro Lancaster, e condivideva la storia da "Lanc" alla ricchezza. Il Lancaster si è evoluto dall'Avro Manchester in modo simile, l'Halifax ha iniziato la sua vita sul tavolo da disegno come un bombardiere bimotore, ma è stato modificato nella configurazione multi-motore. Originariamente alimentato da quattro Rolls-Royce Merlin da 1.280 CV, l'Halifax Mark I volò per la prima volta nell'ottobre 1939, appena un mese dopo l'inizio della guerra. Tuttavia, problemi di sviluppo ritardarono il suo debutto in combattimento fino al marzo 1941. La versione originale, così come il Mark II e V, manteneva i Merlin fino a quando l'aumento della domanda di Lancaster, Spitfire e Mosquito imponeva un cambio di motore.

Le varianti Halifax più comuni erano la Mark III, VI e VII, tutte alimentate da radiali raffreddati ad aria Bristol Hercules da 1.600 a 1.800 cavalli. Anche i modelli successivi avevano una silhouette diversa, con la torretta anteriore originale eliminata a favore di un muso più aerodinamico per migliorare la velocità massima. Il Mark III è stato valutato a 277 mph.

Gli Halifax dominavano i gruppi n. 4 e 6 del comando bombardieri della RAF, ma volavano anche nel comando costiero e nel comando trasporti. Come la maggior parte dei bombardieri britannici, l'Halifax era un aereo a pilota singolo, con altri sei uomini che completavano l'equipaggio: ingegnere di volo, bombardiere (miratore di bombe nella RAF), navigatore e artiglieri. In quattro anni di operazioni del Comando bombardieri della RAF, Halifax ha effettuato 75.500 sortite con un carico medio di bombe di tremila libbre.

Estremamente versatile, il bombardiere Handley-Page funge anche da aereo da pattugliamento marittimo, piattaforma di contromisure elettroniche, trasporto di paracadutisti e rimorchiatore a vela. Quest'ultimo compito era un aspetto particolarmente importante del contributo di Halifax a Overlord. Nel giugno 1944 almeno venti squadroni Halifax volarono dal Regno Unito con il Bomber Command mentre altri prestarono servizio nel teatro del Mediterraneo.

La produzione totale era di 6.176 velivoli, inclusa una produzione del dopoguerra. Il tipo rimase in servizio RAF fino al 1952.

Armstrong Whitworth A.W.41 Albemarle

I primi tre Albemarles di produzione lasciarono la fabbrica nel dicembre 1941, momento in cui era stata presa la decisione di adattare l'aereo come rimorchiatore per alianti e trasporto di forze aviotrasportate.

Le consegne alla RAF iniziarono nel gennaio 1943 quando lo Squadrone n. 295 ricevette il suo primo velivolo il tipo era insanguinato con gli Squadroni n. 296 e 297, parte del Stormo n. 38 operante dal Nord Africa, nell'invasione della Sicilia nel luglio 1943. Il D-Day (6 giugno 1944) sei No. 295 Squadron Albemarles operanti da Harwell, servirono come esploratori per la 6th Airborne Division, lanciando paracadutisti sulla Normandia.

Nel ruolo di rimorchiatore aliante, quattro squadroni di Albemarles furono usati per trainare Airspeed Horsas in Francia a supporto delle operazioni di terra, mentre nel settembre 1944 due degli squadroni del Gruppo n. della 1 Divisione Aviotrasportata. La produzione dell'Albemarle, oltre ai prototipi, fu intrapresa dalla A. W. Hawksley Ltd, parte del gruppo Hawker Siddeley: la produzione terminò nel dicembre 1944 quando erano state costruite 600 Albemarle. Gli ordini originali avevano coperto 1.080.

Douglas C-47 Skytrain

Probabilmente l'aereo più importante della storia, l'aereo di linea Douglas DC-3 ha rivoluzionato l'industria dell'aviazione commerciale quando è apparso nel 1935. Nel 1940 il suo potenziale militare era evidente e l'Army Air Corps ha emesso un contratto a Douglas quell'anno. Con un interno semplificato, fusoliera rinforzata e ampi portelloni di carico, lo Skytrain poteva trasportare ventisette soldati, fino a ventiquattro cucciolate o cinque tonnellate di carico. Due affidabili motori radiali Pratt e Whitney da 1.200 cavalli ciascuno hanno dato al C-47 le prestazioni in quota per attraversare alcune delle catene montuose più alte del mondo.

Le accettazioni totali USAAF di trasporti basati sul DC-3 furono 10.343 durante gli anni della guerra, con quasi la metà consegnata nel 1944. Durante quell'anno un tipico Skytrain costava $ 88.578. Il totale dell'esercito comprendeva circa quattrocento aerei di linea civili impressi in servizio con varie designazioni numeriche (da C-48 a C-84) alcune delle sottovarianti furono chiamate "Skytroopers". L'uso del tipo da parte della RAF era esteso, sotto il nome di "Dakota". I C-47 sono ben rappresentati nel film Band of Brothers.

Dopo la guerra, il generale Dwight Eisenhower elencò il C-47 come una delle principali ragioni della vittoria in Europa. Certamente il suo contributo a Overlord è stato significativo, poiché più di novecento Skytrooper e Skytrain hanno fornito la maggior parte del trasporto aereo per i paracadutisti americani e britannici, oltre al traino di alianti. Diciassette C-47 sono stati abbattuti il ​​5-6 giugno.

Il "Gooney Bird" era così adattabile che l'aeronautica americana conservava ancora un migliaio di C-47 nel 1961. Alcuni di questi furono convertiti in "cannoniere" con mitragliatrici pesanti e armamenti di cannoni durante la guerra del Vietnam.

General Aircraft Amilcare

Riconoscendo la necessità di un supporto corazzato delle forze aviotrasportate, il ministero dell'Aeronautica britannico ha richiesto un grande aliante in grado di fornire un carro armato leggero da sette tonnellate o quaranta truppe. Chiamato per il generale cartaginese, l'Amilcare entrò in servizio nel 1942 e di solito trasportava un carro armato Tetrach. Con un'apertura alare di 110 piedi e un peso lordo di trentaseimila libbre, era l'aliante più grande e pesante costruito da una qualsiasi delle potenze alleate. Dei circa quattrocento Amilcare prodotti, settanta furono impiegati in Normandia. Altri sono stati trasportati in volo nell'operazione di Arnhem tre mesi dopo.

Velocità dell'aria Horsa

Il principale aliante da combattimento britannico, l'Airspeed Horsa, condivideva la configurazione generale e la storia del servizio del CG-4 americano. Come l'U.S. Waco, l'Horsa fu volato per la prima volta nel 1941. Anche come il CG-4, aveva un muso incernierato per facilitare il caricamento di truppe e piccoli veicoli. Con un equipaggio di due uomini e una capacità di venticinque soldati, era in grado di trasportare carichi più pesanti del Waco, in parte a causa delle sue dimensioni maggiori (8.370 libbre vuote e ottantotto piedi di apertura alare). Le velocità di traino sono elencate tra 100 e 150 mph.

Gli Horsa furono impegnati a combattere nell'invasione della Sicilia nel luglio 1943 e, come il Waco, ebbe un ruolo di primo piano in Normandia e nell'operazione Market-Garden, l'operazione olandese del settembre 1944. Circa 355 alianti furono coinvolti nella fase aviotrasportata britannica di Overlord, con cento piloti uccisi o feriti.

La produzione totale di Horsa fu di 3.655 velivoli.

Con cinque divisioni aviotrasportate, l'esercito degli Stati Uniti aveva bisogno di grandi quantità di alianti oltre agli aerei da trasporto per i paracadutisti. L'esigenza fu soddisfatta dal CG-4 (Cargo Glider Model 4) della Waco Aircraft Company, che fu accettato nel 1941. Il CG-4A era un grande aereo, con un'apertura alare di 83 piedi e otto pollici e un muso incernierato per consentire la porzione del pozzetto da sollevare per facilitare il carico del veicolo. I carichi standard erano tredici truppe, una jeep con equipaggio o un obice da 75 mm con equipaggio.

Il Waco potrebbe essere rimorchiato a 125 mph, di solito da un Douglas C-47. Quando nel raggio d'azione del suo obiettivo, la linea di traino dell'aliante è stata rilasciata e l'equipaggio di due uomini si è avvicinato alla zona di atterraggio. La sua fusoliera in tubo d'acciaio si dimostrò più resistente di quella della maggior parte degli alianti britannici, che erano fatti di legno.

I CG-4 furono introdotti per combattere nell'invasione siciliana del luglio 1943 e furono anche ampiamente impiegati in Overlord e in Anvil-Dragoon, l'invasione della Francia meridionale nell'agosto 1944. In numeri molto più piccoli furono anche usati contro il Giappone. Circa dodicimila furono costruiti durante la guerra, con 750 forniti al reggimento di piloti di alianti della Gran Bretagna. In linea con la pratica RAF dei nomi "H" per gli alianti, il Waco è stato soprannominato "Hadrian".

Nel XV secolo Leonardo Da Vinci immaginò soldati in volo, e nel XIX secolo Napoleone Bonaparte pensò di invadere la Gran Bretagna con truppe francesi in mongolfiera. Ma solo negli anni '40 non esisteva la tecnologia per trasportare un gran numero di soldati appositamente addestrati dietro le linee nemiche e consegnarli con paracadute, alianti o aerei da trasporto.

Le forze aviotrasportate tedesche includevano paracadutisti, alianti e fanteria da trasporto, tutti controllati dalla Luftwaffe. Alla fine furono istituite nove divisioni di paracadute, ma pochi Fallschirmjaeger (letteralmente "cacciatori di paracadute") fecero salti di combattimento. Tuttavia, la Germania ha aperto la strada nelle operazioni aeree di combattimento, conquistando il forte Eben Emael in Belgio nel 1940. La Luftwaffe ha anche fatto la storia nella prima occupazione aerea di un'isola, la costosa operazione di Creta nel 1941. Tuttavia, la vittoria di Pirro della Germania si è rivelata così costosa che nessun La divisione Fallschirmjaeger fu nuovamente coinvolta in un'importante operazione aerea. Successivamente, le forze di paracadutismo della Luftwaffe furono impiegate come fanteria leggera in ogni teatro operativo. Due divisioni aviotrasportate tedesche, la Terza e la Quinta, risposero all'invasione alleata in Normandia, ma furono ostacolate da un trasporto terrestre inadeguato.

L'esercito britannico autorizzò piccole unità aviotrasportate nel 1940, ma non formò il Reggimento Paracadutisti fino al 1942. Quell'unità servì come organizzazione di addestramento, producendo diciassette battaglioni, di cui quattordici impegnati a combattere. I battaglioni furono formati nella prima e nella sesta divisione aviotrasportata, quest'ultima coinvolta nell'operazione Overlord. Entrambe le divisioni furono impegnate nell'assalto di Arnhem, Operazione Market-Garden, nel settembre 1944.

L'esercito degli Stati Uniti formò cinque divisioni aviotrasportate durante la seconda guerra mondiale, di cui tre (l'ottantaduesima, la 101a, [vedi Unità dell'esercito americano] e la diciassettesima) videro combattere nel Mediterraneo o nel teatro delle operazioni europeo. L'Undicesimo prestò servizio nel Pacifico, il Tredicesimo andò in Europa nel 1945 ma non fu impegnato a combattere.

A parte gli usi isolati di battaglioni aviotrasportati, la prima operazione aerea di rilievo alleata avvenne durante l'Operazione Husky, l'invasione anglo-americana della Sicilia nel luglio 1943. Le successive operazioni sul continente italiano perfezionarono la dottrina e le tecniche in modo che nel 1944 gli Stati Uniti e la Gran Bretagna potrebbe integrare tre divisioni aviotrasportate nel piano per Overlord. Isolando le teste di ponte vulnerabili dai rinforzi tedeschi durante le prime ore critiche del 6 giugno, le truppe aviotrasportate guadagnarono tempo prezioso per le forze anfibie.

Usi successivi delle forze aviotrasportate britanniche e americane includevano l'operazione di Arnhem nel settembre 1944 e la traversata del Reno nel marzo 1945.

Le operazioni aviotrasportate erano considerate imprese ad alto rischio, che richiedevano l'impegno di un gran numero di risorse preziose - truppe d'élite e ponte aereo - e incorrevano nel pericolo che le truppe d'assalto venissero isolate e sopraffatte. Quest'ultimo si è verificato su larga scala solo una volta, quando le forze di terra alleate di supporto non sono state in grado di raggiungere i paracadutisti britannici ad Arnhem, in Olanda, nel settembre 1944.

Poiché erano per definizione fanteria leggera, senza veicoli corazzati o artiglieria pesante, i paracadutisti erano carichi di enormi fardelli personali. Molti soldati del D-Day trasportavano quasi duecento libbre di equipaggiamento, inclusi i loro scivoli principali e di riserva, salvagente, armi e munizioni primarie e secondarie, acqua e razioni, radio o mine e altri attrezzi. Potrebbero volerci fino a cinque minuti prima che un soldato si infili l'imbracatura del paracadute sopra l'altro equipaggiamento, e se si sedevano a terra molti uomini avevano bisogno di aiuto per alzarsi.

I parametri normali per il lancio dei paracadutisti erano seicento piedi di altitudine a novanta miglia all'ora di velocità. A causa delle condizioni meteorologiche e tattiche, tuttavia, molti soldati furono lasciati cadere da 300 a 2.100 piedi e a velocità fino a 150 miglia all'ora.

I paracadutisti americani hanno dovuto fare cinque lanci di qualificazione per guadagnarsi le ali, dopo di che hanno ricevuto un bonus per compiti pericolosi di cinquanta dollari al mese, "jump pay".

L'ottantaduesima e la 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti sganciarono 13.400 uomini dietro Utah Beach all'estremità occidentale delle aree di atterraggio degli Alleati, mentre quasi settemila uomini della sesta divisione britannica assicurarono i ponti dietro Sword Beach a est. L'obiettivo principale delle truppe aviotrasportate era quello di isolare i fianchi della testa di ponte dai sostanziali rinforzi tedeschi, gli inglesi ebbero più successo degli americani nel farlo. Il sequestro dei ponti del fiume Orne da parte della Sesta Divisione divenne una classica operazione aerea.

L'élite dell'élite tra i paracadutisti erano i esploratori, che erano i primi a terra. Precedendo la forza principale di quasi un'ora, gli esploratori erano responsabili della guida degli aerei da trasporto truppe verso le zone di atterraggio e della marcatura delle aree bersaglio. L'equipaggiamento di navigazione specializzato includeva il radiofaro Eureka/Rebecca, che trasmetteva all'aereo di testa in ogni formazione C-47, e le radio ADF (Automatic Direction-Finder). Le luci olofane sono state disposte a T sul terreno per contrassegnare ogni zona di caduta.

A causa della nebbia, dell'azione nemica e della confusione comune alla guerra, in Overlord solo una delle diciotto squadre di esploratori statunitensi è arrivata nella zona di lancio corretta. Un'intera squadra di otto uomini è stata lanciata nel Canale della Manica.

A causa dell'ampia dispersione sulla penisola del Cotentin, solo un terzo circa dei paracadutisti americani si è riunito sotto una guida organizzata e molti sono sbarcati nelle aree divisionali sbagliate. Un comandante di battaglione vagò da solo per cinque giorni, uccidendo sei tedeschi senza trovare un altro americano. Mentre alcuni soldati cercavano riparo o si ubriacavano di vino Calvados, molti altri mostravano l'iniziativa attesa dalle truppe d'élite. In Normandia l'aviazione era particolarmente efficace nell'interrompere le comunicazioni tedesche.

I reggimenti di fanteria a bordo di alianti facevano parte di tutte le divisioni aviotrasportate e, sebbene in origine non ricevessero un "pagamento anticipato", questi soldati facevano ancora parte di un'organizzazione d'élite. Gli alianti possedevano il duplice vantaggio di fornire una forza più concentrata nella zona di atterraggio e di fornire alcune attrezzature pesanti non disponibili per i paracadutisti, in particolare l'artiglieria leggera e i veicoli da ricognizione. Gli alianti erano di solito pilotati da piloti sottufficiali, che, una volta a terra, imbracciavano armi personali e combattevano come parte delle unità di fanteria che avevano consegnato al bersaglio.

82a divisione aviotrasportata

Attivata dal Magg. Gen. Omar N. Bradley a Camp Claiborne, Louisiana, il 25 marzo 1942, l'Ottantaduesima Divisione fu designata come formazione aviotrasportata il 15 agosto e iniziò l'addestramento al salto a Fort Bragg, nella Carolina del Nord, in ottobre. A quel punto il comandante generale era Matthew B. Ridgway, che sarebbe rimasto al timone per due anni. Schierati in Nord Africa nel maggio 1943, gli "All Americans" sono saltati in Sicilia il 9 luglio e hanno fatto la spola intorno al teatro del Mediterraneo fino a trasferirsi in Irlanda del Nord in tempo per Natale. L'addestramento del D-Day è stato condotto in Inghilterra dal febbraio 1944, fino alla Drop Zone Normandy.

Per la maggior parte della sua carriera di combattimento la divisione includeva il 504esimo e 505esimo, 507o e 508o reggimento di fanteria paracadutisti (questi ultimi due distaccati dalla diciassettesima divisione aviotrasportata), oltre a due battaglioni di artiglieria da campo con alianti e due paracadutisti. Abbandonato dietro Utah Beach alla vigilia del D-Day (meno il 504esimo, ancora sottodimensionato dall'Italia), l'Ottantaduesimo è stato distribuito tra Sainte-Mère-Église e Carentan. Il giorno successivo i paracadutisti furono rinforzati dal 325º reggimento di fanteria alianti, arrivando per via aerea e via terra attraverso la testa di ponte appena conquistata.

•505th PIR: tenente colonnello William E. Ekman.

•507th PIR: Col. George V. Millett, Jr.

•508° PIR: Col. Roy E. Lindquist.

•325° GIR: Col. Harry L. Lewis.

Di 6.400 tutti gli americani che sono saltati in Normandia, quasi il 5% è stato ucciso o ferito nel lancio. Il comandante del 507th, il colonnello Millett, fu catturato il D+2 e gli successe il tenente colonnello Arthur Maloney. Nelle tre settimane dopo il D-Day la divisione perse 457 morti, 2.571 dispersi, dodici catturati e 1.440 feriti. Tuttavia, molti dei dispersi successivamente si sono riuniti alle loro unità, essendo stati sganciati lontano dalle zone loro assegnate.

Nonostante la persistente opposizione tedesca lungo il fiume Merderet, la divisione stabilì una testa di ponte a La Fiere su D+3. Il giorno successivo, 10 giugno, la 505a si impadronì della stazione di Montebourg, e il 12 la 508a attraversò il fiume Douve, raggiungendo Baupt il giorno successivo. Il D+10 il 325° e il 505° arrivarono fino a St. Sauveur-le-Vicomte, e la divisione occupò un'altra importante testa di ponte, a Pont l'Abbé, il 19. Le truppe di Ridgway attaccarono poi lungo la costa occidentale della penisola del Cotentin e il 3-4 luglio conquistarono due importanti colline che si affacciano su La Haye-du-Puits. Dopo cinque settimane di combattimenti quasi ininterrotti, l'Ottantaduesimo fu ritirato in Inghilterra.

Ad agosto, Ridgway è stato sostituito dal Mag. Gen. James M. Gavin, che ha preparato la divisione per la sua prossima operazione. Quel salto si è verificato durante l'operazione Market-Garden a Nijmegen-Arnhem, in Olanda, a settembre, seguita da operazioni in Belgio e Germania. Il VE-Day nel maggio 1945 la divisione fu impegnata lungo il fiume Elba. In tutto, l'ottantaduesimo subì 8.450 vittime (1.950 morti) durante la guerra.

101st Divisione Aviotrasportata

Gli "Screaming Eagles" furono attivati ​​a Camp Claiborne, Louisiana, il 15 agosto 1942 sotto il maggiore generale William C. Lee, che passò a Maxwell D. Taylor nel marzo 1944. Arrivato in Inghilterra nel settembre 1943, il 101° iniziò un'intensa attività addestramento per la Normandia con il 327° e 401° Fanteria Aliante più il 501°, 502d e 506° Reggimento Fanteria Paracadutisti.

•501° PIR: Col. Howard R. Johnson

•502d PIR: Col. George V. H. Moseley, Jr.

•506° PIR: Col. Robert F. Sink

•327° GIR: Col. George S. Wear

Nella notte tra il 5 e il 6 giugno, la divisione di Taylor attaccò la Normandia, assicurandosi le uscite dalla spiaggia da St. Martin a Pouppeville. Su D+1 il 506° si spinse verso sud da Cauloville e incontrò una forte resistenza nei pressi di St. Come-sur-Mont. Il giorno successivo, l'8, la divisione si impegnò nella battaglia per Carentan, con la 502d che combatté costantemente lungo la strada rialzata nei due giorni successivi. L'11 il 502° Paracadutista e il 327° Fanteria Alianti (rinforzati con elementi del 401°) spinsero i tedeschi nella periferia di Carentan, permettendo al 506° di occupare la città il 12, D+6. Gli inevitabili contrattacchi tedeschi furono respinti nelle due settimane successive, quando le Screaming Eagles furono sostituite dall'ottantatreesima divisione di fanteria. In Normandia la divisione subì 4.480 vittime, tra cui 546 morti noti, 1.907 dispersi (molti dei quali si sono presentati in seguito) e 2.217 feriti.

Alla fine di giugno il 101° si trasferì a Cherbourg ea metà luglio tornò in Inghilterra. Lì iniziò il refitting prima dell'operazione Market-Garden, l'operazione di Arnhem, che ebbe luogo a settembre.

Sotto il comandante della divisione ad interim, il maggiore generale Anthony C. McAuliffe, gli Eagles tennero Bastogne, in Belgio, durante la battaglia delle Ardenne. In quasi un anno di combattimento, il 101° perse 11.550 uomini, inclusi 3.236 morti o dispersi.

Sesta Divisione Aviotrasportata

Comandato dal Mag. Gen. Richard Gale. La divisione comprendeva la Terza e la Quinta Brigata Paracadutisti e la Sesta Brigata da sbarco, ciascuna con tre battaglioni. La Terza Brigata Paracadutisti comprendeva il Primo Battaglione Paracadutisti Canadese. La brigata di atterraggio comprendeva un battaglione ciascuno dei Devonshire, Oxford e Buckinghamshire Light Infantry e Royal Ulster Rifles.

• Reggimento Piloti Alianti: Brig. George Chatterton.

•Terza Brigata Paracadutisti: Brig. James Hill.

•Quinta Brigata Paracadutisti: Brig. Nigel Poett.

•Sesta Brigata da sbarco: Brig. l'On. Hugh Kindersley.

La prima missione della divisione fu l'operazione Tonga il 6 giugno 1944, D-Day, parte dello sbarco in Normandia, dove era responsabile della protezione del fianco sinistro dell'invasione alleata durante l'operazione Overlord. La divisione rimase in Normandia per tre mesi prima di essere ritirata a settembre. La divisione è stata trascinata giorno dopo giorno nello stesso mese, per quasi una settimana, preparandosi a unirsi all'operazione Market Garden, ma alla fine è stata ritirata. Mentre ancora reclutava e si riformava in Inghilterra, fu nuovamente mobilitato e inviato in Belgio nel dicembre 1944, per aiutare a contrastare l'offensiva tedesca a sorpresa nelle Ardenne, la battaglia delle Ardenne. La loro ultima missione aerea seguì nel marzo 1945, l'operazione Varsity, il secondo assalto aereo alleato sul fiume Reno.

Dopo la guerra la divisione fu identificata come Riserva strategica imperiale e si trasferì in Medio Oriente. Inizialmente inviata in Palestina per l'addestramento al paracadute, la divisione fu coinvolta in un ruolo di sicurezza interna. In Palestina, la divisione subì diversi cambiamenti nella formazione, ed era stata ridotta di dimensioni a solo due brigate di paracadutisti quando fu sciolta nel 1948.

LEWIS HYDE BRERETON, (1890-1967)

Ironia della sorte, uno dei comandanti più versatili dell'aeronautica militare degli Stati Uniti era un laureato dell'Accademia navale degli Stati Uniti. Pennsylvaniano, Brereton si classificò cinquantacinquesimo su 193 nella classe Annapolis del 1911, ma presto si dimise dalla sua commissione navale e si trasferì nell'artiglieria costiera dell'esercito. Fu attratto dal nascente servizio aereo dell'esercito, imparò a volare nel 1913 e comandò uno squadrone in Francia durante la prima guerra mondiale. Nel processo divenne uno dei Brig. I sostenitori del generale William "Billy" Mitchell, sebbene Brereton fosse più interessato alla forza aerea tattica che strategica.

Nel novembre 1941 Brereton fu nominato comandante delle Forze aeree dell'Estremo Oriente, servendo come comandante aereo del generale Douglas MacArthur nelle Filippine. Tuttavia, l'USAAF era insufficiente nella regione e il capo di stato maggiore di MacArthur ha ostacolato piuttosto che rafforzare la cooperazione. Spesso incapace di comunicare direttamente con MacArthur, Brereton vide gran parte del suo comando distrutto a terra negli attacchi giapponesi dell'8 dicembre, nonostante l'avvertimento di diverse ore dopo Pearl Harbor. Brereton continuò a combattere i giapponesi dopo la caduta delle Filippine, comandando brevemente la Tenth Air Force in India.

Trasferito nell'area del Mediterraneo nel giugno 1942, Brereton guidò la Middle East Air Force (USMEAF) dell'USAAF, lavorando a stretto contatto con la Royal Air Force britannica. Divenne un fermo sostenitore delle operazioni aeree congiunte anglo-americane come il miglior mezzo per sconfiggere le potenze dell'Asse attraverso la forza aerea. Quell'ottobre assunse il comando della US Desert Air Task Force in tempo per l'offensiva di El Alamein, concentrandosi sul supporto aereo ravvicinato come praticato dalla RAF. Sulla base di quell'esperienza, Brereton aveva formulato una dottrina quando il MEAF divenne la Ninth Air Force degli Stati Uniti e impiegò i suoi principi per gran parte della campagna nordafricana 1942-1943. Ha continuato a guidare la Nona Aeronautica nell'operazione siciliana e ha supervisionato l'operazione Tidal Wave, l'attacco di basso livello del B-24 Liberator ai giacimenti petroliferi rumeni nell'agosto 1943.

Poco dopo la Ninth Air Force si trasferì in Gran Bretagna, ricevendo nuovi gruppi ed equipaggiamenti per l'imminente invasione della Francia settentrionale. Il Nono è stato designato l'aeronautica tattica degli Stati Uniti, lavorando a fianco dell'Eighth Air Force strategicamente orientata.L'interesse di Brereton per il bombardamento in picchiata e la potenza aerea tattica, risalente alla prima guerra mondiale, si rifletteva nell'uso riuscito dei caccia della Ninth Air Force come bombardieri in picchiata durante la campagna della Normandia. I P-38, P-47 e P-51 hanno avuto particolare successo nel distruggere i ponti, impedendo o ritardando il rinforzo tedesco delle teste di ponte. Inoltre, la Nona Aeronautica includeva il comando Troop Carrier, che trasportava paracadutisti e alianti nelle zone bersaglio dietro le spiagge dell'invasione nel D-Day.

Spesso considerato controverso e poco collaborativo dai contemporanei, Brereton aveva rapporti particolarmente poveri con il generale Omar Bradley. La loro reciproca antipatia è stata attribuita in parte agli errori di bombardamento nell'Operazione Cobra, l'evasione dal saliente della Normandia. Qualunque siano i fatti, entrambi i comandanti avevano una parte della responsabilità per centinaia di vittime del "fuoco amico".

Sulla base della sua esperienza con le operazioni aviotrasportate, il tenente generale Brereton istituì la prima armata aviotrasportata alleata nell'agosto 1944. Poco dopo, le sue forze guidarono l'operazione Market-Garden, la sfortunata corsa alleata nei Paesi Bassi.

Tuttavia, un'operazione di gran lunga più riuscita avvenne nel marzo 1945, quando le truppe aviotrasportate di Brereton guidarono la traversata del Reno. Il VE-Day è stato uno dei generali americani più decorati, nello staff della prima armata degli Stati Uniti. Per il suo servizio in due guerre mondiali ha ricevuto la Distinguished Service Cross, Distinguished Service Medal, Silver Star, Legion of Merit, Distinguished Flying Cross, Bronze Star e Navy Commendation Medal.

All'inizio del 1946 Brereton si unì al comitato di valutazione nominato dai capi di stato maggiore degli Stati Uniti per studiare i test della bomba atomica nell'atollo di Bikini nell'Oceano Pacifico. Successivamente ha pubblicato il suo libro di memorie, The Brereton Diaries.

Brereton si ritirò a Washington, DC, dove morì all'età di settantasette anni.

Il comandante della sesta divisione aviotrasportata britannica, il maggiore generale Richard Gale, guidò l'assalto verticale sul fianco orientale delle spiagge del D-Day. Nato a Londra, fu arruolato nell'esercito britannico nel 1915 e terminò la prima guerra mondiale come comandante di compagnia, con in mano la Military Cross. Il suo servizio nel dopoguerra fu quasi interamente in India, tra il 1919 e il 1936. Tuttavia, nel 1942 fu selezionato per formare la Prima Brigata Paracadutisti. Divenne primo comandante della sesta divisione l'anno successivo.

Nel briefing di Overlord "Windy" Gale ha detto ai suoi soldati: "Quello che ottieni con la furtività e il coraggio devi tenerlo con abilità e determinazione". Atterrò in aliante la mattina presto del 6 giugno e diresse il sequestro dei principali ponti che portavano alle spiagge britanniche e canadesi. La successiva grande operazione di Gale fu la traversata del Reno nel marzo 1945, e al VE-Day comandò il I Airborne Corps.

Gli incarichi del dopoguerra riguardarono in gran parte il Medio Oriente Gale comandò le forze britanniche e delle Nazioni Unite in Palestina e in Egitto dal 1946 al 1949. Cavaliere nel 1950, guidò l'esercito britannico del Reno e il gruppo dell'esercito settentrionale della NATO dal 1952 al 1957 ed è stato vice comandante della NATO dal 1958 al 1960.

L'autobiografia di Gale, Call to Arms, fu pubblicata nel 1968. Morì nella sua nativa Londra il 29 luglio 1982, quattro giorni dopo il suo ottantaquattresimo compleanno.

Il maggiore generale Matthew Ridgway e il maggiore generale James M. Gavin durante la battaglia delle Ardenne, 19 dicembre 1944.

MATTHEW BUNKER RIDGWAY, (1895-1993)

Comandante dell'ottantaduesima divisione aviotrasportata in Normandia. Uno dei soldati più illustri d'America, Matthew Ridgway è stato il primo degli Stati Uniti.

Ufficiale dell'esercito nominato comandante supremo sia nell'Atlantico che nel Pacifico. Nacque a Monroe, in Virginia, e fu nominato all'Accademia militare degli Stati Uniti nel 1913. Dopo la laurea nel 1917 iniziò il servizio militare con incarichi in Cina, Nicaragua e Filippine.

Nel 1941 Ridgway era nello staff della War Plans Division a Washington, D.C., ma nel giugno 1942 succedette a Omar Bradley come comandante dell'ottantaduesima divisione di fanteria, che in agosto divenne l'ottantaduesima Airborne. Ridgway guidò gli "All Americans" in Nord Africa nel maggio 1943, preparandosi per il loro primo combattimento in Sicilia a luglio. Dal settembre 1943 al marzo 1944 le truppe di Ridgway furono impegnate negli assalti a Salerno e Anzio, in Italia. Ridgway successivamente portò l'Ottantaduesimo in Gran Bretagna in preparazione del D-Day e il 6 giugno scesero in Normandia.

Più tardi nella guerra, come tenente generale, Ridgway comandò il XVIII Airborne Corps. Gli incarichi del dopoguerra includevano i comandi del Mediterraneo e dei Caraibi. Nel 1949 Ridgway fu nominato vice capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti.

La guerra di Corea iniziò nel 1950 e l'anno successivo Ridgway, ora generale a quattro stelle, sostituì il generale Douglas MacArthur come comandante del teatro. Ridgway era "triplo cappello", servendo contemporaneamente come comandante in capo delle Nazioni Unite in Corea, comandante in capo delle forze statunitensi in Estremo Oriente e comandante supremo delle potenze alleate in Giappone. La sua nomina, avvenuta dopo gli sbalorditivi rovesci inflitti alle forze dell'ONU dai cinesi, ha rappresentato una grande sfida alla leadership, ma Ridgway si è dimostrato all'altezza del compito. Indossando le sue tipiche bombe a mano, si è reso visibile per combattere le truppe e ha supervisionato la strategia che stabilizzava il fronte.

Nel 1952 Ridgway è stato nominato comandante supremo delle forze alleate in Europa, il posto di alto livello della NATO. Tuttavia, il suo mandato fu di breve durata, poiché fu richiamato a Washington per diventare capo di stato maggiore dell'esercito nel 1953.

Ridgway si ritirò nella natia Virginia, dove morì nel luglio 1993 all'età di novantotto anni. È sepolto nel cimitero nazionale di Arlington.

MAXWELL DAVENPORT TAYLOR, (1901-1987)

Comandante della 101st Divisione Aviotrasportata in Normandia. Nato nel Missouri, Taylor si laureò a West Point nel 1922 e prestò servizio negli ingegneri e nelle unità di artiglieria. Si laureò alla Command and General Staff School nel 1935, rafforzando la sua crescente reputazione di studioso. Ha studiato francese, spagnolo e giapponese, ed è stato assegnato all'ambasciata degli Stati Uniti a Pechino, in Cina, nel 1937.

Dopo aver completato il corso dell'Army War College nel 1940, Taylor fu promosso maggiore e si unì alla War Plans Division a Washington, DC. Dopo aver comandato un battaglione di artiglieria, si unì allo staff del capo di stato maggiore dell'esercito. Da lì in poi salì rapidamente da tenente colonnello nel dicembre 1941 a generale di brigata un anno dopo.

Tra i primi ufficiali di paracadutismo dell'esercito degli Stati Uniti, Taylor guidò l'artiglieria dell'ottantaduesima divisione aviotrasportata in Sicilia e in Italia. Promosso maggior generale nel maggio 1944, assunse il comando della 101° in Gran Bretagna e guidò le “Screaming Eagles” in Francia. Dopo la campagna in Normandia, Taylor riportò la 101a in Gran Bretagna per il refitting. Ha comandato la divisione per il resto della guerra, guidando le Aquile nel salto in Olanda a settembre e attraverso la battaglia delle Ardenne.

Dopo la guerra Taylor divenne sovrintendente dell'Accademia militare degli Stati Uniti e comandò l'ottava armata alla fine della guerra di Corea. Promosso a pieno titolo generale, prestò servizio come capo di stato maggiore dell'esercito dal 1955 al 1959 e poi si ritirò, in parte per mostrare la sua opposizione alla crescente dipendenza dell'America dalle armi nucleari. Tuttavia, è stato richiamato come presidente del Joint Chiefs of Staff durante le amministrazioni Kennedy e Johnson, 1962-1964. Successivamente è stato ambasciatore nel Vietnam del Sud, 1964-1965.

Taylor ha lasciato la reputazione di uno degli alti ufficiali più brillanti e innovativi della sua epoca.

JAMES MAURICE GAVIN, (1907-1990)

"Jumping Jim" Gavin è stato uno dei giovani comandanti di paracadutisti che hanno stabilito lo stile per la leadership aviotrasportata nell'esercito degli Stati Uniti. Nato a New York, è stato adottato da una coppia della Pennsylvania e arruolato nell'esercito all'età di diciassette anni. Il suo potenziale è stato riconosciuto presto e ha ricevuto un appuntamento all'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point.

Gavin salì rapidamente nelle forze aviotrasportate, assumendo il comando del 505º Reggimento di fanteria paracadutisti nel luglio 1942. Successivamente vide combattere con l'Ottantaduesima Divisione aviotrasportata in Sicilia e in Italia. Come assistente comandante di divisione è saltato in Normandia, dove ha subito affrontato una grande sfida di leadership. Con la divisione gravemente dispersa nella notte, si trovò al comando di un distaccamento comprendente un altro generale, un colonnello, diversi capitani e un soldato semplice. Parafrasando Winston Churchill, ha scherzato: "Mai nella storia dei conflitti umani così tanti hanno comandato così pochi".

Dopo aver sostituito Matthew Ridgway come comandante di divisione, il trentasettenne Gavin divenne il più giovane generale americano dai tempi di George Custer nella guerra civile. Ha assunto il comando degli "All Americans" in agosto e ha guidato l'Ottantaduesimo nella sfortunata spinta a Nimega, in Olanda, durante l'operazione Market-Garden il mese successivo. Fu anche al comando durante la Battaglia delle Ardenne e rimase con la divisione fino al VE-Day.

Nel 1947 Gavin scrisse un'analisi della sua esperienza di combattimento, pubblicata come Airborne Warfare. Gran parte del suo servizio nel dopoguerra ha coinvolto ricerca e sviluppo, ma la sua abilità alla fine gli è valsa la posizione di capo di stato maggiore dell'esercito. Gavin era preoccupato che il presidente Dwight D. Eisenhower, il suo ex comandante supremo del D-Day, ponesse un'eccessiva enfasi sull'arsenale nucleare americano a spese delle forze convenzionali. Incapace di sostenere quella che riteneva una politica poco saggia, Gavin prese l'unica opzione onorevole e si dimise dalla sua posizione, un'azione quasi senza precedenti nella storia dei capi di stato maggiore statunitensi.

Il presidente John F. Kennedy nominò Gavin ambasciatore in Francia, dove prestò servizio dal 1961 al 1963, ma in seguito Gavin divenne un critico vocale della condotta americana della guerra del Vietnam. Sentiva che il successore di Kennedy, Lyndon B. Johnson, non sarebbe stato in grado di vincere la guerra e che in ogni caso gli interessi vitali americani non sarebbero stati direttamente minacciati.

In pensione Gavin scrisse altri due libri: Crisis Now (1968), una valutazione critica dell'America in Vietnam e una biografia, On to Berlin (1978).


Operazioni aviotrasportate americane nel D-Day, 6 giugno 1944

Uno degli elementi più audaci degli sbarchi del D-Day fu l'inserimento di due divisioni aviotrasportate statunitensi complete nella penisola del Cotentin, sul fianco occidentale della testa di ponte alleata, dove ebbero un ruolo vitale nel successo dello sbarco a Utah Beach e contribuì a creare così tanta confusione che i tedeschi non furono in grado di lanciare un contrattacco coerente contro nessuna delle due spiagge americane (Operazione Overlord).

I difensori

Tre divisioni tedesche furono inviate nella penisola del Cotentin il D-Day. Il lato orientale della penisola, compresa Utah Beach, fu assegnato alla 709a divisione di fanteria statica, che aveva anche la responsabilità della difesa di Cherbourg. La costa occidentale era difesa dalla 243a divisione di fanteria statica. Tra di loro c'era la 91a Divisione Luftlande appena costituita, che era stata inviata nell'area solo nel maggio 1944. La 709a e la 243a erano unità deboli. Tre degli undici battaglioni di fanteria del 709° erano presidiati da ex prigionieri di guerra sovietici e molti degli altri battaglioni includevano un gran numero di polacchi. Nessuno dei due gruppi era fidato dai loro ufficiali tedeschi.

Il supporto corazzato era molto limitato e si basava su alcune attrezzature obsolete, tra cui il Panzerjäger 35R, che combinava un vecchio cannone ceco e un obsoleto carro armato francese sebbene la 243a divisione di fanteria possedesse dieci StuG III e quattordici Marder III e un mix di 38 tipi francesi .

La 91st Divisione era stata costituita all'inizio del 1944 e a giugno contava solo 7.500 uomini, ma il D-Day fu raggiunto dal 6° Reggimento Fallschirmjager (paracadutisti d'élite),

Gli attaccanti

Le due divisioni aviotrasportate americane erano tra le meglio addestrate dell'esercito americano. L'82° Airborne aveva combattuto in Sicilia e in Italia prima di trasferirsi in Gran Bretagna per prepararsi al D-Day, e poco meno della metà dei suoi uomini erano veterani di guerra. Gli sbarchi del D-Day sarebbero stati il ​​primo salto di combattimento per il 101° Airborne, ma era interamente composto da volontari e molti ufficiali erano stati trasferiti dall'82°.

Il piano originale prevedeva che il 101° Airborne atterrasse dietro le aree allagate vicino alla spiaggia dello Utah per catturare le estremità occidentali delle strade rialzate attraverso le inondazioni, mentre l'82° Airborne atterrò intorno a St Sauveur-le-Vicomte, nel centro della penisola, nel tentativo di raggiungere la costa occidentale il più rapidamente possibile. A maggio l'intelligence alleata scoprì che la 91a divisione tedesca si era spostata in quella zona e i piani furono modificati. L'82° Airborne doveva ora atterrare intorno al fiume Merderet, con il 101° sul fiume Douve, a sud-est. Le due divisioni aviotrasportate dovevano impadronirsi e mantenere il terreno asciutto tra i fiumi Douve e Merderet a ovest e le inondazioni costiere a est, dove presto sarebbero state raggiunte da armature provenienti da Utah Beach.

Le divisioni aviotrasportate furono precedute da due gruppi di esploratori. La prima ondata era composta da due uomini dell'Office of Strategic Services e tre commando britannici. Questa prima ondata è entrata in Francia all'1:30 del 3 giugno e ha dovuto sopravvivere per tre giorni in Francia (2 giorni prima che il D-Day fosse posticipato di un giorno). Il loro compito era quello di creare zone di atterraggio per la seconda ondata di esploratori.

La seconda ondata è iniziata dalle 00:15 del 6 giugno. Portavano segnali radar e lampade Aldis e avevano il compito di contrassegnare le zone di atterraggio per la forza principale. La forza principale seguì poi in 821 C-47 e C-54sm ciascuno con 18-20 paracadutisti o 9-10 uomini e equipaggiamento di artiglieria.

La caduta è andata molto male. L'aereo che trasportava la seconda ondata di esploratori si è imbattuto in un inaspettato banco di nuvole vicino alla loro zona di lancio. Le squadre assegnate a Drop Zone C (101st Airborne) e Drop Zone O (82nd Airborne) sono atterrate nell'area corretta, ma gli altri esploratori erano sparsi in lungo e in largo. Pochissimi di loro sono stati in grado di tornare alle loro zone di sbarco in tempo per installare i loro fari, e anche allora molti non sono stati in grado di agire perché le truppe tedesche erano nella zona.

Anche la forza principale si è scontrata con la barriera di nuvole. Con così tanti aerei in una parte così piccola del cielo, la nuvola ha inevitabilmente causato il caos, con alcuni aerei che si arrampicavano sopra e altri che scendevano sotto la nuvola, e molti perdevano il loro posto. Il fuoco della contraerea si è aggiunto alla confusione. Per molti degli equipaggi coinvolti questa era la loro prima missione di combattimento e la loro prima volta sotto il fuoco, e ancora una volta le formazioni furono disgregate prima che raggiungessero le loro zone di atterraggio. Le due divisioni aviotrasportate americane erano sparse in lungo e in largo per la penisola del Cotentin e l'esercito americano si limitava ai salti diurni per il resto della guerra.

82a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti

L'82° Airborne aveva due compiti. Il 505º reggimento di fanteria paracadutisti doveva sbarcare a est del fiume Merderet e catturare Ste. Mère-Eglise. I reggimenti di fanteria paracadutisti 507th e 508th dovevano sbarcare a ovest del fiume e creare una linea difensiva a circa tre miglia più a ovest. Questo piano è stato gravemente interrotto dalla caduta sparsa. Solo il 4% degli uomini dei due reggimenti a ovest del Merderet è atterrato nel posto giusto, e questi due reggimenti hanno trascorso la maggior parte della giornata cercando di riprendersi dalla confusione.

Il 505esimo PIR ha effettuato il salto più concentrato della notte, atterrando nella Drop Zone O, a nord-ovest di Ste Mègravere-Église. Qui gli esploratori avevano svolto il loro lavoro e i piloti del C-47 hanno negoziato senza problemi il fastidioso banco di nuvole. La città fu catturata da una piccola forza guidata dal tenente colonnello Edward Krause, e fu poi tenuta con successo contro un contrattacco tedesco da sud. Krause ha attaccato la città con un quarto dei suoi uomini. Ordinò ai suoi uomini di limitare i loro attacchi a coltelli, baionette e granate, in modo che qualsiasi sparo avrebbe rivelato la posizione di un tedesco. Quando la città fu sgomberata, i paracadutisti avevano preso trenta prigionieri e ucciso dieci uomini. Durante la mattinata i tedeschi montarono un contrattacco da nord e da sud, ma il 505° tenne la sua posizione.

Alla fine della giornata, alla divisione mancavano ancora i due terzi dei suoi uomini e non aveva ancora preso contatto né con la 101st aviotrasportata né con le truppe provenienti da Utah Beach. Alla fine fu trovata la maggior parte degli uomini scomparsi e la cifra finale per le vittime del D-Day ha prodotto cifre di 156 morti, 756 dispersi e 347 feriti, per un totale di 1.259.

101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti

La 101a divisione aviotrasportata era sparsa su un'area lunga 25 miglia e larga 15 miglia, con frammenti ancora più lontani. Nonostante ciò, la 101° riuscì a raggiungere alcuni dei suoi obiettivi principali, che erano stati di proteggere il confine occidentale dell'area allagata dietro Utah Beach e di impadronirsi della linea del fiume Douve.

Questi sbarchi sparsi causarono molta più confusione da parte tedesca che da parte americana. In Normandia la mancanza di grandi concentrazioni di paracadutisti rendeva quasi impossibile ai comandanti locali organizzare una risposta efficace e ogni campo o villaggio poteva contenere uno o due o venti o cento o nessun americano. Più lontano, la confusione aiutò persino a rafforzare i piani di inganno degli Alleati, poiché lo sbarco aereo era così sparso che diversi ufficiali chiave, inclusi i capi di stato maggiore di Rommel e Rundstedt, li usarono come prova che lo sbarco in Normandia era una finta.

Elementi del 1° Battaglione, 502° Fanteria Paracadutisti, riuscirono ad occupare Méacutesi&, per poi avanzare ad ovest di Foucarville nel tentativo fallito di entrare in contatto con l'82° aviotrasportato.

Il 2 ° battaglione, 502 ° PIR, era troppo disperso per dare un contributo significativo al D-Day e ha trascorso la maggior parte della giornata cercando di riprendersi dal lancio.

Il 3° Battaglione, 502° PIR raggiunse la batteria costiera di St. Martin ma scoprì che i cannoni erano stati rimossi dopo che l'offensiva aerea alleata aveva distrutto i sistemi di controllo del fuoco. Il battaglione si trasferì ad Audouville-la-Hubert, all'estremità occidentale di una delle strade rialzate dalla spiaggia, dove tesero un'imboscata a una forza di truppe tedesche che tentavano di ritirarsi dalla battaglia su Utah Beach.

Il 1° ed il 2° battaglione del 506° PIR avevano il compito di proteggere le due uscite di spiaggia meridionali. Il colonnello Sink, comandante del reggimento, stabilì il suo posto di comando a Culoville, dove trascorse la maggior parte della giornata isolato dai suoi stessi uomini e sotto un attacco intermittente tedesco. Il 2° Battaglione sbarcò troppo a nord e tentò di avanzare a sud fino a Pouppeville, ma fu trattenuto dalla resistenza tedesca e non raggiunse il suo obiettivo fino al primo pomeriggio. Lo stesso valeva per una forza del 1 ° battaglione che Sink inviò da Culoville a Pouppeville.

Pouppeville in realtà cadde alle truppe del 3 ° battaglione, 501 ° fanteria paracadutisti, la riserva divisionale, inviata dal comando della divisione, il generale Maxwell Taylor. Questa forza raggiunse il villaggio verso le otto, ma non riuscì a liberare gli ultimi difensori fino a mezzogiorno. Poco dopo divennero le prime truppe aviotrasportate a entrare in contatto con le truppe a Utah Beach quando si unirono al 2 ° battaglione, 8 ° fanteria.

Il 3° Battaglione, 506° PIR riuscì a mantenere una linea difensiva precaria sul fiume Douve, in parte perché i tedeschi non erano disposti a rischiare di lasciare le loro fortificazioni fisse per attaccare una forza americana di forza sconosciuta.

Il 1° e 2° battaglione, 501° PIR, aveva il compito di mettere in sicurezza i tratti occidentali del fiume Douve e la chiusa di la Barquette. Il secondo di questi obiettivi fu raggiunto, ma la resistenza tedesca lungo il fiume fece sì che i ponti Douve rimasero in mani tedesche nel D-Day.

Entro la sera del D-Day il 101st Airborne aveva circa 2.500 dei suoi 6.600 uomini agli ordini. Nonostante gli sbarchi sparsi e la confusione sul terreno, la divisione era riuscita nel suo compito più importante: assicurare il bordo occidentale dell'area allagata a Utah Beach, impedendo ai tedeschi di utilizzare le strade rialzate per imbottigliare gli sbarchi o per lanciare qualsiasi contrattacco. La vittoria relativamente facile sullo Utah Bridge deve molto alle battaglie sparse della 101 Airborne.

Un piccolo gruppo della 101 aiutò a seminare ulteriore confusione quando verso l'alba tesero un'imboscata e uccisero il generale Wilhelm Falley, il comandante della 91st Divisione Luftlande.

Nonostante la dispersione quasi disastrosa che segnò la caduta dei paracadutisti, le due divisioni aerotrasportate americane diedero un contributo significativo al successo a Utah Beach. Il 101st Airborne ebbe maggior successo, impedendo ai tedeschi di difendere le estremità occidentali delle strade rialzate attraverso il fiume. Anche i due peggiori reggimenti dispersi dell'82° Airborne diedero un certo contributo causando confusione nelle menti tedesche.

Il generale Dollmann, il comandante della settima armata tedesca, tentò di organizzare un contrattacco su larga scala contro le zone di lancio, ordinando alla 709a e alla 91a divisione di attaccare da est e da ovest e al 6o reggimento paracadutisti di attaccare da sud. Il risultato non è stato così impressionante come aveva sperato. Nessuna di queste unità attaccò con alcuna forza durante il D-Day e i tedeschi scoprirono presto che il paese del bocage era molto favorevole al difensore. Piccole sacche di paracadutisti americani potrebbero trasformare singoli campi in un punto di forza temporaneo e i tedeschi sarebbero spesso in grado di dire quanto forte stavano attaccando una forza. Mentre tutti ricordano quanto sia stato difficile per gli alleati attaccare attraverso le siepi, spesso si dimentica che i tedeschi hanno sofferto altrettanto nei loro ripetuti tentativi di ributtare gli alleati in mare.

Se regna il caos, Flint Whitlock. Si concentra sulle attività delle forze aviotrasportate alleate su entrambi i lati delle spiagge del D-Day, coprendo i paracadutisti britannici, americani e canadesi e le truppe alianti. La maggior parte del libro copre i combattimenti del D-Day stesso, sebbene l'autore includa anche una storia dello sviluppo delle truppe aviotrasportate [leggi la recensione completa]

Il compagno del D-Day, ed. Jane Penrose. Una selezione di tredici saggi separati su diversi aspetti delle terre del D-Day, dalla pianificazione iniziale ai memoriali del dopoguerra, è un'opera eccellente che colloca saldamente lo sbarco in Normandia nel contesto. Un ottimo punto di partenza per chiunque voglia saperne di più sull'Operazione Overlord, ma la sua vasta gamma di argomenti significa che è probabile che sia di valore per chiunque sia interessato all'argomento. [Vedi altro]

506° Reggimento Fanteria (Stati Uniti)

Il 506° Reggimento Fanteria, originariamente designato il 506° Reggimento Fanteria Paracadutisti (506th PIR) durante la seconda guerra mondiale, è un reggimento di fanteria leggera aviotrasportata dell'esercito degli Stati Uniti. Attualmente un reggimento capostipite dell'US Army Regimental System, il reggimento ha due battaglioni attivi: il 1st Battalion, 506th Infantry Regiment (1-506th IR) è assegnato al 1st Brigade Combat Team, 101st Airborne Division, e il 2nd Battalion, 506th Il Reggimento di Fanteria (2-506° IR) è assegnato alla 3° Brigata Combat Team, 101° Divisione Aviotrasportata.

  • Controffensiva, Fase III
  • Tet controffensiva
  • Controffensiva, Fase IV
  • Controffensiva, Fase V
  • Controffensiva, Fase VI
  • Tet 69/Controffensiva
  • Estate-Autunno 1969
  • Inverno-Primavera 1970
  • Controffensiva del Santuario
  • Controffensiva, Fase VII
  • Consolidamento I
  • Consolidamento II

Il reggimento ha servito con la 101a divisione aviotrasportata nella seconda guerra mondiale. Elementi del reggimento hanno servito con il 101° in Vietnam, Iraq e Afghanistan. Gli elementi del reggimento hanno anche prestato servizio in tempo di pace con la 2a divisione di fanteria e sono stati schierati nell'operazione Iraqi Freedom.

Le azioni della seconda guerra mondiale della Compagnia E ("Easy Company") del reggimento sono state ritratte nella miniserie HBO del 2001 Banda di fratelli.


Guarda il video: Visita ai luoghi del D Day in Normandia (Gennaio 2022).