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Ammien Marcellin: lo storico militare.


Dopo un'eclissi abbastanza evidente nel terzo secolo, l'arte della scrittura tra i romani trovò una nuova ora di gloria quando l'Impero rinacque, dal regno di Diocleziano (284-305). In effetti, la tarda antichità nasconde grandissimi autori che portano in alto il know-how romano in materia letteraria. Così, Aurelius Victor produsse intorno al 360 un compendio della storia romana, scrive Macrobe I Saturnali e scrive sant'Agostino La città di Dio. Ammien Marcellin occupa un posto piuttosto atipico tra di loro, e cercheremo di trascrivere nel miglior modo possibile quali fossero le specificità del suo stile e come la sua opera si inserisca nella produzione letteraria latina.


Un siriano nell'esercito romano nel IV secolo.

Ammien nacque intorno all'anno 330 in Siria e più precisamente ad Antiochia. Figlio di un aristocratico, ha abbracciato la carriera militare come protector domesticus. Membro di questa prestigiosa guardia privata di imperatori e alti dignitari dell'Impero (l'imperatore Jovien lo lascia direttamente al momento della sua acclamazione come Augusto), il giovane soldato che è poi percorre il mondo romano in tutte le direzioni, e ne acquisisce un'ottima conoscenza. Attaccato a Urcisin, maestro della cavalleria orientale, dall'imperatore Costanza II, si trovò coinvolto nei tumulti della guerra e fu quasi ucciso durante il terribile assedio della città di Amida in Mesopotamia. La città cade dopo tante avventure, e Ammien deve la sua salvezza solo ad una postierla che gli permette, con alcuni compagni (Ursicin non è con lui, furono separati da un attacco persiano mentre cavalcavano per riconoscere la posizioni nemiche) per fuggire attraverso il deserto rovente. Dopo aver trovato il generale, partì con lui per la Gallia per risolvere il problema dell'usurpazione di Silvano, il comandante della fanteria e della cavalleria occidentale, che si era appena adornato con la porpora imperiale, in una triste affare di lotte di influenza nei gruppi di potere. Ursicin e Ammien lo hanno ucciso. Anche in Gallia incontrò l'imperatore Giuliano e fu al suo fianco durante la sua campagna contro i persiani. Probabilmente lasciò la professione d'armi intorno al 375 e si stabilì poi nelle vicinanze di Roma e fu allora che iniziò la sua opera letteraria.

Il lavoro.

Affermando di essere Tacito, desidera essere il suo continuatore. La sua storia inizia quindi con il regno di Nerva e termina simbolicamente nel 378. I primi tredici libri sono andati perduti, ma rappresentavano indubbiamente solo un compendio della storia romana, poiché la tarda antichità ne ha prodotti tanti. (Eutrope, Aurelius Victor ...), perché vi ripercorrono quasi duecento anni di storia mentre i diciassette seguenti coprono solo gli eventi dal 353 al 378. Dal libro XIV, ci parla quindi del storia di cui ha saputo essere attivo testimone. Incontriamo così Cesare Gallo, che Costanza II nomina in Oriente e che si distingue per la sua grande crudeltà, a tal punto che Augusto decide di assassinarlo. Suo fratello Julien è stato quindi posto a capo di Gallia, sotto stretta sorveglianza (Constance teme più di ogni altra cosa le usurpazioni, perché ha dovuto combattere contro Magnence, l'assassino del fratello Constant), dove mostra grandi doti bellicose. E poi è l'escalation e Julien cerca il potere supremo. Constance muore, lasciando Julien come unico erede. L'apostata della leggenda allora si lancia contro Persia, dove perde la vita. Ammien dà in questa occasione una descrizione vibrante degli ultimi momenti dell'imperatore ferito a morte, molto più convincente di quella degli autori cristiani altrove. Quindi assistiamo all'acclamazione di Jovien che firma il disastroso trattato con i Persiani per porre fine alla guerra, perché desidera consolidare il suo nuovo potere nell'Impero. Morì poco dopo, cedendo il posto a Valentiniano I e al fratello Valente, il futuro sconfitto di Adrianopoli nel 378. Una storia dunque ricca di colpi di scena di cui qui abbiamo trascritto solo una magra sostanza rispetto al storia di Ammien Marcellin.

Lo stile.

La sua scrittura si distingue soprattutto per un certo arcaismo, parte di una tradizione classica, che richiama, in questo periodo di dubbio, i gloriosi antichi. Contrario a La storia di Augusto o in Svetonio, non cade mai in commenti puramente diffamatori o sordidi, ma cerca di essere il più possibile imparziale. Così, traccia sempre il ritratto degli imperatori, e anche quelli che trovano poco favore ai suoi occhi non vengono sistematicamente criticati. Ammien dipinge sempre un quadro delle qualità e dei difetti di questi uomini per bilanciare il suo punto di vista. Ha quindi uno sguardo contrastante su Julien per il quale nutre tuttavia un'enorme ammirazione. Critica in particolare la sua mancanza di moderazione nei sacrifici.

Coinvolgimento diretto.

La storia raccontata da Ammien è anche occasionalmente sua. Così, come abbiamo visto sopra, assiste all'assedio di Amida dall'interno e così ci offre una cronaca edificante dell'evento. Passo dopo passo, possiamo seguire lo svolgersi delle ostilità e misurare il coraggio dei combattenti romani messi alle strette, ma anche l'orrore della guerra, delle malattie diffuse dalla putrefazione dei corpi. Durante il suo volo, abbiamo chiaramente la sensazione visiva di Ammien e dei suoi compagni che camminano nelle sabbie infuocate dell'Est. Trovano nel loro girovagare un pozzo da cui attingono l'acqua usando fasce delle loro tuniche strappate, attaccate ad un berretto protettivo della testa che uno degli uomini portava sotto l'elmo e che qui viene usato nel modo di una spugna in modo che possano dissetarsi. Questa è anche l'opera di Ammien; momenti di vita quotidiana, lontani dal caos della politica e della guerra. Gli piace addestrarci con lui in fondo alla società e in particolare al fianco dei soldati, di cui ci offre anche qui un ritratto contrastante, ma molto spesso umano. Tra alcolismo e coraggio, tra avidità e sobrietà, dipinge un quadro suggestivo di questi uomini che trascorrono gran parte della loro vita al servizio di Roma, in condizioni spesso spaventose.

Un moralizzatore.

D'altra parte, odiava la vita depravata e oziosa che attribuisce agli abitanti di Roma (e che denuncia con una tirata particolarmente acida), tanto quanto i membri della corte imperiale di Costantinopoli e in particolare gli eunuchi, Eusebio in capo. Grande moralizzatore, Ammien è un ardente difensore dei valori tradizionali di Roma. In tutta la sua opera incontriamo anche divertenti descrizioni dei diversi popoli del tempo, dai Galli agli Unni, cosa che fa seguendo i canoni tradizionali dell'etnografia romana e quindi con scarso discernimento come utilizza idee ampiamente accettate. Ma questo è uno dei rari punti negativi del suo lavoro. Molto ben informato sugli eventi, di cui talvolta è testimone diretto, ha anche l'onestà di citare le sue fonti, che copia scrupolosamente. Così, durante la rottura tra Julien e Constance, le lettere vengono scambiate dai due imperatori. Ce lo racconta Ammien e possiamo quindi confrontarlo con la versione data dallo stesso Julien nella sua opera; sono identici. Durante lo scambio di lettere, Ammien ci informa addirittura che sono state scambiate altre lettere molto meno ufficiali, indubbiamente più "fiorite", e che non era autorizzato a consultarle, il che ci dà qualche intuizione sul suo metodo di lavoro. Oltre a ciò, ad Ammien piaceva perdersi nelle divagazioni e quindi ci dà una visione chiara della conoscenza di uno studioso di questo tempo. Spiega così la sua visione dei terremoti.

L'obiettivo della storia all'Ammien Marcellin

Come ogni storico antico, Ammien scrive con un obiettivo in mente, un'idea chiave che struttura il suo argomento. Per lui si tratta dell'inesorabile marcia verso la catastrofe del 378, dove i romani vengono sconfitti ad Adrianopoli dai Goti e dove cade in combattimento l'imperatore Valente. Descrive la battaglia, particolarmente aspra, che fu ingaggiata prima che i rinforzi inviati dall'Ovest si unissero alle forze di Augusto dall'Est. Qui attribuisce chiaramente la responsabilità del disastro a Valente, che, nel suo orgoglio, ha preferito combattere in fretta. Ma Ammien non indica semplicemente questa sconfitta come la causa dei guai futuri; per lui l'evento decisivo fu l'attraversamento del Danubio da parte dei Goti nel 376, sotto la pressione degli Unni. Infatti, sconfitti, i Goti cercano asilo da Valente, che accetta di stabilirli in Tracia. Là, affamati dallo Stato, finiscono per ribellarsi e, una volta vittoriosi, creano una forza politica e militare incontrollabile sul territorio romano. Da quel momento in poi Roma era sotto una minaccia permanente. Ammien morì probabilmente intorno all'anno 400, poco prima della prima caduta di Roma nel 410 prima dei Goti di Alarico. Rimane uno dei più grandi storici romani, e senza dubbio il più insolito per il suo impegno militare e la sua eccezionale esistenza.

Bibliografia

- P.-M. Camus, Ammien Marcellin testimone delle correnti culturali e religiose alla fine del IV secolo, Parigi, 1967.

- G. Sabbah, Il metodo di Ammien Marcellin. Ricerca sulla costruzione del discorso storico nelle Res Gestae, Parigi, 1978.

- Da Ammien Marcellin, Histoires, volume 1, libri XIV-XVI. Belle lettere, 1979.

- Da Ammien Marcellin, Storia di Roma: Volume 1, anni dal 353 al 359, Costanza II, imperatore. Paleo, 2007.


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