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Perry's Black Ships Open Japan (1853)


8 luglio 1853.

Il Giappone, arcipelago fino ad allora isolato dall'Asia orientale, si prepara a vivere uno dei punti di svolta della sua lunga storia. Quattro piroscafi americani, quattro "navi nere" come le chiamano i giapponesi, comandate dal commodoro Matthew perry finirà più di due secoli di isolamento. Gli Shogun, che fino ad allora avevano protetto il Paese dalle interferenze straniere, dovranno presto cedere il passo a un Impero rigenerato e ad una potenza industriale in divenire ...

Sakoku: isolamento giapponese

A metà del XIX secolo, il Giappone era uno stato le cui strutture politiche erano cambiate appena dall'inizio del XVII secolo. Mentre c'è un monarca, l'imperatore con status divino, la maggior parte del potere esecutivo è nelle mani del Bakufu (governo militare) guidato dallo Shogun.

Lo Shogunato Tokugawa, che è il risultato del processo di unificazione del Giappone durante i grandi scontri feudali e di clan del XV e XVI secolo (Sengoku Jidai), è stato mantenuto in particolare dalla sua capacità di assicurare la pace civile all'interno del 'arcipelago. Avendo addomesticato la classe guerriera (samurai) e il grande feudale (Daimyos), gli Shogun insediati nella loro capitale Edo (la futura Tokyo) presiederanno uno sviluppo culturale e commerciale prefigurando una certa modernità. Tuttavia, per paura di influenze straniere, praticavano anche una rigorosa politica di isolamento internazionale (Sakoku).

Quindi, con l'eccezione del contatore olandese di Deshima e delle relazioni episodiche con Cina e Corea, il Giappone viveva interiormente su se stesso, secondo precetti neoconfuciani piuttosto rigidi. Questo per proteggere il Giappone dai mercanti stranieri, ma anche dai missionari cristiani (il cristianesimo era stato bandito nel 1612), visti come l'avanguardia degli eserciti delle potenze occidentali.

Una politica di isolamento così conservativa potrebbe solo portare a notevoli ritardi tecnici. Quindi è con angoscia che i governanti giapponesi vedono l'Occidente imporre la propria volontà al potente ma in declino dell'Impero Qing cinese durante il XIX secolo. Inoltre, le potenze occidentali cercheranno in più occasioni di spingere i giapponesi a rompere con il loro isolamento. Dalle minacce dei balenieri americani agli avanzamenti russi su Sakhalin e sui Kuriles, alla pressione britannica, gli shogun Tokugawa sono motivo di preoccupazione.

Perry, il Commodoro che ha fatto piegare gli Shogun

Alla fine dovranno cedere a un ufficiale della Marina degli Stati Uniti. Il commodoro Matthew Perry, un pioniere della marina a vapore, salpò nel 1852 dal Norfolk per consegnare un messaggio del presidente Fillmore che esortava le autorità giapponesi ad aprirsi al commercio internazionale. I suoi piroscafi (Mississippi, Plymouth, Saratoga, Susquehanna) raggiunsero il porto di Uraga (vicino a Tokyo) l'8 luglio 1853. Gli inviati dello Shogun gli ordinarono di recarsi a Nagasaki, l'unico porto giapponese allora aperto al commercio con gli stranieri.

Perry, determinato a portare a termine la missione affidatagli dal presidente, rifiuta di farlo e inizia un bombardamento navale. I giapponesi scoprirono rapidamente che le loro armi obsolete sarebbero state impotenti contro le "navi nere" del commodoro. Lo autorizzano quindi a sbarcare e presentare le richieste del presidente Fillmore. Quando se ne andò, pochi giorni dopo, Perry chiarì alle autorità dello shogun che avrebbero dovuto iniziare seri negoziati alla sua prossima visita.

Di fronte a un tale dispiegamento di potere (caratteristico della politica delle cannoniere) il governo giapponese preferisce essere conciliante. Così, quando Perry tornò in Giappone, con il doppio delle navi nel marzo 1854, gli fu offerta l'opportunità di negoziare un importante accordo commerciale. Questa sarà la Convenzione di Kanagawa (firmata il 31 marzo 1854). Con questo trattato, il Giappone apre nuovi porti (Shimoda e Hakodate) alle navi straniere e progetta di inviare un console americano in Giappone. Il Commodore Perry ha avviato un processo irreparabile.

Una nuova era per il Giappone

In appena 15 anni, il Giappone sarà costretto da molti altri trattati ad aprirsi completamente alle influenze straniere. I cambiamenti economici, sociali e culturali che ne deriveranno saranno all'origine di una grave crisi politica. Di fronte a una minoranza attiva convinta della necessità di trarre ispirazione dall'Occidente (soprattutto sul piano tecnico) per preservare l'anima del Paese, le autorità shogunali preferiscono cedere a una certa arretratezza xenofoba. Una politica così miope, varrà loro la pena di essere spazzata via al termine di una guerra civile, che vide il trionfo dei riformisti radunati sotto la bandiera del principe imperiale (e futuro imperatore) Mutsuhito. Meglio conosciuto con il suo nome postumo: Meiji, toccherà a lui presiedere la fulminea modernizzazione del suo Paese, che all'inizio del XX secolo divenne la prima potenza industriale non occidentale.


Video: Meiji Restoration (Potrebbe 2021).