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Lo Scharnhorst e il Gneisenau, corsari nei mari del Nord


Se la corazzata tascabile Graf Spee ha vissuto una vita breve ma gloriosa, se il Bismarck si distinse distruggendo la nave fetish della Marina britannica e mobilitando metà del suo personale per la sua distruzione, altre navi tedesche si distinsero, soprattutto nella corsa contro i convogli alleati nell'Atlantico e nel Nord. Tra loro, il Scharnhorst e il Gneisenau, che ha fatto sudare molto alla Home Fleet ...


Gara lampo nel Nord Atlantico (novembre 1939)

Il Scharnhorst e la sua sorella il Gneisenau erano un nuovo genere di incrociatori da battaglia. Lanciati nel 1936, hanno spostato oltre 30.000 tonnellate, avevano nove cannoni da 280 mm come armamento principale e potevano viaggiare a oltre 30 nodi. A differenza delle corazzate pesanti Bismarck e Tirpitz, erano direttamente destinati al maltrattamento dei convogli nemici, veri corsari del XX secolo.

Le due navi si sono fatte rapidamente un nome. In effetti, la Gran Bretagna deve la sua sopravvivenza alla sua padronanza dei mari e il Reich intende sfidarla. Per fare questo creò una vera e propria flotta di corsari, destinata a molestare e distruggere convogli diretti in Inghilterra. Il pericolo è grande con il Scharnhorst e il Gneisenaue pochi altri come gli incrociatori di classe Hipper, ma anche la corazzata tascabile Graf Spee, che ha iniziato i suoi attacchi nell'Atlantico meridionale nel settembre 1939. L'ammiraglio Raeder invia le due navi gemelle insieme nel Nord Atlantico per rompere il blocco, prima di attaccare i convogli. Dal 23 novembre 1939 affrontarono il loro primo avversario tra le Fær Øer e l'Islanda; questo è l'incrociatore Rawalpindi, che si dimostra incapace di resistere ai colpi di Scharnhorst. I corsari vengono comunque segnalati alla flotta nazionale e inseguiti. Si decise quindi di riportare gli incrociatori in Germania, e ci si chiede ancora perché i tedeschi non abbiano spinto ulteriormente il loro vantaggio ... Nel frattempo, il Graf Spee conosceva il suo tragico destino.

Il Scharnhorst e il Gneisenau in Norvegia (aprile-giugno 1940)

Il secondo fatto di armi del Scharnhorst e Gneisenau intervenne durante la campagna di Narvik nell'aprile 1940. Le due navi erano responsabili della scorta del reggimento del 3e divisione di montagna, precisamente in direzione di Narvik. Immediatamente, la flotta domestica ha inviato uno squadrone per intercettarli. Fu il 9 aprile, quando iniziarono ad entrare nei fiordi norvegesi, che il Scharnhorst e il Gneisenau vengono individuati e inseguiti dall'incrociatore da battaglia britannico Fama. Ma, sebbene fossero più che all'altezza del compito di superare la vecchia nave, i corsari tedeschi preferiscono fuggire ...

Tuttavia, la campagna norvegese è ancora agli inizi e ci vuole solo un breve mese per il Gneisenau e il Scharnhorst sono tornato nei fiordi. Narvik è già stata evacuata dagli alleati e la Germania vuole portare a casa il punto mentre i suoi panzer in Francia spazzano tutto sul loro cammino. Lo squadrone dei due incrociatori da battaglia si imbatte in elementi della flotta britannica, che ci si può aspettare! Affondano una petroliera e un transatlantico, risparmiata una nave ospedale, poi la portaerei Glorioso che è alla fine dei cannoni tedeschi. Il vascello inglese era avanzato fino alla morte senza lanciare un ricognitore aereo, ed è troppo tardi quando vede apparire i predatori; nonostante l'eroica resistenza e l'aiuto dei suoi due cacciatorpediniere, fu affondato e la sua scorta con lui. Ma uno dei due cacciatorpediniere, ilAcasta, è comunque riuscito a silurare il Scharnhorst, e questo deve tornare al porto, scortato dal fratello gemello il Gneisenau. A loro volta furono inseguiti dagli inglesi e gli aerei delArca reale attaccarli; ma è stato sprecato a causa delle pessime condizioni meteorologiche e dell'unica bomba che ha colpito il Scharnhorst... non esplodere! D'altra parte, pochi giorni dopo, il Gneisenau è silurato questa volta da un sottomarino. I due corsari sono quindi destinati a rimanere un po 'in bacino di carenaggio. Peggio ancora, erano appena tornati in servizio e hanno dovuto annullare il loro nuovo viaggio, a causa del mare grosso che ha danneggiato il Gneisenau

All'ombra di Bismarck (Aprile-maggio 1941)

I mesi successivi non sono certo gloriosi per i due edifici gemelli! Tentano un nuovo raid, ma tornano indietro quando scoprono che il convoglio preso di mira è scortato dalla corazzata. Ramillies, che però non è molto giovane. Tuttavia, nel marzo 1941, un altro attacco corsaro permise loro di affondare ventidue navi mercantili alleate.

Il Scharnhorst e il Gneisenau vengono quindi inviati a Brest per il refitting, porto ideale per sferrare attacchi ai convogli in entrata nella Manica, ma anche per essere - teoricamente - meglio protetti dagli attacchi aerei. L'ammiraglio Raeder ha quindi un piano ancora più ambizioso per loro: vuole associarli alla nuovissima corazzata pesante Bismarck e la sua nave di scorta, l'incrociatore Prinz Eugen, per un'importante incursione di corsari nel Nord Atlantico; l'operazione si chiama "Rheinübung" ed è prevista per l'aprile 1941. Purtroppo il destino sembra toccarli: il Scharnhorst soffre di problemi ai macchinari che richiedono più lavoro del previsto e il Gneisenau fu silurato nel porto di Brest da un aereo britannico, poi colpito di nuovo da quattro bombe pochi giorni dopo; anzi, contrariamente a quanto previsto dallo stato maggiore tedesco, il trasferimento delle due navi a Brest ha solo stuzzicato l'appetito del Comando Bombardieri, che ha lanciato quasi mille incursioni appositamente progettate per loro!

L'operazione "Rheinübung" è rinviata, ma non l'uscita Bismarck. Questo, dopo un eroico raid che lo vede affondare il venerabile cappuccio, fu mandato in fondo un mese dopo dalla Home Fleet, il 24 maggio 1941. Ma il Bismarck ha avuto il suo periodo di massimo splendore, che non è ancora il caso di Scharnhorst e Gneisenau.

The Mad Escape (febbraio 1942)

Potrebbe essere giunto il momento in cui verrà presa la decisione di rimpatriare i due incrociatori da battaglia in Germania. Le incursioni subite iniziarono a ostacolarli gravemente, Scharnhorst essendo stato colpito a sua volta dalle bombe britanniche. Tuttavia furono raggiunti nel porto di Brest dal Prinz Eugen, orfano di Bismarck.

Si è deciso di tentare un'uscita attraverso la Manica, per forzare il Pas-de-Calais. Il rischio si può correre perché gli inglesi non possono lasciare le loro grandi navi troppo vicino alla costa francese per molto tempo, e quindi entro la portata degli aerei della Luftwaffe. Da parte dell'Ammiragliato, invece, si decise di organizzare un'operazione, soprannominata "Fuller", per impedire alle navi nemiche di tornare indenni in Germania. Spetterà alla RAF, in sostanza, agire. In effetti, la flotta britannica nella regione in questo momento era composta solo da poche torpediniere ...

L'audace colpo di stato tedesco guidato dal vice ammiraglio Ciliax si è svolto in più fasi: la sera dell'11 febbraio, Scharnhorst, il Gneisenau, il Prinz Eugen e la loro scorta si incontrano nella rada di Brest, e partono nel cuore della notte, sfuggendo alle pattuglie nemiche; le navi tedesche furono avvistate il giorno successivo intorno a mezzogiorno quando avevano percorso 300 miglia, e superarono un primo sbarramento di mine, poi furono ingaggiate prima dalle batterie di Dover e poi dalle torpediniere: c ' è un fallimento. Gli inglesi hanno quindi tentato un attacco aereo: Pesce spada (quelli che avevano fatto così tanto danno al Bismarck) corrono dentro ... ma sono tutti a terra! Anzi, sono scortati da meno di Spitfire del previsto, e cadono sotto i colpi del DCA delle navi, e soprattutto del caccia tedesco. Due ore dopo, si ritiene che la fortuna sia andata a favore degli inglesi quando una mina colpisce il Scharnhorst : l'incrociatore da battaglia è solo leggermente danneggiato, ma il vice ammiraglio Ciliax trasferisce la sua bandiera a un cacciatorpediniere; questo viene poi preso di mira dai bombardieri Beaufort…invano ! Navi tedesche, il Scharnhorst compreso, rapidamente ha lasciato lo stretto e si è trovato aiutato dalle stelle, il E-Boot, che respingono i loro rivali, i MTB. Gli ultimi attacchi britannici, via mare o via aerea, continuano a fallire miseramente. Solo le mine riescono a causare qualche danno mentre lo squadrone di Scharnhorst e Gneisenau raggiunto acque tedesche.

Il Scharnhorst orfano

L'incredibile fuga da Brest ha fatto molto rumore, ma con il senno di poi i risultati sono contrastanti. È vero, gli inglesi fallirono nel tentativo di distruggere tre degli edifici più importanti in ciò che resta della marina tedesca; ma questi stessi edifici sono ora bloccati in Germania, e non rischiano più di minacciare gli interessi alleati nell'Atlantico. Il successo finisce soprattutto per sfuggire alle navi di Ciliax: dieci giorni dopo la fuga da Brest, il Prinz Eugen è silurato a morte; poi pochi giorni dopo, il Gneisenau viene bombardato nel porto di Kiel e messo definitivamente fuori combattimento per il resto della guerra! Suo fratello gemello il Scharnhorst poi si ritrova orfano ...

La fine solitaria di Scharnhorst (Dicembre 1943)

L'interesse che Hitler sembra avere per il teatro nordico in questo anno 1942 sembra poter giovare al Scharnhorst. Soprattutto, gli inglesi decisero di attraversare il Mare di Barents per rifornire il loro alleato sovietico. Sfortunatamente, ancora una volta il Scharnhorst, sempre danneggiato dalle mine, deve rinunciare a partecipare all'attacco lanciato sui convogli alleati (compreso il famigerato PQ-17) a fianco del Tirpitz, di Scheer e Hipper. Potrebbe non essere male, dopotutto, perché la marina tedesca subì un amaro fallimento nel mare di Barents alla fine del 1942, che fece infuriare Hitler, pronto a mandare l'intera flotta alla demolizione! L'ammiraglio Raeder si dimette, sostituito da Doenitz che tuttavia persuade il führer a mantenere il Tirpitz, il Lützow e il Scharnhorst In Norvegia.

Quest'ultima ha lasciato il Baltico nel febbraio 1943, è ora la seconda nave più potente della flotta, dopo la gemella di Bismarck. Trovare le tre navi tedesche presto riunite a Narvik diede qualche preoccupazione all'Ammiragliato, scottato dalle perdite dei convogli a Murmansk. Alcuni addirittura collegano l'arresto di questi convogli al pericolo che il Tirpitz ei suoi due accoliti poi pesano.

Le operazioni congiunte iniziarono nell'autunno del 1943: il Scharnhorst e il Tirpitz bombardare basi norvegesi a Spitsbergen. Appena tornato in porto, il Scharnhorst foglie per esercizi di tiro; beh lo prende, perché sfugge all'attacco di X-artigianato Sottomarini tascabili britannici che sono riusciti a danneggiare il Tirpitz !

La decisione di riprendere i convogli verso la Russia deve finalmente dare obiettivi reali al Scharnhorst, ma quest'ultimo è atteso con impazienza dal nuovo ammiraglio britannico, Fraser, ansioso di affrontarlo. Da parte sua, Doenitz sa che deve finalmente lasciare andare il guinzaglio della sua nave e ottenere dei risultati in modo che Hitler non pensi più a mandare tutto in discarica. L'ammiraglio tedesco è pronto a correre qualsiasi rischio.

Il 25 dicembre è la notte polare e Scharnhorst, comandato dal contrammiraglio Bey, parte con una scorta di cinque cacciatorpediniere e mira a intercettare e distruggere il convoglio JW-55B. Sulla nave tedesca, Bey si mette rapidamente nei guai, incapace di sapere dove sono la preda e il nemico, e commette degli errori. La mattina presto del 27, e senza avvertire i suoi cacciatorpediniere, si diresse a nord e si trovò subito avvistato dalla flotta britannica, in questo caso il radar dell'incrociatore. Belfast. Un po 'più tardi, è il file Sheffield chi lo vede allora Norfolk, prima a sparare ma invano.

Il contrammiraglio Bey non sa ancora quante navi sono impegnate contro di lui, il che probabilmente spiega perché non abbia insistito nella lotta contro gli incrociatori, quando aveva i mezzi per resistere o addirittura per conquistare. . Si separò anche goffamente dal considerevole supporto dei suoi cacciatorpediniere, mandandoli a recuperare il convoglio.

Un nuovo impegno si verifica intorno a mezzogiorno, e questa volta il Norfolk soffre gli scatti del Scharnhorst, che ancora una volta non insiste. La sua fortuna è passata e, ancora priva dei suoi cacciatorpediniere, la nave tedesca si precipita dritta nella bocca del Duca di York, La corazzata dell'ammiraglio Fraser. Poco prima delle 17:00, la nave inglese e il suo incrociatore scortano il Giamaica ha aperto il fuoco a una distanza di 25 km. Questa volta Bey deve accettare la lotta. I colpi del Duca di York pioggia per quasi un'ora, e il Scharnhorst è costretto a rallentare. È quindi in balia di altre navi britanniche, in particolare dei cacciatorpediniere che lo attaccano con i siluri. Il Duca di York e il Giamaica avvicinarsi entro dieci chilometri per completare il lavoro. Come suo cugino grande il Bismarck, il Scharnhorst resiste valorosamente ma invano. Alle 19:45, il 27 dicembre 1943, affondò con quasi 1.800 marinai.

Della potente flotta di superficie tedesca, alla fine del 1943, restava solo il "re solitario del Nord", la corazzata Tirpitz.

Bibliografia non esaustiva:

- La seconda guerra mondiale, Edizioni Jules Tallandier, 7 volumi, 1966.

- Il dramma di Scharnhorst, di Fritzotto Busch edito da Edizioni "Ho letto la loro avventura" n ° A90.

- C. Salmaggi, A. Pallavisini, Giorno per giorno durante la seconda guerra mondiale, Francia Loisirs, 1989.

Per ulteriori

- Cinegiornale tedesco del 1940


Video: Armada - Scharnhorst (Potrebbe 2021).