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Storici francesi al lavoro, 1995-2010 (collettiva)


Il grande pubblico ha un fraintendimento della ricerca storica, della sua vitalità, e quindi spesso della visione di una disciplina, la storia, che sarebbe un po 'sclerotica o addirittura polverosa. Tende anche a ridurre la storiografia attuale a pochi storici dei media e ai soggetti che li ossessionano, come Napoleone o la seconda guerra mondiale. Tuttavia, la ricerca nella storia è molto dinamica e innovativa e in molti campi troppo poco conosciuti. La pubblicazione sulle Presses Universitaires de France di questo lavoro collettivo è un'occasione per fare il punto.


Un panorama storiografico

L'iniziativa per questo lavoro è accreditata al Comitato francese per le scienze storiche (che esiste dagli anni '20). È il risultato del colloquio del gennaio 2010, descritto come un colloquio di “rifondazione” da Jean-François Sirinelli nella sua introduzione. È anche l'occasione per fare il punto sulla ricerca francese, quindici anni dopo quella di François Bédarida. Il tutto in un contesto sempre più internazionale, dove aumentano gli scambi tra ricercatori, ma anche dove la ricerca francese deve mostrare il suo dinamismo.

L'approccio del periodo storico

Il lavoro si divide in due parti principali: la prima riprende il sistema universitario dei periodi, antico, medievale, moderno e contemporaneo. Sappiamo che è molto criticato (e giustamente), ma è probabilmente il modo più semplice e chiaro per fare il punto della situazione. La seconda parte è tematica, con aree che attraversano periodi storici.

Le quattro parti che trattano i periodi sono di dimensioni disuguali e molto diverse nel contenuto nell'approccio all'argomento. Il primo offre "una panoramica della ricerca nelle scienze dell'antichità in Francia dal 1995 al 2010" (Stéphane Benoist), con una divisione tra la storia del Vicino e Medio Oriente e quella della Grecia e del mondo romano. . Possiamo rimpiangere un trattamento piuttosto rapido che dà un'impressione (fuorviante) di una mancanza di vitalità nella ricerca di storia antica, ma dobbiamo salutare la preziosa bibliografia inclusa alla fine dell'articolo.

La seconda parte, sul Medioevo, preparata da Claude Gauvard e Régine le Jan, è la più consistente e di gran lunga la più affascinante e chiara. Dopo una presentazione generale sulla professione del medievalista, sulle sfide della definizione del Medioevo e sul contributo della sociologia e dell'antropologia alla ricerca, gli autori ci presentano il modo in cui è strutturata la ricerca nella storia medievale. (l'articolazione tra laboratori di ricerca e varie organizzazioni come l'Istituto Universitario di Francia o l'Agenzia Nazionale delle Ricerche), poi il "rinnovamento delle tematiche studiate da vent'anni"; questa sottosezione è particolarmente ricca e dimostra il grande dinamismo (attraverso i dibattiti, quello dell'anno Mille o la crisi del 1300) e la grande diversità (l'Occidente, l'Oriente, il mondo mediterraneo per geografici, ma anche i temi molto diversi, come la violenza o la storia delle élite) di una storia medievale più viva che mai.

Anche l'articolo sulla storia moderna è interessante, ma come quello sulla storia antica può essere un po 'succinto e confuso; ciò è in parte spiegato da quanto osserva Roger Chartier: il problema della delimitazione di questo periodo. Questo pone almeno lo stesso dibattito che nel Medioevo, e la storia moderna è spesso divisa in due con la posta in gioco principale come l'integrazione o meno della Rivoluzione e dell'Impero; l'autore parla addirittura di un declino (certamente relativo) della storia moderna, a favore del cosiddetto periodo contemporaneo. Ciò non impedisce anche alla ricerca di esserci, e perfino di contribuire ad altri periodi, grazie allo sviluppo della storia sociale e della storia economica. Inoltre, la storia moderna si distingue per il suo interesse per il posto della Francia nel mondo con il lavoro sulla tratta degli schiavi e l'espansione coloniale. Questa apertura al mondo è vista anche nella direzione opposta con il significativo contributo degli storici stranieri alla ricerca sulla storia della Francia.

L'ultima parte tratta quindi della storia contemporanea. Come ha detto in apertura Philippe Poirrier, "ricostruire, in modo sintetico e non caricaturale, le principali tendenze che governano, per quindici anni, la storia contemporanea in Francia è una sfida". Scegliendo assi precisi, tuttavia, l'autore evita di annegare le sue osservazioni; descrive dapprima la trasformazione del panorama accademico (ad esempio il declino dell'interesse nel XIX secolo, o l'attività dei ricercatori sulla Rivoluzione), poi pone la questione di una svolta socio-culturale nella storia contemporanea e torna ai dibattiti che lo animano (la storia del comunismo, la “cultura della guerra” intorno alla Grande Guerra e la storia coloniale). Philippe Poirier affronta quindi l'interessantissima questione della storia globale, dell'influenza anglosassone, ma che comincia a svilupparsi in Francia. Si conclude con un'analisi della storiografia e dell'epistemologia del periodo e una riflessione sulle "sfide della valorizzazione della ricerca". Accogliamo ancora una volta la presenza di una bibliografia.

L'approccio tematico

Qual è forse il punto di forza di questo libro è questo approccio tematico. Undici in numero, sono molto vari ma tutti interessanti (e alcuni affascinanti). È importante sottolineare che sembrano più inclini a descrivere il vigore e la diversità della ricerca storica rispetto all'approccio periodico arbitrario. La maggior parte di questi temi, infatti, sono trasversali e ci consentono di andare oltre le liti o le rivalità che talvolta esistono tra storici di questo e quel periodo.

Di questa parte tematica tratterremo anzitutto l'articolo sull'archeologia, quest'ultima da quindici anni di decisiva importanza nella ricerca e nel lavoro degli storici (gli autori parlano di una svolta); anche in questo caso è inclusa una gradita bibliografia. Abbiamo poi apprezzato il testo di Dominique Iogna-Prat su "il religioso e il sacro", dove l'autore parla per il periodo 1995-2010 di "apertura del religioso" nella storiografia francese; anche qui la bibliografia è essenziale. Il tema del genere è, da parte sua, affrontato nei quattro periodi con una “abbondanza e diversità di ricerca”, ma senza per questo emergere una “via alla francese”, secondo Christine Bard (che offre anche una bibliografia su questa zona troppo poco conosciuta). Olivier Pétré-Grenouilleau si pone infine la questione dei rapporti tra storici francesi e globalizzazioni, tema più vicino all '"attualità", ma affrontato in ritardo dalla ricerca francese, soprattutto in relazione agli anglosassoni. Tuttavia, questo articolo potrebbe mancare di una bibliografia.

Per quale pubblico?

Un libro che tratta i risultati della ricerca storica francese può quindi essere rivolto a tutti i pubblici? Dobbiamo innanzitutto salutare questa iniziativa, che ha il merito di dimostrare la vitalità della storiografia francese, contro la credenza popolare. È vantaggioso anche in un contesto sempre più internazionale, dove la Francia deve affermarsi nei confronti dei suoi colleghi stranieri, e non solo anglosassoni.

Chiunque sia interessato alla storia dovrebbe essere consapevole dello sviluppo della storiografia. Devi essere in grado di uscire dalle linee guida fornite dai media mainstream e dalla maggior parte degli editori, dagli storici dei media, ma anche (possiamo pentirlo) insegnando storia a scuola e al liceo. Per questo, quando ami la storia e non solo quando sei uno storico, devi conoscere questo libro e ignorare i pochi passaggi più o meno piacevoli o facili da cogliere e capire. E non esitate a interessarvi a periodi e aree che normalmente non sono i nostri.

J-F. Sirinelli, P. Cauchy, C. Gauvard (dir), Storici francesi al lavoro (1995-2010), PUF, 2010, 336 pagg.


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