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I fuggitivi dalla Francia (1940-1944), i dimenticati della seconda guerra mondiale


È un episodio poco conosciuto nella storia della Francia. Durante seconda guerra mondiale, 19.000 giovani francesi (uomini e donne) hanno attraversato i Pirenei a rischio della propria vita. Si sono arruolati volontariamente nelle forze combattenti francesi dopo diversi mesi di internamento in Spagna in sordide carceri. Da 4 a 5.000 di loro si arruolarono nella 2a Divisione Corazzata, gli altri entrarono in tutti i corpi dell'esercito francese in formazione in Nord Africa. Ecco la storia dimenticata di scappato dalla Francia.


La fuga dalla Francia attraverso i Pirenei, le sue cause, le sue ragioni, i suoi attori.

Il periodo di occupazione del territorio francese tra l'armistizio richiesto dal maresciallo Pétain nel giugno 1940 e la disfatta degli eserciti tedeschi in seguito agli sbarchi alleati del 1944 provocò varie reazioni tra la popolazione. Escludiamo dalle nostre osservazioni quelle che erano nella direzione di una totale accettazione della situazione. Inoltre, non vogliamo scrivere una storia della Resistenza, che è stata fatta con abilità da storici riconosciuti. La nostra ambizione è mettere il lettore nello stato d'animo che regnava dal giugno 1940.

Un periodo di generale abbattimento fu piuttosto breve in certi circoli in cui una forma di riflessione comune contraria al comportamento del nuovo governo cercava una linea di condotta. Il termine "resistenza" era ancora sconosciuto. Uno degli esempi più rappresentativi di questa situazione è quello del “Museo dell'Uomo” di Parigi.

L'appello del 18 giugno pronunciato dal generale de Gaulle dagli studi della Bbc di Londra è riuscito a far scattare in molti luoghi le richieste di raggruppamento. Riguardava le persone impegnate in rapporti di lavoro o di simpatia che cercavano modi per opporsi utilmente a ciò che veniva poi imposto. Dovevamo ancora aspettare che questa chiamata passasse di bocca in bocca perché non tutte le famiglie avevano un ricevitore radio e pochissimi ascoltatori si sintonizzavano sulla BBC al momento giusto. Allo stesso tempo, molte popolazioni correvano per le strade in cerca di riparo. Questa conoscenza è stata molto diffusa nel tempo, e poteva essere fatta solo con la necessaria cautela nel conoscere l'opinione dell'interlocutore. Non dimentichiamo che dalla fine del conflitto in Francia, c'erano (almeno) due campi, i cui ferventi “pétainists” erano pronti a denunciare i “traditori” gollisti.

Subito dopo l'istituzione delle zone, la zona sud è stata teatro di reazioni isolate in cui si sono mescolati ex soldati o agenti dei "Servizi", ma anche personaggi della malavita che cercavano le loro vie di una lato o l'altro (o entrambi). Le condizioni della presenza necessariamente discreta della polizia tedesca lasciavano la possibilità di insediamento segreto di varie organizzazioni di resistenza e canali di fuga. Ad esempio, è a Marsiglia che Paul Paillole ha istituito nel luglio 1940 il servizio di T.R. (per i lavori rurali) che comprendeva l'ex controspionaggio francese.

C'erano molti che non erano in stretto contatto con gruppi consolidati, come una cellula politica o, a volte, un team di persone impegnate nella stessa attività professionale o ricreativa. Dovevano determinarsi, in coscienza, in relazione alla nostra patria. Alcuni, anzi molti, hanno seguito il movimento che accompagnava il maresciallo Pétain.

Se mettiamo in evidenza questa necessità di riflessione individuale, è perché è stato così per una percentuale molto ampia di coloro che hanno scelto di lasciare la Francia per unirsi alle Forze Combattantes rifiutando l'accompagnamento collaborazionista del maresciallo.

Una sfiducia, giustificata da alcune disavventure legate ai tentativi di entrare in contatto con "combattenti della resistenza", ha guidato molti dei candidati a fuggire dalla Francia piuttosto che cercare di unirsi ai combattenti della resistenza.

La legge sulla requisizione di Pétain del 4 settembre 1942 aveva già colpito 250.000 lavoratori costretti a lavorare in Germania, spesso senza nemmeno poter tornare alle proprie case prima di partire. La legge Laval del 16 febbraio 1943, che istituiva il Servizio di lavoro obbligatorio (STO), interessava i giovani delle classi dal 1920 al 1922. Ricordiamo che dal 27 marzo 1943, per gli uomini dai 18 ai 50 anni, era essenziale avere un certificato di lavoro; in caso contrario, alla persona interessata potrebbe essere richiesto di lavorare per il nemico. La chiusura delle imprese a seguito dell'ordinanza del 25 febbraio 1942 (GU Autorità del Lavoro) aggrava i rischi in quanto i lavoratori così senza lavoro si trovano senza certificato e, a seguito della chiusura, vengono automaticamente richiesti alla S.T.O ..

Queste condizioni hanno provocato l'atteggiamento dei refrattari che si sono quindi posti fuori dalla legge. Erano interessati diverse centinaia di migliaia di lavoratori, generalmente i più giovani. Tra questi refrattari ci sono candidati a fuggire dalla Francia per unirsi alle unità armate francesi regolari della Francia libera. Non restava che trovare il modo migliore per soddisfare questo desiderio. Per la cronaca, c'erano passaggi in Svizzera che escludevano qualsiasi combattimento, ma senza avere l'appropriato "sesamo", i dilettanti furono allontanati. C'era anche un sacco di "scorta", quelli che trovavano rifugio presso famiglie di campagna o amici, ma il problema della loro dieta sotto le note restrizioni dietetiche poteva essere stato imbarazzante per i protettori. Tutto questo non è stato molto glorioso!

L'inizio dell'organizzazione interna in Francia.

Disorganizzazione non significa inutilità. Sebbene prive di un'organizzazione premurosa all'origine, alcune reti si attivarono rapidamente nell'est, un'area particolarmente sorvegliata, per consentire la fuga di prigionieri di guerra alsaziani e francesi o britannici che erano riusciti a fuggire dai campi in cui si trovavano. trattenuto. Altre rotte consentivano l'attraversamento illegale della linea di demarcazione che separava la zona franca dalla zona occupata. All'inizio erano spesso le persone single a servire come contrabbandieri. Dovremmo aggiungere che questi servizi erano volontari ... con rare eccezioni.

Il rischio sostenuto non era trascurabile, come mostreremo dagli ordini di seguito.

Ordinanza del 4 ottobre 1940 : in virtù dei poteri conferitimi dal Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht, ordino quanto segue:

- Chiunque oltrepassi la linea di demarcazione senza autorizzazione o trasferisca merci o mezzi di pagamento nella zona libera sarà punito senza la prescritta autorizzazione.

Questo inizio già indicativo è stato abrogato e sostituito da una nuova ordinanza rafforzata di cui diamo solo ciò che riguarda le persone.

Ordinanza del 28 aprile 1941, concernente l'attraversamento illegale delle frontiere e le linee militari vietate nel territorio francese occupato, nonché l'esportazione, l'importazione e il transito di merci.

In virtù dei pieni poteri conferitimi dal Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht, ordino quanto segue:

(1) Deve essere punito con la reclusione o il lavoro forzato, a meno che, in base ad altre disposizioni, non venga incorsa una pena più elevata,

- chiunque attraversi, senza autorizzazione, i confini del territorio occupato o le linee militari proibite segnate in detto territorio,

- chiunque, senza l'autorizzazione del Militärbefehlshaber di Frankreich o di un'autorità da lui designata, esporterà merci dal territorio occupato o le farà transitare attraverso detto territorio.

(2) In casi meno gravi o reati colposi, può essere inflitta la reclusione fino a sei settimane o una multa.

(3) Il tentativo è punibile.

Molto rapidamente, le necessarie guardie vicino alla linea che separava le zone, affiancarono la polizia tedesca con ufficiali di polizia francesi e poi miliziani di Joseph Darnand nel 1943. Questi, inoltre, spesso accompagnavano i gendarmi nei controlli ovunque.

Chi erano coloro che hanno lasciato la Francia in questi primi giorni?

Abbiamo accennato in precedenza allo stato d'animo dei candidati alla fuga dalla Francia.

Possiamo aggiungere una sorta di slogan unificante: unisciti a de Gaulle. Non lo sapevamo, ma era una specie di "spot notevole" - dicono i marinai: un amaro - che aveva un significato comune senza spiegazioni da fornire.

Non si parlerà di persone che, per vari motivi - situazione politica o importante -, hanno beneficiato dei trasporti organizzati dalle autorità francesi o britanniche a Londra dopo che il generale de Gaulle era stato ammesso dal governo britannico e ne aveva formato il nucleo. della Francia libera.

Per tentare una partenza così privata, era necessario soddisfare le condizioni personali, alcune delle quali erano difficili da soddisfare.

Anche se non eravamo più in guerra aperta, grazie - oa causa - dell'armistizio, il nostro paese era sotto il giogo degli occupanti nazisti. I suoi rappresentanti in occupazione (GESTAPO o SS) sono stati completamente formati dal loro regime per trattare qualsiasi misura "appropriata" in ogni caso sospettato di divergenza dalle leggi emanate in loco.

La prima condizione riguardava le conseguenze, nei confronti dei propri familiari, dell'azione che l'interessato intendeva intraprendere. I genitori potrebbero essere trattati molto male se il fuggitivo fosse minorenne. Se fosse maggiorenne e il capofamiglia, la rabbia degli agenti di polizia nemici potrebbe avere conseguenze drammatiche per i membri della sua famiglia.

Un responsabile di famiglia doveva prendere infinite precauzioni al riguardo. O la famiglia poteva essere messa in salvo, a volte in zona franca anche con un cambio d'identità se il "ribelle" non era conosciuto, oppure era l'individuo stesso a cambiare nome.

Nel primo caso, come fece il generale de Gaulle, la sua famiglia riuscì a raggiungere l'Inghilterra. Secondo caso: Philippe de Hautecloque che prese il nome di Leclerc e che si trovò a capo della Force L poi 2th DFL e 2th DB. Questi due casi particolari esemplari ovviamente non potevano essere riprodotti dai comuni cittadini!

È certo che la divisione del nostro Paese in due zone ha facilitato molte azioni. La zona franca non era al di fuori della sorveglianza segreta dei tedeschi, ma salvo una mano che fosse difficile per loro operare a causa delle condizioni dell'armistizio, le persone potevano essere messe al sicuro lì.

La seconda condizione era trovare il posto giusto e il modo giusto per lasciare la Francia con una possibilità di successo.

Alcuni, approfittando della sorveglianza ancora poco organizzata delle coste, attraversarono la Manica nei primi giorni dell'occupazione, e così fuggirono dalla Francia, unendosi ai pochi francesi che circondavano il generale de Gaulle a Londra.

Alcuni hanno avuto l'opportunità di raggiungere il Nord Africa approfittando di un breve periodo di disorganizzazione nel sud della metropoli. C'erano anche canoisti che lasciavano la Francia per Cap Cerbère con la speranza di spingersi il più lontano possibile per costa. Sono stati arrestati dalla polizia marittima spagnola e hanno conosciuto le carceri di Franco.

Sono noti casi di fuga dai Pirenei, la cui sorveglianza è stata inefficace. Questi furono immediatamente imprigionati in Spagna per un periodo che andava da poche settimane a pochi mesi, poi rimandati in Francia e consegnati alla gendarmeria. Per la cronaca, questo è il destino che il comico Pierre Dac ha vissuto al suo primo tentativo di passare.

Il tribunale ha quindi convocato l'autore del reato che di solito è stato condannato a una pena breve e una multa, nonché un avvertimento del giudice con l'ingiunzione di non ripetere la sua scappatella. Pierre Laval ha rafforzato il regime nel 1942 rafforzando la sorveglianza delle frontiere e ritirando la protezione consolare in Spagna dagli emigranti illegali.

La regola generalmente applicata era quella di rimandare gli immigrati nella parte della Francia attraverso la quale avevano attraversato il confine. Come abbiamo appena visto, la sanzione è stata leggera, ma non è stata la stessa per chi era passato verso la parte proibita dei Paesi Baschi vicino all'oceano. Caddero nelle mani dei tedeschi e furono esiliati in un campo di concentramento a meno che non fossero stati uccisi nel campo di Souge dopo essere stati internati a Fort du Ha a Bordeaux.

Fino ad allora, i partenti erano prigionieri fuggitivi alleati, aviatori abbattuti scampati alla cattura, ebrei in fuga dalle persecuzioni, alcuni volontari intenzionati a unirsi all'Inghilterra e anche alcuni agenti dell'intelligence. Quest'ultima categoria non era più necessaria per utilizzare questo mezzo di transito non appena le apparecchiature di comunicazione radio potevano essere inviate a persone accreditate in Francia nel 1941 e nel 1942 potevano essere organizzati trasferimenti aerei.

Infine, alcune centinaia di persone sono preoccupate. Ma quando i tedeschi ruppero l'armistizio il 10 novembre 1942 dopo lo sbarco delle truppe americane in Nord Africa l'8 novembre, la situazione cambiò rapidamente. Scomparve la cosiddetta zona franca, la Francia fu occupata allo stesso modo su tutto il territorio e imperversarono le SS e la Gestapo dove certe liberazioni complice di alcuni poliziotti o gendarmi francesi avevano fino ad allora consentito l'esercizio di forme di resistenza. Tra questi: macchia, trasporto di informazioni, aiuto a chi è resistente a S.T.O. o nei campi giovanili del maresciallo, assistenza nel viaggio verso il confine, accoglienza di tutti coloro che non erano in regola con le leggi, protezione degli ebrei, ecc.

Una nuova popolazione di fuggitivi.

Oltre ai casi sopra indicati, i combattenti della Resistenza lasciano la Francia e l'applicazione del Service du Travail Obligatoire (S.T.O.) Obbliga un certo numero di giovani refrattari a prendere la decisione di disobbedire. Qualcuno penserà di unirsi alla macchia esistente, che non è sempre stata una buona soluzione perché queste macchie non erano necessariamente in grado di armarle e nutrirle. Inoltre, una macchia troppo importante, con elementi ingenui, potrebbe essere messa in pericolo. Alcuni furono in grado di integrarsi per assimilazione in organizzazioni di resistenza politicizzata, in particolare comunisti, che operarono dopo il 22 giugno 1941, data dell'invasione dell'URSS. dalle truppe Hitler.

Gli altri, generalmente non politicizzati, si troveranno nei Pirenei. La prima metà del 1943 fu il periodo dei più numerosi valichi e anche, purtroppo, quello dei più numerosi arresti prima del confine, 600 nella media mensile. Questo perché, di fronte al maremoto, i tedeschi capirono che la polizia francese non era in grado (?) Di monitorare efficacemente i Pirenei e decisero di erigervi una zona proibita dal marzo 1943.

Una valutazione ben supportata dallo storico Robert Belot ha 23.000 passaggi riusciti.

La distribuzione delle età nel 1943 è la seguente: 15-19 anni, 10,75%; Dai 20 ai 23 anni, 51,6%; da 24 a 30 anni, 18,42%; da 31 a 45, 16,93%; oltre i 45 anni, 2,3%.

Robert Belot ha stabilito una ripartizione socio-professionale della popolazione fuggita dalla Francia, che è molto interessante nel libro di consultazione.

Quello che difficilmente sapremo è il numero di candidati per questa fuga che sono stati catturati durante il loro viaggio, nei trasporti, nelle stazioni, attraversando la linea di demarcazione (anche dopo l'invasione della zona meridionale), ai piedi dei Pirenei, ecc. Non è impossibile che questo numero fosse il doppio di quelli che ce l'hanno fatta. Solo poche unità tornarono da coloro che furono catturati.

Le condizioni generali per l'attraversamento del confine.

Pochissimi fuggitivi hanno tentato la fortuna da soli. Come regola generale, era saggio istruirsi, se possibile tramite la relazione (tieni presente che si tratta di illeciti clandestini) per trovare una strada sicura.

I residenti di frontiera che conoscevano perfettamente la montagna, i suoi sentieri e le sue difficoltà erano gli unici in grado di realizzare questa impresa. Molte di queste erano guide prima di essere costrette a fuggire per sfuggire all'arresto. Era ancora necessario trovare un contatto che potesse introdurre il candidato alla fuga in un circuito relazionale che portasse alla guida. Infinite precauzioni erano essenziali perché il solo fatto di annunciare la tua candidatura nel processo non era un certificato di fedeltà. Un candidato potrebbe essere un traditore al soldo del nemico o della milizia francese e potrebbe rovinare un'intera rete arrestando i partecipanti.

A volte, un "contrabbandiere" si è rivelato essere un agente nemico e ha denunciato coloro che si fidavano di lui, a pagamento. Ci affrettiamo a sottolineare che questo caso è sorto raramente.

Le sezioni per la traversata dei Pirenei si sono formate subito dopo il luglio 1940. Si trattava generalmente di persone del sud-ovest che, in rapporti familiari o talvolta professionali, comunque con la migliore conoscenza dell'opinione del corrispondente, formava una sorta di catena di informazione e guida a chi conosceva la montagna. Senza voler generalizzare, perché sarebbe un abuso, un certo numero di montanari pirenei dell'epoca praticava il contrabbando. Per abitudine, conoscevano le strade poco pratiche che finivano in Spagna. Alcuni, ma non tutti, hanno chiesto somme di denaro moderate per il passaggio (da 5 a 10.000 franchi al massimo)

Molte di queste rotte, ben individuate nel dopoguerra, subirono gravissime perdite a seguito delle operazioni di ricerca effettuate dai nemici. La disattenzione a un anello della catena porta al disastro. Quando sappiamo che alcune di queste organizzazioni coprivano la Francia da nord a sud, i rischi coinvolti erano immensi. Rischi aggravati da persone che hanno cercato di essere curati, abbiamo menzionato sopra. Nonostante le precauzioni, potrebbero esserci traditori e, senza andare così lontano, chiacchieroni spericolati o incoscienti.

Una qualche forma di intelligenza e organizzazione di rete ha preso forma da Madrid per quanto sorprendente possa sembrare. Questi servizi dovevano essere ignorati dalle autorità e, almeno in parte, l'organizzazione della Croce Rossa francese in Spagna del vescovo Boyer-Mas ha potuto fare da paravento. Ma gli agenti tedeschi e gli agenti spagnoli sono difficili da ingannare e leggono il libro di Ippécourt chi è stato coinvolto in questi servizi, misuriamo le difficoltà. Non ci poteva essere un effetto significativo fino al secondo trimestre del 1943.

Trappole.

Non possiamo nascondere il fatto che un certo mondo della malavita ha interferito nel circuito di esecuzione di documenti falsi che sono forniti a pagamento. Se esistono canali di buona qualità, come detto sopra, ce ne sono di meno raccomandabili in cui può succedere di tutto e il peggio. Può il lontano abitante di una città, parigino, Lilla o ebreo che vuole fuggire dall'orrore, che non ha avuto l'opportunità di entrare in contatto con membri di un settore "buono", valutare la loro affidabilità?

Per dimostrare che le azioni non sono state semplici, ecco un ostacolo messo molto abilmente dai tedeschi. A Perpignan, avevano creato una scuola di spionaggio che riceveva giovani stagisti prima di attraversare il confine e attraversare il Nord Africa con il pretesto di raggiungere i parenti.

È facile immaginare il danno che potrebbero fare questi "stagisti", mescolati ad altri fuggitivi. Appena recuperati in Spagna dalle autorità consolari tedesche, potrebbero dare precise informazioni sui canali, sulle guide e dopo la ripresa verso il Nord Africa, potrebbero essere in grado di fornire, tramite agenti intermediari, una quantità di informazione. A meno che non sia un comitato di benvenuto ad hoc li ha prevenuti prendendoli appena arrivati!

Al contrario, in questo gioco da pazzi, i tedeschi furono ingannati dai francesi che credevano fossero germanofili ma che li disorientarono al primo contatto e se ne andarono solo agli ordini della loro rete di resistenza.

Secondo test

Dopo aver attraversato con successo - il che non significa senza difficoltà - la prima prova consistente nel lasciare la propria residenza e raggiungere i piedi dei Pirenei essendo sfuggiti a tutte le trappole, a tutti i controlli sulle strade o nei trasporti; in un certo senso, dopo esserti reso trasparente ad avversari di ogni genere, dovevi aspettare il momento giusto.

Chiunque conosca le popolazioni dei Pirenei sa che l'aspetto delle persone, l'accento nel parlare con loro, il loro comportamento sociale sono molto particolari e specifici della regione.

È lo stesso in tutte le regioni della nostra Francia, sebbene la mescolanza di popolazioni per mezzo secolo abbia notevolmente ridotto queste differenze.

Negli anni Quaranta, un parigino veniva facilmente individuato nei Paesi Baschi o nell'Ariège se non prendeva infinite precauzioni. Ancora di più quando c'era un gruppo di questi fuggitivi. Di regola gli abitanti del luogo erano discreti e persino protettivi, ma si sono verificati casi eccezionali di individui convinti alla collaborazione per denunciare ai tedeschi "stranieri" che avevano visto in città.

La prova della montagna.

Prima di entrare nella storia, dobbiamo guardare indietro alla vita degli anni 30. Anche quando le ferie pagate permettevano a molti di "uscire di casa", pochissimi conoscevano la montagna tranne gli stessi montanari. Famiglie benestanti che non aspettavano ferie pagate per andare in montagna a trascorrere le ferie vi andavano a sciare d'inverno e per passeggiate d'estate, ma per strade o sentieri transitabili.

Per quanto riguarda la stragrande maggioranza degli abitanti delle città, la montagna era nota a loro dalla foto del calendario PTT. I contadini non partecipavano al gioco delle ferie retribuite, i contadini che ne beneficiavano non partecipavano alla folla dei ciclo-camper dell'epoca.

Basti pensare che i giovani (dai 19 ai 30 anni) che volevano attraversare i Pirenei non si aspettavano quello che avrebbero vissuto. Era consigliabile non distinguersi, o il meno possibile dalla folla in mezzo alla quale si sarebbe chiamati a muoversi durante il giorno. Le persone con cui il futuro evaso era in contatto prima del passaggio gli consigliarono di non travestirsi da “cacciatore alpino”. In altre parole, era bello restare in abiti da città, come tutti gli altri che svolgono le loro faccende quotidiane. Dovevamo essere perfettamente consapevoli dello stato di latitanza che avevamo adottato, proprio come una macchia mediterranea. Ma non dovrebbe essere visualizzato. Molti di coloro che avevano dimenticato questi semplici avvistamenti furono catturati, il loro viaggio verso sud era finito.

L'ignoranza della strada da percorrere e delle condizioni di questo corso era quasi generale. Le condizioni di sospetto e di sfiducia verso gli altri vissute da molti mesi, soprattutto in città, non potevano essere cancellate, anzi la posizione di fuorilegge vissuta da tutti non incoraggiava la conversazione.

Possiamo dire oggi che l'avventura vissuta da ciascuno dei fuggitivi dalla Francia è unica per l'originalità del suo viaggio personale tra la sua casa e le montagne. Possiamo anche notare nel corso dei resoconti individuali che lo stesso itinerario di montagna non è stato memorizzato allo stesso modo dai compagni di viaggio.

Prima di passare alle storie vere, disegneremo un diagramma che potrebbe applicarsi a tutti i fuggitivi da qualsiasi parte dei Pirenei. Consideriamo solo il caso dei fuggitivi curato da una guida esperta. È davvero difficile generalizzare l'avventura dei pochi che hanno attraversato la montagna da soli, a volte con qualche conoscenza preliminare, e che l'hanno raccontata nei ricordi di guerra. Sfortunatamente, questo tentativo a volte non ha avuto successo, sia a causa del nemico che a causa della montagna e delle sue trappole.

Radunati dietro la guida, nella notte senza luna, gli emigranti si sono diretti verso la montagna, fuori dai sentieri segnati, attraverso campi e boschi, salendo o scendendo a seconda del rilievo. A seconda della stagione di passaggio, il terreno potrebbe essere innevato o meno. A seconda delle condizioni delle scarpe, questo potrebbe essere un primo test. Piccoli ruscelli di montagna potrebbero essere presi come sentieri coperti di vegetazione. Dopo una o tre ore di cammino rapido ma possibile, le truppe hanno attaccato i sentieri sassosi e scarsamente segnalati solitamente percorsi da capre o contrabbandieri. Siamo saliti all'infinito lungo le montagne delimitate da discese vertiginose che non vedevamo nella notte e nella nebbia ma che potevamo intuire dal lungo silenzio del ciottolo che lasciava il sentiero e sbatteva molto di più al suo arrivo Basso.

A volte un valico permetteva una momentanea mitigazione dei rischi della montagna, ma esistevano altri pericoli. Bisognava affidarsi alla conoscenza della guida perché c'erano pattuglie tedesche con cani e solo i pastori che abitavano in questi luoghi remoti avrebbero potuto informare la guida sugli orari e la frequenza delle pattuglie con l'aiuto di giovani montanari che facevano le uscite. -ritorni a fornire l'isolato. Le truppe dovevano aver raggiunto alcuni punti di sosta al riparo nella foresta per attendere la notte successiva, unico periodo favorevole allo sfollamento. Gli abiti urbani potrebbero rivelarsi insufficienti per combattere il freddo delle montagne. La durata imprevista della traversata della montagna ha causato problemi alimentari.

Molti fuggitivi hanno attraversato passaggi duemila metri, anche duemilacinquecento, prima di trovare un sentiero in discesa. Molti poi si sono trovati a lottare per camminare, poiché le scarpe avevano rifiutato il servizio durante queste prove.

Se le truppe erano sfuggite ai pericoli della montagna, non erano state prese di mira dai nemici, non erano state rilevate dai cani costringendole a fuggire da altri sentieri noti alle guide, non avevano allertato dalle postazioni di guardia tedesche allestite nei rifugi dove i soldati si chiudevano per dormire, ci stavamo finalmente avvicinando al confine.

La guida ha quindi lasciato andare la sua gente dopo aver consigliato loro di distruggere i loro documenti di identità e li ha indirizzati al valico vicino alla linea di confine per raggiungere il più rapidamente possibile. Superata questa linea, il gruppo si trovò presto di fronte ai fucili dei fucilieri spagnoli, che generalmente li catturarono senza difficoltà o brutalità.

Tutti pensavano che il loro martirio fosse finito. Tutti hanno capito che era la polizia a salutarli. Dopotutto, non avevano né passaporto né visto!

Alcuni piccoli gruppi di fuggitivi sono riusciti a raggiungere una frazione o una fattoria spagnola e sono stati piacevolmente accolti e persino alloggiati durante la notte. La mattina sono rimasti sbalorditi di fronte alle guardie civili. Erano stati informati della presenza di estranei da qualcuno della fattoria, spesso un bambino mandato apposta; c'era un bonus in denaro per gli informatori.

Accogliendo la Spagna "Una, grande, gratis".

Solitamente portati in un piccolo villaggio di confine, i fuggitivi potevano ricevere uno spuntino pagando. Da quel momento l'esprit de corps "scappato dalla Francia" ha potuto risvegliarsi perché solo pochi avevano pochi soldi o addirittura un orologio da vendere e pagavano tutti senza trarne gloria, modestamente perché 'potrebbero farlo.

Successivamente, la polizia in borghese ha interrogato separatamente gli immigrati e ha chiesto loro cosa avessero visto degli armamenti tedeschi vicino alla montagna, dei cannoni pesanti o dei reggimenti motorizzati. Ad ogni modo, gli spagnoli consideravano i francesi come comunisti per il semplice motivo che erano contrari a Pétain. Alcuni francesi si dichiararono belgi ma molti si ritrovarono improvvisamente canadesi, generalmente nativi della provincia di Trois-Rivières.

Questa dichiarazione doveva essere curata da un consolato inglese, ma il suo abuso è stato rapidamente inutile perché gli inglesi non hanno potuto dare seguito e gli spagnoli si sono divertiti perché la corda era così spessa.

Dopo le dichiarazioni della polizia, tutti si sono trovati rinchiusi in una prigione in una grande città come Pamplona o Barcellona o in altri luoghi dove fino a quattordici detenuti erano stipati in una cella per uno. D’autres lieux, anciennes casernes, anciens couvents, servirent aux détentions.

Un camp de concentration avait été construit par des ingénieurs nazis, durant la guerre civile d’Espagne sur les modèles tristement connus par les déportés en Allemagne. Il était destiné aux républicains espagnols, les « rouges », pris par les franquistes. Ce camp de Miranda de Ebro reçut jusqu’à 5.000 personnes ensemble et sa honteuse trace a aujourd’hui disparu. Seule une stèle érigée par des républicains survivants en perpétue la mémoire.

Outre les prisons de passage, vingt grands centres d’internement sont recensés.

Les conditions d’alimentation étaient à la limite de la survie et les conditions d’hygiène sous le niveau du moyen-âge. La sous-alimentation extrême par une nourriture souillée et l’endémie dysentérique aggravées par la vermine avec les séquelles infectieuses, conduisaient à des pertes de poids atteignant jusqu’à 30% pour des séjours ordinaires compris entre trois et douze mois. Les délabrements psychologiques étaient importants et n’était-ce la forte raison patriotique qui les conduisit à cette épreuve inattendue, beaucoup auraient perdu pied.

La vie carcérale était très pénible, nous étions vraiment maltraités par les gardiens. Nous avions l’impression d’être oubliés, abandonnés.

L’exemple des services religieux catholiques est significatif. Tout le monde était « invité » le dimanche à être présent à la messe. Le cœur n’y était pas toujours pour les chrétiens, mais les Israélites qui étaient présents parmi nous ne souhaitaient pas assister à cet office. Alors, on les y conduisait à coups de crosse et le canon du fusil dans le dos pendant l’office. En Espagne, fille aînée de l’Eglise, il devait rester un parfum d’inquisition !

Nous n’avons d’ailleurs jamais trouvé un ancien prisonnier qui puisse nous faire l’éloge d’un prêtre catholique espagnol. Ceux qui exerçaient leur ministère en prison étaient plutôt des voyous à la solde du régime ne se privant pas de faire du marché noir à l’encontre des prisonniers. Le secret de la confession n’était pas ce qu’il aurait du être et cela put valoir des jours de cellule isolée à quelque croyant trop confiant.

Dans les mêmes prisons, nous côtoyions aussi des « droit commun ». Parfois gibier de potence, on s’en méfiait d’autant plus qu’ils étaient généralement en bons termes avec les matons, servant aux distributions de soupe et autres services. Plus souvent pauvres types que la faim avait poussés à voler, qui un pain, qui un morceau de viande pour nourrir ses gosses, presque toujours en attente de jugement depuis des mois. Ceux là étaient employés à des tâches de nettoyage, peinture ou coupe de cheveux à la tondeuse. Par eux, quand on avait la possibilité de payer, on pouvait faire venir au travers de l’économat –qui retenait sa dîme au passage– quelques fruits ou pain de maïs de l’extérieur. Le C.F.L.N. envoyait des pesetas aux prisonniers français. Mais nous avons tardivement reçu ces dons car les prisonniers français n’étaient pas portés à la connaissance des représentants de la France libre pour raison diplomatique. Ce ne fut que vers la fin de nos séjours que nous profitâmes de cette possibilité d’achat de nourriture.

La politique de Franco a été très ambiguë à cause de la présence de nombreux agents allemands qui renseignaient leur führer. Ils étaient parfaitement au courant de l’arrivée et de l’incarcération des évadés de France et il y eut sporadiquement le risque de reconduite à la frontière qui fut heureusement arrêté par un ordre supérieur empêchant un gouverneur local de faire ce plaisir à un de ses amis allemand. Par ailleurs, les représentants français de Pétain jouèrent d’abord la modération ; ils tentaient les prisonniers de retourner en France en promettant le pardon. L’attitude de l’ambassadeur Piètri fut d’ailleurs assez fluctuante. Quand une représentation du C.F.L.N. fut enfin admise à Madrid, le nombre et la position des prisonniers français ne furent pas immédiatement portés à sa connaissance. Il y fallut l’énergie de Monseigneur Boyer-Mas qui fonda une organisation de Croix-Rouge à Madrid et qui s’efforça de mener à bien ce qu’il s’était donné pour tâche : la libération de tous ces garçons décidés à se battre.

Après la sortie de prison

Enfin libérés, ils s’engageront pour la durée de la guerre malgré les délabrements physiques consécutifs aux dures conditions du franchissement des Pyrénées : gelures et blessures de membres, notamment des pieds. Délabrements aggravés par l’emprisonnement : problèmes intestinaux ou gastriques qui se perpétuèrent et s’aggravèrent avec les infections transmises par les parasites, etc.

Les rares contacts avec des prisonniers « politiques » espagnols qui attendaient leur condamnation à mort suivie aussitôt de leur exécution avec un courage inouï furent aussi d’un grand secours moral. Peu à peu, par l’action des autorités françaises d’Alger et des Alliés, les prisonniers furent échangés contre du blé ou des phosphates et presque tous s’engagèrent. Ils étaient partis pour cela ! Quelques frontaliers ont pu trouver asile et caution dans la branche espagnole de leur famille. D’autres, âgés ou très affaiblis ne se sont pas engagés en A.F.N.. Ceci explique la différence entre le nombre de passages et le nombre d’engagés volontaires.

Quand nous sommes parvenus en Afrique Française du Nord, nous avons été confrontés, sans rien y comprendre, après notre long emprisonnement et notre isolement, à la farouche querelle entre les généraux de Gaulle et Giraud, entretenue et même aggravée par les tenants de l’un ou de l’autre. Pour nous, l’ennemi à chasser était le nazi, et non un général français !

La désinformation.

Il s’est trouvé des gens pour s’étonner que nous soyons arrivés en Afrique du Nord et non à Londres. De là à penser que les évadés de France internés en Espagne étaient automatiquement partisans du général Giraud ou, beaucoup plus gravement, en accord avec le maréchal Pétain comme le furent de nombreux Français d’Algérie ou du Maroc, il n’y a qu’un petit pas que beaucoup n’hésitent pas à franchir.

Cette façon de penser relève d’un défaut de réflexion.

Prenons un millier d’individus qui viennent de subir une incarcération douloureuse, imméritée pendant 8 à 12 mois. Ils étaient pratiquement au secret. Nous les sortons enfin de prison et les conduisons, rayonnants de joie de la liberté retrouvée, malgré leur délabrement physique, à un navire en partance vers un territoire français où se trouvent des forces combattantes. On leur dit qu’ils vont atterrir à Casablanca. Croyez-vous qu’un seul de ces hommes –ou de ces femmes– va protester en disant qu’il voulait aller à Londres ? Pour quelle raison, dans l’état de son ignorance, sortant de prison, aurait-il une quelconque objection à prendre les armes en Afrique française plutôt qu’en Angleterre ? Il rejoint de Gaulle : « point » !

Comptons pour 19.000 ceux qui purent prendre les armes en A.F.N., (plus rarement à Londres, environ 3.400). Le total des engagés évadés de France et internés en Espagne peut représenter l’effectif d’une à deux divisions dont le personnel était très motivé.

130 sont morts en prison et 300 dans la montagne. 2.500 moururent des suites de l’internement.

Le Maréchal de Lattre de Tassigny en a dit :

« Ils choisirent la périlleuse aventure du passage des Pyrénées pour l’Honneur de Servir ».

Nos engagés volontaires combattirent avec la 1ère Armée Française (Gal de Lattre de Tassigny), dont ils constituèrent une partie des effectifs (environ 9.000) ; avec la 1ère Division Française Libre (Gal Brosset) ; avec la 2ème Division Blindée (Gal Leclerc) (4.000 à 4.500) ; avec le Corps Expéditionnaire Français en Italie (C.E.F.I. sous les ordres du Gal Juin). D’autres se répartirent dans la marine, l'aviation, les commandos, les parachutistes (5 à 6.000). Ils participèrent à la marche sur Rome (Monte Cassino), aux débarquements en Normandie et en Provence, ils libérèrent Paris, l’Alsace et sa capitale régionale Strasbourg, traversèrent le Rhin et pénétrèrent jusqu'au cœur de l'Allemagne.

9.000 Évadés de France perdirent la vie en combattant

Pourquoi n’existe-t-il pas une qualification propre aux Évadés de France internés en Espagne qui les sortirait de l’obscurité ?

Des comparaisons nécessaires.

Nous n’en citerons que deux, une qui est justifiée et une qui nous étonne.

1°- Le statut des prisonniers de guerre.

Les prisonniers de guerre possèdent un statut ce qui est légitime, non seulement en raison de leur nombre, mais en raison de la nature de leur capture au combat et des dommages subis.

2°- Le statut des personnes contraintes au travail en pays ennemi.

Le site internet de l’O.N.A.C. (office national des anciens combattants) mentionne un statut des personnes contraintes au travail en pays ennemi, (parmi lesquelles sont compris les engagés du S.T.O.). Des appelés au S.T.O. ont répondu favorablement à cet appel lequel, rappelons-le, n’était pas l’objet d’une contrainte par corps, ils n’y ont pas été réfractaires et sont partis de leur plein gré travailler en Allemagne nazie. Ils ont pourtant été admis depuis 1951 et confirmés depuis le 16 octobre 2008 dans leur rattachement à l’O.N.A.C.V.G. (office national des anciens combattants et victimes de guerre). C’est difficile à admettre mais décret n’est pas loi.

Ce statut ne devrait, en toute justice, s’appliquer qu’aux travailleurs victimes d’une rafle qui les a envoyés par la force en Allemagne.

Quelle réflexion en résulte-t-il ?

Pourquoi la chape de plomb a-t-elle couvert l’action propre aux Évadés de France passés par l’Espagne ? Ils étaient Résistants-Combattants comme d’autres qui ont contribué aussi à la Libération de la France ! Une grande partie d’entre eux font partie des réfractaires au S.T.O. à l’opposé de ceux que nous avons cités plus haut.

Ils sont titulaires du statut de Combattant Volontaire de la Résistance,

Du statut des Déportés et Internés de la Résistance,

Et pour beaucoup d’entre eux du statut des Réfractaires.

Ils sont titulaires des décorations correspondantes et ils portent fièrement au moins celles-ci, la médaille des Évadés venant devant les autres. Cette qualité unique d’Évadé de France, interné en Espagne, engagé volontaire est, en elle seule, la manifestation d’un acte patriotique fort de Résistance non concerté commun à des jeunes de tous horizons. Elle n’a toujours pas donné lieu à la reconnaissance officielle d’une qualification particulière et nous le regrettons.

On constate par ailleurs avec amertume que, depuis la fin de la seconde guerre mondiale, tout a été fait pour que le public ignore que la France n’a pas été libérée seulement par le magnifique débarquement de Normandie et l’action de la Résistance intérieure.

Que fait-on de :

- La Libération de la Corse par des Français,

- le débarquement de Provence,

- les faits d’Armes des Divisions de la 1ère Armée française,

- la poussée de nos troupes et de nos Alliés allant du Sud vers le Nord ?

Tout cela ne compterait-il pas dans le reflux des ennemis ? Nombreux étaient les Évadés de France par l’Espagne qui ont participé à ces opérations.

Cet « oubli » est-il dû au fait que c’est (schématiquement pour simplifier) la 1ère Armée du général de Lattre, parfois familièrement appelée Armée d’Afrique, qui a accompli beaucoup de ce trajet méridional ?

Les Français ont pu participer à ces combats grâce à l’armement des nouvelles unités air et terre en A.F.N. obtenu par les démarches du Général Giraud auprès du Président des États-Unis F. D. Roosevelt ?

Le mensonge et le maquillage d’informations ont un jour une fin. Heureusement, des historiens ont la parole, des survivants aussi !

Jean-Claude B. Montagné

Evadé de France, interné en Espagne. Ancien secrétaire puis président de l’Association des Hauts de Seine des Évadés de France. Membre du Conseil départemental de l’O.N.A.C., commission « mémoire ». Auteur des Lettres oubliées et du documentaire La filière espagnole.


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