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The Gulag Archipelago (7 aprile 1930)


7 aprile 1930. Stalin, primo segretario generale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica, pubblica un decreto sull'organizzazione di una nuova istituzione di campi di lavoro correzionali nota come Glavnoye Oupravlenie Laguereï (Direzione principale dei campi) o GOULAG (acronimo). La gestione del Gulag è stata subito affidata alla GPU (poi all'NKVD), provvedimento che ne attesta il carattere eminentemente repressivo. Il gulag stalinista è l'erede (per restare nel periodo sovietico) dei campi allestiti dai bolscevichi durante la guerra civile.

Gli anni '20 videro durare questo sistema di internamento e di campi di lavoro per gli oppositori politici, ma su scala minore. Nel 1923 c'erano circa 25.000 prigionieri nei vari campi sovietici. L'istituzione del sistema stalinista porterà presto a un drammatico aumento del numero di prigionieri, con l'intensificarsi della repressione politica. Con la dekulakizzazione e le purghe degli anni '30, i detenuti si contano a centinaia di migliaia.

Un arcipelago sinistro

Inutile dire che le condizioni di vita di questi ultimi erano nel migliore dei casi difficili e nel peggiore dei casi piuttosto atroci. Gli "zek" sono sottoposti a un regime di lavoro fisico molto impegnativo mentre non sono sufficientemente nutriti e alloggiati in edifici inadatti al clima rigido degli Urali o della Siberia. Lo sfruttamento delle miniere del Kolyma, o le opere del Canale del Mar Bianco, costituiscono casi esemplari dell'inferno che l'esperienza del Gulag ha rappresentato per molti.

Il gulag stalinista sarebbe durato fino al 1958, anche se i successivi leader sovietici (in particolare Breznev) continuarono a deportare alcuni oppositori politici. Tuttavia, l'entità del fenomeno non poteva essere investigata seriamente fino a quando Mikhail Gorbachev non salì al potere.


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