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Pesca nell'età moderna


Nei tempi moderni, la pesca è una questione fondamentale per le popolazioni costiere. Come pescavamo? Quali erano le risorse alieutiche ritirate dal mare? Più che voler stabilire un panorama sintetico dell'attività di pesca nell'era moderna, si tratta anche di guardare alle tecniche utilizzate.

Dalla raccolta alla piccola pesca

Il primo passo è analizzare l'attività di raccolta, che ha prevalso nelle società costiere nei tempi moderni. La raccolta del "pesce" era frequente tra le popolazioni costiere. Questo termine è stato utilizzato dagli europei per qualificare e definire queste risorse di pesca, immediatamente disponibili sulla riva. Era, ad esempio, una raccolta di alghe, alghe, che il mare respingeva, o che stavamo per tagliare sulla costa, sia nell'Atlantico, sulle coste della Manica, o nel Mediterraneo . Ma sono stati raccolti anche altri prodotti naturali, come ciottoli, sabbia o pezzi di roccia caduti dopo tempeste e mari. Tuttavia, in tempi moderni, e in particolare dal XVIII secolo, le autorità cercavano di frenare queste pratiche, in modo che la costa non si erodesse troppo rapidamente. Ad esempio, la spiaggia di Pampelonne, vicino a Saint-Tropez, è stata a lungo una riserva di sabbia utilizzata per le costruzioni lungo l'intera costa della Costa Azzurra; oggi è un luogo molto frequentato dai turisti, e quindi tutelato. Il “pesce” era molto ricercato anche dai piccoli pescatori, che camminavano lungo le coste per raccogliere vari prodotti. Questi sono crostacei, ostriche, cozze, vongole, ecc. Questa raccolta è stata organizzata soprattutto nelle zone soggette a maree, e in particolare nelle acque dell'Oceano Atlantico, della Manica o del Mare del Nord. Quando la marea svuota l'area chiamata "litorale", i raccoglitori vengono nell'area e si dedicano alle loro pratiche. Ad esempio, può essere anche la raccolta di spugne naturali, pescate in Sardegna, Sicilia, Tunisia e acque greche. Un'altra pesca, a volte praticata dagli stessi molto redditizia, esisteva in questo periodo: la pesca del corallo. Il corallo era molto richiesto nel Mediterraneo, ma anche oltre: era utilizzato in particolare in piccole quantità in farmacopea, ed era utilizzato anche per orafi e gioielli. Il corallo, in particolare il rosso, veniva offerto in epoca moderna a visitatori illustri: quando Marie de Medici è venuto a Marsiglia per sposare il re Henri, la gente del posto che lo ha accolto gli ha offerto un ramo di corallo come benvenuto, per esempio.

Di tutte le ricchezze della pesca che abbiamo appena presentato, la più importante è il sale. È fondamentale, sia per il metabolismo che per la conservazione degli alimenti. Il sale marino si ottiene secondo dispositivi simili nell'Atlantico o nel Mediterraneo: si erigono piccole dighe e si creano “trappole”, dove l'acqua viene intrappolata, e dove finisce per evaporare, rivelando la presenza di sale. Questi dispositivi esistevano in Francia, e in particolare a Hyères, nella penisola di Giens, così come a Guérande o Bourgneuf. Ma erano presenti anche in tutta Europa, a Venezia e Setubal in particolare. Le saline furono principalmente sfruttate, fino alla fine del Medioevo, da istituti monastici e signori. Poi, a partire dal XIV secolo, lo stato prese il posto dei signori e delle istituzioni ecclesiastiche, e organizzò lo sfruttamento delle saline a proprio vantaggio. Lo stato in Francia ha cercato di controllare questa produzione: nel XIV secolo, durante il Guerra dei cent'anni, abbiamo introdotto un carico fiscale sul sale, noto a quasi tutti, la "tassa sul sale".

La pesca da riva, in tutti i casi appena citati, è onnipresente. Si tratta di pescare a piedi, dove si va, con la bassa marea, a mani nude o con il retino, per raccogliere ciò che il mare ha lasciato, e in particolare molluschi, crostacei o piccoli pesci. Può essere anche la piccola pesca costiera, praticata a ridosso della costa, con pescherecci. Lasciamo il porto di pesca la mattina e torniamo la sera, di solito prima che faccia buio. Questa pesca costiera è stata però praticata più tardi nelle regioni di Ponant che nel Mediterraneo. Fino al XV secolo, nella regione di Ponant (Guascogna, Normandia, Bretagna, Fiandre), la gente non voleva spingersi troppo lontano, per paura di raggiungere il "regno dei morti". Questo è il contesto della "repulsione" del mare, descritta dallo storico Alain Corbin nel suo lavoro Il mare Terrore e fascino.

Pesca d'altura e pesca d'altura

La pesca d'altura viene praticata lontano dalla riva per diversi giorni. Nel Mediterraneo si tratta, ad esempio, della pesca del tonno rosso, effettuata con reti. Nell'Europa nordoccidentale, è principalmente una pesca di aringhe, di cui gli olandesi hanno reso una specialità nei tempi moderni, diventando addirittura, secondo lo storico Alain Cabantous, una vera "civiltà delle aringhe". Tuttavia, nel XVII secolo, abbiamo assistito a un calo dei prezzi, che ha reso l'aringa un pesce simbolo per il consumo popolare. Inoltre vedrà migliorata la sua conservabilità: puoi pulirlo, svuotarlo e "metterlo in un tappo" sulla barca, puoi affumicarlo, o metterlo in barattoli con una miscela di acqua e aceto bianco. Attualmente, l'aringa è ancora ampiamente pescata e consumata in questa parte d'Europa; si trova simbolicamente in alcune feste popolari, come i carnevali nelle Fiandre marittime, a Dunkerque, Douai, Dieppe, Calais o Boulogne-sur-Mer. La pesca d'altura, praticata principalmente verso Terranova, e praticata in Francia dagli abitanti di Saint-Malo, è la pesca più prestigiosa. Può essere fonte di immense fortune, come è stato osservato tra i pescatori di Malouins. Le fortune accumulate dai Malouin grazie alla pesca del merluzzo verranno in gran parte investite nelle operazioni di corsa. Tra questi corsari, alcuni reinvestiranno i soldi guadagnati "nel merluzzo" per armare barche da regata, catturare galeoni e fare così fortuna.

È quindi nell'ambito della pesca d'altura, come sospettiamo, allontanarsi per diverse settimane dal suo porto di origine e praticare la sua attività in alto mare. di Terranova fu visitata ed esplorata all'inizio del XVI secolo, quando gli europei cercavano un passaggio per aggirare il continente americano a nord. In questa zona di pesca il pesce più diffuso è il merluzzo. Furono i norvegesi, i pescatori di Bergen, i primi ad andare a pescare questi pesci, che erano molto più grandi delle aringhe amate dagli olandesi. Molto rapidamente, questi scandinavi furono imitati da altri pescatori di merluzzo europei, in particolare inglesi e francesi. Terranova si troverà quindi al centro di una questione politica, al cuore delle relazioni internazionali tra gli Stati europei: quando il Trattato di Utrecht nel 1713, alla fine di Guerra di successione spagnola, La Francia ha dovuto abbandonare gran parte del Terranova agli inglesi. La Francia ha mantenuto alcuni isolotti, alcune basi (Saint-Pierre-et-Miquelon in particolare), che le hanno permesso di continuare a praticare la pesca d'altura.

Il merluzzo che viene catturato e che viene consumato dagli europei sembra essere confezionato in due modi, in due modi. Inizialmente, è un merluzzo essiccato sotto sale, chiamato "stoccafisso" o "baccalau". Ma può anche essere un merluzzo confezionato a bordo della barca: messo a bagno in salamoia, in una composizione fortemente caricata di sale, rimane flessibile. Questo è chiamato "merluzzo verde", che richiede meno manodopera per la sboccatura, ma che, d'altra parte, conserva molto meno tempo del merluzzo salato ed essiccato a terra. Tutte queste tecniche utilizzate nella pesca d'altura ci portano a interrogarci sui metodi utilizzati dai pescatori per ottimizzare i loro raccolti.

Tecniche di sfruttamento

Il primo passo è pescare con lenze e reti. Queste sono le tecniche più semplici. Il guadino, ad esempio, è considerato un tipo di rete. Anche la linea tra una canna e un amo è una. La prima grande tecnica utilizzata è la "pesca con il palangaro", ampiamente utilizzata nel mondo mediterraneo in tempi moderni: una lenza viene calata in fondo al mare che a sua volta ha altre lenze più piccole dotate di ganci. In un certo senso, moltiplichiamo le linee in modo da poter catturare più pesci. I catalani, da parte loro, perfezionano questa tecnica dotando le linee di galleggianti, che diventano così più visibili e più maneggevoli. Questa è la tecnica del "palangaro sospeso". I catalani avrebbero introdotto questa tecnica in Provenza e avrebbero provocato conflitti per quasi un secolo. Introducendo questo modo di pescare in Provenza, i pescatori locali si sarebbero ribellati ai catalani, le catture eccessive esaurivano i fondali marini. Vittima del proprio successo, in un certo senso, la pesca con il palangaro è stata gradualmente condannata ... ma non abbandonata. I pescatori, soprattutto in Provenza, usavano anche pentole, trappole, ceste, con esche all'interno, per poter pescare più facilmente. Un'altra tecnica, ampiamente utilizzata in tempi moderni, prevede l'utilizzo di reti. In Provenza la tecnica più utilizzata è stata quella della "pesca al manzo": due tartane, cioè due barchette, avanzano alla stessa velocità, ciascuna tenendo una lenza e tirando una tasca. L'uso di queste reti rappresenta una tecnica che sembrerebbe essere stata introdotta nell'Europa meridionale dai catalani intorno 1720-1730. Si trattava senza dubbio di catalani in fuga dalla Catalogna, dove questa pesca era vietata pena la morte, perché ritenuta dannosa per i fondali marini, poiché le reti raschiavano il fondale e distruggevano la fauna. Queste reti, chiamate anche "essaugues", erano molto costose: nei tempi moderni si credeva che il prezzo della rete fosse quasi uguale al prezzo della barca. La proprietà della rete è stata addirittura divisa in azioni, "quirat". È così che oggi gli storici, nei testamenti o negli inventari dopo la morte, ad esempio, possono trovare tracce di queste quote di reti lasciate agli eredi.

Oltre a reti e lenze, i pescatori nei tempi moderni creano e gestiscono sistemi di "pesca fissa". In effetti, possiamo distinguere tre tipi. La prima tecnica consiste nella creazione di letti di ostriche (per ostriche) o cozze (per cozze). Si tratta di bestiame costiero, modellato su ciò che può essere trovato sulla terra in agricoltura. Il secondo tipo di "pesca fissa" è il "bordigue": si tratta di "trappole", create da canne, ad esempio, dove i pesci scivolano e rimangono intrappolati. Infatti, quando il pesce entra nel laghetto, vengono introdotti sistemi con canne per portare i pesci in trappole, dove vengono catturati. Infine, la terza e ultima tipologia di “pesca fissa” è la tonnara, famosissima nel bacino del Mediterraneo, ed in particolare in Provenza. Le trappole sono dispositivi di pesca complessi e molto costosi che sono stati utilizzati nel Mediterraneo sin dall'antichità. In questo, non sono assolutamente nulla di nuovo nei tempi moderni ... ma ancora ampiamente utilizzati. Si tratta, più precisamente, di un sistema di reti fisse utilizzate per la cattura del tonno, di un labirinto di maglie, sul modello dei bordigues: la tonnara viene "incuneata" da un gruppo di pescatori dall'inizio della primavera. . Le trappole, come le navi, sono divise in quirat, parti.

Nei tempi moderni, la pesca è una questione fondamentale per le popolazioni costiere. Può essere, come con la pesca da riva, provvedere al proprio sostentamento attraverso un'economia di foraggiamento. Ma è anche, attraverso la pesca più ampia, guadagnare denaro e costruire un capitale significativo che può poi essere reinvestito in altre attività, come nel caso dei Malouin con la gara. A questo proposito, nei tempi moderni, la pesca è un buon modo per le popolazioni costiere di preservare il loro status e persino di svilupparsi e arricchirsi.

Bibliografia

- CORBIN Alain, Il mare Terrore e fascino, Parigi, Seuil, Coll. Points Histoire, 2011.

- CORBIN Alain, Il territorio del vuoto. The West and the Desire for the Shore, 1750-1840, Parigi, Flammarion, Coll. Champs Flammarion, 1990.

- CABANTOUS Alain, LESPAGNOL André, PÉRON Françoise, I francesi, la terra e il mare (XIIIᵉ - XXᵉ secolo), Parigi, Fayard, 2005.


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