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Livio, storico romano (64/59 a.C. - 17 d.C.)


Sebbene le sue origini siano poco conosciute, il lavoro di Livio, nato a Padova tra il 64 e il 59 a.C. Suo Storia romana sarà ripreso da molti dei suoi successori. Morì nel 17 d.C. J-C, tre anni dopo l'imperatore.


Una vita poco conosciuta e modesta

Le origini di Livio sono incerte, così come la sua data di nascita (tra il 64 e il 59). Sappiamo però che è nato a Padova, probabilmente in una famiglia benestante a giudicare dalla sua arte retorica, che richiede una solida formazione. Ha studiato a Roma, e forse ad Atene (che è più controversa).

Sposato con una certa Cassia Prima, Livio ha due figli e vive tra Roma e Padova. Se ha conoscenze militari, probabilmente non ha avuto una carriera militare. Allo stesso modo, non ha mai prestato servizio come magistrato né è entrato nell'ordine equestre. Il suo sguardo sulle istituzioni è quindi esterno, anche se diventa un agiografo della Roma augustea. Livio morì a Padova nel 17, dopo aver apparentemente dato consigli storici al giovane Claudio, futuro imperatore.

Livio, agiografo di Augusto?

La sua opera vuole essere una storia alla gloria di Roma, in linea con l'ideologia augustea. Il suo stile, la sua arte del racconto, la finezza dei suoi ritratti, gli assicurarono un certo successo che influenzò gli storici successivi. Si avvicinò ad Augusto negli anni 27-25, come ricorda indirettamente Cremutius Cordus: "Livio, che la sua eloquenza e la sua veridicità pongono in prima linea nella gloria, lodò così tanto Cn. Pompeo che Augusto lo chiamò 'il pompeiano', e questo non ostacolò la loro amicizia".

Pompei forse, vicino certamente ad Augusto, ma anche critico nei confronti del dittatore Cesare; avrebbe infatti detto di questi ultimi: "Non sappiamo se la Repubblica abbia dovuto congratularsi o meno con se stessa per la sua nascita".

È tuttavia difficile avere un'idea precisa delle sue idee, in particolare sul tema del principato, perché la sua opera è giunta a noi in modo incompleto.

L'Storia romana di Tite-Live

Il retore inizia la sua opera intorno ai trent'anni, e sappiamo che scrive i suoi primi cinque libri Storia romana precede il triplice trionfo di Augusto nel 29 aC. J-C.

Influenzato da Polibio, utilizza fonti di seconda mano, controllandole poco, e annalisti come Fabius Pictor. La sua opera avrebbe contato 142 libri, di cui solo una trentina pervenuti a noi. Questo è ciò che ci serve per conoscere il suo punto di vista sulle guerre civili e sul principato.

Suo Storia romana risale alle origini di Roma, e almeno fino al 127 aC. J-C, secondo i frammenti che ci rimangono. Sappiamo in parte cosa manca in modo indiretto, poiché Livio ha servito come fonte ad alcuni dei suoi più illustri successori, come Plutarco, Appia, Foro e soprattutto Orosio. In effetti, e questo è ciò che lo rende una fonte essenziale per la storia romana, Livio è considerato dai suoi posteri un monumento di riferimento. Lo citerà lo stesso Dante (1265-1321), in seguito al loro incontro nel Infernoe Machiavelli (1469-1527) lo studierà.

Leggere

- Livio, Storia romana, trad. Annette Flobert, Flammarion, 1995-1997, 7 volumi.

- N. Machiavelli, Discorso sulla prima decade di Livio, Gallimard, 2004.

- B. Mineo, Livio e la storia di Roma, Klincksieck, 2006.


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