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La storia è ancora francese? (J-F. Sirinelli)


In quest'epoca di globalizzazione e di Internet, si pone la questione dell'influenza della storia francese in un mondo anglosassone. Lo storico contemporaneo Jean-François Sirinelli, nel suo breve saggio La storia è ancora francese, lancia l'allarme (per evitare la campana a morto) e redige una preoccupante osservazione della storiografia francese, minacciata tanto dall'indebolimento della francofonia quanto dalle nuove tecnologie e da una valutazione di opere storiche dagli effetti perversi.

La minacciata Francofonia

L'autore parte da una osservazione: la presenza di una trentina di storici francesi al XX Congresso di scienze storiche di Sydney nel 2005. Storici, inoltre, conducono seminari abbandonati dal pubblico. Paragona la situazione al 1955 e agli anni '70, tempi in cui la storiografia francese era inevitabile. Secondo lui, segno di un declino dell'influenza intellettuale e scientifica della scuola storica francese, a cui attribuisce principalmente "Un cambiamento culturale senza precedenti".

Jean-François Sirinelli attribuisce questo declino principalmente a quello della lingua francese a livello globale, a favore dell'inglese. In effetti, sono gli storici francofoni ad essere colpiti, non solo i francesi. Il problema infatti è molteplice. Gli storici stranieri non leggono più articoli in francese, accontentandosi di produzioni in lingua inglese, e il numero di studenti stranieri nelle università francesi è precipitato. Inoltre, la stessa storia francese, che interessava gli storici di tutti i paesi (anglosassoni in particolare), viene ugualmente trascurata a favore della storia europea. Il che fa dire allo storico: "Gli storici francesi [...] non sono più presenti nei registri dell'udito e della vista della stragrande maggioranza dei loro colleghi stranieri".

C'è ovviamente la traduzione di testi francesi, o la tentazione di scrivere direttamente in inglese. Ma, per Sirinelli, questo pone un problema altrettanto serio. Il linguaggio è fondamentale nell'espressione intellettuale (e scientifica) e la scrittura della storia è una questione importante. Possiamo immaginare Bouvines domenica tradotto, o anche scritto direttamente in inglese dal suo autore Georges Duby? Sarebbe quindi diventato il classico che conosciamo, nella sostanza ma anche per la sua scrittura? Non c'è quindi dubbio per l'autore di sacrificare la lingua, ma di garantire a "Presenza nei luoghi di circolazione della conoscenza e confronto di idee [sostenendo] la difesa della Francofonia"e affinché le generazioni precedenti spingano le nuove a non chiudersi in se stesse, ma a farlo "Adattarsi a questa nuova era di produzione e circolazione scientifica". Lo storico insiste tuttavia sul rischio di dare troppo credito al lavoro bilingue, a scapito del valore scientifico, che deve avere la precedenza.

Una valutazione degli storici con effetti perversi

Il secondo problema sollevato da Jean-François Sirinelli è la valutazione dei docenti-ricercatori. Non il principio di valutazione, ma il metodo. Anzi, uno storico universitario deve oggi (soprattutto dopo la riforma universitaria del 2008-2009) giustificare in modo curioso la sua produzione scientifica. L'importante non è più il contenuto ma il contenitore: un articolo si giudica non sulla sostanza, ma sull'importanza della rivista in cui viene pubblicato! È quindi la rivista che viene valutata, non il lavoro del ricercatore. La logica puramente quantitativa è ancora più aberrante poiché mette uno o due articoli allo stesso livello di un libro ... Il lavoro storico viene giudicato e valutato sulla stessa logica e criteri delle scienze dure. Questo cambiamento può essere in parte spiegato da un altro fenomeno globale: Internet.

Il declino della civiltà del libro e di Internet

L'autore menziona "Un cambiamento antropologico". Questa è la terza spiegazione per la graduale cancellazione della storiografia francese, ma che minaccia molte altre scienze umane, e non solo quelle francofone.

In effetti, l'avvento dei computer e soprattutto di Internet è un punto di svolta. Innanzitutto, la fine della civiltà del libro, ad esempio con il sistema Google Ngram, che "Dispensa [...] dalla lettura approfondita delle opere". La pericolosa estensione è in linea con la logica quantitativa già rilevata per la valutazione dei docenti-ricercatori: la "qualità" del lavoro di un ricercatore sarà misurata (e già misurata) dal "numero di citazioni di testi valutati". Fenomeno che conosciamo quando usiamo Internet: il numero di occorrenze e le referenze, la "googlizzazione" (termine che Sirinelli non usa), sono i criteri ricercati oggi. Pertanto, giudichiamo l'importanza del lavoro scientifico in relazione al suo posto in una scala principalmente quantitativa e non qualitativa, o anche rumore e controversia mediatica. Ciò avvantaggia, ad esempio, tesi negazioniste o teorie del complotto. Uno studio importante su un argomento acuto e impopolare sarà considerato minore dai criteri di Internet, anche se è fondamentale per la ricerca nel suo campo specifico.

Jean-François Sirinelli qui sa bene che il problema che solleva va ben oltre la questione del declino della scienza storica francese. Non esita (o poco), e probabilmente giustamente, a invocare il Grande Fratello. Il modo in cui Google ora inventaria diversi tipi di conoscenza, e in particolare con le sue biblioteche digitali, solleva sempre più domande ...

Prosciugamento del numero di posti

Ultimo problema sollevato dall'autore, ancora più specificamente francese: il calo dei posti di lavoro per i giovani storici, in particolare nelle università di provincia. Un'intera generazione di dottorandi si trova ad affrontare sia un calo dei posti di docente (a favore dei PRAG, non riconosciuti dagli organi di valutazione se non sono medici) sia la difficoltà di redigere la propria tesi, diffondere quindi il frutto della loro ricerca al di fuori di un circolo ristretto.

L'osservazione di Jean-François Sirinelli va quindi ben oltre i problemi franco-francesi. La civiltà di Internet e la globalizzazione minacciano le discipline umanistiche in senso più ampio, ei francesi vedono problemi legati al declino della loro lingua di fronte a una globalizzazione soprattutto anglosassone. È quindi necessario, secondo lo storico, "rafforzare le varie strutture di socialità [della corporazione degli storici] e dare spazio alle generazioni emergenti", addestrandole ad affrontare un mondo che non è più quello dei loro anziani e padroni.

- J-F. Sirinelli, La storia è ancora francese?, Edizioni CNRS, 2011, 59 p.

Leggi anche:

- J-F Sirinelli, P. Gauchy, C. Gauvard (dir), Storici francesi al lavoro (1995-2010), PUF, 2010.


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