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Il Medioevo per tutti (C. Duthoit)


Se ci sono molte opere popolari che hanno come cornice il Medioevo, al di là dei grandi classici come Le Goff o Gauvard, nessuna a nostra conoscenza afferma di essere interessata al Medioevo nel suo complesso, cercando di affrontare tanto temi politici, economici, sociali, religiosi e culturali. Questa è precisamente l'ambizione del libro di Christine Duthoit, Il Medioevo per tutti. Scommessa riuscita?


Riabilitare il Medioevo?

Un medievalista sarà sempre grato a chi desidera "riabilitare" il Medioevo, e combattere ulteriormente i cliché ostinati sull'oscurantismo e la violenza che avrebbero segnato questo periodo. Questo è ciò che Christine Duthoit fa implicitamente nella sua prefazione, richiamando le origini di questa cattiva reputazione (Rinascimento e Illuminismo), quindi enfatizzando sia la complessità, la diversità e la ricchezza del Medioevo, ma anche sulle riprese e il rischio opposto di un'idealizzazione del tempo, ad esempio per fini nazionalisti.

Nota anche che il Medioevo, nonostante un certo successo, è poco noto al grande pubblico perché in definitiva poco insegnato. La sua ambizione è quindi di "spiegare semplicemente" questi dieci secoli di storia, sia al grande pubblico che a un "giovane studente".

Un'introduzione semplice ma ricca

L'autore inizia delineando cronologicamente il suo soggetto, rimanendo entro i confini "accademici" (questo ovviamente non lo è Un lungo medioevo de Le Goff), ma spiegando chiaramente le date scelte. Tuttavia si ferma al 1453, non al 1492. Perché no? Ci torneremo comunque ...

La sua idea di dividere il Medioevo in tre parti (Superiore, Centrale e Inferiore o Tardo), di per sé generalmente accettate, consente anche una maggiore chiarezza. Quindi, lo demarca geograficamente, spiegando che ha scelto di trattare solo con l'Occidente medievale.

Tuttavia, è il resto di questa introduzione che è più interessante. In effetti, e questo non è necessariamente comune nelle opere popolari, Christine Duthoit ci parla delle fonti, quindi del modo di studiarle, attraverso quelle che giustamente chiama "le scienze ausiliarie della storia medievale" . Il resto del libro è diviso in tre parti, quelle definite sopra. All'interno di ogni sezione cronologica, ci sono diversi temi.

L'Alto Medioevo

Questo periodo si colloca, secondo l'autore, tra il 410 e il 950 circa. Dopo essere tornata alla complessità delle "invasioni" barbariche e aver così girato un primo cliché, poi riassunto l'insediamento dei regni barbari, Christine Duthoit si concentra sulla Chiesa come "fattore principale di unità". Segue poi la storia della dinastia carolingia, in due capitoli, dal fugace sogno imperiale alla "rottura", nel contesto dei nuovi attacchi (Normanni, Saraceni). Notiamo, tra gli altri, le note su Carlo Martello o sulle paure dell'anno Mille, che sottolineano la messa in discussione delle idee stabilite su questi temi dagli storici attuali.

Il medioevo classico

Spesso visto come l'età dell'oro medievale (soprattutto la sua seconda metà), sarebbe tra il 950 e il 1250. I temi qui sono più ... classici: feudalesimo, cavalleria, economia, ascesa delle città, evoluzioni della Chiesa (compresa la lotta papa / imperatore) e l'espansione dell'Occidente, vale a dire la Reconquista e le Crociate. Questi ultimi sono trattati in modo tradizionale, con un elenco delle crociate ufficiali. L'autore sceglie tuttavia di evocare anche i teutonici. Il passaggio viene poi effettuato con il periodo successivo dal capitolo "Rinnovamento dello Stato".

Il tardo medioevo

Questo è il periodo che vide la fine dei Capetiani e della Guerra dei Cent'anni, tempi di crisi che contribuirono largamente alla cattiva reputazione del Medioevo. Christine Duthoit inizia quest'ultima parte con le "crisi e cambiamenti del XIV secolo". Poi ovviamente è la Guerra dei Cent'anni.

Ha però il merito, senza dubbio in un'ottica di "riabilitazione" del Medioevo, di lasciare un posto importante per il rinnovamento che segna la seconda metà del Quattrocento. Un rinnovamento economico, sociale, ma anche politico e culturale, che si avvicina a quest'ultimo punto in un abile passaggio al Rinascimento, suggerendo che ha una sorta di debito verso il Medioevo, attraverso ad esempio personaggi come Petrarca o Dante, e altri artisti come Giotto.

Ci rammarichiamo qui, precisamente, che Christine Duthoit non abbia prolungato un po 'il suo Medioevo includendo di più le Grandi Scoperte (anche nell'Oceano Indiano con i portoghesi), appena menzionate nella prefazione. Infatti, se si avvicina rapidamente alla fine della Reconquista e molto vagamente Cristoforo Colombo, non colloca questi grandi viaggiatori e le loro esplorazioni decisive nel periodo medievale, mentre ne sono veramente caratteristici, tanto nella loro mentalità quanto nella loro metodi e la loro visione del mondo. Qualche riga in più sarebbe bastata.

Una presentazione piacevole e buone "piccole idee"

Un libro di divulgazione, più ambizioso, dovrebbe essere chiaro e piacevole da leggere. Questo è il caso qui, con brevi paragrafi, titoli significativi, idee essenziali in grassetto, ... Tutto è lì per catturare e ricordare facilmente, comprese le piccole illustrazioni.

La buona idea, tuttavia, rimane quella che chiameremo Appunti. Si tratta di piccoli paragrafi, biografici, geografici o tematici, anche chiari, a volte originali e che richiamano alcuni dibattiti storiografici. Citiamo in un guazzabuglio: "Artù, un mitico re ai margini della storia? "," I giuramenti di Strasburgo "," Cluny e il suo impero monastico "," Le Cid, una figura storica "," Il Ciompi Fiorentini -1378 "," Jacques Cœur, il grande creatore di soldi ", ecc.

Infine, salutiamo le carte, poche in numero ma ben fatte, e soprattutto una bibliografia di classici sul Medioevo, ideale per proseguire e immergersi più a fondo in questo periodo così ricco.

Per quale pubblico?

Rispondere a questa domanda è sempre difficile con questo tipo di lavoro. Non c'è molto da rimproverare a Christine Duthoit, e possiamo anche salutare questa impresa, perché il succo è lì (per l'Occidente), in poco più di duecento pagine! Il problema, logico, è che tutto è molto veloce e sintetizzato, anche se in modo ordinato e chiaro. Sarà quindi difficile consigliarlo a uno studente medioevale principiante, che rischia di trovare il lavoro rapidamente limitato, anche se può venire a pescare alcuni rapidi punti di riferimento.

D'altro canto, Il Medioevo per tutti si adatta perfettamente ad un pubblico più ampio o agli studenti delle scuole superiori, che vorrebbero conoscere questo periodo, perdendo però le idee preconcette che spesso abbiamo al riguardo. Prima di approfittare della bibliografia per andare oltre. Con il suo titolo e la sua espressione "una prima radura", questa è stata senza dubbio la prima ambizione di Christine Duthoit. E così ha successo.

- C. Duthoit, Il Medioevo per tutti, Ellissi, 2010.


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