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Ufficio e funzionari sotto l'Ancien Régime


La questione diufficio e funzionari è centrale nei tempi moderni. È legato al progresso dello stato monarchico, ma genera profondi sconvolgimenti nella società francese a partire dal XVII secolo, favorendo l'emergere di un gruppo molto diversificato: quello degli ufficiali, che può essere trovato a tutti i livelli di società, dalla nobiltà alle classi inferiori.


Le caratteristiche dell'ufficio

L'ufficio è una "dignità con funzione pubblica" secondo la definizione fatta da Charles Loyseau nel 1610. Fa parte del servizio pubblico delegato dal re, che crea e distribuisce gli uffici. Il proprietario di un ufficio è solo l'usufruttuario. Un ufficiale, in tempi moderni, è quindi titolare di una carica, cioè una carica pubblica definita da un editto (che crea la carica) e da una lettera di provvedimento emessa dal re. per eseguire la funzione.

Gli uffici coprono un ampio spettro di varie funzioni, al fine di amministrare meglio il regno. Ci sono quindi uffici di magistratura, finanza, legati alla Casa Reale, ai Parlamenti, insomma: un gruppo eterogeneo che, del resto, non conferisce necessariamente la stessa dignità. Gli uffici giudiziari hanno un prestigio maggiore di quelli della finanza. Quando corrispondono a funzioni molto elevate, gli uffici possono dare accesso alla nobiltà.

Il ruolo dell'ufficio deve essere visto in parallelo con lo sviluppo e l'ammodernamento dello stato, in cui il re cerca di rafforzare la sua presa sul territorio. La monarchia costituisce quindi in carica sempre più funzioni pubbliche in un quadro complesso, che copre a poco a poco l'intero regno, a tutti i livelli amministrativi. Gli ufficiali erano quindi i dipendenti pubblici dell'epoca, e con il progresso dello stato il loro numero aumentò notevolmente. Dal 4000 nel 1515 all'avvento di Francesco 1er, sono più di 50.000 nel 1771 sotto Luigi XV.

Questa crescita del numero degli ufficiali è legata anche ad un'altra caratteristica: la venalità e l'eredità degli uffici, una dimensione importante che si affermò gradualmente nel XVI secolo. Così nel XVII e XVIII secolo gli uffici erano costituiti da oneri commerciabili e trasferibili. In effetti, l'ufficiale nominato presta giuramento e paga la quota per il marchio d'oro. Quindi esercita una funzione permanente. Quindi, anche se è il re che crea l'ufficio e lo distribuisce, una volta che lo ha concesso, l'ufficio diventa vacante solo se il suo titolare muore o se lo rassegna, ricadendo così nella 'borsa reale. Così l'ufficiale possiede il suo ufficio, ma l'ufficio che rappresenta rimane nelle mani del monarca. Ma gradualmente, gli ufficiali diventano inamovibili. Dal XVII secolo, all'inizio di ogni regno, tutti gli ufficiali vengono confermati nel loro ufficio, a cui sono annessi reddito fisso (salario) o variabile (spezie).

In teoria, il re concede uffici gratuitamente. Tuttavia era consuetudine, fin dall'alto medioevo, che il beneficiario di un ufficio prestasse una certa somma al sovrano, in segno di riconoscimento, la garanzia ricevuta costituendo l'interesse del prestito, che portò via via alla venalità dei pagamenti. uffici. Si diventa proprietari di un ufficio pagando la somma che corrisponde alle finanze dell'ufficio, considerato come prestito perpetuo alla monarchia. Così, sempre di più il re vende uffici a privati ​​e viene istituito un commercio specifico tra individui. Per raccogliere sussidi su questo mercato, la monarchia istituì nel 1522 il Bureau des Parties Casuelles.

Così, la venalità degli uffici trasforma l'ufficio in un bene, il che porta al problema della trasmissione dell'ufficio ai suoi discendenti. La trasmissione dell'ufficio a una persona è possibile e accettata dalla monarchia. Generalmente tali dimissioni sono fatte a beneficio del figlio o di una persona della famiglia del funzionario al fine di mantenere la carica nell'ovile del patrimonio familiare. Teoricamente gratuita, la rinuncia è soggetta alla clausola dei 40 giorni, vale a dire che per la validità della trasmissione è necessario un periodo di sopravvivenza di 40 giorni del dimissionario. In caso contrario, l'ufficio torna nelle mani del re, senza che la famiglia recuperi la somma pagata al momento dell'acquisto dell'ufficio. Il re ha quindi tutto l'interesse, per ragioni finanziarie, che la clausola dei 40 giorni non giunga a termine, il che porta a numerose controversie, alcune famiglie a volte nascondono morti ...

Sotto Enrico IV nel 1604, per editto de La Paulette (di Charles Paulet), gli uffici divennero ereditari. Con il pagamento di una quota annua pari a 1/60 del valore della carica, il titolare può trasferire la carica senza che intervenga la clausola dei 40 giorni. D'ora in poi gli uffici sono venali ed ereditari e le conseguenze sono molteplici.

Sviluppi nel XVII e XVIII secolo

La Paulette è un grande successo. Gli uffici si stanno moltiplicando per soddisfare le esigenze amministrative del regno, ma anche perché rappresentano una significativa manna fiscale, che consente di drenare ingenti fondi nelle casse del regno: circa il 45% del gettito fiscale tra il 1600 e il 1633. Questo la politica è un buon espediente in tempi di crisi o di guerra. Così il re moltiplica e duplica le cariche: i titolari di cariche esistenti riacquistano quelle create per non condividere la carica e mantenere la loro posizione. Il re approfitta del rinnovo annuale per imporre un aumento del salario, costringendo l'ufficiale a pagare una somma aggiuntiva per riscuotere questi salari. La creazione degli uffici procede bene e le autorità danno prova della loro immaginazione: nascono ad esempio gli uffici per legatrice-imballatrice di fieno, ispettore-visitatore di burri, formaggi e birre che entrano a Parigi. La dimensione finanziaria degli uffici è tanto più importante in quanto spesso sono dotati di privilegi. Così l'istituzione della Paulette comporta un aumento significativo dei prezzi degli uffici, generalmente si moltiplicano per 5 tra la fine del XVI secolo e il 1635. Si avvia una forte speculazione, e lo Stato lascia fare perché lì trova il suo conto. . Fu solo nel 1665 che Colbert pose fine a tutto ciò e fissò i prezzi massimi.

La diversità degli incarichi e il loro valore porta ad un attaccamento ai loro uffici di funzionari, desiderosi di preservare il loro capitale, reddito, privilegi, prestigio e le prerogative ad essi associati, assimilandoli prontamente alla difesa dell'interesse generale. . Ciò consente al re di giocare sulla volontà di promozione sociale degli ufficiali che vogliono distinguersi, segno di efficaci dinamiche sociali. Ma il re desidera avere i servi sotto il suo diretto controllo: si circonda di commissari, che nomina e può licenziare quando lo ritiene opportuno, per controbilanciare l'indipendenza degli ufficiali. Lì beneficia di servi zelanti perché in una situazione precaria: il loro mantenimento dipende solo dalla volontà reale. Da qui numerosi conflitti di precedenza e tensioni permanenti tra commissari e ufficiali.

Nel XVIII secolo il numero degli uffici continuò ad aumentare, mentre iniziò un significativo calo dei prezzi. Si stanno mettendo in atto strategie locali per limitare l'arrivo di nuovi ufficiali. Alcune province acquistano le nuove schede per evitare di deprezzare quelle esistenti. In realtà, l'ufficio è sempre meno attraente a causa dei bassi salari e delle spezie che lo accompagnano. Le somme investite sono difficilmente ammortizzate, tanto più che la Paulette è pesante ed è calcolata sul prezzo ufficiale e non sul prezzo reale. Ci sono quindi cariche che rimangono vacanti, non trovando un acquirente. Il gruppo degli ufficiali tende a chiudere per evitare l'arrivo di nuove persone approfittando del calo dei prezzi degli uffici, ormai alla loro portata.

Tuttavia, il mercato degli uffici rimane abbondante e corrisponde alle esigenze del regno. I prezzi vanno da poche migliaia di sterline per una modica carica, a un milione per prestigiosi oneri. Gli uffici godono sempre di grande prestigio, tanto più che alcuni uffici consentono un rapido accesso alla nobiltà, come l'ufficio di consigliere segretario del re, soprannominato "la saponetta" perché permette di sbarazzarsi di la sua età comune in una generazione.

Gerarchia

Alla base troviamo la massa di piccoli ufficiali subalterni, che svolgono mansioni corrispondenti alla moltitudine di piccoli traffici della Francia dell'Ancien Régime, che costituiscono il quadro amministrativo del regno e fondano la preponderanza della piccola notabilità locale. Questi uffici, nonostante il basso reddito che forniscono, spesso rimangono per diverse generazioni nella stessa famiglia. Consentono al titolare di essere rimosso dall'anonimato e talvolta servono come punto di partenza per un'altra carriera.

In alto troviamo il piccolo mondo dell'alta veste di chi ricopre le alte cariche della magistratura, nobilitando in una o due generazioni, godendo di grande prestigio. Le spese finanziarie sono ponderate meno e nobilitano più lentamente. Una dozzina di città nobilitarono i loro assessori (più o meno equivalenti al nostro attuale consiglio comunale) come a Parigi, Tolosa, Tours, Angers ... Ciò portò alla nascita di una nobiltà parlamentare che svolse la sua carriera secondo un "curriculum honorum" a ambiente ben organizzato ma che può variare da una città all'altra. Oltre ai diritti da pagare, ci sono limiti di età per alcune funzioni. In teoria gli stranieri non sono ammessi, ma alcune città come Rouen accettano il 50%. Devi avere una buona vita e una buona morale, ma ci sono molte esenzioni.

Al centro ci sono gli ufficiali "medi", numerosissimi, che occupano posizioni mediane negli uffici delle finanze, delle saline, del baliato e dei siniscalchi, nelle città senza parlamento. Non sono nobili e le loro cariche non nobilitano. Si trovano nell'élite urbana e provinciale, che sta approfittando del calo dei prezzi per entrare nel mondo degli uffici. Si tratta quindi di un gruppo relativamente nuovo, che fa affidamento sulle proprie capacità per forgiare una propria identità valorizzando le proprie radici provinciali, costruendo spesso piccole fortune nel corso della vita lavorativa.

Fonti

- Dizionario dell'Ancien Régime di Lucien Belly. Puf, 2009.

- La Francia del Rinascimento di Arlette Jouanna. Tempus, 2009.

- Assolutismo e illuminismo di Joël Cornette. Accetta superiore, 2008.


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