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La mostra Meroe, un impero sul Nilo, al Louvre


Il museo del Louvre offre una mostra su una civiltà poco conosciuta, l'Impero Meroitico o Meroe. L'opportunità di conoscere questa cultura originale, il cui cuore è nell'attuale Sudan, e che è stato un crocevia di civiltà egizia, greca, romana e africana.

La cosiddetta civiltà Meroe

Il nome Meroe deriva dalla capitale di un impero che occupava un vasto territorio da Philae (nel sud dell'Egitto) a Khartoum, tra il III secolo a.C. e il IV secolo d.C. Si chiama Kush nei testi biblici e in Etiopia dai Greci e dai Romani. La sua capitale, Meroe, si trova nell'attuale Sudan, a sud della Sesta Cataratta del Nilo, a circa 200 km a nord di Khartoum.

Parliamo di "l'isola di Meroe" per definire la città, la regione e l'impero. Quest'ultimo sarebbe stato fondato intorno al 270 a.C. dal re Arkamani I. Il territorio dell'Impero di Meroe si estendeva fino a 1500 km lungo il Nilo, con un'età dell'oro durante il regno di Natakamani e Amanitore, intorno al 50 d.C. Durante la sua lunga storia, Meroe fu in contatto con l'Egitto ellenizzato, poi con Roma (con la quale ebbe un conflitto sotto Augusto, tra il 25 e il 21 a.C.), e persino Bisanzio fino alla sua prematura scomparsa. del V secolo (ultima iscrizione meroitica conosciuta) sotto i colpi dei regni nubiano ed etiope (Axum). Ciò è immediatamente evidente nella sua arte e cultura in generale, una miscela di tutte queste civiltà con caratteristiche locali e africane. Troviamo quindi divinità regionali specifiche, ma anche divinità egizie (Amon, Iside e Osiride) e persino greche (Dioniso in particolare).

Un'altra caratteristica di questa civiltà Meroe è la sua stessa scrittura. A partire dal II secolo a.C. compare una scritta specifica, composta da 23 caratteri in due forme, corsivo (dal demotico, corsivo egizio della fine del I millennio a.C.) e geroglifico. La sua decrittazione fu eseguita nel 1911 dall'egittologo Francis Llewellyn Griffith, ma se questa lingua può essere letta per un secolo, non può ancora essere tradotta!

Infine, in campo politico, una delle originalità di Meroe è l'avvento al potere a partire dal I secolo d.C. delle regine, il candaces, con tra i più noti Amanirénas che si opposero ad Augusto, così come Amanishakheto.

La mostra Méroé al Louvre

Intitolata "Meroe, un impero sul Nilo", questa mostra si terrà fino al 6 settembre 2010 al Louvre. Si compone di circa duecento opere, per la maggior parte provenienti dal Museo di Khartoum, su temi della vita quotidiana, potere politico e culti. Una parte riguarda anche l'archeologia di Meroe, che continua ancora oggi quando iniziò nel XIX secolo con Frédéric Cailliaud.

La mostra, di piccole dimensioni, è molto piacevole e chiara e permette di scoprire questa civiltà curiosa e originale, troppo poco conosciuta, e che non ha ancora svelato tutte le sue ricchezze ei suoi segreti. Alcuni pezzi sono notevoli (come il famoso arciere che adorna il poster della mostra), ed è quindi una tappa obbligata, una deviazione costruttiva quando si visita l'ala Richelieu del Louvre.

Per ulteriori

- Sig. BAUD, Meroe un impero sul Nilo, Officina Libraria, 2010: questo è il bellissimo catalogo della mostra.

- "Meroe, un impero sul Nilo ai confini di molteplici culture", Documenti di archeologia, numero speciale, 18.

- Di Cyril Aldred, François Daumas, Christiane Desroches-Nobleccourt, Jean Leclant, Egitto del crepuscolo: Da Tanis a Meroe: 1070 a.C. - IV secolo d.C. Gallimard, 2009.


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