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Incontro con Philippe Contamine, storico


L'associazione Tucidide, nell'ambito della serie "Conquest of opinion - conquest of power", ha organizzato questo 14 febbraio 2012 un History Café con Philippe Contamine, storico medievalista, specialista in guerra nel Medioevo, ex direttore del Centro Jeanne d'Arc d'Orléans, membro dell'Istituto (Académie des Inscriptions et Belles-Lettres), e autrice tra gli altri del recente Jeanne D'Arc. Storia e dizionario (in collaborazione con O. Bouzy e X. Hélary, pubblicato da Robert Laffont), nuova opera di riferimento sulla questione. Storia per tutti era presente: relazione.

Giovanna d'Arco fidanzata?

Il giorno di San Valentino è l'occasione per Philippe Contamine di tornare brevemente a uno degli aspetti spesso discussi della vita della domestica: la sua vita amorosa. Il processo di condanna dà una versione ovviamente sfavorevole a Giovanna d'Arco: apprendere che la giovane donna aveva le sue abitudini in una locanda di Neufchâteau, gestita da un certo "La Rousse", dove frequentava uomini di guerra, il fidanzato di Jeanne avrebbe chiesto la fine del fidanzamento. La versione di Jeanne è ben diversa: lei stessa avrebbe chiesto di rompere, di rispettare il suo voto di verginità. Nonostante ciò, il fidanzamento è ben rotto durante un processo ecclesiastico a Toul. E non sappiamo se Jeanne abbia mai festeggiato San Valentino ...

Una "ripresa" piuttosto che una "conquista"

Per entrare nell'argomento, Philippe Contamine inizia contestando il titolo. Infatti, secondo lui, sia Giovanna che Carlo VII avrebbero rifiutato il mandato di "Conquista". Si tratta di più "Restituzione", di "Recupero", e persino "Un ritorno all'obbedienza, o obbedienza". La posta in gioco è la legittimità: il regno santo deve tornare al suo re naturale, "Giusto", per usare il termine contemporaneo. Philippe Contamine insiste sulla dimensione politica e affettivo: "Nel Medioevo il legame sociale e politico per eccellenza è l'amore, l'affetto: i sudditi amano il loro re, e il re ama i suoi sudditi". Mai prima d'ora, secondo il medievalista, un re di Francia aveva dovuto recuperare il suo regno, ma lì doveva affrontare un concorrente: il re d'Inghilterra e della Francia ; è un "Shock politico" per ottenere il sostegno dei francesi, e l'intera storia della Guerra dei Cent'anni è segnata da questo problema.

Il Trattato di Troyes (1420) fece di Enrico V, poi suo figlio Enrico VI, il successore di Carlo VI al trono di Francia. Questo porta a ciò che Philippe Contamine chiama "L'unione delle due corone à: un re con doppia nazionalità, regni di pari dignità che si governerebbero ciascuno indipendentemente". Un'idea allettante, alla quale, secondo lo storico, a "Sentimento nazionale diffuso", e l'opinione della maggioranza che il Trattato di Troyes sarebbe vergognoso. Quindi assistiamo allo sviluppo di un file "Propaganda anglo-borgognona" : il Trattato di Troyes riguarda la pace, da qui la necessità di prestare giuramento. Per legittimare questo trattato vengono organizzate sessioni che riuniscono principi (come i nobili bretoni nel 1427) o intere popolazioni (in Normandia, le persone devono indossare salvacondotti per dimostrare la loro fedeltà). D'altra parte, ci rifiutiamo di sottometterci "A quegli inglesi di cui non conosciamo nemmeno la lingua".

Carlo VII, un re legittimo?

Philippe Contamine ci dice che lo stesso Carlo VII si sarebbe posto la questione della sua legittimità: "Questo personaggio complesso, avaro con le sue parole, potrebbe aver sperimentato profondo scoraggiamento, ansia e domande prima dell'arrivo di Joan: Dio sembrava contro di lui" . Privato dal padre Carlo VI per aver implicitamente appoggiato l'assassinio di Jean sans Peur (era presente a Montereau il 10 settembre 1419), e soprattutto per essersi separato stabilendosi a Bourges, deve anche affrontare le voci di bastardo. Considerato a "Delfino parricida e ribelle", Carlo VII sperimentò anche clamorosi fallimenti, come la battaglia di Verneuil nel 1424. All'epoca in cui Joan lo raggiunse, era addirittura, secondo Philippe Contamine, in "Una situazione critica a livello militare".

I successi che seguono lo rendono più fiducioso, e alla domanda del pubblico su un possibile "sentimento nazionale" del re, lo storico risponde: "Il suo sentimento nazionale era amare se stessi, incarnava la Francia".

Il ruolo di Giovanna d'Arco

La domestica interviene con le armi, anche se non è il comandante. Per Philippe Contamine, fornisce supporto psicologico alle persone di guerra: "Accanto a loro, li anima con il suo profondo coraggio". Anche la sua azione lo sa "Una preparazione psicologica alla moda del tempo: voci, voci, sulla sua origine miracolosa, l'annuncio della sua venuta attraverso le profezie, ... Lei stessa ha affermato di essere una profetessa", ricorda lo storico. Non esita ad agire se non con le armi, come con la famosa "lettera agli inglesi" inviata al nemico il 22 marzo 1429. È di nuovo lei, "Grazie alla sua favolosa autorità", dice Philippe Contamine, che convinse Carlo VII ad andare a farsi incoronare a Reims, nonostante i rischi, piuttosto che attaccare la Normandia o addirittura Parigi. Infine, ha partecipato alla pacifica riconquista delle città di Troyes, Châlons e Reims, contribuendo ai negoziati tra il re e i notabili di queste città, come il fratello Richard o il vescovo Jean Lesguisé. Si trattava, insiste Philippe Contamine, di convincere le popolazioni a mobilitare la causa di Carlo VII "Promettere misericordia e perdono, e pentirsi per essere stato presente all'assassinio di Giovanni il Senza Paura". Una strategia che evita molti assedi, ma fallisce per Parigi. Lo storico evoca "L'indebolimento dell'entusiasmo di un demotivato Carlo VII: Parigi è un pezzo troppo grande e c'è bisogno di un accordo preventivo con il duca di Borgogna".

Tuttavia, Giovanna d'Arco, nonostante il fallimento di Parigi, seguito dalla sua cattura, processo e morte, giocò ancora un ruolo nel destino di Carlo VII. Perché dopo il Trattato di Arras (1435), Carlo VII finì per entrare a Parigi con la forza, riconquistando la Normandia (con lo stesso processo della Champagne, "Lettere di abolizione del male"), poi Guyenne nel 1450. La sua vittoria significa finalmente la realtà della profezia di Giovanna d'Arco, che secondo il nostro medievalista giustifica il processo di riabilitazione della Maid del 1456.

La questione del "sentimento nazionale"

Il pubblico si rivolge a Philippe Contamine sulla questione del "sentimento nazionale", tema ricorrente quando si discute della storia di Giovanna d'Arco. Un dottorando in storia medievale insiste sul fatto che questo termine di "sentimento nazionale", o quello di "nazione", non è presente nelle fonti contemporanee, come Cronache di Francia o Philippe de Commynes. Ci pensa di più "Una prospettiva cristiana che nazionale". Philippe Contamine ha risposto che, al contrario, troviamo questi termini in alcune fonti, Froissart ad esempio, ma anche nelle lettere della stessa Jeanne (con i termini "Francese buono e leale"), e di essere convinto dell'esistenza di un "sentimento nazionale" nel XV secolo, come può anche essere dimostrato da "Lettere di naturalezza" distribuito dal re di Francia.

Quanto a Giovanna d'Arco, come ci ricorda Patrice Sawicki dell'associazione Tucidide, è spesso amalgamata, e talvolta in una caricatura, con altre figure della storia della Francia, come Charles Martel. Per Philippe Contamine, Giovanna d'Arco è infatti vista come "Il prototipo della donna che difende il suo popolo contro un invasore". E il legame con Charles Martel è molto reale: Philippe Contamine ricorda un aneddoto secondo il quale la Maid avrebbe scoperto la spada del nonno di Carlo Magno sotto l'altare della chiesa di Sainte-Catherine-de-Fierbois!

Il mistero di Giovanna d'Arco

Il personaggio della Maid continua ad affascinare, e uno spettatore ritorna a questo mistero e alla possibile strumentalizzazione di Giovanna d'Arco, o anche alla sua invenzione. Se Philippe Contamine ammette che la giovane donna può essere stata in parte strumentalizzata, rifiuta ciò che chiama "La tesi dell'intrigo", circolato nel XV secolo, poi da grandi menti come Pierre Bayle, Montesquieu o Voltaire, prima che il lavoro sulle fonti, in particolare il processo di condanna, lo ponesse fine nel XIX secolo. Lo storico dice di essere convinto che il personaggio sia così improbabile che non avrebbe potuto essere creato ex nihilo: "Non avremmo scelto questa ragazza di campagna di 17 anni completamente ignorante. Si è imposta ". Lo stesso Cauchon non ha sollevato questa tesi, anche se avrebbe potuto farlo per screditare la domestica. C'è così "Un vero mistero della vocazione di Giovanna d'Arco".

Philippe Contamine conclude tornando alle ragioni della condanna di Jeanne. Secondo lui, sono soprattutto politici perché "La posta in gioco politica è importante: la salvezza della doppia monarchia". La manifestazione dei giudici, invece, è religiosa, perché giocano su uno dei suoi difetti: la pretesa del suo accesso a Dio da parte dei santi, e quindi non attraverso l'intermediazione della Chiesa: "Rifiuta l'autorità della Chiesa, è scismatica, testarda e quindi eretica, quindi bisogna tagliare l'arto per evitare il contagio".

Per ulteriori

- P. Contamine, O. Bouzy, X. Hélary, Jeanne D'Arc. Storia e dizionario, Robert Laffont (collezione Bouquins), 2011, 1214 p. Leggi la recensione di hpt qui.

Avanti Café Storia dell'associazione Tucidide : Martedì 13 marzo 2012, con Jean-Pierre Babelon, storico modernista, accademico, specialista del regno di Enrico IV, delle guerre di religione e della storia urbana della Francia moderna. Il soggetto : "Henri IV: il ruolo delle donne nella conquista del potere". Tutte le informazioni sul sito web di Cafés Histoire.


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