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In Combat: Reflections on Men at War (J-G Grey)


Pubblicato nel 1959 e diventato un classico negli Stati Uniti, la testimonianza del filosofo Jesse Glenn Gray on World War II è stato pubblicato solo in francese nel 2012, edito da Tallandier. Questo libro offre un nuovo punto di vista sulla guerra, oscillando tra storie di guerra e riflessioni filosofiche sull'atteggiamento del soldato in combattimento.

L'autore: un filosofo-soldato

Nato nel 1913, Jesse Glenn Gray apprese un giorno nel 1941 che la sua tesi di dottorato su Hegel era stata appena accettata. Quello stesso giorno, è stato informato della sua integrazione nell'esercito, solo pochi mesi prima che gli Stati Uniti entrassero in guerra. Nel 1943 entra a far parte del Nord Africa, come membro di una divisione di fanteria, prima di partecipare alla liberazione dell'Italia e poi della Francia, esercitando la funzione di ufficiale dell'intelligence. Uomo intelligente, geniale, specialista in Hegel ma anche attore e testimone diretto delle violenze della Seconda Guerra Mondiale, trascrive quotidianamente nel suo taccuino gli eventi significativi della guerra. Così decide, pochi anni dopo, quando si è nuovamente unito alle fila dei filosofi, di scrivere la propria testimonianza. Il suo obiettivo non è quello di proclamarsi un eroe di guerra o di evidenziare le sue imprese d'armi, ma di portare un nuovo punto di vista sulla guerra, facendo affidamento su entrambi i suoi appunti, ma anche sugli scritti di altri soldati o su opere teoriche sulla guerra.

Tra testimonianza e riflessione filosofica

Nella ristampa del 1967, il lavoro è stato accompagnato da una prefazione di Hannah Arendt in cui tenta di descrivere questo lavoro come una testimonianza e non come un'opera filosofica. L'opera è così costituita: ogni capitolo contiene un'idea, un sentimento vissuto dal soldato in guerra, arricchito con estratti dai propri quaderni, lettere o altre testimonianze, poi l'autore viene a portare una riflessione teorica e filosofica. da questi scritti. In questo senso, questo lavoro combina sia narrativa di guerra che filosofia, contribuendo allo sviluppo di una visione nuova e originale sulla guerra.

Una tipologia di atteggiamento degli uomini verso la guerra

Jesse G. Gray ammette lo stupore che ha provato leggendo i suoi quaderni, vista una certa insensibilità o addirittura paura che si può avvertire nel tono dei suoi scritti. La guerra "spreme gli opposti", il soldato è in grado di provare entrambi un'eccitazione più profonda, che può superare la noia totale.

L'autore cerca di spiegare le ragioni dell'attaccamento dell'uomo alla guerra: l'estetica del combattimento, l'emergere di un sentimento di fratellanza, il godimento della distruzione. Viene anche a mettere in discussione il rapporto tra guerra e amore, impegnandosi in una vera tipologia di amore in tempo di guerra.

Tema centrale, quello del rapporto tra il soldato e la morte. Anche qui l'autore si abbandona a una tipologia di soldato che affronta la morte: alcuni aspettano solo che questo metta fine alla loro estrema sofferenza, altri, per ingenuità, sono convinti di poter solo scappare. questo triste destino e vengono notati dalla loro incoscienza, contribuendo a galvanizzare le truppe.

Si avvicina anche la figura del nemico, percepita come una vera costruzione veicolata dai media e dalla propaganda. Sorprendentemente, l'odio contro il nemico sembra più forte nelle retrovie, dove l'immaginazione trabocca, che nella parte anteriore, dove scopriamo il divario tra le immagini e la realtà.

Anche la colpa è oggetto di interrogazione, in un contesto in cui l'individuo tende ad assumersi la responsabilità delle proprie azioni, il soldato dovrebbe sentirsi in colpa quando obbedisce agli ordini più crudeli?

Infine, l'autore, sulla base delle sue analisi precedenti, conclude il suo lavoro con una riflessione sul futuro della guerra, oscillando tra ottimismo e pessimismo.

Storia per tutti

Combinando riflessioni filosofiche e incorporazione di resoconti e testimonianze della seconda guerra mondiale, questo lavoro offre una nuova prospettiva e una riflessione arricchente, o meglio, sui modi di agire in guerra. L'autore studia l'atteggiamento dell'uomo in guerra in tutta la sua complessità, e se il tono e l'uso di concetti propri della filosofia possono talvolta confondere il lettore, quest'opera resta comunque una testimonianza di un alta qualità. Può anche rivelarsi uno strumento molto utile per qualsiasi insegnante di scuola secondaria, in un momento in cui i programmi scolastici favoriscono un approccio alla guerra così come è vissuto dai combattenti.

In Battle: Reflections on Men at War, di Jesse Glenn Gray. Tallandier, gennaio 2012.


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