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1941-1942. E se la Francia avesse continuato la guerra?


E se la Francia avesse continuato la guerra del 1941-1942, è il secondo volume di uchronie, o storia alternativa, frutto della fantasia di Jacques Sapir, Frank Stora e Loïc Mahé. Questo saggio si basa sulla seguente domanda: "Cosa sarebbe successo se il governo Reynaud avesse deciso di continuare la lotta dal Nord Africa nella primavera del 1940?" ". Non possiamo che accogliere con favore la pubblicazione di questo secondo volume che onora un genere considerato marginale in Francia, ma valorizzato nel mondo anglosassone anche all'interno dei circoli universitari.

È perché questo esercizio di stile, al di là del suo aspetto speculativo e ludico, è di reale interesse accademico consentendo un ritorno originale a determinati processi e decisioni storici. D'altra parte, ci permette di meditare sul concetto di contingenza su cui storici e filosofi non hanno finito di discutere.

Genesi di una storia alternativa

Il saggio di Frank Stora e Loïc Mahé sotto la supervisione di Jacques Sapir (Direttore degli studi dell'EHESS e specialista in economia sovietica, in particolare economia di guerra) è stato scritto secondo un metodo rigoroso e originale. Alla fine del 2004, a seguito di una discussione su un sito web sulla possibilità politica e militare della Francia di restare in guerra nel giugno 1940, un gruppo di lavoro, composto da ricercatori e studenti di strategia francese, ma anche Viene implementato americano, britannico, italiano, russo e giapponese. Si propone di sviluppare una cronologia storica alternativa (o Sequenza temporale secondo il termine anglosassone stabilito) denominato Fantastica linea del tempo (riferito al soprannome del promotore del progetto).

Questa cronologia, necessariamente speculativa, vuole essere realistica o almeno plausibile sin dall'inizio. Fa parte di un "involucro tecnico di possibilità", che presuppone un'analisi rigorosa delle condizioni tecniche e materiali che pesano sulla seconda guerra mondiale. Gli autori hanno prestato molta attenzione alla psicologia degli attori del periodo e alle strutture decisionali in cui si sono evoluti storicamente. Questo secondo volume ha dovuto affrontare la sfida di allontanarsi gradualmente dal punto di divergenza fissato per il 6 giugno 1940, confrontando così gli autori con un accumulo di incognite. Ci presentano qui una riflessione su 17 mesi di conflitto, dal gennaio 1941 al maggio 1942, molto diversi da quanto accaduto storicamente.

Contenuto del libro

Nel gennaio 1941, nonostante il "Sursaut" (in questa storia alternativa, il termine "sursaut" si riferisce alla ripresa politico-militare francese dopo la debacle del maggio 1940) e la conquista della Libia italiana, la posizione degli alleati contro il Terzo Reich sembra molto fragile. La Repubblica francese, le cui autorità si sono rifugiate ad Algeri, si trova ad affrontare molteplici sfide istituzionali, economiche e militari. Come può la Francia continuare la guerra, con le schiene rotte, mezzi necessariamente limitati e in una situazione di crescente dipendenza dagli aiuti americani? Il Regno Unito non è in una situazione molto più confortevole, nonostante il volontariato di Churchill.

Resta il fatto che la presenza degli alleati in Nord Africa oltre che in Corsica e Sardegna (conquistate da aspre lotte l'anno precedente) è fonte di preoccupazione per il Terzo Reich. Quindi storicamente l'Italia è stata l'anello più debole dell'Asse e Hitler prima di dedicarsi ai suoi piani per conquistare l'Est dovrà mettere al sicuro il suo fianco meridionale. I teatri del Mediterraneo e poi dei Balcani si dimostreranno presto decisivi.

Sul piano militare, quindi, l'anno 1941 si apre con l'operazione Merkur (storicamente l'operazione aviotrasportata tedesca per conquistare Creta nel maggio 1941). Offensiva combinata dell'Asse su Corsica e Sardegna. Tedeschi e italiani arruolano l'élite della loro fanteria leggera, paracadutisti e truppe da montagna. La Luftwaffe e la Regia Aeronautica stanno lavorando molto e la flotta italiana non fa eccezione. Di fronte a una tale dimostrazione di forza, gli sforzi degli alleati per conservare le due isole furono vani e la battaglia fu persa dopo un mese di combattimenti (17 marzo 1941). La vittoria dell'Asse, tuttavia, è una farsa. Il paracadute tedesco avrà difficoltà a riprendersi dalle sue operazioni in Corsica, la Luftwaffe ha perso un numero di piloti difficili da sostituire e il già indebolito potenziale aereo e navale italiano potrebbe aver spinto lì il suo canto del cigno.

Questa debolezza italiana è così lampante che spinge la Grecia, largamente influenzata dagli inglesi, a invadere l'Albania a seguito di numerose provocazioni da Roma. La debacle italiana di fronte a un esercito greco pienamente all'altezza del compito, come storicamente dimostrato dai combattimenti dell'autunno 1940, fu rapidamente consumata. La presenza italiana in Albania è salvaguardata solo dall'invio di un corpo di spedizione tedesco comandato dal generale Rommel, in seguito soprannominata la "Volpe dei Balcani". Naturalmente, gli autori fanno un cenno ai fatti storici, ma considerando il background di combattimento di montagna di Rommel e il suo favore con Hitler, la sua presenza in questo teatro ha senso.

Con l'intervento tedesco in Albania, tutti i Balcani sono in fiamme. Mentre le truppe britanniche ma anche francesi (comandate dal generale Giraud i cui autori riabilitano i talenti degli ufficiali nel processo) sbarcano in Grecia e le forze aeree alleate si preparano ad affrontare sia la logistica tedesca nella regione che i giacimenti petroliferi rumeni, la Jugoslavia cade in conflitto. Come storicamente, invasa dalla Germania e dai suoi satelliti, subì un assalto di grande violenza. Una parte dei suoi eserciti può tuttavia ritirarsi in posizioni saldamente tenute dagli alleati.

Quindi, mentre storicamente la conquista dell'Asse dei Balcani e della Grecia continentale si è conclusa il 30 aprile 41, qui grazie a un impegno alleato molto più forte, la campagna è continuata fino al 18 luglio. Mentre gli Alleati furono ancora una volta sconfitti, tuttavia impararono importanti lezioni tattiche e operative e inflissero pesanti perdite agli italiani e ai tedeschi. Perdite abbastanza grandi da costringere Hitler a rimandare Operazione Barbarossa nella primavera del 1942 ... L '"effetto farfalla", ben noto ai fan dell'Uchronia, è quindi pienamente in gioco qui e permetterà all'esercito sovietico di beneficiare di un anno di tregua per riprendersi dalle disorganizzazione indotte dalle purghe staliniste dalla fine degli anni '30.

Mentre i teatri del Mediterraneo e dei Balcani catturano una parte significativa del libro, gli autori non trascurano le altre aree colpite dal conflitto. Nell'Atlantico il Kriegsmarine La Germania sta conducendo una lotta ancora più squilibrata rispetto alla storia, dal momento che deve affrontare una Royal Navy supportata da una Marina nazionale con grandi numeri. Questo ci ha fatto guadagnare dei bellissimi scontri superficiali, che gli autori adorano, e in particolare una lotta antologica tra i Prinz Eugen e il Bismarck da un lato e il cappuccio e il Richelieu d'altra parte. Nel frattempo, l'Africa orientale italiana, troppo isolata, sta morendo e gli inglesi si stanno assicurando la loro influenza in Medio Oriente. L'Iraq di Rashid Ali viene ripreso in mano con l'aiuto delle truppe francesi del Levante (a cui non manca il sale) poi arriva la volta dell'Iran che Londra e Mosca decidono di ritirare dall'influenza di l'Asse. Vengono quindi discusse le questioni petrolifere e commerciali che influenzano il futuro del Medio Oriente.

Ovviamente questa storia alternativa non può prescindere dagli eventi dell'Asia orientale e in particolare quelli legati agli intrighi del Giappone. Ciò sostiene, come storicamente, le rivendicazioni thailandesi su diverse province del protettorato francese della Cambogia. Ne seguì un breve conflitto (che storicamente ebbe luogo nell'autunno del 1940) e servì come pretesto per posizionare le truppe giapponesi nella regione, per le successive operazioni contro Malesia, Birmania e, naturalmente, Indocina. Questo è fermamente difeso dal governo di Algeri e in particolare dal generale de Gaulle, Ministro della Guerra, che sa che qui è in gioco il futuro dell'influenza francese in Estremo Oriente. Nonostante le limitate risorse militari francesi locali, l'Indocina è una spina nel fianco di Tokyo, che storicamente si sta dirigendo verso la guerra contro gli Alleati.

Questa è l'occasione per discutere il ruolo degli Stati Uniti in questa seconda guerra mondiale alternativa. Sotto la guida del Presidente Roosevelt non risparmiano sforzi per sostenere Londra e Algeri senza entrare in guerra. L'industria americana, rafforzata dagli ordini francesi, sta riprendendo più rapidamente che storicamente. Agli ufficiali generali americani piace Patton imparato dai loro colleghi francesi ad assimilare le lezioni della moderna guerra meccanizzata. I piloti americani "infiltrati" all'interno degli squadroni francesi preparano discretamente l'ascesa delUSAAC (poi alcuniUSAAF). In segreto si sta mettendo a punto il programma per lo sviluppo della bomba atomica, con l'apprezzabile rafforzamento diIrene e Frédéric Joliot Curie

I capitoli finali del libro presentano la globalizzazione del conflitto in due fasi cruciali. In primo luogo, l'entrata in guerra del Giappone e degli Stati Uniti dopo l'attacco a Pearl Harbor del 7 dicembre 1941. Poi l'incendio tedesco-sovietico il 17 maggio 1942 con lo scoppio dell'Operazione Barbarossa.

Se la guerra nel Pacifico e nell'Estremo Oriente sembra iniziare seguendo il corso degli eventi storici (si pensi in particolare ai dettagli dell'attacco a Pearl Harbor, punto che potrebbe essere criticato…) diverge rapidamente dopo. In effetti, la necessità per i giapponesi di catturare un'Indocina coraggiosamente difesa ha indebolito le loro offensive contro Malesia, Birmania e Filippine. Risultato dopo una scoraggiante battaglia Yamashita non riesce a cogliere Singapore e in primavera il generale MacArthur resiste ancora al capo delle sue truppe a Corregidor.

Per quanto riguarda l'offensiva tedesca contro l'URSS, è iniziata sotto cattivi auspici. Si scopre che dalla fine di febbraio l'Asse ha dovuto fronteggiare il ritorno offensivo di inglesi e francesi che, con l'operazione Crusader / Crusade, sbarcarono nel Peloponneso con il rinforzo delle truppe greche e jugoslave. Questa offensiva, frutto della volontà di Londra e Algeri di non condurre una guerra semplicemente difensiva, tanto per motivi di politica interna quanto di prestigio internazionale, ma anche in vista di successive operazioni nel sud Italia, è accompagnato da attacchi aerei che sconvolgono la logistica axist sul fianco meridionale del Barbarossa. Risultato anche se lo sbarco è stato contenuto lo sforzo tedesco in direzione est si fa sentire. Senza contare che il 17 maggio era un esercito sovietico completamente diverso da quello del giugno 1941 che la Wehrmacht affrontò ...

Alla luce di questo rapido riassunto del contenuto del libro, non si dovrebbe concludere che si tratti solo dell'aspetto militare del conflitto. Questo saggio trova anche il suo valore in molte prospettive economiche, politiche e culturali. Con il loro solito senso dell'umorismo, gli autori ci raccontano i destini alternativi di alcune figure note come Louis Ferdinand Celine, Saint-Exupery o Hubert Beuve Méry . Per quanto riguarda gli storici, non sono esclusi dalla menzione della carriera di Marc Bloch che non dovrà subire il terribile destino che storicamente è stato il suo.

Incentrato sul punto di vista francese del secondo conflitto mondiale, questo 2th è anche un'opportunità per avvicinare gli ambienti politici su entrambe le sponde del Mediterraneo, vale a dire quelli che ruotano attorno al collaborazionista Nuovo Stato francese di Pierre Laval e quelli che perpetuano una Terza Repubblica in piena mutazione ad Algeri. L'amante della storia politica non mancherà di apprezzare le allusioni a intrighi e manovre storicamente ricorrenti, nonché la riflessione tracciata sulla flessibilità istituzionale di una Terza Repubblica spesso criticata.

La nostra opinione

Proprio come l'1e volume, questo lavoro è senza dubbio un esercizio divertente ed emozionante per tutti gli appassionati della seconda guerra mondiale. Nonostante lo stile sia sobrio, gli autori non trascurano di offrirci bellissimi momenti di coraggio, in omaggio a combattenti di tutte le nazionalità. Tuttavia, notiamo un tropismo navale che potrebbe sconcertare coloro che non hanno familiarità con le tecniche di guerra marittima. Uno dei grandi punti di forza di questo libro, che evita di ridurlo ad una semplice cronologia, restano i tanti ammiccamenti e allusioni a vicende storiche che provocano sia divertimento che riflessione. Coloro che si dedicano alla serietà delle fonti e al lavoro accademico dovrebbero essere convinti sia da una solida bibliografia sia da un affascinante postface. Questo presenta una chiara analisi delle riflessioni che hanno portato allo sviluppo dell'Uchronia nel periodo 41-42 e affronta questioni di strategia ed economia spesso relegate in secondo piano negli studi dedicati alla seconda guerra mondiale.

E se la Francia Tuttavia, non è privo di difetti. Questo secondo volume, come il primo, sarà quindi criticato per la sua relativa povertà in termini di allegati. Ci sarebbe piaciuto, ad esempio, avere mappe più precise e in numero maggiore e il libro avrebbe guadagnato in chiarezza se avesse incluso una cronologia semplificata. D'altra parte, al di fuori degli appassionati di storia militare, molti lettori potrebbero trovare alcune descrizioni di operazioni e combattimenti indigeribili.

Comunque sia, questo secondo volume rappresenta un saggio di grande originalità nel contesto francese e nell'intrattenimento di qualità. Con le sue oltre 700 pagine chiuse attendiamo con impazienza un seguito che, se dovesse apparire, dovrebbe portare questa alternativa della seconda guerra mondiale a una conclusione fortunatamente più veloce della nostra ...

1941-1942. E se la Francia avesse continuato la guerra? Di Jacques Sapir, Franck Stora, Loïc Mahé ... Tallandier, aprile 2012.


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