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Luigi XVIII (P.Lafue)


Con questa ristampa della biografia di Luigi XVIII del giornalista e scrittore Pierre Lafue, pubblicato originariamente nel 1944, le edizioni France Empire ci invitano a soffermarci su un re di Francia con un destino molto singolare. Un monarca che ha affrontato le peggiori difficoltà che la monarchia abbia mai dovuto affrontare, non ha mai potuto, a causa delle sue infermità fisiche, brillare sul campo di battaglia come Enrico IV il suo modello. Un monarca la cui azione è stata però sempre guidata dal desiderio di riconciliare i francesi tra loro e la Francia con se stessa, come fecero i Béarnais. Il progetto può essere utopico, ma ricco di lezioni ...


Un destino molto singolare

Pierre Lafue in quest'opera rievoca in modo strettamente cronologico la vita di Luigi XVIII, nato Louis Stanislas Xavier il 16 novembre 1755 e inizialmente conte di Provenza. Fratello minore del futuro Luigi XVI e primogenito del futuro Conte d'Artois Charles X, Louis Stanislas si distinse rapidamente tra i fratelli. Intelligenza più acuta dei suoi fratelli, è anche dotato di un forte spirito e di inestimabili attitudini per brillare nella società. Pienamente consapevole del suo valore, presto si immaginò come un sovrano più capace del fratello maggiore, timido e poco sensibile agli affari pubblici. Come i suoi fratelli, il conte di Provenza è cresciuto in un ambiente sorprendentemente "borghese" (queste le parole dell'autore) per il contesto del regno brillante ed elitario di Luigi XV. Il Delfino tursiope e Maria Giuseppe Flavio di Sassonia, genitori amorevoli e premurosi, conducono i loro figli una vita relativamente lontana dagli eccessi della corte. Incorporati nei principi religiosi, si sforzano di trasformare i loro figli in buoni cristiani, forse a scapito della loro cultura come futuri eredi al trono. Solo Louis Stanislas sembra sfuggire a questa impronta conservatrice e sviluppare un pensiero più autonomo.

Studente studioso avido di conoscenza, precocemente afflitto da un sovrappeso che sarebbe poi diventato obesità (con gravi conseguenze per la sua salute), il Conte di Provenza disdegna l'esercizio fisico per motivi di studio. Buon spirito, è appassionato di poesia, letteratura e molto più pericoloso in quest'epoca dei Lumi, per la filosofia ... Pierre Lafue non esita a chiamare il giovane Louis Stanislas un "Voltairiano" per le sue opinioni. Una tendenza che va contro i desideri dei suoi genitori e lo oppone ai suoi fratelli.

Il giovane conte di Provenza, non sempre molto interessato a sua moglie Marie Joséphine di Savoia, riceve scienziati (che sponsorizza e finanzia) e scrittori, si dedica alla letteratura, pubblicando post e poesie (a volte di tono francamente anti-aristocratico) sotto pseudonimo. Con la morte di Luigi XV e l'ascesa al trono di suo fratello, diventa ufficialmente il fratello del re "Monsieur" come al solito, il secondo personaggio del regno. Questa funzione, che assume con serietà, non gli impedisce tuttavia di esprimere le sue opinioni politiche che sono abbastanza distanti da quelle del nuovo monarca. Critica così la volontà di Luigi XVI di essere riconciliabile con i parlamenti che il suo predecessore aveva tanto affrontato. È che il futuro Luigi XVIII intuì molto meglio di suo fratello, la necessità di una riforma del sistema monarchico ...

Frustrato per non poter influenzare più ampiamente la politica reale, il conte di Provenza iniziò con il fratello minore nel 1777 un viaggio che lo portò a sud. Un esperimento che ha ripetuto l'anno successivo in direzione dei confini orientali. Queste due scoperte della realtà del regno, rafforzano le sue opinioni riformiste e lo rendono consapevole della sua crescente popolarità tra la gente.

Ancora fisicamente attivo, appagato dal suo rapporto con la sua amante Contessa di BalbiInebriato dal favore di cui gode in campagna, il conte di Provenza cederà allora a quella che l'autore definisce "tentazione demagogica". Durante il 1780, la monarchia francese precipitò in una crisi politica sempre più inestricabile. Luigi XVI, spesso indeciso o troppo facilmente influenzato, non è riuscito a riformare fondamentalmente la struttura dello stato. A ciò si aggiungono crescenti difficoltà finanziarie, che indussero il re a convocare un'assemblea di notabili alla fine del 1786. Il conte di Provenza, brillante oratore, si è distinto fin dall'inizio per la sua audacia e il suo spirito di opposizione. Mantenendo rapporti tesi con Luigi XVI e soprattutto Maria Antonietta (di cui non assaporava la frivolezza e le opzioni politiche), il futuro Luigi XVIII potrebbe per un momento (secondo l'autore) sognare di salire al trono. In ogni caso, sembra ad alcuni sostenitori delle idee filosofiche come un'alternativa desiderabile a Luigi XVI ...

In realtà il conte di Provenza, nonostante questa "crisi faziosa", dimostrerà presto solidarietà con le sorti della monarchia. Innamorato dell'armonia sociale e della giustizia, le rivolte ei movimenti di folla che hanno segnato l'anno 1789 gli hanno fatto capire che la Rivoluzione non sarebbe stata la "Rivoluzione Reale" che sognava. In origine molto conciliante con il terzo stato, più o meno vicino alle idee di Mirabeau, "Signore" lavorerà quindi per salvare la monarchia che sa minacciata a lungo termine.

Dopo i giorni del 5 e 6 ottobre 1789 che lo videro condividere gli stessi pericoli di Luigi XVI, il conte di Provenza complotta per proteggere la famiglia reale dai rivoluzionari e in particolare dagli uomini di Lafayette. Il suo principale sostenitore ed esecutore nel caso, il marchese de Favras, viene arrestato e molto rapidamente i sospetti vengono diretti verso "Monsieur". Chi l'anno prima appariva come il favorito dell'opinione popolare veniva poi fischiato, insultato e minacciato, anche dal partito filosofico di cui godeva a lungo il favore. Per difendersi, il Conte di Provenza non esiterà a presentarsi di persona all'Assemblea degli Elettori all'Hôtel de Ville di Parigi, dimostrando ancora una volta un grande talento oratorio.

Lasciando al suo destino il fedele Favras (sarà giustiziato), il futuro Luigi XVIII, presentandosi come un principe intriso di spirito civico, riesce a mettere a tacere le accuse, venendo addirittura acclamato un'ultima volta. In realtà questo evento rafforzerà la determinazione del conte di Provenza a sfuggire ai rivoluzionari e ripristinare l'autorità monarchica, se necessario con la forza. Partecipò così attivamente alla preparazione del piano di fuga del 20 giugno 1791 che, per il fratello maggiore, si sarebbe concluso con il disastro di Varennes. Profugo a Bruxelles, dove trovò il fratello minore, il Conte d'Artois, divenne de facto e de jure il capo dell'emigrazione e del partito reale, avendo Luigi XVI affidato a lui la funzione di Luogotenente Generale del regno.

Una situazione più che delicata data la debolezza dei mezzi a disposizione e la sua quasi totale dipendenza dagli aiuti (soprattutto finanziari) forniti dalle potenze straniere contrarie alla Rivoluzione. Rifiutando la costituzione del 1791, approvata senza il consenso del fratello, ispira l'imperatore Leopoldo e al re di Prussia Frederick William la dichiarazione di Pilnitz che fa della causa della monarchia francese quella di tutte le monarchie d'Europa. Per tale attivismo anti-rivoluzionario, fu condannato a morte in contumacia nel 1792. Vagando ogni speranza di conciliazione, il futuro Luigi XVIII si ispirò al suo modello Enrico IV, per prepararsi alla riconquista militare del regno. Quando scoppiò la guerra nella primavera del 1792, "Monsieur" organizzò un piccolo esercito reale di circa 12.000 uomini. A capo di questo, è entrato in Francia all'inizio di settembre. Nonostante la sua obesità, appare a cavallo e galvanizza le sue truppe come meglio può. Tuttavia la campagna si trasforma rapidamente in un fiasco. Prussiani e austriaci incontrarono solo successi limitati e il famoso cannoneggiamento di Valmy finalmente convincerli a rinunciare all'invasione. Anche l'esercito dei Principi del Conte di Provenza e Artois può solo ritirarsi.

Più o meno un gioco di ambizioni contrastanti e la buona volontà delle potenze antirivoluzionarie, il futuro Luigi XVIII conduce un'esistenza non sempre confortevole di un aristocratico esiliato. Il 22 gennaio 1793 venne a sapere dell'esecuzione del fratello e sei giorni dopo si proclamò reggente del giovane Luigi XVII, allora prigioniero dei rivoluzionari. Il regicidio, che ha scioccato molti francesi, ha reso la sua causa più popolare nella stessa Francia. Il reggente, ben consapevole dei movimenti monarchici e delle insurrezioni in Francia, ha parlato con i loro leader, cercando allo stesso tempo di affermarsi come l'interlocutore privilegiato delle potenze straniere. Stabilitosi a Verona è entusiasta delle rivolte realiste che agitano l'ovest della Francia. Fu lì che apprese all'inizio del giugno 1795 della morte di Luigi XVII. Il conte di Provenza e reggente del regno diventa Luigi XVIII.

Divertente re di Francia, questo, esiliato nel territorio della Repubblica di Venezia e che conduce uno stile di vita molto borghese, circondato da un piccolo manipolo di fedeli cortigiani ... Riferendosi esplicitamente a Enrico IV, il nuovo re si rivolge al suo popolo una dichiarazione in cui espone la sua concezione di una monarchia popolare, paternalista ed equilibrata e di una Francia riconciliata con se stessa. Questo è il programma della Restaurazione che si esprime in linee tratteggiate. Tuttavia, quest'ultima è ancora solo una fantasia e impiegheranno quasi vent'anni per diventare realtà.

Anche in Francia le insurrezioni antirivoluzionarie sono a loro volta schiacciate e il Re è in balia dei desideri delle potenze che lo accolgono e finanziano la sua causa. L'apertura della campagna d'Italia nel 1796 spinse la Repubblica di Venezia a incoraggiare Luigi XVIII a lasciare il suo territorio. Tornato all'esercito di Principe di Condé, sulle rive del Reno, dovette fare i conti con la diffidenza del maresciallo austriaco Wurmser che temeva la sua influenza sugli emigranti. Quando le truppe del Direttorio entrarono in Germania, il re fu costretto a spostarsi verso est. Rinuncia quindi definitivamente a una riconquista militare diretta del regno, che il successo della Repubblica e un certo Bonaparte condannarli al fallimento.

A Blankenbourg in Brunswick (Luigi XVIII non trovò rifugio né in Austria né in Prussia), conduce una vita piuttosto semplice, affittando il secondo piano (tre stanze) della casa di un birraio… Simbolo crudele dell'impotenza di un monarca per influenzare in modo significativo il corso di una storia che sembra molto sfavorevole alla sua causa. I complotti organizzati per rovesciare il Direttorio sono un debole sostituto dell'azione militare e falliscono miseramente. Il Re esita, dubita e si ritrova costretto a un nuovo esilio questa volta a Mitau in Courland ...

Lo zar di Russia, Paul I, di cui è l'ospite, lo tratta tuttavia con generosità che gli permette di mantenere una corte degna di questo nome. È dalla Courland che Luigi XVIII osserva con interesse gli sconvolgimenti che scuotono il direttorio e l'ascesa di Bonaparte. Potrebbe quest'ultimo, che per un certo periodo sembra essere un pacificatore e che riconosce evidenti qualità nel re, favorire il ritorno al trono di Luigi XVIII come fece il generale Monk per Carlo II d'Inghilterra? Vana illusione che cessò di ingannare il re quando il 1er Il console persuade il suo nuovo amico, lo zar Paolo, a cacciare il re esiliato da Mitau nel gennaio 1801. Fortunatamente per Luigi XVIII, Paolo I morì assassinato qualche tempo dopo, il suo successore Alessandro III gli ha permesso di tornare a Courland e di ricostituire lì la sua corte. Sottoposta a tali vicissitudini, l'azione del monarca francese non può che essere insignificante nella gigantesca partita a scacchi in cui si cimentano poi le potenze europee.

Cosa può ereditare dai Borbone di fronte a un generale diventato imperatore, al quale nulla sembra resistere? Con il pace di Tilsit, il re, che ora soffre di gotta e difficilmente riesce a muoversi, capisce che lo zar, che deve fare i conti con Napoleone, non può più accoglierlo. Le strade dell'esilio lo portarono poi in Inghilterra, dove fu inizialmente accolto a titolo privato come semplice conte di Lille. Abbracciando con dignità il lutto della moglie nel novembre 1810, mantenne fermamente i suoi sforzi per garantire che la causa reale non fosse dimenticata. E fu con la campagna del 1812 in Russia che il destino finalmente iniziò a sorridergli. Molto rapidamente, il re capì che l'Imperatore era perduto. Deve quindi preparare una marcia al trono, seminata di insidie ​​...

All'inizio del 1814, con il (esitante) appoggio dell'Inghilterra e della (riluttante) Russia, rivolse ai francesi un proclama nel quale si impegnava a garantire il ritorno della monarchia in spirito di conciliazione (mantenimento del Codice di Napoleone , assicurazione data ai proprietari di proprietà nazionale.). Per timore che gli alleati accettassero una reggenza imperiale, si fece proclamare dal nipote del duca di Angoulême nella ribelle Bordeaux. L'entusiasmo per la sua causa come Impero si sgretola e la sua determinazione a non apparire come il burattino delle potenze europee lo impongono come legittimo monarca.

Il 24 aprile 1814 il re sbarcò a Calais e poi partì per Parigi. L'accoglienza riservatagli dal popolo francese stanco della guerra fu trionfante. Incontrando il suo consiglio il 5 maggio, Luigi XVIII decise immediatamente di costruire un ordine costituzionale in grado di ancorare la monarchia nel XIX secolo e garantirne la sostenibilità. Il risultato dei suoi sforzi è il carta che concede ai francesi. Sebbene dia il posto d'onore all'autorità reale (che ha il sopravvento sull'esecutivo e su parte della legislatura) ha stabilito due camere con le quali il monarca dovrà trattare. Se Luigi XVIII è davvero "sovrano per grazia di Dio", tuttavia concede ai francesi libertà fondamentali e pone le basi per un moderno sistema parlamentare.

Nell'esercizio del potere, esibisce una sorprendente miscela di cortesia antiquata e fermezza incrollabile. Sottile è in grado di resistere a grandi menti come Talleyrand o Chateaubriand. I primi giorni del suo regno non furono senza successo. Così ottenne rapidamente la partenza delle truppe della coalizione dalla Francia e un trattato che garantisse i confini del 1791. La sua politica interna piuttosto liberale (nel senso del XIX secolo) e conciliante sembrava ottenere il sostegno dell'opinione pubblica. Suscita tuttavia l'opposizione dei circoli ultra monarchici (capeggiati dal conte d'Artois, erede al trono) frustrati da una vera e propria vendetta per gli eccessi rivoluzionari e dai circoli bonapartisti o giacobini i cui occhi sono rivolti verso l'Isola. dall'Elba. L'esercito, scottato dallo scioglimento delle sue truppe, a volte ha nostalgia dell'Impero e la mezza paga è in forte espansione.

In Parlamento, sessioni molto agitate dimostrano i limiti della politica del re di buon senso e moderazione. La riconciliazione nazionale che porta a distanza sembra illusoria. Così, quando Napoleone sbarcò a Golfe Juan, il delicato edificio della Restaurazione crollò. Ancora una volta il monarca invalido è costretto all'esilio, gestisce questo, a Gand. Dopo la fine dei Cento giorni, le generose concessioni che il monarca aveva ottenuto dagli alleati nel 1814 sono solo un lontano ricordo. Il fallimento dell'ultima avventura napoleonica abbasserà notevolmente il prestigio della Francia e complicherà il compito di Luigi XVIII.

Se al suo ritorno il popolo ancora una volta lo accoglie con entusiasmo, il sovrano sa quanto sia fragile la sua posizione. Lo rafforzerà abilmente stabilendosi come baluardo del popolo contro le richieste delle potenze occupanti originariamente molto dure. Ostinato nel suo desiderio di non cedere troppo, Luigi XVIII finì per ottenere dagli alleati un trattato meno draconiano di quanto si potesse temere.

Sul piano interno, ha dovuto fare i conti con le passioni ultra-realiste che chiedevano la vendetta di cui il sovrano li aveva a lungo privati. Nelle province e soprattutto al sud e all'ovest si verificano massacri più o meno improvvisati. Alla camera eletta in agosto, il famoso Stanza non trovata, gli Ultras sono la maggioranza e alimentano la furia contro i rivoluzionari. Se il re riesce a ristabilire l'ordine nelle province, deve accettare un'epurazione legale dell'amministrazione e dell'esercito, che se necessario contrasta nettamente con i suoi piani del 1814. Questo "terrore bianco" (per riprendere la espressione) illustra i limiti della capacità di Luigi XVIII di governare in uno spirito di riconciliazione.

Durante i restanti nove anni del suo regno e nonostante il peggioramento del suo stato di salute (il re allora era quasi impossibilitato a muoversi da solo e soffriva di arteriosclerosi), Luigi XVIII si adoperò per arbitrare i conflitti tra liberali e ultra realisti. Se rispetta il Parlamento (costituendo sistematicamente gabinetti derivanti dalla maggioranza, allora nulla lo obbliga a farlo) non esita a rischiare la resa dei conti di volta in volta, come durante lo scioglimento della Camera non trovato nel 1816.

L'assassinio di duca di bacca (il figlio del conte di Artois futuro Carlo X) noto per i suoi sentimenti ultra il 13 febbraio 1820 da un bonapartista, porterà alla caduta del ministro della Polizia Decazes a lungo il favorito del re e un monarchico moderato. Con la sua caduta, si sta verificando un vero ritorno a un regime d'ordine sotto l'egida di Duca di Richelieu. Il re, la cui salute era allora in declino, vide ancora una volta la sua volontà di riconciliazione nazionale minata dagli eventi.

Nel crepuscolo della sua vita, Luigi XVII capì che il suo tentativo di "nazionalizzare la regalità" o "di rendere reale la nazione" e il sistema che ne derivava, poteva non sopravvivere alla sua persona. Il futuro Carlo X sembra appena in grado di mantenere il sottile equilibrio stabilito da Luigi XVIII. Tuttavia, può essere orgoglioso del successo del restauro a livello economico, la Francia è prospera, le finanze sane (più sane di quanto non siano state dal regno di Luigi XIV e che saranno fino ad oggi) e la spedizione spagnola (1823) consacrò il ritorno del regno sulla scena delle grandi potenze.

Il re finalmente morì il 16 settembre 1824 dopo una lunga prova, il suo corpo letteralmente divorato dalla malattia. Metà del suo regno, che trascorse in Francia, fu un'esperienza senza precedenti di liberalismo politico moderato in un paese ma sopraffatto dall'odio partigiano ...

La nostra opinione

Questa bibliografia di Luigi XVIII di Pierre Lafue, è scritta in uno stile abbastanza abbordabile e vivace. L'autore, giornalista e scrittore, ha mostrato un grande talento nel rendere il suo soggetto umano e accattivante, pur rimanendo al passo con le questioni del periodo in esame. Manterremo l'attenzione che fu riservata al conte della giovinezza di Artois, alla sua formazione intellettuale ma anche alle sue condizioni di vita in esilio. Il resoconto cronologico, che non rientra nell'analista verboso, si legge in modo chiaro e mantiene la sua coerenza in tutto.

Si potrebbe forse rimproverare all'autore alcuni pregiudizi, una linea chiaramente favorevole al realismo moderato incarnato da Luigi XVIII e che tende a dipingere un ritratto molto oscuro della Rivoluzione e dell'Impero. Va inoltre tenuto presente che l'opera risale al 1944 e che quindi la sua bibliografia (prevalentemente opere dell'Ottocento) non è più in sintonia con la storiografia moderna.

Ad ogni modo, per tutti coloro che desiderano avere un piacevole primo approccio al regno di questo re con il singolare destino che fu Luigi XVIII, consigliamo questo libro. Chiudendolo ci si troverà a chiedersi cosa sarebbe potuto accadere se la "King Armchair" come lui stesso si definiva avesse potuto godere di buona salute e di una stirpe da lui formata ...

P LAFUE, Luigi XVIII, Edizioni France-Empire, Parigi, 2012.


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