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Miti d'Oriente in Occidente (JL. Tritter)


L'Oriente affascina l'Occidente, che in gran parte lo ha inventato, come oggetto mitizzato e fantasticato. Nasce così l'orientalismo, che nel XIX secolo ha reso essenziale questo Oriente, nonostante i secolari conflitti tra "occidentali" e "orientali". Nel suo libro, Miti d'Oriente in Occidente, lo storico Jean-Louis Tritter torna su queste immagini ricorrenti di uno spazio in gran parte immaginario.

Definire l'Oriente

Dalla sua prefazione, l'autore mostra che la nozione di Oriente dipende da chi lo usa, e addirittura lo inventa. Inizialmente, è una "nozione mediterranea", e più specificamente greca ("L'Oriente ha avuto inizio nell'est di Atene"), prima di essere romano. È proprio con Roma che l'Oriente inizia a sedurre, soprattutto attraverso le religioni orientali e la loro stranezza per i romani. Poi arriva l'Oriente assimilato all'Islam, e un periodo non solo di conflitto, ma piuttosto nel rapporto di attrazione / repulsione. Il periodo moderno vede congelare sia l'immagine dell'Oriente, sia l'idea che l'Occidente sia superiore ad esso. Tuttavia, fu anche il momento in cui nacque l'orientalismo, e quando si sviluppò questo mitico Oriente che i viaggiatori speravano di scoprire e di cui la letteratura beveva nel XIX secolo.

Viaggio nell'orientalismo

Il fascino dell'Occidente per l'Oriente inizia quindi nell'antichità, che porta J-L. Tritter per iniziare il suo lavoro con a "Storia dei miti dall'oriente all'occidente". Per questo, attraversa tutti i periodi, dall'antica Grecia al dopo la Rivoluzione, al Medioevo e al ritorno "Il bilancio del periodo classico", prima della svolta più propriamente orientalista. Anche prima della spedizione in Egitto, l'Oriente era già un modello, soprattutto per i filosofi dell'Illuminismo. Allo stesso tempo, l'Oriente è associato alla liberazione della morale e della fantasia.

Il secondo capitolo è più specificamente dedicato all'orientalista e alla sua diversità: archeologo, turista, viaggiatore e anche donna. L'autore mostra poi l'approccio dell'orientalista, cioè il suo viaggio in Oriente, e la diversità con cui viene avvicinato, dal culturale al commerciale, compreso il pellegrinaggio.

L'Islam è ovviamente una parte fondamentale dell'Oriente, che J-L. Tritter analizza nel capitolo IV, insistendo su questo fenomeno di attrazione / repulsione che da sempre caratterizza i rapporti tra Occidente e Islam.

Nei capitoli seguenti l'autore entra finalmente a pieno titolo nei miti propriamente orientalisti, dall'harem (e più in generale dalla donna orientale in generale) al deserto, evocando anche prodotti tipicamente orientali, a cui gli occidentali amano molto, per ad esempio "orientarsi", come il kohl, l'henné o il consumo di oppio.

Il capitolo finale è parallelo all'idea della decadenza dell'Oriente e della graduale fine dell'Orientalismo nella prima metà del XX secolo. Una fine dovuta anche a una migliore conoscenza e vicinanza ad un Oriente che si sta occidentalizzando e che, troppo reale, non affascina più. Per illustrare questa lenta morte dell'orientalismo (J-L Tritter parla anche di sonno), l'autore sceglie la figura di Pierre Loti, e il suo diario di viaggio dal titolo evocativo, La morte di Philae.

Nella sua conclusione, J-L. Tritter torna in questo Oriente che si è fatto più orientale, al punto da riprodurre i cliché immaginati in Occidente, quando non si occidentalizza (come i grattacieli degli Emirati del Golfo). Insiste soprattutto su "Adescare" di questo Oriente geografico, in cui molti paesi e regioni del mondo non si riconoscono, o per i quali c'è poco interesse, al di fuori dell'Europa e del Nord America.

Avviso di storia per tutti

Accompagnato da un lessico e da una chiara e gradita bibliografia, ma anche da un taccuino centrale dedicato a una coloratissima iconografia, opera di J-L. Tritter non deluderà nessuno interessato ai miti d'Oriente e alla storia dell'Orientalismo, nonostante alcuni passaggi a volte un po 'densi.

- J-L. Tritter, Miti d'Oriente e d'Occidente, Ellissi, 2012, 285 p.


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